segunda-feira, 15 de fevereiro de 2021

Panzer III

 


O Panzerkampfwagen III,geralmente referido como Panzer III, foi o primeiro tanque médio desenvolvido nos anos 30 pela Alemanha Nazi e usado intensivamente na Segunda Guerra Mundial. Foi planejado para combater outros veículos de combate, servindo a lado como um suporte para a infantaria, atuou como o tanque principal durante os primeiros anos da Segunda Guerra Mundial. Em breve seria substituído pelos Panzer's IV, embora alguns ainda continuassem a ser utilizados para suporte.


História

11 de Janeiro de 1934, após especificações criadas por Heinz Guderian, o departamento de Armas do Exército começou a desenvolver planos para um tanque médio com o máximo de 24.000 kg e uma velocidade máxima de 35 km/h, com a intenção de ser o principal tanque das forças Alemãs Panzer, capaz de destruir outros tanques e auxiliar a infantaria.


O Panzer III era um bom tanque, mas não surpreendentemente bom, em termos de blindagem, armamento e mobilidade. Contudo influenciou os futuros tanques ao possuir três homens na tripulação do canhão (artilheiro, carregador e comandante), deixando assim o comandante livre para concentrar-se em comandar o tanque e instruir ordens para a tripulação.


A intenção de utilizar o Panzer III como o principal tanque de batalha Alemão foi largada, devido ao canhão de 50 mm não conseguir penetrar a armadura dos tanques Soviéticos T-34 e KV-1 e foi assim substituído pelo Panzer IV, que conseguia carregar um canhão de 75 mm.


Mais tarde na guerra, um modelo do Panzer III foi criado com um curto canhão de 75mm, uma tentativa de aprimorar o tanque, mas com menos velocidade do que o Panzer IV, sendo adotado como arma anti-infantaria, e depois de 1943, foi adotado como um apoio aos tanques Tiger I, por conta de sua velocidade em um combate de curta distância O chassis do Panzer III fez com que surgisse o caça-tanques StuG III armado com um canhão L/34 de 75 mm.


Desenvolvimento

Daimler-Benz, Krupp, MANe Rheinmetall produziram protótipos. Os testes destes ocorreram em 1936 e 1937, levando ao projeto da Daimler-Benz ser escolhido para a produção. O primeiro modelo do Panzer III, o Ausführung A. (Ausf. A), saiu da linha de montagem em maio de 1937; dez, dois dos quais estavam desarmados, foram produzidos naquele ano.  Produção em massa da Ausf. A versão F começou em 1939. Entre 1937 e 1940, foram feitas tentativas de padronizar peças entre o Panzer IV de Kruppe o Panzer III da Daimler-Benz.


Grande parte do trabalho inicial de desenvolvimento no Panzer III foi uma busca por uma suspensão adequada. Várias variedades de suspensões de mola-folha foram experimentou na Ausf. A através da Ausf. D, geralmente usando oito rodas de estrada de diâmetro relativamente pequeno antes da suspensão da barra de torção do Ausf. E foi padronizado, usando o design de seis rodas que se tornou padrão. O Panzer III, juntamente com o tanque pesado KVsoviético, foi um dos primeiros tanques a usar este projeto de suspensão visto pela primeira vez no Stridsvagn L-60 alguns anos antes. 


Uma característica distinta do Panzer III, influenciado pelo tanque Britânico Vickers Medium Mark I (1924), foi a torre de três homens. Isso significava que o comandante não estava distraído com outro papel no tanque (por exemplo, como artilheiro ou carregador) e poderia se concentrar totalmente em manter a consciência da situação e dirigir o tanque. A maioria dos tanques da época não tinha essa capacidade, fornecendo ao Panzer III uma vantagem de combate contra tais tanques. Por exemplo, a torre francesa Somua S-35era tripulada apenas pelo comandante, e o T-34 soviético originalmente tinha uma tripulação de torre de dois homens. Ao contrário do Panzer IV, o Panzer III não tinha cesta de torre, apenas uma plataforma de descanso para o artilheiro. 


O Panzer III foi planejado como o principal tanque de batalha das forças alemãs. No entanto, quando ele inicialmente conheceu os tanques KV-1 e T-34, provou ser inferior tanto na armadura quanto no poder de armas. Para atender à crescente necessidade de combater esses tanques, o Panzer III foi armado com uma arma de 50 milímetros mais longa e mais poderosa e recebeu mais armaduras, mas ainda estava em desvantagem em comparação com os projetos dos tanques soviéticos. Como resultado, a produção de armas autopropulsionadas, bem como o up-gunning do Panzer IV foi iniciado.


