Sassafrás albidum




Sassafras albidum ( sassafrás , sassafrás brancas , sassafrás vermelhas , ou sassafrás seda ) é uma espécie de sassafrás nativa do leste da América do Norte , do Sul do Maine e do sul de Ontário a oeste de Iowa , e ao sul do centro de Florida e Oriental Texas . Ocorre em todo otipo de habitat da floresta decídua oriental, em altitudes do nível do mar até 1.500 m (5.000 pés). Anteriormente, também ocorreu no sul de Wisconsin , mas éextirpado lá como uma árvore nativa.

Descrição 
Sassafras albidum é um de tamanho médio de folha caduca árvore em crescimento a 15-20 m (49-66 pés) de altura, com uma cobertura de até 12 m (39 pés) de largura,  com um tronco de até 60 cm (24 polegadas) de diâmetro, e uma coroa com muitos ramos simpodiais delgados .  A casca no tronco de árvores maduras é espessa, marrom-avermelhada escura e profundamente sulcada. As primeiras brotações são de um amarelo vivo verde com casca mucilaginosa , ficando marrom avermelhada, e em dois ou três anos começam a apresentar fissuras superficiais. As folhas são alternadas, verde para amarelo-verde, ovaladas ou obovadas, 10–16 cm (4-6,4 polegadas) de comprimento e 5–10 cm (2-4 polegadas) de largura com um pecíolo curto, fino e ligeiramente ranhurado . Eles vêm em três formas diferentes, todas as quais podem estar no mesmo ramo; folhas trilobadas, folhas elípticas não lidas e folhas de dois lóbulos; raramente, pode haver mais de três lobos. No outono, eles se transformam em tons de amarelo, tingidos de vermelho. As flores são produzidas em rachas soltas, inclinadas e com poucas flores, com até 5 cm de comprimento no início da primavera, pouco antes de as folhas aparecerem; eles são amarelos a amarelo-esverdeados, com cinco ou seis tepals . Geralmente é dióico , com flores masculinas e femininas em árvores separadas; flores masculinas têm nove estames , flores femininas com seisstaminodes (estames abortados) e um estilo de 2–3 mm em um ovário superior . A polinização é por insetos . O fruto é um azul-preto escuro drupas 1 cm (0,39 pol) de comprimento, contendo uma única semente , suportados numa forma de clube carnuda vermelho pedúnculo 2 cm (0,79 pol) de comprimento; está maduro no final do verão, com as sementes dispersas pelos pássaros . Os cotilédones são grossos e carnudos. Todas as partes da planta são aromáticas e picantes. As raízes são grossas e carnudas, e frequentemente produzem brotos radiculares que podem se transformar em novas árvores.

Ecologia 
Prefere a argila arenosa rica e bem drenada com um pH de 6-7, mas crescerá em qualquer solo húmido e solto . As mudas tolerarão a sombra , mas as mudas e as árvores mais antigas exigem luz solar plena para um bom crescimento; nas florestas, ele normalmente se regenera nas lacunas criadas pelo vento. O crescimento é rápido, particularmente com brotos radiculares , que podem atingir 1,2 m no primeiro ano e 4,5 m em quatro anos. Os brotos radiculares muitas vezes resultam em matagais densos, e uma única árvore, se deixada espalhar sem restrições, logo será cercada por uma considerável colônia clonal , já que suas raízes estoloníferas se estendem em todas as direções e enviam multidões de brotos.

Em termos de seu papel na comunidade, S. albidum é uma planta hospedeira da lagarta da promethea silkmoth , Callosamia promethea .

Laurel murcha 
A murcha de louro é uma doença altamente destrutiva iniciada quando o besouro de escaravelho invasor ( Xyleborus glabratus ) introduz o seu simbionte fúngico altamente virulento ( Raffaelea lauricola ) no alburno de arbustos ou árvores hospedeiras de Lauraceae . Os terpenóides voláteis de Sassafrás podem atrair o X. glabratus .  Sassafrás é suscetível a murchar e capaz de suportar crias de X. glabratus . A transmissão subterrânea do patógeno através de raízes e estolões de Sassafrás, sem evidência de ataque de X. glabratus é sugerida . Os estudos que examinam o inseto de tolerância ao frio mostrou que X. glabratus pode ser capaz de se mover para mais frios do norte áreas onde sassafrás seria o principal hospedeiro. O exótico inseto asiático está espalhando a epidemia dos Everglades através das Carolinasem talvez menos de 15 anos até o final de 2014.

