quarta-feira, 17 de fevereiro de 2021

Comet I (A34) (tanque de guerra )

 


O Comet I (A34) foi um tanque cruzador desenvolvido pela Leyland Motors Ltd. para o exército do Reino Unido.que foi usado pela primeira vez  perto do fim da Segunda Guerra Mundial durante a Invasão da Alemanha. Foi desenvolvido a partir do tanque Cromwell anterior e montou a nova arma de 17 pdr High Velocity (HV) (3 polegadas; 76,2 mm – às vezes referida como "77 mm"), em um perfil mais baixo, parcialmente fundido. Esta arma foi eficaz contra tanques alemães de guerra tardia, incluindo o Pantera a médio alcance, e o Tigre.  O tanque foi amplamente respeitado como um dos melhores tanques britânicos da guerra, e continuou em serviço depois.


O Comet, que foi um desenvolvimento do Cromwell, tornou o Challenger obsoleto, e levou ao desenvolvimento do tanque Centurion. Ao disparar balas APDS, o HV de 77 mm era superior em capacidade de penetração de armadura para a pistola KwK 42 de 75 mm do tanque equivalente Axis, o Panther (que não usava munição APDS).


O Comet estava em  ação nos estágios finais da Segunda Guerra Mundial e permaneceu no serviço britânico até 1958. Em alguns casos, os comets vendidos para outros países continuaram a operar na década de 1980.


Design e desenvolvimento

Fundo


A experiência de combate contra os alemães na Campanha do Deserto Ocidental demonstrou aos britânicos muitas deficiências com seus tanques de cruzador. Assim, um pedido foi feito em 1941 para um novo tanque de cruzador pesado que poderia alcançar a superioridade de batalha sobre os modelos alemães. Por razões de economia e eficiência, teve que usar o maior número possível de componentes do atual tanque A15 Mk VI Crusader.


Os projetos iniciais do novo tanque Cromwell evoluíram para o tanque A24 Mk VII Cavalier e o tanque CentauroA27L Mk VIII, ambos alimentados pela Nuffield Liberty. O design progrediu através do Mk VII (A27M) Cromwell, um terceiro desenvolvimento paralelo ao Cavalier e Centauro, compartilhando muitas das mesmas características.


Sob a mais nova especificação A27M, cromwell integrou uma série de recursos avançados. O motor Meteor provou ser muito confiável e deu ao tanque boa mobilidade, mas alguns problemas apareceram com base na herança compartilhada do veículo e salto significativo na potência do motor. O tanque estava propenso a lançar seus trilhos se a tensão da pista não fosse mantida corretamente ou se ele virasse a uma velocidade muito alta ou muito acentuada. Houve também alguns problemas com a quebra da suspensão, em parte devido à alta velocidade do Cromwell e ele passou por uma série de mudanças de design como resultado.


A maior reclamação foi relacionada ao poder de fogo; o Cromwell tinha sido originalmente projetado para transportar o Ordnance QF 6-pounder de 57mm, também adaptado para os tanques cruzados. Em combate, estes foram considerados úteis contra outros tanques, mas sem qualquer carga explosiva razoável alta eles eram ineficazes contra armas anti-tanque ou posições estáticas. Antes do serviço de combate de entrada de Cromwell, foi introduzido o Ordnance QF 75 mm que equipava a maioria dos Cromwells, uma versão adaptada dos projéteis de disparo de 6 libras da arma americana de 75 mm do Sherman. Isso ofereceu um desempenho anti-tanque um pouco menor do que o de 6-pounder, mas sua concha muito maior forneceu uma carga explosiva eficaz alta.


Várias tentativas foram feitas para melhorar ainda mais o poder de fogo, encaixando uma arma mais poderosa. Paralelamente ao desenvolvimento da arma Cromwell e QF 75 mm, uma nova arma de tanque Vickers High Velocity de 75 mm foi projetada, mas isso se mostrou muito grande para o anel da torre Cromwell e deixou uma escassez na capacidade ofensiva anti-tanque.  Um requisito prévio para um tanque armado de 17 quilos levou ao desenvolvimento do A30 Mk VIII Challenger. Com base no Cromwell, o casco teve que ser alongado e uma torre muito maior no topo para permitir um segundo carregador para o 17-pounder, uma exigência da especificação mais antiga considerada necessária para a munição maior. A torre muito alta do Challenger foi considerada uma responsabilidade e isso levou a experimentos com a versão similar A30 Avenger, uma versão anti-tanque com uma torre de topo aberto.


