Plantas medicinais





Plantas medicinais , também chamadas de ervas medicinais , foram descobertas e usadas em práticas de medicina tradicional desde os tempos pré-históricos. As plantas sintetizam centenas de compostos químicos para funções que incluem a defesa contra insetos , fungos , doenças e mamíferos herbívoros . Numerosos fitoquímicos com atividade biológica potencial ou estabelecida foram identificados. No entanto, uma vez que uma única planta contém fitoquímicos amplamente diversos, os efeitos do uso de uma planta inteira como medicamento são incertos. Além disso, o conteúdo fitoquímico eas ações farmacológicas , se houver, de muitas plantas com potencial medicinal permanecem sem avaliação por rigorosa pesquisa científica para definir eficácia e segurança.

Os registros históricos mais antigos de ervas são encontrados na civilização suméria , onde centenas de plantas medicinais, incluindo o ópio, são listadas em tabletes de argila. O papiro Ebers do antigo Egito , c. 1550 aC, descreve mais de 850 plantas medicinais. O médico grego Dioscórides , que trabalhou no exército romano, documentou mais de 1000 receitas de medicamentos usando mais de 600 plantas medicinais em De materia medica , c. 60 dC; isso formou a base das farmacopéias por cerca de 1500 anos. Pesquisa sobre drogas faz uso de etnobotânicaprocurar substâncias farmacologicamente activas na natureza e, deste modo, descobriu centenas de compostos úteis. Estes incluem os medicamentos comuns aspirina , digoxina , quinina e ópio . Os compostos encontrados em plantas são de muitos tipos, mas a maioria está em quatro grandes classes bioquímicas: alcalóides , glicosídeos , polifenóis e terpenos .

As plantas medicinais são amplamente utilizadas em sociedades não industrializadas, principalmente porque estão prontamente disponíveis e são mais baratas do que os medicamentos modernos. O valor anual global de exportação de 50.000 a 70.000 tipos de plantas com propriedades medicinais suspeitas foi estimado em US $ 2,2 bilhões em 2012,  e em 2017, o potencial mercado global de extratos botânicos e medicamentos foi estimado em várias centenas de bilhões de dólares. Em muitos países, há pouca regulação da medicina tradicional, mas a Organização Mundial de Saúde coordena uma rede para incentivar o uso seguro e racional. Plantas medicinais enfrentam ameaças gerais, como mudanças climáticas e destruição de habitate a ameaça específica de coleta excessiva para atender à demanda do mercado.

História 

Tempos pré-históricos 

As plantas, incluindo muitas agora usadas como ervas e especiarias culinárias , têm sido usadas como medicamentos, não necessariamente de forma eficaz, desde os tempos pré-históricos. Temperos têm sido usados ​​em parte para combater as bactérias de deterioração de alimentos , especialmente em climas quentes, e especialmente em pratos de carne que estragam mais prontamente. Angiospermas ( plantas com flores ) foram a fonte original da maioria dos medicamentos de plantas.  Os assentamentos humanos são frequentemente cercados por ervas daninhas usadas como medicamentos fitoterápicos, como a urtiga , o dente -de- leão e o morrião . Os seres humanos não estavam sozinhos no uso de ervas como remédios: alguns animais, como primatas não humanos , borboletas monarcas e ovelhas ingerem plantas medicinais quando estão doentes.  Amostras de plantas de cemitérios pré-históricos estão entre as linhas de evidência de que os povos paleolíticos tinham conhecimento de fitoterapia. Por exemplo, um local de enterro de Neanderthal de 60 000 anos, " Shanidar IV ", no norte do Iraque, produziu grandes quantidades de pólen de 8 espécies de plantas, 7 das quais são usadas agora como remédios de ervas.  Um cogumelo foi encontrado nos efeitos pessoais de Ötzi, o Homem de Gelo , cujo corpo foi congelado nos Alpes de Ötztal.há mais de 5.000 anos. O cogumelo foi provavelmente usado contra o whipworm .


O Papiro Ebers ( c. 1550 aC) do Egito Antigo descreve o uso de centenas de plantas medicinais. 

