segunda-feira, 15 de fevereiro de 2021

Panzer IV


O Panzerkampfwagen IV (PzKpfw IV), comumente conhecido como Panzer IV, foi um tanque médio alemão desenvolvido no final da década de 1930 e usado extensivamente durante a Segunda Guerra Mundial. Sua designação de inventário de artilharia foi Sd.Kfz. 161.

O Panzer IV foi o mais numeroso tanque alemão e o segundo mais numeroso veículo de combate blindado alemão da Segunda Guerra Mundial,com cerca de 8.500 construídos. O chassi Panzer IV foi usado como base para muitos outros veículos de combate, incluindo a arma de assalto Sturmgeschütz IV, o destruidor de tanques Jagdpanzer IV, a arma anti-aeronave wirbelwind auto-propulsionada,e a arma auto-propulsionada Despropulsão de Brummbär.

O Panzer IV viu serviço em todos os teatros de combate envolvendo a Alemanha e foi o único tanque alemão a permanecer em produção contínua durante toda a guerra. O Panzer IV foi originalmente projetado para apoio de infantaria, enquanto o panzer III semelhante lutaria contra veículos blindados de combate. No entanto, à medida que os alemães enfrentavam o formidável T-34,o Panzer IV tinha mais potencial de desenvolvimento com um anel de torre maior para montar armas mais poderosas e assumiu o papel anti-tanque. O Panzer IV recebeu várias atualizações e modificações de design, destinadas a combater novas ameaças, prolongando sua vida útil. Geralmente, estes envolviam aumentar a proteção de armadura do Panzer IV ou atualizar suas armas, embora durante os últimos meses da guerra, com a necessidade premente da Alemanha de substituição rápida de perdas, as mudanças de design também incluíram simplificações para acelerar o processo de fabricação.

O Panzer IV foi parcialmente sucedido pelo tanque médio Pantera, que foi introduzido para combater o T-34soviético, embora o Panzer IV continuasse como um componente significativo das formações blindadas alemãs até o fim da guerra. O Panzer IV foi o tanque mais exportado no serviço alemão, com cerca de 300 vendidos para a Finlândia, Romênia, Espanha e Bulgária. Após a guerra, a Síria adquiriu intravenosas panzer da França e tchecoslováquia, que viu o combate na Guerra dos Seis Dias de1967 . 8.553 IVs Panzer de todas as versões foram construídos durante a Segunda Guerra Mundial, uma produção executada em forças do Eixo apenas excedida pela arma de assalto StuG III com 10.086 veículos.

História do desenvolvimento 

Origens
O Panzer IV foi uma criação do general alemão e inovador teórico da guerra blindada Heinz Guderian.  Em conceito, pretendia-se ser um tanque de apoio para uso contra armas anti-tanque inimigas e fortificações.  Idealmente, cada batalhão de tanques em uma divisão panzer era ter três empresas médias de Panzer IIIs e uma companhia pesada de IVs Panzer.  Em 11 de janeiro de 1934, o exército alemão escreveu as especificações de um "trator médio", e as emitiu para várias empresas de defesa. Para suportar o Panzer III, que estaria armado com uma arma anti-tanque de 37 milímetros (1,46 polegadas), o novo veículo teria um cano curto, como75 milímetros (2,95 polegadas) como sua arma principal,e foi atribuído um limite de peso de 24 toneladas (26,46 toneladas curtas). O desenvolvimento foi realizado sob o nome de Begleitwagen ("veículo que acompanha"), ou BW, para disfarçar seu propósito real, dado que a Alemanha ainda estava teoricamente vinculada à proibição do Tratado de Versalhes sobre tanques.MAN, Kruppe Rheinmetall-Borsig desenvolveram protótipos cada um, com Krupp sendo selecionado para desenvolvimento posterior. 

O chassi tinha sido originalmente projetado com uma suspensão de rodas intercaladas Schachtellaufwerk de seis rodas (como já adotado para meias-pistas alemãs), mas o Exército alemão alterou isso para um sistema de barra de torção. Permitindo maior desvio vertical das rodas, o objetivo era melhorar o desempenho e o conforto da tripulação dentro e fora de estrada.  No entanto, devido à exigência urgente para o novo tanque, nenhuma proposta foi aprovada, e Krupp, em vez disso, equipou-o com uma simples mola de mola de folha de dupla-bogie suspensão, com oito rodas de borracha de aro por lado.

O protótipo tinha uma tripulação de cinco; o casco continha o compartimento do motor para trás, com o motorista e o operador de rádio, que dobrou como artilheiro da máquina do casco, sentado na frente-esquerda e frente-direita, respectivamente. Na torre,o comandante do tanque sentou-se sob sua escotilha do telhado, enquanto o artilheiro estava situado à esquerda da culatra e do carregador para a direita. O eixo de torque funcionava do motor traseiro até a caixa de transmissão no casco dianteiro entre o motorista e o operador de rádio. Para manter o eixo afastado da junção da base rotativa, que forneceu energia elétrica para a torre, incluindo o motor para ligá-lo, a torre foi deslocada 66,5 mm (2,62 in) para a esquerda da linha central do chassi, e o motor foi movido 152,4 mm (6,00) para a direita. Devido ao layout assimétrico, o lado direito do tanque continha a maior parte do seu volume de estocagem, que foi tomado por armários de munição de uso pronto. 

Aceito em serviço sob a designação Versuchskraftfahrzeug 622 (Vs.Kfz. 622), "veículo motor experimental 622", produção começou em 1936 na Fried. Krupp Grusonwerk AG fábrica em Magdeburg.