A conversão dos tanques Sherman para o Sherman Firefly (um tanque Sherman equipado com a arma de 17 libras) foi significativamente mais rápida que a produção challenger e impulsionada pelas necessidades operacionais da invasão da Normandia, a produção do Challenger foi descartada. Vagalumes (e o número limitado de Desafiantes) forneceram poder de fogo adicional às tropas armadas cromwell e Sherman. Um Firefly seria emitido para cada tropa de Cromwells (dando três Cromwells e um Sherman Firefly). Problemas foram encontrados devido aos diferentes requisitos de manutenção e complicação de fornecimento associada de dois modelos de tanque, bem como a diferença de desempenho entre Cromwell e Sherman e a silhueta do Sherman, ainda maior que o Challenger. O grande tamanho e a diferença óbvia tanto do Challenger quanto do Firefly fizeram deles um alvo prioritário para as forças do Eixo.


Reconhecendo que um veículo comum de baixo perfil era necessário para substituir a frota mista de tanques Cromwell, Challenger e Firefly, uma nova especificação do tanque foi criada. Isso removeu a necessidade do Challenger de um segundo carregador e montou a nova arma Vickers High Velocity destinada ao Cromwell.


Tanque, Cruzador, Comet l (A34)


Com o A34 (especificação do Estado-Maior), mais tarde chamado de Comet,os projetistas de tanques optaram por corrigir algumas das falhas do Cromwell em armamento, design de pista e suspensão enquanto se baseando em seus pontos fortes de baixa altura, alta velocidade e mobilidade. Isso substituiu a necessidade do Challenger e firefly e agiu sobre as experiências adquiridas através do design e implantação antecipada do Cromwell.


Originalmente, esperava-se que o Cromwell usasse a arma "High Velocity 75 mm" projetada por Vickers, mas não caberia na torre.  O desenvolvimento da arma continuou e, à medida que o trabalho começou no Comet, o design da arma evoluiu para o HV de 17 pdr (High Velocity).  A arma agora usava o mesmo projétil calibre (76,2 mm) que o projétil de 17 libras, mas a caixa do cartucho era da antiga arma antiaérea QF 3 polegadas 20 cwt carregada a pressões mais altas. A bala resultante era diferente da munição de 17 quilos, sendo mais curta, mais compacta e mais facilmente armazenada e manuseada dentro do tanque.


O HV de 17 pdr foi um encurtado de 17 libras. Isso tornou possível montar a arma em um anel de torre menor. A arma ainda era capaz contra oponentes e disparava balas de APDS, mais precisa e consistente do que APDS dos 17-pounder e 6-pounder, que eram imprecisos mais de 700m e muitas vezes ricocheteados.  A torre Challenger tinha sido tão grande para permitir espaço para dois carregadores. 


Várias outras melhorias foram feitas e muitas revisões de design cromwell foram incorporadas, como escotilhas de segurança para o motorista e artilheiro do casco. O casco foi totalmente soldado como padrão e a armadura foi aumentada, variando de 32 mm a 74 mm no casco, enquanto a torre foi de 57 para 102 mm.


Uma nova torre soldada de perfil inferior foi criada usando uma maneta de arma fundida para os 77 mm. A torre foi eletricamente atravessada (uma característica de design tirada do tanque Churchill),com um gerador alimentado pelo motor principal em vez do sistema hidráulico do Cromwell. As munições para a arma de 17 mm estavam armazenadas em caixas blindadas.


A suspensão do Comet foi reforçada, e os rolos de retorno da pista foram adicionados. Como nos Cromwells posteriores, a velocidade máxima do tanque do Comet foi limitada dos 40+ mph do Cromwell para um mais lento, mas respeitável 51 km/h. Esta mudança preservou a vida útil dos componentes de suspensão e motor e reduziu o desgaste da pista.


Semelhante aos churchills posteriores, o Comet beneficiou-se das lições aprendidas na cooperação dos tanques com a infantaria. Foi equipado como padrão com dois aparelhos de rádio: um Wireless Set nº 19,para comunicação com o regimento e a tropa, e um Nº 38 Wireless para comunicação com unidades de infantaria. Como muitos tanques britânicos, ele também tinha um telefone fixo montado na parte traseira para que a infantaria que acompanhava pudesse falar com a tripulação.


A tripulação de um comet carregando munição HV de 17 pdrs em seu tanque.


Produção

Os tanques de comet foram construídos por várias empresas britânicas lideradas pela Leyland, incluindo a English Electric, John Fowler & Co.e a Metro-Cammell. 


O protótipo de aço suave estava pronto em fevereiro de 1944 e entrou em testes. Preocupações com o artilheiro do casco e a armadura foram colocadas de um lado para evitar o redesenho, mas ainda havia atraso suficiente causado por pequenas modificações e alterações. Os modelos de produção só começaram a ser entregues em setembro de 1944. O Comet deveria estar em serviço em dezembro de 1944, mas o treinamento da tripulação foi adiado pela Ofensiva Alemã das Ardenas. No final da guerra, 1.200 haviam sido produzidos.


