Orquídea





As Orquídea são uma família diversificada e difundida de plantas com flores, muitas vezes coloridas e perfumadas, comumente conhecidas como a família das orquídeas .

Juntamente com as Asteraceae , elas são uma das duas maiores famílias de plantas com flores. As Orchidaceae possuem cerca de 28.000 espécies atualmente aceitas , distribuídas em cerca de 763 gêneros .  A determinação de qual família é maior ainda está em debate, porque os dados verificados sobre os membros de tais famílias enormes estão continuamente em fluxo. Independentemente disso, o número de espécies de orquídeas quase iguala o número de peixes ósseos e é mais do que o dobro do número de espécies de aves , e cerca de quatro vezes o número de espécies de mamíferos .

A família engloba cerca de 6–11% de todas as plantas de sementes .  Os maiores gêneros são Bulbophyllum (2.000 espécies), Epidendrum (1.500 espécies), Dendrobium (1.400 espécies) e Pleurothallis (1.000 espécies). Também inclui baunilha - o gênero da planta de baunilha , o tipo gênero Orchis e muitas plantas comumente cultivadas, como Phalaenopsis e Cattleya . Além disso, desde a introdução de espécies tropicais no cultivo no século XIX, os horticultores produziram mais de 100.000 híbridos ecultivares .

Descrição 

As orquídeas são facilmente distinguidas de outras plantas, pois compartilham algumas características derivadas compartilhadas e muito evidentes, ou sinapomorfias . Entre eles estão: a simetria bilateral da flor ( zigomorfismo ), muitas flores ressupinadas , uma pétala quase sempre altamente modificada (labelo), estames e carpelos fundidos e sementes extremamente pequenas .

Caule e raízes 

Todas as orquídeas são ervas perenes que não possuem estrutura lenhosa permanente . Eles podem crescer de acordo com dois padrões:
Monopodial : O caule cresce a partir de um único botão, as folhas são adicionadas do ápice a cada ano e o caule cresce mais de acordo. O caule de orquídeas com crescimento monopodial pode atingir vários metros de comprimento, como em Vanda e Baunilha .
Sympodial : As orquídeas de Sympodial têm uma frente (o crescimento mais novo) e uma parte de trás (o crescimento mais velho). A planta produz uma série de brotos adjacentes, que crescem até um certo tamanho, florescem e depois param de crescer e são substituídos. Orquídeas simpáticas crescem lateralmente ao invés de verticalmente, seguindo a superfície de seu suporte. O crescimento continua pelo desenvolvimento de novas pistas, com suas próprias folhas e raízes, surgindo a partir ou próximo às do ano anterior, como em Cattleya . Enquanto um novo chumbo está se desenvolvendo, o rizoma pode começar seu crescimento novamente a partir de um chamado "olho", um botão não desenvolvido, ramificando-se. Orquídeas simpodiais podem ter pseudobulbos visíveisunidos por um rizoma, que se arrasta ao longo do topo ou logo abaixo do solo.

As orquídeas terrestres podem ser rizomatosas ou formar cormos ou tubérculos . As raízes das orquídeas terrestres são lisas e brancas.

Algumas orquídeas terrestres simpodiais, como Orchis e Ophrys , possuem duas raízes tuberosas subterrâneas . Um é usado como reserva de alimentos para períodos de inverno e prevê o desenvolvimento do outro, a partir do qual se desenvolve o crescimento visível.

Em climas quentes e constantemente úmidos, muitas orquídeas terrestres não precisam de pseudobulbos.

Orquídeas epifíticas, aquelas que crescem sobre um suporte, modificaram raízes aéreas que às vezes podem ter alguns metros de comprimento. Nas partes mais antigas das raízes, uma epiderme esponjosa modificada , chamada velame , tem a função de absorver umidade. É feito de células mortas e pode ter uma aparência cinza-prateada, branca ou marrom. Em algumas orquídeas, o velame inclui corpos esponjosos e fibrosos perto das células de passagem, chamados tilosomes.