Tempos antigos

Na antiga Suméria , centenas de plantas medicinais, incluindo mirra e ópio, são listadas em tabletes de argila. O antigo egípcio Ebers Papyrus lista mais de 800 plantas medicinais, como aloe , cannabis , mamona , alho , zimbro e mandrágora . Desde a antiguidade até o presente, a medicina ayurvédica, conforme documentada no Atharva Veda , no Rig Veda e no Sushruta Samhita , usou centenas de ervas e especiarias farmacologicamente ativas, comocúrcuma , que contém curcumina .  A farmacopéia chinesa , o Shennong Ben Cao Jing, registra remédios de plantas como a chaulmoogra para a lepra, a efedra e o cânhamo .  Isso foi expandido na dinastia Tang Yaoxing Lun .  No século IV aC, Teofrasto, aluno de Aristóteles , escreveu o primeiro texto botânico sistemático, Historia plantarum . Por volta de 60 dC, o médico grego Pedanius Dioscorides, trabalhando para o exército romano, documentou mais de 1000 receitas de medicamentos usando mais de 600 plantas medicinais em De materia medica . O livro permaneceu a referência oficial sobre fitoterapia por mais de 1500 anos, no século XVII.

Idade Média 

No início da Idade Média , os mosteiros beneditinos preservaram o conhecimento médico na Europa , traduzindo e copiando textos clássicos e mantendo jardins de ervas .  Hildegard de Bingen escreveu Causae et Curae ("Causas e curas") sobre medicina.  Na Idade de Ouro Islâmica , os estudiosos traduziram muitos textos gregos clássicos, incluindo Dioscórides para o árabe , acrescentando seus próprios comentários. Herbalism floresceu no mundo islâmico, particularmente em Bagdá e em Al-Andalus. Entre muitos trabalhos sobre plantas medicinais, Abulcasis (936–1013) de Córdoba escreveu O Livro do Simples e Ibn al-Baitar (1197–1248) registrou centenas de ervas medicinais como Aconitum , nux vomica e tamarindo em seu Corpus of Simples. .  Avicena incluiu muitas plantas em seu 1025 O Cânon de Medicina . Abu-Rayhan Biruni , Ibn Zuhr ,Pedro de Espanha , e John de St Amand escreveu outras farmacopéias

Início da era moderna

O período da Primeira Modernidade viu o florescimento de ervas ilustradas em toda a Europa, começando com o 1526 Grete Herball . John Gerard escreveu seu famoso The Herball ou General History of Plants em 1597, baseado em Rembert Dodoens , e Nicholas Culpeper publicou seu The English Physician Enlarged .  Muitos novos medicamentos de plantas chegaram à Europa como produtos da exploração Moderna Moderna e da troca Colombiana resultante., em que pecuária, culturas e tecnologias foram transferidas entre o Velho Mundo e as Américas nos séculos XV e XVI. As ervas medicinais que chegavam às Américas incluíam alho, gengibre e cúrcuma; café, tabaco e coca viajaram na outra direção.  No México, o manuscrito Badianus do século XVI descreve plantas medicinais disponíveis na América Central.

Séculos XIX e XX 

Outras informações: Farmacognosia
O lugar das plantas na medicina foi radicalmente alterado no século XIX pela aplicação de análises químicas . Os alcaloides foram isolados de uma sucessão de plantas medicinais, começando com a morfina da papoula em 1806, e logo seguida por ipecacuanha e strychnos em 1817, quinino da árvore cinchona e muitos outros. À medida que a química progrediu, classes adicionais de substâncias farmacologicamente ativas foram descobertas em plantas medicinais.  A extração comercial de alcalóides purificados incluindo morfina de plantas medicinais começou na Merck em 1826. Síntesede uma substância descoberta pela primeira vez em uma planta medicinal começou com ácido salicílico em 1853. Por volta do final do século 19, o humor da farmácia virou-se contra plantas medicinais, pois as enzimas freqüentemente modificavam os ingredientes ativos quando plantas inteiras eram secas. Alcalóides e glicosídeos purificados a partir de material vegetal começaram a ser preferidos.  A descoberta de fármacos a partir de plantas continuou a ser importante ao longo do século XX e no século XXI, com importantes fármacos anticancerígenos do teixo e da pervinca de Madagáscar .