Histórico de serviços


Segunda Guerra Mundial


A 11ª Divisão Blindada Britânica foi a primeira formação a receber os novos tanques, com entregas começando em dezembro de 1944 e a 29ª Brigada Blindada, então equipada com Shermans, foi retirada dos combates no sul dos Países Baixos no início do mesmo mês para reequipamento. Depois de chegar a Bruxelas e se preparar para entregar seus Shermans, a Ofensiva das Ardenas começou, e a brigada foi forçada a retomar às pressas seus Shermans para participar no combate ao ataque alemão. A unidade retornou à área de Bruxelas em meados de janeiro de 1945, três semanas depois e finalmente pagou seus Shermans em troca de comet.  O 11º Blindado seria a única divisão a ser completamente reequipada com o Comet até o final da guerra. O Comet viu combate e 26 foram destruídos, mas devido à sua chegada tardia na guerra no noroeste da Europa, ele não participou de grandes batalhas.  O Comet esteve envolvido na travessia do Reno e da posterior Parada da Vitória de Berlim em julho de 1945. A velocidade máxima do comet de 51 km/h foi muito explorada na Autobahn alemã (autoestradas).


Tanques de comet da 2ª Fife e Forfar Yeomanry, 11a Divisão Blindada, cruzando o Weser em Petershagen, Alemanha, 7 de abril de 1945


Era pós-guerra

Na era pós-guerra, o Comet serviu ao lado do tanque centuriãomais pesado, um sucessor introduzido nos dias finais da Segunda Guerra Mundial em uma base experimental, mas tarde demais para ver o combate. O Comet permaneceu no serviço britânico até 1958, quando os tanques restantes foram vendidos a governos estrangeiros; até a década de 1980, era usado pelos exércitos de várias nações, como a África do Sul,que mantinha vários veículos de recuperação modificados. Dois exemplos ainda estavam sendo mantidos em reserva pelo Exército sul-africano até 2000. 


Quarenta e um comet Mk I Modelo B também foram usados pela brigada blindada das Forças de Defesa finlandesas até 1970. Os tanques foram armazenados até 2007, quando quatro deles foram leiloados. Quatro comet foram entregues ao exército irlandês em 1959 e outros quatro em 1960. Cortes severos no orçamento afetaram a vida útil dos Comet, já que não foram compradas peças de reposição suficientes. O Comet apelou ao Exército irlandês, pois era barato comprar e correr, tinha baixa pressão no solo e boa capacidade anti-tanque. No entanto, os fusíveis defeituosos significaram a retirada da munição HE, o que limitou o papel do tanque a um veículo anti-tanque. Com estoques de munição de 77 mm diminuindo em 1969, o exército começou um experimento para prolongar a vida útil do veículo. Envolveu a substituição da torre por uma montagem aberta com o rifle Bofors 90 mm Pv-1110 recoilless. O projeto foi cancelado por falta de recursos. O último disparo de comet de 77 mm foi em 1973, com os tanques sendo retirados logo depois. Um está preservado no acampamento irlandês de Curragh e mais dois sobrevivem em outros quartéis.


Cuba também foi um operador do tanque comet, com cerca de 15 comprados do Reino Unido antes da Revolução Cubana de 1959 (que viu a queda do regime do ditador fulgencio Batista apoiado pelos EUA e o início de Cuba sob o governo de Fidel Castro). A partir de 1958, os EUA começaram a cortar a venda de armas para Cuba após a decisão do governo americano de proibir Cuba de usar seus armamentos fornecidos pelos EUA contra rebeldes pró-comunistas/socialistas sob Castro em todo o país. Assim, Batista foi forçado a buscar sua compra de armas de outras nações, que incluíam o Reino Unido, que também vendeu cerca de 17 aviões hawker Sea Fury juntamente com os tanques comet.  Após o colapso do governo de Batista no final de 1958, o novo governo cubano sob Castro buscou peças de reposição e munição para seus comet do governo britânico, o que prontamente os recusou em conjunto com o bloqueio de armamentos dos EUA sobre Cuba.  Assim, os poucos comet em Cuba logo foram retirados do serviço e sucateados ou abandonados, sendo substituídos por maiores quantidades de tanques T-34/85 e T-54/55 recebidos da União Soviética.


A Birmânia (como era então conhecida; agora Mianmar) também era outra usuária do tanque comet, com cerca de 25 comprados de seus antigos governantes coloniais britânicos entre o final dos anos 1950 e início dos anos 1960. Estes foram operados até por volta da década de 1990, quando provavelmente foram sucateados e substituídos por tanques mais novos, como o tanque de batalha principal chinês Tipo 69.