Humanos e Sassafrás albidum

Todas as partes da planta do albidum do Sassafras foram usadas para finalidades humanas, incluindo hastes, folhas, casca, madeira, raizes, fruta, e flores. O sassafrás albidum , enquanto nativo da América do Norte, é significativo para a história econômica, médica e cultural da Europa e da América do Norte. Na América do Norte, tem um significado especial para a culinária, sendo destaque em alimentos nacionais distintos, como cerveja tradicional , filé em pó e culinária crioula da Louisiana . Sassafrás albidumfoi uma planta importante para muitos nativos americanos do sudeste dos Estados Unidos e foi usada para muitos propósitos, incluindo fins culinários e medicinais, antes da colonização européia da América do Norte. Sua importância para os nativos americanos também é ampliada, já que a busca européia de sassafrás como commodity para exportação levou os europeus a um contato mais próximo com os nativos americanos durante os primeiros anos de colonização européia nos séculos XVI e XVII, na Flórida , Virgínia , e partes de o Nordeste .

Sassafrás albidum e povos indígenas dos Estados Unidos 

Sassafrás albidum era uma planta bem utilizada pelos nativos americanos no sudeste dos Estados Unidos antes da colonização européia. A palavra Choctaw para sassafrás é "Kombu". Era conhecido como "Winauk" em Delaware e Virginia e é chamado "Pauane" pelo Timuca .

Algumas tribos nativas americanas usaram as folhas de sassafrás para tratar feridas esfregando as folhas diretamente em uma ferida, e usaram diferentes partes da planta para muitos fins medicinais, como tratamento de acne, distúrbios urinários e doenças que aumentavam a temperatura corporal, como alta febres. Eles também usaram a casca como um corante e como aromatizante.


A madeira de sassafrás também era usada pelos nativos americanos no sudeste dos Estados Unidos como uma fonte de fogo devido à inflamabilidade de seus óleos naturais.

Na culinária, o sassafrás era usado por alguns nativos americanos para dar sabor à gordura do urso e para curar carnes. Sassafrás ainda é usado hoje para curar carnes.  O uso de filé em pó pelo Choctaw no sul dos Estados Unidos na culinária está ligado ao desenvolvimento do gumbo, um prato exclusivo da culinária crioula da Louisiana .

Uso culinário pelos europeus na América do Norte e 
legislação 

O albidum de sassafrás é usado principalmente nos Estados Unidos como o ingrediente chave na cerveja de raiz feita em casa e como um espessante e aromatizante no gumbo crioulo tradicional de Louisiana .

O filé em pó , também chamado de gumbo filé, para uso na fabricação de quiabo, é uma erva apimentada feita a partir das folhas secas e moídas da árvore de sassafrás. Foi tradicionalmente usado por nativos americanos no sul dos Estados Unidos e foi adotado na Louisiana Creole cuisine. O uso de Filé em pó pelo Choctaw no sul dos Estados Unidos na culinária está ligado ao desenvolvimento de gumbo, o prato de assinatura da culinária crioula da Louisiana que apresenta folhas de sassafrás moídas.

As raízes de sassafrás são usadas para fazer cerveja tradicional, embora tenham sido proibidas para alimentos e drogas comercialmente produzidos em massa pela FDA em 1960.  Animais de laboratório que receberam doses orais de chá de sassafrás ou óleo de sassafrás contendo grandes doses de safrol desenvolveu danos permanentes no fígado ou vários tipos de câncer . Em humanos, o dano hepático pode levar anos para se desenvolver e pode não ter sinais óbvios. Juntamente com a salsaparrilha comercialmente disponível , a sassafrás continua sendo um ingrediente em uso entre passatempos ou cervejas artesanais.entusiastas. Embora o sassafrás não seja mais usado na cerveja de raiz produzida comercialmente e às vezes seja substituído por sabores artificiais, extratos naturais com o safrol destilado e removido estão disponíveis. A maioria das cervejas comerciais substituiu o extrato de sassafrás pelo salicilato de metila , o éster encontrado em cascas de gualtéria e bétula negra ( Betula lenta ).

O chá de sassafrás também foi proibido nos Estados Unidos em 1977, mas a proibição foi suspensa com a aprovação da Lei de Saúde e Educação de Suplementos Dietéticos em 1994.