Contexto 

Uma planta medicinal é uma planta que é usada para tentar manter a saúde, para ser administrada para uma condição específica, ou ambas, seja na medicina moderna ou na medicina tradicional . A Organização das Nações Unidas para Agricultura e Alimentação estimou em 2002 que mais de 50.000 plantas medicinais são usadas em todo o mundo. O Royal Botanic Gardens, Kew, estimou de forma mais conservadora em 2016 que 17.810 espécies de plantas têm uso medicinal, de cerca de 30.000 plantas para as quais é documentado qualquer tipo de uso.

Na medicina moderna, cerca de um quarto  dos medicamentos prescritos aos pacientes são derivados de plantas medicinais, e eles são rigorosamente testados. Em outros sistemas de medicina, as plantas medicinais podem constituir a maioria das tentativas muitas vezes informais, não testadas cientificamente.  A Organização Mundial da Saúde estima, sem dados confiáveis, que cerca de 80% da população mundial depende principalmente da medicina tradicional (incluindo mas não se limitando a plantas); talvez cerca de dois bilhões de pessoas dependam amplamente de plantas medicinais. O uso de materiais à base de plantas, incluindo produtos fitoterápicos ou de saúde natural com supostos benefícios à saúde, está aumentando nos países desenvolvidos.  Isso traz riscos concomitantes de toxicidade e outros efeitos sobre a saúde humana, apesar da imagem segura dos remédios fitoterápicos.  Medicamentos fitoterápicos têm sido usados ​​desde muito antes da medicina moderna existir; houve e muitas vezes ainda há pouco ou nenhum conhecimento da base farmacológica de suas ações, se houver, ou de sua segurança. A Organização Mundial da Saúde formulou uma política sobre medicina tradicional em 1991, e desde então publicou diretrizes para eles, com uma série de monografias sobre medicamentos fitoterápicos amplamente utilizados.

Plantas medicinais podem fornecer três tipos principais de benefícios: benefícios para a saúde das pessoas que os consomem como medicamentos; benefícios financeiros para as pessoas que as colhem, processam e distribuem para venda; e benefícios para toda a sociedade, como oportunidades de emprego, renda tributária e uma força de trabalho mais saudável. No entanto, o desenvolvimento de plantas ou extratos com potencial uso medicinal é embotado por evidências científicas fracas, práticas inadequadas no processo de desenvolvimento de medicamentos e financiamento insuficiente.

Base fitoquímica 
Mais informações: Fitoquímica

Todas as plantas produzem compostos químicos que lhes dão uma vantagem evolutiva , como a defesa contra herbívoros ou, no exemplo do ácido salicílico , como um hormônio nas defesas vegetais. Esses fitoquímicos têm potencial para uso como drogas, e o conteúdo e a atividade farmacológica conhecida dessas substâncias em plantas medicinais é a base científica para seu uso na medicina moderna, se confirmada cientificamente.  Por exemplo, os narcisos ( Narcissus ) contêm nove grupos de alcalóides, incluindo galantamina , licenciados para uso contra a doença de Alzheimer.. Os alcalóides são amargos e tóxicos e concentrados nas partes da planta, como o talo mais provável de ser comido pelos herbívoros; eles também podem proteger contra parasitas .
O conhecimento moderno de plantas medicinais está sendo sistematizado no Banco de Dados de Transcriptômica de Plantas Medicinais, que em 2011 forneceu uma seqüência de referência para o transcriptoma de cerca de trinta espécies.  As principais classes de fitoquímicos farmacologicamente ativos são descritas abaixo, com exemplos de plantas medicinais que os contêm.

Alcaloides 

Os alcalóides são químicos de sabor amargo, muito difundidos na natureza e muitas vezes tóxicos, encontrados em muitas plantas medicinais. Existem várias classes com diferentes modos de ação como drogas, tanto recreativas e farmacêuticas. Medicamentos de diferentes classes incluem atropina , escopolamina e hiosciamina (todos de beladona ),  a medicina tradicional berberina (de plantas como Berberis e Mahonia ),cafeína ( Coffea ), cocaína ( Coca ), efedrina (Ephedra ), morfina ( papoula ), nicotina ( tabaco ),  reserpina ( Rauwolfia serpentina ), quinidina e quinina ( Cinchona ), vincamina ( Vinca minor ) e vincristina ( Catharanthus roseus ).