A primeira versão produzida em massa do Panzer IV foi a Ausführung A (abreviada para Ausf. A, que significa "Variante A"), em 1936. Foi alimentado por um Maybach HL108 TR, produzindo 250 PS (183,87 kW), e usou a transmissão SGR 75 com cinco marchas dianteiras e uma reversa,alcançando uma velocidade máxima de estrada de 31 quilômetros por hora (19,26 mph). Como armamento principal, o veículo montou a arma de tanque de cano curto, como75 mm (2,95 in) Kampfwagenkanone 37 L/24 (7,5 cm KwK 37 L/24), que era uma arma de baixa velocidade projetada principalmente para disparar projéteis altamente explosivos.  Contra alvos blindados, disparando o Panzergranate (concha perfurante de armadura) a 430 metros por segundo (1.410 pés/s) o KwK 37 poderia penetrar 43 milímetros (1,69 polegadas), inclinado a 30 graus, a faixas de até 700 metros (2.300 pés).  Uma metralhadora MG 34 de 7,92 mm foi montada coaxially com a arma principal na torre, enquanto uma segunda metralhadora do mesmo tipo foi montada na placa frontal do casco. A arma principal e a metralhadora coaxial foram avistadas com uma óptica turmzielfernrohr 5b enquanto a metralhadora do casco foi avistada com uma óptica Kugelzielfernrohr 2.  A Ausf. A foi protegida por 14,5 mm (0,57 in) de armadura de aço na placa frontal do chassi, e 20 mm (0,79 in) na torre. Isso só era capaz de parar fragmentos de artilharia,fogo de armas pequenas e projéteis anti-tanque leves

Após a fabricação de 35 tanques da versão A, em 1937 a produção mudou-se para a Ausf. B.[As melhorias incluíram a substituição do motor original pelo mais potente 300 PS (220,65 kW) Maybach HL 120TR, e a transmissão com a nova transmissão SSG 75, com seis marchas para a frente e uma marcha ré. Apesar do aumento de peso para 16 t (18 toneladas curtas), isso melhorou a velocidade do tanque para 42 quilômetros por hora (26,10 mph).  A placa de glacis foi aumentada para uma espessura máxima de 30 milímetros (1,18 em), enquanto a viseira de um novo motorista foi instalada na placa dianteira do casco endireitado, e a metralhadora montada no casco foi substituída por uma porta de pistola coberta e retalho de viseira.  A largura da superestrutura e a estocagem de munição foram reduzidas para economizar peso.  Uma cúpula de novo comandante foi introduzida que foi adotada a partir do Panzer III Ausf. C. Um Nebelkerzenabwurfvorrichtung (rack de descarga de granadas de fumaça) foi montado na parte traseira do casco a partir de julho de 1938 e foi montado de volta para a Ausf anterior. A e Ausf. Chassi B a partir de agosto de 1938. Quarenta e dois Panzer IV Ausf. Bs foram fabricados antes da introdução da Ausf. C em 1938. Esta viu a armadura da torre aumentar para 30 mm (1,18 in), o que levou o peso do tanque a 18,14 t (20,00 toneladas curtas).  Depois de montar 40 Ausf. Cs, começando pelo chassi número 80341, o motor foi substituído pelo HL 120TRM melhorado. O último dos 140 Ausf. Cs foi produzido em agosto de 1939, e a produção mudou para a Ausf. D; esta variante, da qual 248 veículos foram produzidos, reintroduziu a metralhadora do casco e mudou a manto de arma interna da torre para uma mantlet externa de 35 mm (1,38 in) grossa.  Novamente, a proteção foi atualizada, desta vez aumentando a armadura lateral para 20 mm (0,79 in).  Como a invasão alemã da Polônia em setembro de 1939 chegou ao fim, decidiu-se aumentar a produção do Panzer IV, que foi adotado para uso geral em 27 de setembro de 1939 como o Sonderkraftfahrzeug 161 (Sd.Kfz. 161). 

Panzer IV Ausf. C 1943


Em resposta à dificuldade de penetrar na armadura grossa dos tanques de infantaria britânicos (Matilda e Matilda II) durante a Batalha da França,os alemães testaram uma arma de 50 mm — baseada na arma anti-tanque Pak 38 de 5 cm — em um Panzer IV Ausf. D. No entanto, com a rápida vitória alemã na França, a ordem original de 80 tanques foi cancelada antes de entrarem em produção. 

Em outubro de 1940, a Ausf. E foi introduzido. Este tinha 30 milímetros (1,18 em) de armadura na placa de arco, enquanto uma placa de aço aplique de 30 milímetros (1,18 polegadas) foi adicionada ao glacis como medida provisória. Uma nova viseira do motorista, adotada a partir do Sturmgeschütz III foi instalada na placa dianteira do casco.  Uma cúpula de novo comandante, adotada a partir do Panzer III Ausf. G, foi realocado para a frente na torre eliminando a protuberância sob a cúpula.  Os tanques Panzer IV do modelo mais antigo foram adaptados com essas características quando devolvidos ao fabricante para manutenção. Ausf, 206. Os Es foram produzidos entre outubro de 1940 e abril de 1941. 

Em abril de 1941, produção do Panzer IV Ausf. F começou. Ele apresentava 50 mm (1,97 in) armadura de placa única na torre e casco, em oposição à armadura de aplique adicionada ao Ausf. E, e um aumento adicional na armadura lateral para 30 mm (1,18 in).  O silenciador de escape do motor principal foi encurtado e um silenciador gerador auxiliar compacto foi montado à esquerda.  O peso do veículo era agora de 22,3 toneladas (24,6 toneladas curtas), o que exigiu uma modificação correspondente da largura da pista de 380 a 400 mm (14,96 a 15,75 cm) para reduzir a pressão do solo. As faixas mais largas também facilitaram o encaixe do sapato de pista "srazões de gelo",e a roda traseira oi de odler e a roda dianteira foram modificadas. A designação Ausf. F foi mudado nesse meio tempo para Ausf. F1, depois do novo modelo, o Ausf. F2, apareceu. Um total de 471 Ausf. Os tanques F (mais tarde chamados temporariamente de F1) foram produzidos de abril de 1941 a março de 1942

Em 26 de maio de 1941, poucas semanas antes da Operação Barbarossa,durante uma conferência com Hitler, foi decidido melhorar o principal armamento do Panzer IV. Krupp recebeu o contrato para integrar novamente a arma Pak 38 L/60 de 50 mm na torre. O primeiro protótipo seria entregue em 15 de novembro de 1941.  Em poucos meses, o choque de encontrar os tanques pesados soviéticos T-34 médio e KV-1 exigiu uma nova arma de tanque muito mais poderosa.  Em novembro de 1941, a decisão de levantar a arma panzer IV para a arma de 50 milímetros (1,97 em) foi lançada, e em vez disso Krupp foi contratado em um desenvolvimento conjunto para modificar o design de arma anti-tanque de 7,5 cm Pak 40 L/46 de Rheinmetall.