Em 1942, a versão final do Panzer III, o Ausf. N, foi criado com um canhão KwK 37 L/24 de 75 milímetros, a mesma arma de baixa velocidade usada para os modelos iniciais do Panzer IV e projetada para trabalhos anti-infantaria e de suporte próximo. Para fins defensivos, a Ausf. N foi equipado com cartuchos de munição HEAT que podiam penetrar de 70 a 100 milímetros (2,76 a 3,94 in) de armadura, dependendo da variante da rodada, mas estes foram estritamente usados para autodefesa. 


No exterior

O governo japonês comprou dois Panzer IIIs de seus aliados alemães durante a guerra (um de 50 mm e outro de 75 mm). Supostamente isso era para fins de engenharia reversa, uma vez que o Japão deu mais ênfase ao desenvolvimento de novas aeronaves militares e tecnologia naval e tinha sido dependente da influência europeia na concepção de novos tanques. Quando os veículos foram entregues, a tecnologia do Panzer III estava obsoleta.


Armadura

O Panzer III Ausf. A a C tinha 15 mm (0,59 in) de armadura homogênea laminada em todos os lados com 10 mm (0,39 in) na parte superior e 5 mm (0,20 in) na parte inferior. Isso foi rapidamente determinado como insuficiente, e foi atualizado para 30 mm (1,18 in) na frente, laterais e traseira no Ausf. Modelos D, E, F e G, com o modelo H com uma segunda camada de aço endurecido de 30 mm (1,18 polegadas) aplicada no casco dianteiro e traseiro. O Ausf. O modelo J tinha uma placa sólida de 50 mm (1,97 in) na frente e atrás, enquanto o Ausf. Os modelos J¹, L e M tinham uma camada adicional de 20 mm (0,79 in) placa de aço homogênea no casco dianteiro e torre, com o modelo M tendo uma armadura espaçada schürzen adicional de 5 mm nas laterais do casco e 8 mm (0,31 in) nas laterais da torre e traseira. Esta armadura frontal adicional deu ao Panzer III proteção frontal contra muitas armas anti-tanque aliadas e soviéticas leves e médias, mas de perto. No entanto, os lados ainda eram vulneráveis a muitas armas inimigas, incluindo rifles anti-tanque à queima-roupa.


General Hermann Balck (à esquerda na cúpula) em um Panzerbefehlswagen III Ausf. Tanque de comando E na Grécia em 1941. Este veículo é equipado com uma arma principal de 37mm e uma metralhadora coaxial MG 34, mas tem uma metralhadora MG 34 montada na bola no lado direito da maneta da torre

Armamento


O Panzer III tinha a intenção de combater outros tanques; no estágio inicial de projeto foi especificada uma arma de 50 milímetros (1,97 polegadas). No entanto, a infantaria na época estava sendo equipada com o PaK 36 de 37milímetros , e pensava-se que, no interesse da padronização, os tanques deveriam carregar o mesmo armamento. Como compromisso, o anel da torre foi feito grande o suficiente para acomodar uma arma de 50 milímetros (1,97 em) caso seja necessária uma atualização futura. Esta única decisão mais tarde garantiu ao Panzer III uma vida prolongada no Exército Alemão. 


O Ausf. A ausf cedo. G foram equipados com um KwK 36 L/45 de 3,7 cm,que se mostrou adequado durante as campanhas de 1939 e 1940. Em resposta a oponentes cada vez mais bem armados e blindados, o posterior Ausf. F para Ausf. J foram atualizados com o KwK 38 L/42 de 5 cm, e o Ausf. J¹ para M com a arma KwK 39 L/60 de 5 cm mais longa. 


Em 1942, o Panzer IV estava se tornando o principal tanque médio da Alemanha devido ao seu melhor potencial de atualização. O Panzer III permaneceu em produção como um veículo de apoio próximo. O Ausf. O modelo N montou uma arma KwK 37 L/24 de baixa velocidade de 7,5 cm - essas armas tinham sido originalmente equipadas com modelos mais antigos do Panzer IV Ausf Ausf A a F1 e tinham sido colocadas em armazenamento quando esses tanques também estavam armados para versões mais longas da arma de 75 mm.


Todos os modelos iniciais até e incluindo o Ausf. G tinha duas metralhadoras MG 34 de 7,92 milímetros montadas coaxially com a arma principal de 37 mm e uma arma semelhante em um monte de casco.  Modelos da Ausf. F e posterior, atualizado ou construído com uma arma principal de 5 ou 7,5 cm, tinha uma única MG 34 coaxial e o casco MG34. 