As células da raiz da epiderme crescem em um ângulo reto em relação ao eixo da raiz, para permitir que elas tenham uma compreensão firme de seu suporte. Nutrientes para orquídeas epífitas vêm principalmente de poeira mineral, detritos orgânicos, excrementos de animais e outras substâncias que se acumulam em suas superfícies de suporte.

A base do caule de epífitas simpodiais, ou em algumas espécies essencialmente o caule inteiro, pode ser espessada para formar um pseudobulbo que contém nutrientes e água para períodos mais secos.

O pseudobulbo tem uma superfície lisa com ranhuras longitudinais e pode ter diferentes formas, muitas vezes cônicas ou oblongas. Seu tamanho é muito variável; em algumas espécies pequenas de Bulbophyllum , não ultrapassa dois milímetros, enquanto na maior orquídea do mundo, Grammatophyllum speciosum (orquídea gigante), pode atingir três metros. Algumas espécies de Dendrobium possuem pseudobulbos longos e semelhantes a canudos, com folhas curtas e arredondadas ao longo de todo o comprimento; algumas outras orquídeas têm pseudobulbos escondidos ou extremamente pequenos, completamente incluídos dentro das folhas.

Com o envelhecimento, o pseudobulbo solta as folhas e fica dormente. Nesta fase, muitas vezes é chamado de backbulb. As lâmpadas ainda mantêm a nutrição da planta, mas, em seguida, um pseudo-bulbo geralmente assume o controle, explorando as últimas reservas acumuladas na lâmpada traseira, que também acabam morrendo. Um pseudobulbo normalmente vive por cerca de cinco anos. Também se diz que as orquídeas sem pseudobulbos perceptíveis têm crescimentos, um componente individual de uma planta simpodial.

Folhas 
Como a maioria das monocotiledôneas , as orquídeas geralmente têm folhas simples com veios paralelos , embora algumas Vanilloideae possuam venação reticulada . As folhas podem ser ovadas, lanceoladas ou orbiculadas e muito variáveis ​​em tamanho na planta individual. Suas características são frequentemente diagnósticas. Eles são normalmente alternados no caule, muitas vezes dobrados longitudinalmente ao longo do centro ("plicado"), e não possuem estípulas . As folhas das orquídeas freqüentemente possuem corpos siliciosos chamados stegmata nas bainhas do feixe vascular (não presentes nas Orchidoideae ) e são fibrosos.

A estrutura das folhas corresponde ao habitat específico da planta. Espécies que normalmente se aquecem ao sol, ou crescem em locais que podem ser ocasionalmente muito secos, têm folhas espessas e coriáceas e as lâminas são cobertas por uma cutícula cerosa para reter o suprimento de água necessário. As espécies que gostam de sombra, por outro lado, têm folhas longas e finas.

As folhas da maioria das orquídeas são perenes, isto é, elas vivem por vários anos, enquanto outras, especialmente aquelas com folhas plicadas como em Catasetum , as liberam anualmente e desenvolvem novas folhas junto com novos pseudobulbos.

As folhas de algumas orquídeas são consideradas ornamentais. As folhas da sanderiana Macodes , uma orquídea semiterreste ou que abraça a rocha (" lithophyte "), mostram uma prata cintilante e veios de ouro sobre um fundo verde claro. As folhas de cordão de Psychopsis limminghei são verde-acastanhadas com manchas marrom-avermelhadas, criadas por pigmentos de flores. O atrativo das folhas das sapatilhas femininas da Ásia tropical e subtropical ( Paphiopedilum ) é causado pela distribuição desigual da clorofila. Além disso, Phalaenopsis schilleriana é uma orquídea rosa pastel com folhas manchadas de verde escuro e verde claro. A orquídea de jóia ( Ludisia discolor) é cultivada mais por suas folhas coloridas do que suas flores brancas.