O motor Maybach HL 120TRM de 300 cavalos de potência usado na maioria dos modelos de produção Panzer IV.


Como o comprimento do recuo era muito grande para a torre do tanque, o mecanismo de recuo e câmara foram encurtados. Isso resultou no KwK 40 L/43 de 75 milímetros.  Quando o novo KwK 40 foi carregado com o pzgr. 39 blind-piercing shell, a nova arma disparou o projétil AP em cerca de 750 m/s (2.460 pés/s), um aumento substancial de 74% sobre a velocidade da muzzle tipo howitzer KwK 37 L/24 (1.410 pés/s) de velocidade focinho. Inicialmente, a arma KwK 40 foi montada com um freio de focinheiraem forma de bola única, que forneceu pouco menos de 50% da capacidade de frenagem do sistema de recuo.  Disparando o Panzergranate 39, o KwK 40 L/43 poderia penetrar 77 mm (3,03 in) de armadura de aço a uma faixa de 1.830 m (6.000 pés). 

As armas mais longas de 7,5 cm foram uma bênção mista. Apesar dos esforços dos projetistas para conservar o peso, a nova arma tornou o veículo pesado a tal ponto que as molas de suspensão dianteira estavam sob constante compressão. Isso resultou na tendência do tanque de balançar mesmo quando nenhuma direção estava sendo aplicada, um efeito agravado pela introdução do Ausführung H em março de 1943.

Os tanques F que receberam a nova arma KwK 40 L/43 foram temporariamente chamados de Ausf. F2 (com a designação Sd.Kfz. 161/1). O tanque aumentou em peso para 23,6 toneladas (26,0 toneladas curtas). Diferenças entre a Ausf. F1 e a Ausf. F2 foram associados principalmente com a mudança no armamento, incluindo uma manto de arma alterada, trava de viagem interna para a arma principal, novo berço de arma, novo Turmzielfernrohr 5f óptico para a arma L/43, armazenamento de munição modificada, e descontinuação do Nebelkerzenabwurfrichtung em favor da torre montada Nebelwurfgerät.  Três meses após o início da produção, o Panzer IV Ausf. F2 foi renomeado Ausf. G.

Durante sua produção de março de 1942 a junho de 1943, o Panzer IV Ausf. G passou por outras modificações, incluindo outra atualização de armadura que consistia em uma placa de aço de 30 milímetros (1,18 em) endurecida facial soldada (posteriormente aparafusada) para os glacis — no total, a armadura frontal tinha agora 80 mm (3,15 polegadas) de espessura.  Esta decisão de aumentar a armadura frontal foi recebida favoravelmente de acordo com relatórios de tropas em 8 de novembro de 1942, apesar dos problemas técnicos do sistema de condução devido ao aumento do peso. Neste ponto, foi decidido que 50% da produção do Panzer IV seria equipada com placas de armadura adicionais de 30 mm (1,18 in) de espessura. Em 5 de janeiro de 1943, Hitler decidiu que todo Panzer IV deveria ter 80 mm (3,15 em) armadura frontal.  Para simplificar a produção, as portas de visão em ambos os lados da torre e a porta de visão dianteira do carregador na frente da torre foram removidas, enquanto um rack para duas rodas de estrada sobressalentes foi instalado na guarda da pista no lado esquerdo do casco. Complementando isso, suportes para sete elos de faixa sobressalentes foram adicionados à placa glacis.

Para operação em altas temperaturas, a ventilação do motor foi melhorada criando fendas sobre o convés do motor para a parte traseira do chassi, e o desempenho do tempo frio foi impulsionado pela adição de um dispositivo para aquecer o refrigerador do motor, bem como um injetor de fluido de partida. Uma nova luz substituiu o farol original e a porta de sinal na torre foi removida.  Em 19 de março de 1943, foi exibido o primeiro Panzer IV com saias Schürzen nas laterais e torre.  A escotilha dupla para a cúpula do comandante foi substituída por um único hatch redondo do modelo muito tarde Ausf. G. e a cúpula foi blindada de 50 mm (1,97 polegadas) para 95 mm (3,74 polegadas). Em abril de 1943, o KwK 40 L/43 foi substituído pela arma KwK 40 L/48, com um freio de focinheira multi-defletores redesenhado com melhor eficiência de recuo.  O L/48 mais longo resultou na introdução da óptica Turmzielfernrohr 5f/1

A próxima versão, a Ausf. H, começou a produção em junho de 1943e recebeu a designação Sd. Kfz. 161/2. A integridade da armadura glacis foi melhorada fabricando-a como uma única placa de 80 milímetros (3,15 polegadas). Foi introduzido um drive final reforçado com maiores índices de marchas.  Para evitar a adesão de minas anti-tanque magnéticas, que os alemães temiam que seriam usadas em grande número pelos Aliados, a pasta zimmerit foi adicionada a todas as superfícies verticais da armadura do tanque. O teto da torre foi reforçado de segmentos de 10 milímetros (0,39 polegadas) para 16 milímetros (0,63 polegadas) e 25 milímetros (0,98 polegadas).  O lado e a torre do veículo foram ainda mais protegidos pela adição de saias de casco de 5 milímetros (0,20 polegadas) e saias de torre de 8 milímetros (0,31 polegadas).  Isso resultou na eliminação dos portos de visão localizados no lado do casco, como as saias obstruíram sua visão. Durante a Ausf. H's production run, seus rolos de retorno cansados de borracha foram substituídos por aço fundido, uma roda dianteira mais leve e a roda odler traseira gradualmente substituíram os componentes anteriores, o casco foi equipado com suportes triangulares para as saias laterais facilmente danificadas, o Nebelwurfgeraet foi descontinuado, e uma montagem no teto da torre, projetada para o Nahverteidigungswaffe,foi plugada por uma placa blindada circular devido à falta de produção inicial desta arma. 