Glicosídeos 

Os glicosídeos de antraquinona são encontrados em plantas medicinais, como ruibarbo , cáscara e senna alexandrina . Os laxantes à base de plantas feitos de tais plantas incluem senna ,  ruibarbo  e aloe .

Os glicosídeos cardíacos são drogas poderosas de plantas medicinais, incluindo dedaleira e lírio do vale . Eles incluem digoxina e digitoxina que suportam o batimento do coração e atuam como diuréticos

Polifenóis 

Polifenóis de várias classes são difundidos em plantas, tendo papéis diversos nas defesas contra doenças de plantas e predadores.  Eles incluem fitoestrógenos que simulam hormônios e taninos adstringentes . Plantas contendo fitoestrógenos têm sido administradas durante séculos por distúrbios ginecológicos , como problemas de fertilidade, menstrual e menopausa.  Entre essas plantas estão Pueraria mirifica , kudzu ,  angélica ,  erva-doce e anis .

Muitos extratos polifenólicos, tais como sementes de uva , azeitonas ou casca de pinheiro-bravo , são vendidos como suplementos dietéticos e cosméticos sem comprovação ou alegações legais de saúde para efeitos benéficos à saúde.  Na Ayurveda , a casca adstringente da romã , contendo polifenóis chamados punicalagins , é usada como remédio

Terpenes 

Terpenos e terpenóides de muitos tipos são encontrados em uma variedade de plantas medicinais,  e em plantas resinosas , como as coníferas . Eles são fortemente aromáticos e servem para repelir os herbívoros. Seu perfume os torna úteis em óleos essenciais , seja para perfumes como rosa e lavanda , ou para aromaterapia . Alguns têm usos medicinais: por exemplo, o timol é um anti-séptico e já foi usado como um vermífugo (medicamento anti-vermiforme).

Na prática 

Cultivo 

Plantas medicinais exigem gerenciamento intensivo. Espécies diferentes requerem, cada uma, suas próprias condições distintas de cultivo. A Organização Mundial da Saúde recomenda o uso de rotação para minimizar problemas com pragas e doenças de plantas. O cultivo pode ser tradicional ou pode fazer uso de práticas de agricultura de conservação para manter a matéria orgânica no solo e conservar a água, por exemplo, com sistemas de plantio direto .  Em muitas plantas medicinais e aromáticas, as características das plantas variam amplamente com o tipo de solo e a estratégia de cultivo, por isso é necessário cuidado para obter rendimentos satisfatórios.

Preparação 

As plantas medicinais são frequentemente resistentes e fibrosas, exigindo alguma forma de preparação para torná-las convenientes para administrar. De acordo com o Instituto de Medicina Tradicional, os métodos comuns para a preparação de medicamentos fitoterápicos incluem decocção , pó e extração com álcool, em cada caso, produzindo uma mistura de substâncias. Decocção envolve esmagamento e, em seguida, ferver o material vegetal em água para produzir um extrato líquido. O pó envolve a secagem do material vegetal e, em seguida, o esmaga para produzir um pó que pode ser comprimido em comprimidos . Extração de álcool envolve a imersão do material vegetal em vinho frio ou destilado para formar uma tintura .

Os cataplasmas tradicionais eram feitos fervendo as plantas medicinais, envolvendo-as em um pano e aplicando a parcela resultante externamente à parte afetada do corpo.

Quando a medicina moderna identificou uma droga em uma planta medicinal, quantidades comerciais da droga podem ser sintetizadas ou extraídas do material vegetal, produzindo um produto químico puro. A extração pode ser prática quando o composto em questão é complexo.