Mobilidade

O Panzer III Ausf. A através D foram alimentados por um motor Maybach HL108 TR de 12 cilindros, dando uma velocidade máxima de 35 km/h (22 mph). Todos os modelos posteriores foram alimentados pelo motor 300 PS (221 kW), maybach HL 120 TRM de 12 cilindros. A velocidade máxima regulada variava, dependendo da transmissão e do peso, mas era de cerca de 40 km/h (25 mph). 


A capacidade de combustível era de 300 l (79 gal dos EUA) em Ausf A-D, 310 l (82 us gal) em Ausf. E-G e 320 l (85 us gal) em todos os modelos posteriores. A faixa de estrada no tanque principal foi de 165 km (103 mi) em Ausf. A-J; os modelos mais pesados posteriores tinham um alcance reduzido de 155 km (96 mi). O alcance entre países foi de 95 km em todas as versões


História de combate


O Panzer III foi usado nas campanhas alemãs na Polônia, na França, na União Soviética, e no norte da África. Muitos ainda estavam em serviço de combate contra as forças aliadas ocidentais em 1944-1945: em Anzio, na Itália, na Normandia, e na Operação Market Garden, nos Países Baixos.  Um número considerável de Panzer IIIs também permaneceu como reservas blindadas na Noruega ocupada pela Alemanha e alguns viram ação, ao lado de IVs Panzer, na Guerra da Lapônia contra a Finlândia no outono de 1944.


Nas campanhas polonesas e francesas, o Panzer III formou uma pequena parte das forças blindadas alemãs. Apenas algumas centenas de Panzer III Ausf. Quanto aos Fs estavam disponíveis nessas duas campanhas, com a maioria sendo armada com a arma principal de 37 milímetros (1,46 polegadas). Eles eram o melhor tanque médio disponível para os militares alemães no período de tempo.


Além do uso na Europa, o Panzer III também viu serviço no norte da África com o renomado Afrika Korpsde Erwin Rommel. A maioria dos Panzer IIIs com os Afrika Korps foram equipados com a pistola de tanque KwK 38 L/42 50mm (cano curto), com um pequeno número possuindo a arma principal de 37 mm mais antiga de variantes anteriores. Os Panzer IIIs das tropas de Rommel foram capazes de lutar contra cruzador cruzador britânico e tanques leves M3 Stuart fornecidos pelos EUA com resultados positivos, embora tenham feito menos eficazmente contra os tanques de infantaria Matilda II e os tanques americanos M3 Lee/Grant em campo pelos britânicos a partir do início de 1942. Em particular, a arma montada no casco de 75 mm do tanque Lee/Grant poderia facilmente destruir um Panzer III muito além do próprio alcance de tiro efetivo deste último, como é verdade para o M4 Sherman dos EUA, que também viu o serviço com as forças britânicas ao lado de Lees/Grants no norte da África a partir de meados de 1942.


Por volta do início da Operação Barbarossa, no verão de 1941, o Panzer III era, numericamente, o tanque alemão mais importante na linha de frente. Neste período, a maioria dos tanques disponíveis (incluindo a Ausf rearmada. Es e Fs, mais novo Ausf. Modelos G e H) para os militares alemães invasores tinham o canhão KwK 38 L/42 50mm, que também equipou a maioria dos Panzer IIIs lutando no norte da África. Inicialmente, os Panzer IIIs foram significativamente superados pela mais avançada série soviética T-34 e KV de tanques pesados, o primeiro dos quais foi gradualmente encontrado em maior número pelas forças alemãs à medida que a invasão progredia. No entanto, os mais numerosos tanques soviéticos que os alemães encontraram no início da invasão foram a infantaria T-26 mais antiga e a classe BT de tanques de cruzador. Este fato, juntamente com habilidades táticas e estratégicas alemãs superiores em confrontos blindados, treinamento suficiente de equipe de qualidade, e a ergonomia geralmente boa do Panzer III, todos contribuíram para uma relação favorável de perda de mortes de aproximadamente 6 para 1 para tanques alemães de todos os tipos em 1941