Essas modificações fizeram com que o peso do tanque aumentasse para 25 toneladas (27,56 toneladas curtas). Apesar de uma nova transmissão SSG 77 de seis velocidades adotada a partir do Panzer III, a velocidade máxima caiu para até 16 km/h (10 mph) em terreno cross country. Uma versão experimental do Ausf H foi equipada com uma transmissão hidrostática, mas não foi colocada em produção. 

Apesar de abordar os problemas de mobilidade introduzidos pelo modelo anterior, a versão final de produção do Panzer IV — a Ausf. J - foi considerado um retrógrado do Ausf. H. Nascido da necessidade, para substituir perdas pesadas, foi muito simplificado para acelerar a produção. O gerador elétrico que alimentava a travessia da torre do tanque foi removido, então a torre teve que ser girada manualmente. O mecanismo de travessia da torre foi modificado e equipado com uma segunda marcha que facilitou a operação manual quando o veículo estava em terreno inclinado.  No solo razoavelmente nivelado, a operação manual em 4 segundos para atravessar para 12,5° e 29,5 segundos para atravessar até 120° foi alcançada. O espaço resultante foi posteriormente utilizado para a instalação de um tanque de combustível auxiliar de 200 litros (53 gal) dos EUA; Assim, a faixa de estrada foi aumentada para 320 km (200 mi), As portas restantes de pistola e visão nas escotilhas laterais da torre foram removidas, e a carcaça do radiador do motor foi simplificada mudando os lados inclinados para os lados retos. Três soquetes com roscas de parafuso para montagem de um guindaste jib de 2 toneladas foram soldadas no teto da torre enquanto o teto do casco foi engrossado de 11 milímetros (0,43 polegadas) a 16 milímetros (0,63 polegadas).  Além disso, o silenciador cilíndrico foi substituído por dois silenciadontes supressores de chamas. Em junho de 1944, Wa Prüf 6 decidiu que, como os danos causados pela bomba na Panzerfirma Krupp em Essen tinham seriamente comprometido a produção de tanques, todas as placas que deveriam ter sido endurecidas para o Panzer IV foram feitas com placa de armadura homogênea laminada.  No final de 1944, Zimmerit não estava mais sendo aplicado a veículos blindados alemães, e as saias laterais do Panzer IV tinham sido substituídas por malha de arame, enquanto a porta de visão dianteira do artilheiro na frente da torre foi eliminada e o número de rolos de retorno foi reduzido de quatro para três para uma produção mais rápida. 

Em uma tentativa de aumentar o poder de fogo do Panzer IV, uma tentativa foi feita para acasalar uma torre Schmalturm — carregando a arma de tanque L/70 de 75 mm a mais do desenvolvimento da Pantera Ausf. F projeto de tanque, e parcialmente desenvolvido por Rheinmetall a partir do início de 1944 - para um casco Panzer IV. Isso falhou e confirmou que o chassi tinha atingido o limite de sua adaptabilidade tanto em peso quanto em volume disponível. 


PzKpfw IV Ausf. D


O Panzer IV Ausf de cano curto. F1.




Um Panzer IV Ausf H no Museu des Blindés em Saumur, França, com seu revestimento de mina anti-magnética zimmerit, saias de torre e saias laterais de malha de arame.


O Panzer IV Ausf de 1942. F2 foi um upgrade da Ausf. F, equipado com a arma anti-tanque KwK 40 L/43 para combater tanques pesados soviéticos T-34 médio e KV.


O Ausf. J foi o modelo final de produção, e foi muito simplificado em comparação com variantes anteriores para acelerar a construção. Isso mostra um modelo finlandês exportado.



Produção

O Panzer IV foi originalmente destinado a ser usado apenas em escala limitada, por isso inicialmente Krupp era seu único fabricante. Antes da campanha polonesa, apenas 217 IVs Panzer haviam sido produzidos: 35 Ausf. A; Ausf, 42. B; e 140 Ausf. C; em 1941, a produção foi estendida para Vogtländische Maschinenfabrik ("VOMAG") (localizada na cidade de Plauen) e para Nibelungenwerk na cidade austríaca de St. Valentin. 

Em 1941, foram construídos 39 tanques por mês; este subiu para 83 em 1942, 252 em 1943 e 300 em 1944. No entanto, em dezembro de 1943, a fábrica de Krupp foi desviada para fabricar o Sturmgeschütz IV e, na primavera de 1944, a fábrica da Vomag iniciou a produção do Jagdpanzer IV,deixando o Nibelungenwerk como a única planta ainda montando o Panzer IV.  Com o lento colapso da indústria alemã sob pressão das ofensivas aéreas e terrestres aliadas — em outubro de 1944, a fábrica de Nibelungenwerk foi severamente danificada durante um bombardeio — em março e abril de 1945, a produção caiu para níveis pré-1942, com apenas cerca de 55 tanques por mês saindo das linhas de montagem