Óleo de safrol, usos aromáticos, MDMA 

O safrol destilado de Sassafrás albidum tem sido usado como um inseto natural ou como dissuasor de pragas.  Godfrey's Cordial , bem como outros tônicos dados a crianças que consistiam de opiáceos , usavam sassafrás para disfarçar outros cheiros fortes e odores associados aos tônicos. Ele também foi usado como um aroma adicional para mascarar os fortes odores de licor caseiro nos Estados Unidos.

O "óleo de sassafrás" comercial geralmente é um subproduto da produção de cânfora na Ásia ou vem de árvores relacionadas no Brasil . O safrol é um precursor para o fabrico do fármaco MDMA , bem como o fármaco MDA (3-4 metilenodioxianfetamina) e como tal, o seu transporte é monitorizado internacionalmente.

A madeira é castanho-alaranjada opaca, dura e durável em contato com o solo; foi usado no passado para postes e trilhos, pequenos barcos e bois de boi, embora a escassez e o tamanho pequeno limitem o uso atual. Alguns ainda são usados ​​para fazer móveis .


História do uso comercial da planta de albidum Sassafras
Os europeus foram introduzidos pela primeira vez a sassafrás, juntamente com outras plantas, como cranberries , tabaco e ginseng norte-americano , quando chegaram na América do Norte.

O cheiro aromático de sassafrás foi descrito pelos primeiros colonizadores europeus que chegaram à América do Norte. Segundo uma lenda, Cristóvão Colombo encontrou a América do Norte porque ele podia sentir o cheiro de sassafrás.  Já na década de 1560, os visitantes franceses da América do Norte descobriram as qualidades medicinais dos sassafrás, que também foi explorada pelos espanhóis que chegaram à Flórida. Os colonos ingleses em Roanoke relataram sobreviver em folhas de sassafrás cozidas e carne de cachorro em tempos de fome.


Com a chegada dos ingleses na costa leste da América do Norte, as árvores de sassafrás foram relatadas como abundantes. O sassafrás era vendido na Inglaterra e na Europa continental, onde era vendido como uma bebida escura chamada "saloop", que tinha qualidades medicinais e era usada como cura medicinal para uma variedade de doenças. A descoberta do sassafrás ocorreu ao mesmo tempo que um grave surto de sífilis na Europa, quando se compreendia pouco sobre essa terrível doença, e o sassafrás era considerado uma cura.  Sir Francis Drake foi um dos primeiros a trazer sassafrás para a Inglaterra em 1586,  e Sir Walter Raleighfoi a primeira a exportar sassafrás como uma mercadoria em 1602   Sassafras se tornou um importante produto de exportação para a Inglaterra e outras regiões da Europa, como uma raiz medicinal utilizada para tratar ague (febre) e doenças sexualmente transmissíveis , como sífilis e gonorréia e como madeira valorizada pela sua beleza e durabilidade.  A exploração de sassafrás foi o catalisador para a expedição comercial de 1603 de Bristol, do capitão Martin Pring, às costas do atual Maine , New Hampshire e Massachusetts.. Durante um breve período no início do século XVII, o sassafrás foi a segunda maior exportação das colônias britânicas na América do Norte, atrás do tabaco .

Como a casca era a parte comercialmente mais valorizada da planta de sassafrás devido às grandes concentrações do óleo de safrol aromático , os sassafrás comercialmente valiosos só podiam ser coletados de cada árvore uma vez. Isso significava que, à medida que quantidades significativas de casca de sassafrás eram coletadas, os suprimentos rapidamente diminuíam e os sassafrás ficavam mais difíceis de encontrar. Por exemplo, enquanto um dos primeiros carregamentos de sassafrás em 1602 pesava até uma tonelada, em 1626, os colonos ingleses não conseguiram cumprir sua cota de 30 libras. O recolhimento do latido de sassafrás trouxe colonos europeus e americanos nativos em contato, por vezes, perigoso para ambos os grupos.  Sassafrás era uma mercadoria tão desejada na Inglaterra, que sua importação foi incluída na Carta da Colônia da Virgínia.em 1610.

Através dos tempos modernos, a planta de sassafrás, tanto selvagem como cultivada, foi colhida para a extração de safrol , que é usado em uma variedade de produtos comerciais, bem como na fabricação de drogas ilegais como MDMA ; no entanto, as plantas de sassafrás na China e no Brasil são mais comumente usadas para esses fins do que o norte-americano Sassafras albidum










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