Com o aparecimento dos tanques T-34 e KV-1/2, foi priorizada a criação do Panzer III com uma arma de 50 milímetros mais longa e mais poderosa (1,97 polegadas). O T-34 era geralmente invulnerável em combates frontais com o Panzer III até que a arma do tanque KwK 39 L/60 de 50 mm foi introduzida no Panzer III Ausf. J começando na primavera de 1942 (esta arma de tanque foi baseada na arma anti-tanque rebocada pak 38 L/60 da infantaria). Isso poderia penetrar a forte armadura inclinada do T-34 frontalmente em faixas abaixo de 500 metros ( 1.600 pés).  Contra a classe KV de tanques pesados, o Panzer III era uma ameaça significativa se estivesse armado com balas especiais de alta velocidade de perfuração de blindagem (AP). Além disso, para combater rifles anti-tanque inimigos, a partir de 1943, a Ausf. A versão L começou a usar saias laterais e telas de armadura espaçada (conhecidas como Schürzen em alemão) ao redor da torre e nas vulneráveis laterais do casco. No entanto, devido à introdução do panzer IV mais armado e mais blindado, o Panzer III foi, após a derrota alemã na Batalha de Kursk no verão de 1943, relegado a papéis secundários/menores de combate, como o treinamento de tanques, e foi finalmente substituído como o principal tanque médio alemão pelo Panzer IV e pelo Panzer V Panther.


O chassi forte, confiável e durável do Panzer III foi a base para o destruidor de armas/tanques Sturmgeschütz III sem torres, uma das armas autopropulsionadas mais bem sucedidas da guerra, além de ser o projeto de veículo de combate blindado alemão mais produzido da Segunda Guerra Mundial. 


No final da guerra em 1945, o Panzer III não via mais uso de linha de frente e muitos deles tinham sido devolvidos às poucas fábricas de armamentos/tanques restantes para conversão em armas de assalto StuG III, que estavam em alta demanda devido ao estilo de guerra defensiva adotado pelo Exército alemão até então. Algumas outras variantes do Panzer III também foram experimentadas e produzidas pelas indústrias alemãs para as últimas fases da guerra, mas poucos foram capazes de ser produzidos em massa ou mesmo ver ação contra as forças inimigas invasoras das tropas americanas, britânicas e soviéticas.


Um Panzerkampfwagen III Ausf. L, anteriormente em exibição no extinto Museu de Artilharia do Exército dos EUA em Aberdeen, Maryland, EUA.


A tripulação de um Panzer III da 2ª Divisão Panzer das Reich descansa durante uma pausa na Batalha de Kursk na Frente Oriental.


Usuários estrangeiros


Em 1943, a Turquia recebeu 22 Panzer III Ausf. A Sra. , com Hitler esperando que o país, militarmente fortalecido pela Alemanha nazista, poderia possivelmente ameaçar a União Soviética de sua fronteira sul (em qualquer caso, a Turquia neutra não participou de qualquer forma de agressão contra a URSS ou os Aliados ocidentais, e eventualmente declarou guerra à Alemanha nazista perto do fim da Segunda Guerra Mundial, talvez da pressão aliada).  O Exército do Estado Independente da Croácia recebeu 4 Ausf. N variantes na primavera de 1944 e a milícia Ustashe recebeu outros 20 Ausf. Ns no outono de 1944.  A Romênia recebeu um número de Panzer III Ausf. Ns para sua 1ª Divisão Blindada em 1943. Eram chamados de T-3 no exército romeno. Pelo menos dois deles ainda estavam operacionais em 1945.


A Noruega usou estoques de restos de panzer iii ex-alemães (juntamente com armas de assalto semelhantes Sturmgeschütz III/destruidores de tanques) abandonados por forças de ocupação nazistas no final da Segunda Guerra Mundial até a década de 1950. Na União Soviética, o Panzer III foi um dos tanques nazistas capturados mais comuns que operavam, como no Panzer IV. Pelo menos 200, juntamente com alguns StuG IIIs, caíram nas mãos soviéticas após a derrota alemã na Batalha de Stalingrado. Os soviéticos decidiram armar esses veículos alemães capturados e dois projetos resultantes foram produzidos: o howitzer auto-propulsionado SG-122 e a arma de assalto SU-76i. O primeiro não foi bem desenhado e só foi construído em números muito pequenos, com a maioria não vendo ação de combate em tudo, enquanto o segundo era considerado como uma melhor opção de um veículo de assalto baseado em Panzer III com uma arma principal maior de 75 mm. Além dessas variantes localmente projetadas do Panzer III, os soviéticos tendiam principalmente a usá-los como sua versão básica do tanque, usada principalmente como tanques de segunda linha, para reconhecimento e como postos de comando móveis. 


Variantes e produção


Panzer III Ausf A,B,C,D - modelos de pré-produção em 1937-1938. 75 produzidos.

Panzer III Ausf E,F - Modelos de produção de 1939-1940. Armado com um canhão de 37 mm (mais tarde 50 mm) guns. 531 produzidos.

Panzer III Ausf G - Mais blindagem. Armado com 50 mm L/42. 600 produzidos em 1940-1941.

Panzer III Ausf H - Modificações menores. 308 produzidos em 1940-1941.

Panzer III Ausf J - Blindagem frontal modificada novamente (50 mm SP). 482 produzidos em 1941.