Exportar

O Panzer IV foi um dos tanques alemães mais exportados da Segunda Guerra Mundial. Em 1942, a Alemanha entregou 11 tanques para a Romênia e 32 para a Hungria, muitos dos quais foram perdidos na Frente Oriental entre os meses finais de 1942 e o início de 1943 durante as batalhas em torno de Stalingrado, nas quais as tropas húngaras e romenas foram quase aniquiladas pelas forças soviéticas.  A Romênia recebeu aproximadamente 120 tanques Panzer IV de diferentes modelos durante toda a guerra.  Para armar a Bulgária,a Alemanha forneceu 46 ou 91 IVs Panzer, e ofereceu à Itália 12 tanques para formar o núcleo de uma nova divisão blindada do Exército Italiano. Estes foram usados para treinar tripulações de tanques italianos, enquanto o então líder italiano Benito Mussolini foi deposto logo após a conquista aliada da Sicília, mas foram retomados pela Alemanha durante sua ocupação na Itália em meados de 1943.  O governo espanhol falangista solicitou 100 IVs Panzer em março de 1943, mas apenas 20 foram entregues até dezembro do mesmo ano.  A Finlândia comprou 30, mas só recebeu 15 em 1944 e no mesmo ano um segundo lote de 62 ou 72 foi enviado para a Hungria (embora 20 destes foram posteriormente desviados para substituir as perdas militares alemãs).  A milícia croata Ustashe recebeu 10 Ausf. F1 e 5 Ausf. G no outono de 1944. No total, 297 IVs Panzer de todos os modelos foram entregues aos aliados da Alemanha.

História de combate

O Panzer IV foi o único tanque alemão a permanecer na produção e no combate durante toda a Segunda Guerra Mundial,e mediu durante toda a guerra que compreendeu 30% da força total do tanque da Wehrmacht.  Embora em serviço no início de 1939, a tempo da ocupação da Tchecoslováquia, no início da guerra a maioria das armaduras alemãs era composta de obsoletos Panzer Is e Panzer IIs.  O Panzer I, em particular, já havia se mostrado inferior aos tanques soviéticos, como o T-26,durante a Guerra Civil Espanhola. 

Polônia, Frente Ocidental e Norte da África (1939-1942)
Quando a Alemanha invadiu a Polônia em 1 de setembro de 1939, seu corpo blindado era composto por 1.445 Panzer Is, 1.223 Panzer IIs, 98 Panzer IIIs e 211 Panzer IVs; os veículos mais modernos equivaleram a menos de 10% da força blindada da Alemanha.  A 1ª Divisão Panzer tinha um equilíbrio aproximadamente igual de tipos, com 17 Panzer Is, 18 Panzer IIs, 28 Panzer IIIs e 14 IVs Panzer por batalhão. As divisões panzer restantes eram pesadas com modelos obsoletos, equipados como eram com 34 Panzer Is, 33 Panzer IIs, 5 Panzer IIIs e 6 IVs Panzer por batalhão. Embora o Exército polonês possuísse menos de 200 tanques capazes de penetrar os tanques de luz alemães, as armas anti-tanque polonesas provaram ser mais uma ameaça, reforçando a fé alemã no valor do panzer iv de apoio próximo. 

Apesar do aumento da produção dos médios Panzer IIIs e IVs antes da invasão alemã da França em 10 de maio de 1940, a maioria dos tanques alemães ainda eram tipos leves. Segundo Heinz Guderian, a Wehrmacht invadiu a França com 523 Panzer Is, 955 Panzer IIs, 349 Panzer IIIs, 278 IVs Panzer, 106 Panzer 35(t)s e 228 Panzer 38(t)s. Através do uso de rádios táticos e táticas superiores, os alemães foram capazes de superar e derrotar a armadura francesa e britânica.  No entanto, os IVs Panzer armados com a pistola de tanques KwK 37 L/24 de 75 milímetros (2,95 polegadas) encontraram dificuldades para atacar tanques franceses como o Somua S35 e o Char B1.  O Somua S35 tinha uma espessura máxima de armadura de 55 mm (2,2 in), enquanto o KwK 37 L/24 só podia penetrar 43 mm (1,7 cm) em uma faixa de 700 m (2.300 pés).  A Matilda II britânica também era fortemente blindada, com pelo menos 70 mm (2,76 in) de aço na frente e torre e um mínimo de 65 mm nas laterais, mas eram poucos em número.

Embora o Panzer IV tenha sido implantado no norte da África com o alemão Afrika Korps,até que a variante de armas mais longa começou a ser produzido, o tanque foi superado pelo Panzer III no que diz respeito à penetração da armadura.  Tanto o Panzer III quanto o IV tiveram dificuldade em penetrar a armadura grossa da Matilda II britânica, enquanto a arma de 40 mm QF 2 da Matilda poderia derrubar qualquer tanque alemão; a maior desvantagem do Matilda II foi sua baixa velocidade. Em agosto de 1942, Rommel havia recebido apenas 27 Panzer IV Ausf. F2s, armados com a arma L/43, que ele implantou para liderar suas ofensivas blindadas.  A arma mais longa poderia penetrar todos os tanques americanos e britânicos no teatro em faixas de até 1.500 m (4.900 pés), naquela época o mais fortemente blindado dos quais era o M3 Grant.  Embora mais desses tanques tenham chegado ao norte da África entre agosto e outubro de 1942, seus números foram insignificantes em comparação com a quantidade de matériel enviado às forças britânicas. 

O Panzer IV também participou da invasão da Iugoslávia e da invasão da Grécia no início de 1941. 


Um Panzer IV Ausf. E com golpes na torre e na borda do cano da arma.