Um comet tipo A; as capas de cowling independentes divididos podem ser vistas na parte traseira do tanque.


A parte traseira de um comet Tipo B mostrando os tubos de escape de rabo de peixe gêmeos


O Veículo Blindado Maintenace baseado em comet em exposição no Museu Blindado sul-africano. O motor de reposição para o Olifant Mk1A pode ser visto à direita acima da posição do motorista.


Operadores

 Cuba:15

 Finlândia:41

 Irlanda:8

 Myanmar:25

 Somália:

 África do Sul:26

 Reino Unido


Variantes


Havia duas versões do casco do Comet:


Tipo A

Com o escapamento ventando pela parte superior traseira do convés do motor do veículo semelhante ao Cromwell. Estes podem ser equipados com capuzes para redirecionar gases de escape para longe das saídas de entrada de ar. Os cowls eram geralmente divididos em duas capas independentes, ao contrário da única capa montada em Cromwell.


Tipo B

Uma atualização pós-guerra com tubos de escape de rabo de peixe gêmeos saindo através de buracos na parte traseira de placa blindada. Os vaqueiros não eram mais necessários. Os comet do tipo B tinham tampas blindadas sobre os orifícios através dos quais os tubos de escape de rabo de peixe se projetariam, mantendo a configuração mais antiga do Modelo A.

Outros veículos que foram baseados no Comet:


Crocodilo-comet

Uma foto sobrevivente mostra um crocodilo comet.  Este montou um lança-chamas e rebocado um reboque de combustível semelhante ao Churchill Crocodile. Pouco se sabe sobre isso.

Veículo de Manutenção Blindado


O Comet foi usado pela África do Sul como base de um veículo de manutenção para suportar seu tanque de batalha principal Olifant Mk1A (uma variante do Centurião). Tinha uma tripulação de quatro pessoas e tinha uma massa de 20 toneladas. Foi alimentado por um AVI-1790-8 Continental, V12 90°, ar refrigerado, motor de injeção de combustível produzindo 615kW (852 hP), através de uma transmissão automática Allison CD 850 de três velocidades (baixa, alta, reversa) e tinha uma velocidade máxima de 60 km/h. Para sua tarefa de manutenção, apresentava uma máquina de solda, hidrovana (ar e água de alta pressão), um guindaste (1,5 a 6 toneladas), lubrificantes sobressalentes, 200l de água, instalações de corte e carregava um motor sobressalente para o Olifant Mk1A. Ele também foi equipado com seis lançadores de granadas de fumaça (quatro voltados para trás e quatro voltados para a frente) para autodefesa.


FV4401 Contencioso

O Comet foi usado como base para o experimental FV4401 Contentious, uma arma anti-tanque auto-propulsionada por ar montando uma arma L7 de 105 mm em uma montagem aberta no casco encurtado de um comet, e usando o sistema de suspensão hidráulica do veículo para ajustar a elevação, semelhante ao método usado no S-Tanksueco. Um ou dois protótipos foram construídos e testados antes de todo o projeto ser cancelado


Sobreviventes

Alguns veículos sobreviventes podem ser vistos em vários lugares, incluindo:


1 Batalhão de Serviço Especial tem um Tipo A, com um único vaqueiro, em exibição.

O American Heritage Museum em Stow, Massachusetts, EUA tem um em ordem de funcionamento.

Museu Alemão de Tanques,Munster.

O Museu de Defesa Costeira de Hong Kong tem um comet em exposição.

O Museu Imperial de Guerra Duxford tem um comet em seu Salão de Guerra Terrestre.

O Regimento de Cavalos Leves de Joanesburgo em Joanesburgo, África do Sul tem um Tipo B em exibição.

A Coleção Muckleburgh,Norfolk.

O Museu des Blindés tem um comet em exibição.

Queen Nandi Mounted Rifles em Durban, África do Sul tem um tipo B em exibição.

O Museu do Tanque parola na Finlândia tem três comet: dois em exibição (um foi usado como manequim alvo) e um em ordem de execução.

Pretória Armoured Regiment em Pretória, África do Sul tem um Tipo B em exibição.

O Museu de Armaduras sul-africanos da School of Armour tem dois (um Tipo A e B), além de uma variante de Veículo de Manutenção Blindada em exposição.

O Museu Nacional de História Militar da África do Sul tem um em exposição.

O Museu do Tanque, Bovington, Reino Unido tem pelo menos três Comet, um em condições dirigível

Veja também


FV4101 Charioteer - tanque de cruzador fortemente armado também baseado no Cromwell


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