Uso 

Medicamentos de plantas são amplamente utilizados em todo o mundo.  Na maior parte do mundo em desenvolvimento, especialmente nas áreas rurais, locais medicina tradicional , incluindo fitoterapia, é a única fonte de cuidados de saúde para as pessoas, enquanto no mundo desenvolvido , medicina alternativa , incluindo o uso de suplementos dietéticos é comercializado usando agressivamente o reivindicações da medicina tradicional. A partir de 2015, a maioria dos produtos feitos a partir de plantas medicinais não foram testados quanto à sua segurança e eficácia, e produtos que foram comercializados em economias desenvolvidas e fornecidos no mundo não desenvolvido por curandeiros tradicionais eram de qualidade irregular, às vezes contendo contaminantes perigosos. Medicina tradicional chinesafaz uso de uma ampla variedade de plantas, entre outros materiais e técnicas.  Pesquisadores do Kew Gardens encontraram 104 espécies usadas para diabetes na América Central, das quais sete foram identificadas em pelo menos três estudos separados. Os Yanomami da Amazônia brasileira, auxiliados por pesquisadores, descreveram 101 espécies de plantas usadas para medicamentos tradicionais.

Drogas derivadas de plantas, incluindo opiáceos, cocaína e cannabis têm usos tanto médicos quanto recreativos . Diferentes países têm usado, em vários momentos , drogas ilícitas , em parte com base nos riscos envolvidos em tomar drogas psicoativas .

Eficácia

As plantas medicinais muitas vezes não foram testadas sistematicamente, mas foram utilizadas informalmente ao longo dos séculos. Em 2007, os ensaios clínicos demonstraram atividade potencialmente útil em quase 16% dos medicamentos fitoterápicos; houve evidência in vitro ou in vivo limitada de aproximadamente metade dos medicamentos; havia apenas evidências fitoquímicas em torno de 20%; 0,5% eram alergênicos ou tóxicos; e cerca de 12% nunca haviam sido estudados cientificamente.  De acordo com o Cancer Research UK, "atualmente não há evidências fortes de estudos em pessoas que os remédios fitoterápicos possam tratar, prevenir ou curar o câncer".

Um estudo filogenético de 2012 construiu uma árvore genealógica até ao nível do género usando 20.000 espécies para comparar as plantas medicinais de três regiões, o Nepal, a Nova Zelândia e o Cabo da África do Sul. Descobriu-se que as espécies usadas tradicionalmente para tratar os mesmos tipos de condição pertenciam aos mesmos grupos de plantas em todas as três regiões, dando um "forte sinal filogenético". Como muitas plantas que produzem drogas farmacêuticas pertencem apenas a esses grupos, e os grupos foram usados ​​independentemente em três diferentes regiões do mundo, os resultados foram levados a significar 1) que esses grupos de plantas têm potencial para eficácia medicinal, 2) que atividade farmacológica indefinida está associado ao uso na medicina tradicional, e 3) que o uso de um grupo filogenético para medicamentos em uma região pode predizer seu uso nas outras regiões.

Regulamento

A Organização Mundial da Saúde (OMS) tem coordenado uma rede chamada Cooperação Regulamentar Internacional para Medicamentos à Base de Plantas para tentar melhorar a qualidade dos produtos médicos feitos a partir de plantas medicinais e as alegações feitas para eles. Em 2015, apenas cerca de 20% dos países possuíam agências reguladoras que funcionavam bem, enquanto 30% não tinham nenhuma, e cerca de metade tinha capacidade regulatória limitada.  Na Índia, onde a Ayurveda é praticada há séculos, os remédios fitoterápicos são de responsabilidade de um departamento do governo, o AYUSH , subordinado ao Ministério da Saúde e Bem-Estar Familiar.


A OMS definiu uma estratégia para medicamentos tradicionais  com quatro objetivos: integrá-los como política nos sistemas nacionais de saúde; fornecer conhecimento e orientação sobre sua segurança, eficácia e qualidade; aumentar sua disponibilidade e acessibilidade; e promover seu uso racional e terapeuticamente sólido. A OMS observa na estratégia que os países estão enfrentando sete desafios para tal implementação, ou seja, no desenvolvimento e aplicação de políticas; na integração; em segurança e qualidade, especialmente na avaliação de produtos e qualificação de profissionais; no controle de publicidade; em pesquisa e desenvolvimento; na educação e formação; e no compartilhamento de informações.