Frente Oriental (1941-1945)

Com o lançamento da Operação Barbarossa em 22 de junho de 1941, o aparecimento imprevisto dos tanques KV-1 e T-34 levou a um upgrade da arma de 75 mm do Panzer IV para uma arma de 75 mm de alta velocidade adequada para uso anti-tanque. Isso significava que ele agora poderia penetrar o T-34 em faixas de até 1.200 m (3.900 pés) em qualquer ângulo.  A arma KwK 40 L/43 de 75 mm no Panzer IV poderia penetrar um T-34 em uma variedade de ângulos de impacto além da faixa de 1.000 m (3.300 pés) e até 1.600 m (5.200 pés).  Envio do primeiro modelo para montar a nova arma, a Ausf. F2, começou na primavera de 1942, e na ofensiva de verão havia cerca de 135 IVs Panzer com a arma do tanque L/43 disponível. Na época, estes eram os únicos tanques alemães que poderiam derrotar T-34 ou KV-1 com poder de fogo.  Eles desempenharam um papel crucial nos eventos que se desenrolaram entre junho de 1942 e março de 1943, e o Panzer IV tornou-se o pilar das divisões panzer alemãs.  Embora em serviço no final de setembro de 1942, o Tigre eu ainda não era numeroso o suficiente para causar um impacto e sofria de sérios problemas de dentição, enquanto o Pantera não foi entregue às unidades alemãs na União Soviética até maio de 1943.  A extensão da dependência alemã no Panzer IV durante este período é refletida por suas perdas; 502 foram destruídos na Frente Oriental em 1942. 

O Panzer IV continuou a desempenhar um papel importante durante as operações em 1943, incluindo na Batalha de Kursk. Tipos mais novos, como o Pantera, ainda estavam enfrentando problemas de confiabilidade incapacitantes que restringiam sua eficiência de combate, muito do esforço caiu para os 841 IVs Panzer que participaram da batalha. Ao longo de 1943, o exército alemão perdeu 2.352 IVs Panzer na Frente Oriental; Algumas divisões foram reduzidas para 12-18 tanques até o final do ano.  Em 1944, outros 2.643 IVs Panzer foram destruídos, e tais perdas estavam se tornando cada vez mais difíceis de substituir.  No entanto, devido à escassez de tanques panteras substitutos, o Panzer IV continuou a formar o núcleo das divisões blindadas da Alemanha, incluindo unidades de elite como o II SS Panzer Corps, até 1944. 

Em janeiro de 1945, 287 IVs Panzer foram perdidos na Frente Oriental. Estima-se que o combate contra as forças soviéticas representou 6.153 Intravenosas Panzer, ou cerca de 75% de todas as perdas do Panzer IV durante a guerra. 




Frente Ocidental (1944-45)

Os IVs Panzer consistiram em cerca de metade da força de tanques alemães disponível na Frente Ocidental antes da invasão aliada da Normandia em 6 de junho de 1944.  A maioria das 11 divisões panzer que viram a ação na Normandia inicialmente continha um regimento blindado de um batalhão de IVs Panzer e outro de Panthers, para um total de cerca de 160 tanques, embora as divisões panzer Waffen-SS eram geralmente maiores e melhor equipadas do que seus homólogos Heer.  Atualizações regulares para o Panzer IV ajudaram a manter sua reputação como um oponente formidável.  O campo de Bocage na Normandia favoreceu a defesa, e tanques alemães e armas anti-tanque infligiram pesadas baixas na armadura aliada durante a campanha da Normandia,apesar da esmagadora superioridade aérea aliada. Os contra-ataques alemães foram anulados diante da artilharia aliada, armas anti-tanque de infantaria,destruidores de tanques e armas anti-tanque,bem como os onipresentes aviões de caça-bombardeiros.  A armadura da saia lateral poderia pré-deternatoar armas anti-tanque de carga, como o PIATbritânico, mas poderia ser puxada por terreno acidentado. Os petroleiros alemães em todos os teatros estavam "frustrados pela forma como essas saias eram facilmente arrancadas ao passar por uma escova densa". 

Os Aliados também estavam melhorando seus tanques; o amplamente utilizado tanque médio M4 Sherman projetado pelos americanos, embora mecanicamente confiável, reparável e disponível em grande número, sofria de uma arma inadequada em termos de perfuração de armadura.  Contra os IVs Panzer modelo anterior, ele poderia segurar o seu próprio, mas com sua arma M3 de 75 mm, lutou contra o modelo anterior Panzer IV.  A armadura do casco frontal de 80 mm (3,15 polegadas) do modelo tardio Panzer IV poderia facilmente suportar golpes da arma de 75 mm (2,95 polegadas) no Sherman em faixas normais de combate,embora a torre permanecesse vulnerável.

Os britânicos atiraram no Sherman com sua altamente eficaz arma anti-tanque QF de 76 mm,resultando no Firefly;  embora este fosse o único tanque aliado capaz de lidar com todos os tanques alemães atuais em alcances normais de combate, poucos (342) estavam disponíveis a tempo para a invasão da Normandia.  Um Sherman em cada tropa britânica de quatro era um Firefly. No final da campanha da Normandia, mais 550 vagalumes foram construídos.  que foi suficiente para fazer boas perdas.  Um segundo tanque britânico equipado com a arma de 17 pdr, o Cruiser Mk VIII Challenger,não pôde participar dos desembarques iniciais tendo que esperar que as instalações portuárias inguem para pousar. Foi só em julho de 1944 que os shermans americanos equipados com a arma M1 de 76 mm alcançaram uma paridade no poder de fogo com o Panzer IV. 

Em 29 de agosto de 1944, quando as últimas tropas alemãs sobreviventes do Quinto Exército Panzer e do Sétimo Exército começaram a recuar em direção à Alemanha, os cataclismos gêmeos do Bolso Falaise e da travessia do Sena custaram caro à Wehrmacht. Dos 2.300 tanques e armas de assalto que havia cometido à Normandia (incluindo cerca de 750 Intravenosas Panzer),mais de 2.200 haviam sido perdidos.  O Marechal de Campo Walter Model relatou a Hitler que suas divisões panzer tinham restante, em média, cinco ou seis tanques cada. 

