Paleozóico




O Paleozoico (ou Palaeozoic ) era ( / ˌ p eɪ l i ə z oʊ ɪ k , ˌ p Æ - / ;  a partir dos gregos palaios (παλαιός), "velho" e zoe (ζωή), "vida", que significa "vida antiga"  ) é a primeira das três eras geológicas do Eon Fanerozóico . É a mais longa das eras fanerozóicas, com duração de 541 a 251.902 milhões de anos atrás e é subdividido em seis períodos geológicos (do mais antigo ao mais jovem): o Cambriano , o Ordovícico , o Siluriano , o Devoniano , o Carbonífero e o Permiano . O Paleozóico vem depois da Era Neoproterozóica do Éon Proterozóico e é seguido pela Era Mesozóica .

O Paleozóico foi uma época de dramática mudança geológica, climática e evolutiva. O Cambriano testemunhou a mais rápida e difundida diversificação da vida na história da Terra, conhecida como a explosão Cambriana , na qual surgiram os filos modernos mais modernos . Artrópodes , moluscos , peixes , anfíbios , sinapsídeos e diapsídeos evoluíram durante o Paleozóico. A vida começou no oceano, mas acabou transicionando para a terra e, no final do período paleozóico, foi dominada por várias formas de organismos. Grandes florestas de plantas primitivas cobriam os continentes, muitas das quais formavam oleitos de carvão da Europa e leste da América do Norte . Perto do fim da era, diapsídeos e sinapsídeos grandes e sofisticados eram dominantes e surgiram as primeiras plantas modernas ( coníferas ).

A Era Paleozóica terminou com o maior evento de extinção na história da Terra , o evento de extinção Permiano-Triássico . Os efeitos dessa catástrofe foram tão devastadores que levou a vida de 30 milhões de anos para a Era Mesozóica para se recuperar. A recuperação da vida no mar pode ter sido muito mais rápida

Geologia 

A era Paleozóica começou e terminou com supercontinentes e entre eles havia a elevação das montanhas ao longo das margens continentais e a inundação e a drenagem de mares rasos entre as cadeias montanhosas, no interior dos continentes. Em seu início, o supercontinente Pannotia se separou. Estudos paleoclimáticos e evidências de geleiras indicam que a África central era mais provável nas regiões polares durante o início do Paleozóico. Durante o início do Paleozóico, o enorme continente Gondwana ( 510  milhões de anos atrás) formado ou estava se formando. Em meados do paleozóico, a colisão da América do Norte e da Europa produziu as elevações Acadian-Caledonian, e uma placa de subducção elevou o leste da Austrália . No final do paleozóico, colisões continentais formaram o supercontinente de Pangea e resultaram em algumas das grandes cadeias montanhosas, incluindo os Apalaches, os Montes Urais e as montanhas da Tasmânia .

Períodos da Era Paleozóica
Há seis períodos na Era Paleozóica: Cambriano , Ordoviciano , Siluriano , Devoniano , Carbonífero (alternativamente subdividido no Período Mississipiano e no Período da Pensilvânia ), e no Permiano .

Período Cambriano 

O cambriano abrange de 541 milhões de anos a 485 milhões de anos e é o primeiro período da era paleozóica do Fanerozóico. O Cambriano marcou um boom na evolução em um evento conhecido como a explosão cambriana em que o maior número de criaturas evoluiu em qualquer período único da história da Terra. Criaturas como as algas evoluíram, mas os mais onipresentes desse período foram os artrópodes blindados, como os trilobitas . Quase todos os filos marinhos evoluíram nesse período. Durante esse tempo, o supercontinente Pannotia começa a se desintegrar, a maioria dos quais
mais tarde se tornou o supercontinente Gondwana.

Período Ordoviciano

O Ordoviciano abrangeu aproximadamente de 485 milhões de anos a aproximadamente 443 milhões de anos atrás. O Ordoviciano foi um tempo na história da Terra em que muitas das classes biológicas ainda prevalentes hoje evoluíram, como peixes primitivos, cefalópodes e corais. As formas mais comuns de vida, no entanto, eram trilobitas, caracóis e moluscos. Mais importante, os primeiros artrópodes desembarcaram para colonizar o continente vazio de Gondwana . No final do Ordoviciano, Gondwana estava no pólo sul, a América do Norte colidira com a Europa, fechando o Oceano Atlântico. A glaciação da África resultou em uma grande queda no nível do mar, matando toda a vida que havia se estabelecido ao longo do litoral do Gondwana. A glaciação pode ter causado os eventos de extinção Ordoviciano-Siluriano, em que 60% dos invertebrados marinhos e 25% das famílias foram extintos, e é considerado o primeiro evento de extinção em massa e o segundo mais mortífero.

