Taxus brevifolia ( teixo do Pacífico)





Taxus brevifolia , o teixo do Pacífico  ou teixo ocidental , é uma conífera nativa do noroeste do Pacífico da América do Norte . Ela varia do extremo sul do Alasca ao sul da Califórnia , principalmente nas cordilheiras da costa do Pacífico , mas compopulações disjuntas isoladasno sudeste da Colúmbia Britânica (ocorrendo principalmente na ilha de Zuckerberg, perto de Castlegar ) e no norte até o centro de Idaho .

Características 

O teixo do Pacífico é uma árvore perene de tamanho pequeno a médio , com 10 a 15 m de altura e com um tronco de até 50 cm de diâmetro, raramente mais. Em alguns casos, árvores com alturas superiores a 20 m ocorrem em parques e outras áreas protegidas, muitas vezes em barrancos. A árvore é extremamente lenta e tem o hábito de apodrecer por dentro, criando formas vazias. Isso torna difícil e, às vezes, impossível fazer contagens precisas de anéis para determinar a verdadeira idade da amostra. Frequentemente danificada pela sucessão da floresta, geralmente acaba em uma forma de agachamento e múltiplos líderes.

Tem casca marrom escamosa fina , cobrindo uma fina camada de madeira de seiva esbranquiçada com um cerne mais escuro que varia de cor marrom a magenta / purpúrea a vermelho escuro. As folhas são lanceoladas, planas, verdes escuras, de 1 a 3 cm de comprimento e 2 a 3 mm de largura, dispostas em espiral no caule, mas com as bases das folhas torcidas para alinhar as folhas em duas fileiras planas de cada lado do tronco, exceto em ereto levando brotos onde o arranjo espiral é mais óbvio.

Os cones de sementes são altamente modificados, cada cone contendo uma única semente com 4-7 mm de comprimento, parcialmente rodeada por uma escala modificada que se desenvolve em uma estrutura parecida com uma baga vermelha brilhante e suave chamada aril , 8–15 mm de comprimento e largura e aberta em o fim. Os arils estão maduros 6–9 meses após a polinização. As sementes contidas nos arils são comidas pelos tordos e outros pássaros , que dispersam as sementes duras não danificadas em seus excrementos; A maturação dos arilos é espalhada por 2-3 meses, aumentando as chances de sucesso na dispersão de sementes. Os cones masculinos são globosos, com 3 a 6 mm de diâmetro, e perdem o pólen no início da primavera. É principalmente dióico, mas indivíduos ocasionais podem ser variadamente monóicos ou mudar de sexo com o tempo.

Habitat 

O teixo do Pacífico cresce em diversos tipos de ambientes; no entanto, em ambientes mais secos, é principalmente limitado a fluir habitats laterais, enquanto que em ambientes úmidos crescerá em encostas e desordens.  O teixo do Pacífico é tolerante à sombra ; no entanto, também pode crescer no sol.  A tolerância à sombra da árvore permite que ela forme um sub - bosque , o que significa que ela pode crescer ao longo de riachos fornecendo sombra para manter a temperatura da água.

Variedades de teixo do Pacífico ( Taxus brevifolia ) 

Taxus brevifolia var. reptaneta . Embora T. brevifolia seja tipicamente uma árvore como descrito acima, T. brevifolia var. reptaneta é uma variedade arbustiva que geralmente ocorre na faixa de elevação média a superior da variedade típica, de 1.000 a 1219 m em sua ocorrência mais meridional na região das Montanhas Klamath , e em elevações mais baixas mais ao norte.  Distingue-se das árvores jovens da variedade típica (var. Brevifolia ) por suas hastes que inicialmente rastejam ao longo do solo por uma curta distância antes de ascender (curvando) para cima e pelos galhos que crescem para um lado da haste, geralmente o lado superior. O epíteto reptaneta é do latim reptans que significa “rastejando, prostrado e enraizado”, que é exatamente o que essa variedade faz; no enraizamento, forma teixos; daí, o epíteto reptaneta (etum significa lugar coletivo de crescimento) e, portanto, o nome comum, teixo de moita. Ao contrário da variedade típica, o teixo cresce em abundância em brotos ou desfiladeiros abertos e ensolarados, bem como no sub-bosque da floresta. Também ocorre ao longo das margens da floresta. No noroeste de Montana, uma variante do moita não sobe para cima; em vez disso, permanece no chão. Esta é provavelmente a forma ancestral; a forma ereta com ramos ao longo do lado superior seria o padrão de crescimento esperado que poderia evoluir de um com hastes que se arrastam estritamente ao longo do solo, uma vez que os ramos só podem surgir da superfície superior.