Durante o inverno de 1944-45, o Panzer IV foi um dos mais numerosos tanques da ofensiva das Ardenas, onde mais perdas pesadas - muitas vezes devido à escassez de combustível quanto à ação inimiga - prejudicaram as principais operações blindadas alemãs no Ocidente posteriormente.  Os IVs Panzer que participaram foram sobreviventes das batalhas na França entre junho e setembro de 1944, com cerca de 260 panzer iv ausf adicionais. Js emitidos como reforços. 


Um PzKpfw IV Ausf. H da 12ª Divisão Panzer carregando saias Schürzen operando na Frente Oriental na URSS,1944.


Pz.Kpfw-IV no Museu Militar de Belgrado, Sérvia.




Outros usuários

A Finlândia comprou 15 novos Panzer IV Ausf. Js em 1944 para 5.000.000 markkas finlandesas cada.  O restante de uma encomenda para 40 tanques e alguns StuG IIIs não foram entregues e nem foram necessários instrutores de tanques alemães fornecidos. Os tanques chegaram tarde demais para ver a ação contra a União Soviética, mas em vez disso acabaram sendo usados contra a Alemanha nazista durante sua retirada pela Lapônia. Após a guerra, eles serviram como tanques de treinamento e um retratou um tanque KV-1 soviético no filme O Soldado Desconhecido em 1955.  O peso adicional, indo das 18,4 toneladas (Ausf. A) para cerca de 25 toneladas (Ausf. J), dessas modificações esticou o chassi relativamente leve. A suspensão sobrecarregada e primitiva da mola da folha deu à sua tripulação um passeio instável, ganhando ao Panzer IV o apelido de "Ravistin" ("Shaker") no serviço finlandês. Isso não só afetou o conforto geral da tripulação, mas também dificultou o objetivo preciso da arma principal. O que exatamente causou essa vibração que deu o PzKw IV Ausf. J tal nome ruim entre as tripulações de tanques finlandeses permanece um pouco incerto, mas a suspensão ruim parece ser o suspeito mais provável. 

Após 1945, a Bulgária incorporou seus IVs Panzer sobreviventes em bunkers defensivos como pontos de arma em sua fronteira com a Turquia,juntamente com torres T-34 soviéticas. Esta linha defensiva, conhecida como " LinhaKrali Marko", permaneceu em uso até a queda do comunismo em 1989. 

Vinte Panzer IV Ausf. Hs e dez StuG III Ausf. Gs foram fornecidos à Espanha em dezembro de 1943, uma pequena fração do que a Espanha havia pedido originalmente. O Panzer IV representou o melhor tanque do serviço espanhol entre 1944 e 1954, e foi implantado junto com T-26s e Panzer Is. Espanha vendeu 17 IVs Panzer para a Síria em 1967, com os três restantes conservados. Estes podem ser encontrados em Madrid, Burgos e Santovenia de Pisuerga (Valladolid).

A maioria dos tanques que a Romênia recebeu foram perdidos durante o combate entre 1944 e 1945. Estes tanques, designados T4 no inventário do exército, foram usados pelo 2º Regimento Blindado do Exército. Em 9 de maio de 1945, apenas dois IVs Panzer foram deixados. A Romênia recebeu outros 50 tanques Panzer IV capturados do Exército Vermelho após o fim da guerra. Esses tanques eram de muitos modelos diferentes e estavam muito ruins— muitos deles estavam faltando peças e as saias laterais. Estes tanques T4 alemães permaneceram em serviço até 1950, quando o Exército decidiu usar apenas equipamentos soviéticos. Em 1954, todos os tanques alemães do serviço militar romeno tinham sido sucateados.

Embora seus números permaneçam incertos, a Síria recebeu cerca de 60 panzers que foram reformados na França entre 1950 e 1952, seguidos por outros 50 comprados da Tchecoslováquia em 1954, de acordo com o acordo de armas tchecoslováquia-síria.  Uma metralhadora Soviética DShK de 12,7 mm em um monte antiaérea foi adaptada na cúpula. Estes tanques ex-alemães foram usados para bombardear assentamentos israelenses abaixo das Colinas de Golã, juntamente com t-34 fornecidos pelos soviéticos, e foram atacados em 1965 durante a Guerra da Água pelos tanques israelenses Super Sherman e Centurion.  A Síria recebeu 17 Intravenosas Panzer da Espanha, com estes vendo combate durante a Guerra dos Seis Dias em 1967. Vários dos IVs Panzer da Síria foram capturados pelo Exército israelense e doados ao museu Yad La-Shiryon. O AAF Tank Museum em Danville, Virgínia mais tarde trocou um tanque leve US M5 Stuart para o museu Latrun por um dos IVs Panzer de origem tchecoslováquia, que agora é uma exposição lá. 

Além disso, a Turquia foi compradora, com 35 IVs Panzer recebidos até 4 de maio de 1944 em troca de um pouco de minério de cromo. A entrega começou com a Ausf. G e provavelmente continuou com Ausf. Versões H.  Outras fontes afirmam que apenas 15 a 22 tanques foram entregues em 1943, todos da versão Ausf G. 

IVs Panzer capturadas em serviço
O Exército Soviético capturou um número significativo de veículos blindados alemães, incluindo os IVs Panzer (sua designação russa era "T-4"). Alguns deles foram pressionados para o serviço temporário e outros foram usados para treinamento de motorista ou anti-tanque. Às vezes, tanques capturados eram usados em diferentes unidades temporárias ou como tanques únicos. Enquanto os Tiger I/IIs e Panthers capturados só podiam ser usados até que eles quebrassem irrecuperavelmente, a simplicidade do Panzer IV e o grande número de peças capturadas permitiam reparos a longo prazo e uso contínuo.

Pelo menos um capturou Panzer IV Ausf. H foi usado pela Brigada de Tanques de Varsóvia do 2º Corpo Polonês na Itália durante 1944.