Período Siluriano 

O siluriano durou de 443 a 416 milhões de anos atrás. O siluriano viu o rejuvenescimento da vida enquanto a Terra se recuperava da glaciação anterior. Este período viu a evolução em massa dos peixes, à medida que o peixe sem mandíbula se tornou mais numeroso, o peixe com mandíbula evoluiu e o primeiro peixe de água doce evoluiu, embora os artrópodes, como os escorpiões marinhos , ainda fossem predadores do topo . A vida totalmente terrestre evoluiu, incluindo os primeiros aracnídeos, fungos e centopéias. A evolução das plantas vasculares ( Cooksonia) permitiu plantas para ganhar uma posição em terra. Estas primeiras plantas foram os precursores de toda a vida vegetal em terra. Durante esse período, havia quatro continentes: Gondwana (África, América do Sul, Austrália, Antártida, Sibéria), Laurentia (América do Norte), Báltica (Norte da Europa) e Avalonia (Europa Ocidental). O recente aumento do nível do mar permitiu que muitas novas espécies prosperassem na água.
Período Devoniano

O Devoniano durou de 416 milhões de anos a 359 milhões de anos atrás. Também conhecido como "A Era do Peixe", o Devoniano apresentava uma enorme diversificação de peixes, incluindo peixes blindados como Dunkleosteus e peixes com nadadeiras lobadas que eventualmente evoluíram para os primeiros tetrápodes . Em terra, grupos de plantas se diversificaram incrivelmente em um evento conhecido como Explosão Devoniana quando as plantas produziam lignina, permitindo um crescimento mais alto e tecido vascular: as primeiras árvores evoluíram, assim como as sementes. Este evento também diversificou a vida dos artrópodes, proporcionando-lhes novos habitats. Os primeiros anfíbios também evoluíram e os peixes estavam agora no topo da cadeia alimentar. Perto do final do Devoniano, 70% de todas as espécies foram extintas em um evento conhecido como extinção tardia do Devoniano., que foi o segundo evento de extinção em massa da Terra.

Período Carbonífero 

O Carbonífero durou de 359 milhões a 299 milhões de anos atrás. Durante esse período, as temperaturas globais médias eram extremamente altas; o início do Carbonífero era em média de 20 graus Celsius (mas esfriado a 10 ° C durante o Carbonífero Médio).  Pântanos tropicais dominaram a Terra, e as árvores endurecidas de lignina cresceram para maiores alturas e número. Como as bactérias e fungos capazes de ingerir a lignina ainda não haviam evoluído, seus restos foram deixados enterrados, o que criou grande parte do carbono que se tornou os depósitos de carvão de hoje (daí o nome "Carbonífero"). Talvez o desenvolvimento evolutivo mais importante da época tenha sido a evolução dos ovos amnióticos, o que permitiu que os anfíbios se movessem mais para o interior e permanecessem os vertebrados dominantes durante este período. Além disso, os primeiros répteis e sinapsídeos evoluíram nos pântanos. Em todo o Carbonífero, houve uma tendência de resfriamento, que levou à glaciação permo-carbonífera ou ao colapso da floresta tropical carbonífera . Gondwana estava muito gelada em volta do pólo sul.

Período Permiano 

O Permiano se estendeu de 299 a 252 milhões de anos atrás e foi o último período da Era Paleozóica. No início deste período, todos os continentes se uniram para formar o supercontinente Pangea , que era circundado por um oceano chamado Pantalassa . A massa de terra estava muito seca durante esse tempo, com estações severas, já que o clima do interior da Pangeia não era regulado por grandes massas de água. Diapsídeos e sinapsídeos floresceram no novo clima seco. Criaturas como Dimetrodon e Edaphosaurusgovernou o novo continente. As primeiras coníferas evoluíram e dominaram a paisagem terrestre. Perto do fim do Permiano, no entanto, Pangaea ficou mais seca. O interior era deserto e novas espécies, como Scutosaurus e Gorgonopsides, preenchiam-no. Eventualmente, eles desapareceram, juntamente com 95% de toda a vida na Terra, em um cataclismo conhecido como " A Grande Morte ", a terceira e mais grave extinção em massa.

Atividade tectônica 

Geologicamente, o Paleozóico começou logo após o rompimento do supercontinente Pannotia . Durante todo o início do paleozóico, essa massa de terra foi dividida em um número substancial de continentes. No final da era, os continentes se reuniram em um supercontinente chamado Pangea , que incluía a maior parte da área terrestre da Terra.

Clima 

Os primeiros dois períodos, o Ordovícico e o Siluriano , foram períodos de estufa quentes, com os níveis mais altos do mar do Paleozóico (200 m acima do atual); o clima quente foi interrompido apenas por um período frio de 30 milhões de anos , o Icehouse Paleozóico Inicial , culminando na glaciação Hirnantiana , 445  milhões de anos atrás, no final do Ordoviciano.