Taxus brevifolia var. reptaneta foi arbitrariamente indicado como sinônimo de teixo típico, T. brevifolia (var. brevifolia ); Não há estudos para apoiar essa visão. Embora as duas variedades possam ser geneticamente distintas, alguns botânicos reconhecem espécies ou variedades apenas se tiverem diferentes faixas geográficas. Por exemplo, T. mairei var. A speciosa , que ocorre com a variedade típica do sul da China em 10 das 13 províncias, foi rejeitada porque “não há razão geográfica” para reconhecê-la  , embora pareça geneticamente distinta.

Taxus brevifolia var. A reptaneta também foi proposta para ser elevada ao status de subespécie sem justificativa ou explicação. Tal mudança provavelmente causaria confusão considerável em vista do nível da subespécie já ter sido usado no gênero Taxus para definir subespécies separadas geograficamente de uma única espécie ( T. baccata ).  Além disso, tem sido recomendado que taxonomistas sejam fortemente desencorajados de “elevar uma 'variedade' a uma 'subespécie' a menos que haja evidência científica suficiente para justificar tal elevação”, e que “é crucial dar continuidade”.


Taxus brevifolia var. poliqueta . Taxus brevifolia Típico, como a maioria das espécies do gênero, geralmente produz um único óvulo em um complexo de broto de escamosa, composto de um broto primário e um broto curto secundário. Para o observador casual, eles aparecem como uma filmagem de funil com um óvulo no ápice.  No entanto, Taxus brevifolia var. polychaeta difere de var. brevifolia na produção de uma brotação primária relativamente longa  com até cinco brotações secundárias. O epíteto, polychaeta , é em referência ao broto primário parecido com uma poliqueta.Minhoca; daí, seu nome comum "teixo de cone de verme". Variedade polychaeta parece ser relativamente raro. Pode ter sido extirpado da localidade-tipo - ao redor de Mud Bay, perto de Olympia, Washington - como resultado da expansão urbana. Também é conhecido do norte de Idaho e Sonoma County, Califórnia.

Como no caso do teixo da moita, o teixo de minhoca tem sido indicado para ser o mesmo que a variedade típica, mas novamente não há estudos específicos para apoiar esta conclusão. A autoridade do teixo e do teixo do cone de minhoca esteve envolvida no estudo do gênero Taxus por 25 anos no momento em que as variedades foram descritas

Usos 
Tradicionalmente, a madeira era usada pelos nativos americanos para fazer arcos e remos para canoas, além de muitos outros itens da vida cotidiana. Os japoneses também usaram a madeira para fins decorativos.

Membros da Tribo do Rio Pit venderiam essa planta para o Ukiah .

A tribo Concow chama a árvore yōl'-kō ( idioma Konkow ) 

Descoberta do taxol 
O medicamento quimioterápico paclitaxel (taxol), usado no tratamento de câncer de mama , ovário e pulmão , é derivado de Taxus brevifolia . Como já estava se tornando escasso quando seu potencial quimioterápico foi percebido, o teixo do Pacífico nunca foi comercialmente extraído de seu habitat em larga escala; o uso difundido do paclitaxel (taxol) foi habilitado quando uma via semi-sintética foi desenvolvida a partir de extratos de teixos cultivados de outras espécies.  O uso de produção farmacêutica não licenciada de espécies de teixo selvagem intimamente relacionadas na Índia e na China pode estar ameaçando algumas dessas espécies.

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