O 1º GMR (Groupement Mobile de Reconnaissance) da FFI (Forças Francesas do Interior), mais tarde chamado de "Escadron Autonome de Chars Besnier", foi equipado em dezembro de 1944 com pelo menos um Panzer IV.


Um Pz.Kpfw. IV Ausf capturado. G usado para testes de armas anti-tanque pelo Oitavo Exército Britânico na Itália em 1943.

Um ex-Panzer IV sírio exibido no Museu do Tanque da AAF.




Variantes

De acordo com as conveniências de projeto alemão em tempo de guerra de montar uma arma anti-tanque existente em um chassi conveniente para dar mobilidade, vários destruidores de tanques e armas de apoio de infantaria foram construídos em torno do casco Panzer IV. Tanto o Jagdpanzer IV, inicialmente armado com a arma de tanque L/48 de 75 milímetros (2,95 polegadas) quanto o Sturmgeschütz IVfabricado por Krupp, que foi o casemate do Sturmgeschütz III montado no corpo do Panzer IV, mostrou-se altamente eficaz na defesa. Mais baratos e mais rápidos de construir do que tanques, mas com a desvantagem de uma travessia de armas muito limitada, foram produzidos cerca de 1.980 IVs Jagdpanzer e 1.140 IVs Sturmgeschütz foram produzidos. Outro destroier de tanques, o Panzer IV/70, usou a mesma arma L/70 básica de 75 milímetros que foi montada no Pantera. 

Outra variante do Panzer IV foi o tanque de comando Panzerbefehlswagen IV (Pz. Bef. Wg. IV). Esta conversão envolveu a instalação de conjuntos de rádio adicionais com racks de montagem associados, transformadores, caixas de junção, fiação, antenas e um gerador elétrico auxiliar. Para abrir espaço para o novo equipamento, o armazenamento de munições foi reduzido de 87 para 72 cartuchos. O veículo poderia coordenar com armaduras próximas, infantaria ou até mesmo aeronaves. Dezessete Panzerbefehlswagen foram construídos em Ausf. J chassis em agosto e setembro de 1944, enquanto outros 88 foram baseados em chassis remodelados. 

O Panzerbeobachtungswagen IV (Pz. Beob. Wg. IV) foi um veículo de observação de artilharia construído sobre o chassi Panzer IV. Este, também, recebeu novos equipamentos de rádio e um gerador elétrico, instalado no canto traseiro esquerdo do compartimento de combate. Panzerbeobachtungswagens trabalhou em cooperação com as baterias de artilharia autopropulsionadas de Wespe e Hummel. 

Também baseado no chassi Panzer IV estava o Sturmpanzer IV (chamado "Brummbär" pela inteligência aliada) 150 milímetros (5,91 em) arma auto-propulsionada de infantaria. Estes veículos foram emitidos principalmente para quatro unidades Sturmpanzer (Números 216, 217, 218 e 219) e usados durante a batalha de Kursk e na Itália em 1943. Existiam duas versões separadas do Sturmpanzer IV, uma sem metralhadora no manto e outra com uma metralhadora montada na manto do casemate.  Além disso, uma arma de artilharia de 105 milímetros (4.13 in) foi montada em uma torre experimental desmontável em um chassi Panzer IV. Esta variante foi chamada de Heuschrecke ("gafanhoto").  Outro protótipo de artilharia/anti-tanque de 105 mm foi o K de 10,5 cm (gp.Sfl.) apelidado de Dicker Max.

Quatro diferentes veículos antiaéreos auto-propulsionados foram construídos no casco Panzer IV. O Flakpanzer IV "Möbelwagen" ("van em movimento") estava armado com um canhão antiaéreo de 37 milímetros ( 1,46 polegadas); 240 foram construídos entre 1944 e 1945. No final de 1944, um novo Flakpanzer, o Wirbelwind ("turbilhão"), foi projetado, com armadura suficiente para proteger a tripulação da arma em uma torre giratória, armado com o sistema quádruplo de canhões antiaéreos Flakvierling de 20 mm; pelo menos 100 foram fabricados. Sessenta e cinco (fora de uma ordem para 100) veículos similares com um único canhão antiaéreo de 37 mm foram construídos chamado Ostwind ("Vento leste"). Este veículo foi projetado para substituir o Wirbelwind. O modelo final foi o Flakpanzer IV Kugelblitz,dos quais apenas cinco veículos piloto foram construídos. Este veículo apresentava uma torre fechada armada com dois 30 milímetros (1,18 em) Canhão de aeronaves Rheinmetall-Borsig MK 103. 

Embora não seja uma modificação direta do Panzer IV, alguns de seus componentes, em conjunto com peças do Panzer III, foram utilizados para fazer um dos chassis de artilharia autopropulsionados mais amplamente utilizados da guerra — o Geschützwagen III/IV. Este chassi foi a base do Hummel, dos quais 666 foram construídos, e também o destruidor de tanques nashorn armado com armas de 88 milímetros, com 473 fabricados.  Para reabastecer os howitzers autopropulsores no campo, 150 transportadores de munição foram fabricados no chassi Geschützwagen III/IV. 

Outra variante rara foi o veículo de recuperação blindado Bergepanzer IV. Acredita-se que alguns foram convertidos localmente, 21 foram convertidos de cascos devolvidos para reparo entre outubro de 1944 e janeiro de 1945. A conversão envolveu a remoção da torre e a adição de uma tampa de prancha de madeira com uma escotilha de acesso sobre o anel da torre e a adição de um guindaste jib de 2 toneladas e barras de reboque rígidas


Um destruidor de tanques Jagdpanzer IV, baseado no chassi Panzer IV, montando a arma anti-tanque Pak L/48 de 75 mm.


Uma arma de apoio de infantaria Sturmpanzer IV


A arma antiaérea Wirbelwind auto-propulsionada.

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