Descoberta de drogas 

A indústria farmacêutica tem raízes nas lojas de boticários da Europa em 1800, onde os farmacêuticos forneceram medicamentos tradicionais locais aos clientes, que incluíam extratos como morfina, quinina e estricnina.  Drogas terapeuticamente importantes como a camptotecina (da Camptotheca acuminata , usada na medicina tradicional chinesa) e o taxol (do teixo do Pacífico, Taxus brevifolia ) foram derivadas de plantas medicinais.  Os alcalóides da vinca vincristina e vinblastina, usados ​​como drogas anti-câncer, foram descobertos na década de 1950 a partir da pervinca de Madagascar, Catharanthus roseus .


Centenas de compostos foram identificados usando etnobotânica , investigando plantas usadas por povos indígenas para possíveis aplicações médicas. Alguns fitoquímicos importantes, incluindo a curcumina , o galato de epigalocatequina , a genisteína e o resveratrol, são compostos de interferência do ensaio em pan , o que significa que os estudos in vitro de sua atividade geralmente fornecem dados não confiáveis. Como resultado, os fitoquímicos freqüentemente se mostraram inadequados como compostos líderes na descoberta de medicamentos .Nos Estados Unidos durante o período de 1999 a 2012, apesar de várias centenas de pedidos de novos medicamentos , apenas dois candidatos a medicamentos botânicos tinham evidências suficientes de valor medicinal para serem aprovados pela Food and Drug Administration .

A indústria farmacêutica continua interessada em minerar usos tradicionais de plantas medicinais em seus esforços de descoberta de drogas.  Dos 1.073 medicamentos de pequenas moléculas aprovados no período de 1981 a 2010, mais da metade foram derivados diretamente ou inspirados por substâncias naturais.

Segurança 

Os medicamentos de plantas podem causar efeitos adversos e até a morte, seja por efeitos colaterais de suas substâncias ativas, por adulteração ou contaminação, por overdose ou por prescrição inadequada. Muitos desses efeitos são conhecidos, enquanto outros ainda precisam ser explorados cientificamente. Não há razão para presumir que, como um produto vem da natureza, ele deve ser seguro: a existência de poderosos venenos naturais, como a atropina e a nicotina, mostra que isso não é verdade. Além disso, os altos padrões aplicados aos medicamentos convencionais nem sempre se aplicam aos medicamentos de plantas, e a dose pode variar muito dependendo das condições de crescimento das plantas: plantas mais velhas podem ser muito mais tóxicas do que as jovens, por exemplo. Extratos de plantas farmacologicamente ativos podem interagir com drogas convencionais, tanto porque podem fornecer uma dose aumentada de compostos similares, como porque alguns fitoquímicos interferem com os sistemas do corpo que metabolizam drogas no fígado, incluindo o sistema do citocromo P450 , fazendo com que as drogas durem mais tempo corpo e ter um efeito cumulativo mais poderoso. Os medicamentos de plantas podem ser perigosos durante a gravidez. Como as plantas podem conter muitas substâncias diferentes, os extratos vegetais podem ter efeitos complexos no corpo humano.


Qualidade, publicidade e rotulagem 

Produtos fitoterápicos e suplementos dietéticos têm sido criticados por não terem padrões suficientes ou evidências científicas para confirmar seu conteúdo, segurança e eficácia presumida.  Um estudo de 2013 descobriu que um terço dos produtos fitoterápicos amostrados não continha nenhum vestígio da erva listada no rótulo, e outros produtos foram adulterados com cargas não listadas, incluindo alérgenos potenciais .

Ameaças 

Onde as plantas medicinais são colhidas na natureza em vez de cultivadas, elas estão sujeitas a ameaças gerais e específicas. Ameaças gerais incluem mudanças climáticas e perda de habitat para desenvolvimento e agricultura. Uma ameaça específica é a coleta excessiva para atender à crescente demanda por medicamentos.  Um caso em questão foi a pressão sobre as populações selvagens do teixo do Pacífico, logo depois que as notícias da eficácia do taxol se tornaram públicas.  A ameaça da coleta excessiva poderia ser abordada pelo cultivo de algumas plantas medicinais, ou por um sistema de certificação para tornar sustentável a colheita silvestre.










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