O clima cambriano inicial foi provavelmente moderado no início, tornando-se mais quente no curso do Cambriano, quando o segundo maior aumento sustentado do nível do mar no Fanerozóico começou. No entanto, como se para compensar essa tendência, Gondwana mudou-se para o sul, de modo que, no tempo do Ordoviciano, a maior parte do oeste de Gondwana (África e América do Sul) estava diretamente sobre o Pólo Sul . O clima paleozóico inicial também era fortemente zonal, com o resultado de que o "clima", num sentido abstrato, tornou-se mais quente, mas o espaço vital da maioria dos organismos da época - o ambiente marinho da plataforma continental - tornou-se cada vez mais frio. No entanto, a Baltica (norte da Europa e Rússia) e Laurentia(leste da América do Norte e Groenlândia) permaneceu na zona tropical, enquanto a China e a Austrália estavam em águas que eram pelo menos temperadas. O Paleozóico inicial terminou, de forma bastante abrupta, com a curta, mas aparentemente severa, era do gelo do Ordoviciano. Este período de frio causou a segunda maior extinção em massa do tempo Fanerozóico. Com o tempo, o clima mais quente mudou para a Era Paleozóica.

O meio paleozóico foi um tempo de considerável estabilidade. Os níveis do mar caíram coincidentes com a era do gelo, mas lentamente se recuperaram no curso do Siluriano e do Devoniano . A lenta fusão entre a Báltica e Laurentia e o movimento de pedaços de Gondwana para o norte criaram numerosas novas regiões de águas relativamente rasas e baixas. À medida que as plantas tomavam conta das margens continentais, os níveis de oxigênio aumentavam e o dióxido de carbono diminuía, embora muito menos dramaticamente. O gradiente de temperatura norte-sul também parece ter moderado, ou a vida metazoária tornou-se simplesmente mais dura, ou ambos. Em qualquer evento, as margens continentais do sul da Antártidae West Gondwana tornou-se cada vez menos estéril. O Devoniano terminou com uma série de pulsos que mataram grande parte da vida dos vertebrados do Paleozóico médio, sem reduzir visivelmente a diversidade de espécies em geral.

Há muitas perguntas não respondidas sobre o Paleozóico tardio. O Mississipiano (início do período carbonífero) começou com um pico de oxigênio atmosférico, enquanto o dióxido de carbono caiu para novas mínimas. Isso desestabilizou o clima e levou a uma, e talvez duas, eras glaciais durante o Carbonífero . Estes eram muito mais severos que a breve era glacial do final do Ordoviciano; mas, desta vez, os efeitos na biota mundial foram irrelevantes. Na época da Cisurália , tanto o oxigênio quanto o dióxido de carbono haviam se recuperado para níveis mais normais. Por outro lado, a montagem do Pangea criou enormes áreas áridas do interior sujeitas a temperaturas extremas. O lopingianA época está associada à queda do nível do mar, ao aumento do dióxido de carbono e à deterioração climática geral, culminando na devastação da extinção do Permiano .

Flora 

Enquanto a vida vegetal macroscópica apareceu no início da Era Paleozóica e possivelmente no final da Era Neoproterozóica, as plantas permaneceram aquáticas até o Período Siluriano , cerca de 420 milhões de anos atrás, quando começaram a transição para a terra seca. Flora terrestre atingiu o seu clímax no Carbonífero, quando imponente lycopsid florestas dominaram o cinturão tropical de Euramerica . A mudança climática causou o colapso da floresta tropical carbonífera que fragmentou este habitat, diminuindo a diversidade de vida vegetal no final do período carbonífero e permiano.

Fauna 

Uma característica notável da vida paleozóica é o súbito aparecimento de quase todos os filos de animais invertebrados em grande abundância no início do Cambriano. Os primeiros vertebrados apareceram na forma de peixes primitivos, que se diversificaram enormemente nos períodos siluriano e devoniano. Os primeiros animais a se aventurarem em terra firme foram os artrópodes. Alguns peixes tinham pulmões e poderosas barbatanas ósseas que no final do período Devoniano, há 367,5 milhões de anos, permitiram que se arrastassem para a terra. Os ossos de suas barbatanas acabaram se transformando em pernas e eles se tornaram os primeiros tetrápodes , 390  milhões de anos atráse começou a desenvolver pulmões. Os anfíbios foram os tetrápodes dominantes até o meio do Carbonífero, quando a mudança climática reduziu enormemente sua diversidade. Mais tarde, os répteis prosperaram e continuaram a aumentar em número e variedade no final do Permiano.

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