Panzer III Ausf J/1 - Armado com 50 mm L/60. 1.067 produzidos nos finais de 1941 até Junho/Julho de 1942.

Panzer III Ausf L - Blindagem aumentada para 50 mm + 20 mm. 653 produzido em 1942.

Panzer III Ausf M - Modificações menores, 250 produzidos em 1942-1943.

Panzer III Ausf N - Armado com um canhão de 75 mm L/24. 700 reequipados, modelos J/L/M em 1942-1943.



Ausf. D, Polônia (1939)


Ausf.G, capturado pelos britânicos no norte da África (1941).



Ausf. H no Museu des Blindés, Saumur.


Ausf. J, URSS (1942).


Ausf. L, Museu de Artilharia do Exército dos EUA (2007) e atualmente na National Armor and Cavalry Restoration Shop em Fort Benning, Geórgia (2011).


Ausf. M, Deutsches Panzermuseum (2005)


Ausf. M com saias laterais no sul da URSS (1943)


Ausf. N


Designs baseados em chassis

Panzerbeobachtungswagen III - Tanque de observadores de artilharia. 262 convertido do antigo Panzer III Ausf. Variantes E a H. 
Bergepanzer III - Em 1944, 176 Panzer IIIs foram convertidos em veículos blindados de recuperação (ARVs). A maioria emitida para formações com tanques pesados Tiger I. 
Flammpanzer III Ausf. M / Panzer III (Fl) - Tanque de Lança-chamas. 100 construídos sobre o novo Ausf. M chassi. 
Panzerbefehlswagen III - Tanque de comando com rádios de longo alcance. Ausf. D, E e H: variantes com armas principais falsas;  Ausf. J e K: tipos armados com arma real de 5 cm.
Sturm-Infanteriegeschütz 33B - Uma arma de ataquepesado de apoio de infantaria. Armado com uma arma de infantaria SIG 33 de 15 cm, total de 24 construídos. 12 usados e perdidos em Stalingrado. 
Sturmgeschütz III - Assaltante de arma/destruidor de tanques armado com uma arma de 75 milímetros (2,95 polegadas). Foi o veículo de combate blindado alemão mais produzido durante a Segunda Guerra Mundial

A arma de assalto soviética SU-76i foi baseada no chassi dos Panzer IIIs e StuG IIIs alemães capturados após a Batalha de Stalingrado em 1943. Cerca de 201 desses veículos, muitos retirados da própria Stalingrado, foram convertidos na Fábrica nº 37 em Sverdlovsk no mesmo ano para o serviço do Exército Vermelho, removendo a torre e construindo um casemate fixo em seu lugar, instalando um tanque de 76,2 milímetros (3,00 pol) (uma versão mais barata do F-34 no tanque T-34) em um suporte de arma de travessia limitada. A armadura tinha 35 milímetros de espessura na frente do casemate, 50 milímetros (1,97 mil) na frente do casco e 30 milímetros (1,18 a in) nas laterais do casco. Foi emitido para unidades de tanques e auto-propulsionados a partir do outono de 1943, e finalmente retirado para treinamento e testes de usos no início de 1944. Dois SU-76is sobrevivem: um em um monumento na cidade ucraniana de Sarny e outro em exibição em um museu militar na Colina Poklonnaya, em Moscou. Não deve ser confundido com a série de armas soviéticas SU-76.
Tauchpanzer III - (Tanque de Mergulho III) Alguns tanques foram convertidos em tanques anfíbios para a Operação Leão-Marinho. Extraordinariamente, eles foram projetados para ser capaz de ficar debaixo d'água em vez de flutuar como a maioria dos outros tipos semelhantes de tanques. A ideia era que eles seriam lançados perto da costa da invasão e, em seguida, dirigir para terra seca no fundo do mar. O tanque estava totalmente impermeável, o escapamento foi equipado com uma válvula de mão única e entrada de ar para o motor e o compartimento da tripulação foi através de uma mangueira. 
Munitionspanzer III - Alguns Panzer IIIs foram convertidos em transportadores/tratores de munições de cascos Obsoletos Mk III, simplesmente removendo a torre. Vários exemplos foram fotomente equipados fornecendo unidades de tanques Tiger.


Um SU-76i exibido no Museu da Grande Guerra Patriótica no Parque da Vitória poklonnaya Hill em Moscou, Rússia.


Um Tauchpanzer III em fase de testes no mar.


Um Panzerbefehlswagen de variante inicial em algum lugar dos Balcãs em 1941.

Exército finlandês Sturmgeschütz III.


Um Flammpanzer III, possivelmente durante os testes.




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