Seringueira (Hevea brasiliensis)





Hevea brasiliensis  , conhecida pelos nomes comuns de árvore-da-borracha ,seringueira do Pará  , árvore compartilhada ou, mais comumente, seringueira  , é uma árvore pertencente à família Euphorbiaceae . É o membro economicamente mais importante do gênero Hevea, porque o látex leitosoextraído da árvore é a principal fonte de borracha natural .

Descrição 

A H. brasiliensis é uma árvore de folha caduca alta que cresce a uma altura de até 43 m (141 pés) na natureza, mas as árvores cultivadas são geralmente muito menores porque a extração do látex restringe o crescimento da árvore. O tronco é cilíndrico e pode ter uma base inchada e em forma de garrafa. A casca é um pouco de marrom, e a casca interna exala látex quando danificada. As folhas têm três folhetos e são dispostas em espiral. A inflorescência inclui flores masculinas e femininas separadas. As flores são pungentes, amarelo-creme e não têm pétalas. A fruta é uma cápsula que contém três sementes grandes; abre explosivamente quando maduro.

Plantação de seringueira 

Na natureza, a árvore pode atingir uma altura de até 140 pés (43 m). O látex branco ou amarelo ocorre em vasos de látex na casca , principalmente fora do floema . Estes vasos espiralam a árvore em uma hélice destra que forma um ângulo de cerca de 30 graus com a horizontal, e pode crescer até 45 pés

Nas plantações, as árvores são geralmente menores por duas razões: 1) as árvores crescem mais lentamente quando são exploradas para látex e 2) as árvores são geralmente cortadas depois de apenas 30 anos, porque a produção de látex diminui à medida que as árvores envelhecem mais economicamente produtivo. A árvore requer um clima tropical ou subtropical com um mínimo de cerca de 1.200 mm por ano de chuva e nenhuma geada.  Se ocorrer gelo, os resultados podem ser desastrosos para a produção. Uma geada pode fazer com que a borracha de uma plantação inteira se torne quebradiça e quebre uma vez que tenha sido refinada. "

Batendo látex

A seringueira leva entre sete e dez anos para entregar a primeira colheita. As colheitadeiras fazem incisões através dos vasos de látex, apenas o suficiente para bater nos vasos sem prejudicar o crescimento da árvore, e o látex é coletado em pequenos baldes. Este processo é conhecido como batimento de borracha . A produção de látex é altamente variável de árvore para árvore e entre tipos de clones.

Colheita de madeira 

Como a produção de látex diminui com a idade, as seringueiras geralmente são derrubadas quando atingem a idade de 25 a 30 anos. A prática anterior era queimar as árvores, mas nas últimas décadas, a madeira foi colhida para a fabricação de móveis.

História 

A seringueira sul-americana cresceu apenas na floresta amazônica , e o aumento da demanda e a descoberta do procedimento de vulcanização em 1839 levaram ao boom da borracha naquela região, enriquecendo as cidades de Belém , Santarém , Manaus e Iquitos , no Peru , de 1840 a 1913. No Brasil, o nome inicial da planta era a seringueira pará. O nome da árvore deriva do Grão-Pará e do Rio Negro ou apenas do Grão-Pará (Grande Pará), a maior província brasileira até 1850, cuja capital é Belém, onde a maior parte do fluido, também chamado de látexfoi extraído e exportado. No Peru, além dos países hispânicos da Amazônia, o nome dado foi árbol del caucho , com o fluido extraído chamado caucho . Essas árvores foram usadas para obter borracha pelos nativos que habitavam sua distribuição geográfica. O povo olmeca da Mesoamérica extraiu e produziu formas semelhantes de borracha primitiva de árvores análogas produtoras de látex, como a Castilla elastica , há 3600 anos. A borracha foi usada, entre outras coisas, para fazer as bolas usadas no jogo de bola mesoamericano .  As primeiras tentativas foram feitas em 1873 para cultivar o H. brasilensis foraBrasil . Após algum esforço, 12 mudas foram germinadas no Royal Botanic Gardens, Kew . Estes foram enviados para a Índia para cultivo, mas morreram. Uma segunda tentativa foi então feita, cerca de 70.000 sementes sendo contrabandeadas para Kew em 1875, por Henry Wickham , a serviço do Império Britânico. : 55 Cerca de quatro por cento destes germinaram e, em 1876, cerca de 2.000 mudas foram enviadas, em casos Wardian , para o Ceilão (atual Sri Lanka) e 22 foram enviadas para o Jardim Botânico de Cingapura.. Uma vez estabelecida fora de seu país natal, a borracha foi amplamente propagada nas colônias britânicas. As seringueiras foram levadas aos jardins botânicos em Buitenzorg , Java, em 1883.  Em 1898, uma plantação de seringueira havia sido estabelecida na Malásia , com trabalhadores de campo importados da China sendo a força de trabalho dominante na produção de borracha no início do século XX. .  Hoje, a maioria das plantações de seringueiras estão no sul e no sudeste da Ásia , sendo os principais países produtores de borracha em 2011 a Tailândia, a Indonésia, a Malásia, a Índia e o Vietnã.

O cultivo da árvore na América do Sul (Amazônia) terminou no início do século 20 por causa da praga .  A praga, chamada de ferrugem da folha sul-americana, é causada pelos ascomicetos , Microcyclus ulei  ou Pseudocercospora ulei .

Preocupações ambientais 
A toxicidade do arsênico para insetos , bactérias e fungos levou ao uso pesado de trióxido de arsênio nas plantações de borracha, especialmente na Malásia .

A maioria das seringueiras no Sudeste Asiático são clones de variedades altamente suscetíveis à ferrugem das folhas da América do Sul - Microcyclus ulei . Por estas razões, o historiador ambiental Charles C. Mann, em seu livro de 2011, 1493: Descobrindo o Novo Mundo criado por Colombo , previu que as plantações de borracha do Sudeste Asiático serão devastadas pela praga em um futuro não muito distante, criando assim uma calamidade potencial para a indústria internacional.

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