Algumas orquídeas, como Dendrophylax lindenii (orquídea fantasma), Aphyllorchis e Taeniophyllum, dependem de suas raízes verdes para a fotossíntese e não possuem folhas normalmente desenvolvidas, assim como todas as espécies heterotróficas .

Orquídeas do gênero Corallorhiza (orquídeas coralroot) carecem de folhas completamente e, em vez embrulhar as suas raízes em torno das raízes de árvores maduras e usar fungos especializados para colher açúcares

Flores 
As Orchidaceae são bem conhecidas pelas muitas variações estruturais em suas flores .

Algumas orquídeas têm flores simples, mas a maioria tem uma inflorescência racemosa , às vezes com um grande número de flores. O caule florido pode ser basal, isto é, produzido a partir da base do tubérculo , como em Cymbidium , apical, significando que cresce a partir do ápice do caule principal, como em Cattleya , ou axilar, a partir da axila da folha, como em Vanda. .

Como uma apomorfia do clado , as flores das orquídeas são primitivamente zigomorfas ( bilateralmente simétricas ), embora em alguns gêneros, como Mormodes , Ludisia e Macodes , esse tipo de simetria possa ser difícil de perceber.

A flor da orquídea, como a maioria das flores de monocotiledôneas, tem duas voltas de elementos estéreis. A espiral exterior tem três sépalas e a espiral interna tem três pétalas . As sépalas são geralmente muito semelhantes às pétalas (assim chamadas tepals , 1 ), mas podem ser completamente distintas.

A pétala medial, chamada labelo ou lábio ( 6 ), sempre modificada e aumentada, é na verdade a pétala medial superior; no entanto, à medida que a flor se desenvolve, o ovário inferior ( 7 ) ou o pedicelo geralmente gira 180 °, de modo que o labelo chegue à parte inferior da flor, tornando-se adequado para formar uma plataforma para os polinizadores. Essa característica, denominada ressupinação , ocorre primitivamente na família e é considerada apomórfica , característica derivada de todas as partes de Orchidaceae. A torção do ovário é muito evidente a partir da seção longitudinal mostrada ( abaixo à direita). Algumas orquídeas perderam secundariamente essa ressupinação, por exemplo, Epidendrum secundum .
A forma normal das sépalas pode ser encontrada em Cattleya , onde formam um triângulo. No Paphiopedilum (sapatilhas de Vênus), as duas sépalas inferiores são fundidas em um synsepal , enquanto o lábio toma a forma de um chinelo. Em Masdevallia , todas as sépalas são fundidas.

Flores de orquídeas com números anormais de pétalas ou lábios são chamadas de pelélicas. Peloria é um traço genético, mas sua expressão é influenciada ambientalmente e pode parecer aleatória.

Flores de orquídea primitivamente tinham três estames, mas esta situação é agora limitada ao gênero Neuwiedia . Apostasia e os Cypripedioideae têm dois estames, o central sendo estéril e reduzido a um staminode . Todas as outras orquídeas, o clado chamado Monandria , retêm apenas o estame central, sendo as outras reduzidas a estaminodes ( 4 ). Os filamentos dos estames são sempre adnados (fundidos) ao estilo para formar uma estrutura cilíndrica chamada gynostemium ou coluna ( 2 ). Na primitiva Apostasioideaeesta fusão é apenas parcial; nas Vanilloideae , é mais profundo; em Orchidoideae e Epidendroideae , é total. O estigma ( 9 ) é muito assimétrico, pois todos os seus lobos são dobrados em direção ao centro da flor e ficam no fundo da coluna.

O pólen é liberado como grãos únicos, como na maioria das outras plantas, nas Apostasioideae, Cypripedioideae e Vanilloideae. Nas outras subfamílias, que compõem a grande maioria das orquídeas, a antera ( 3 ) carrega duas políneas .

Um polínio é uma massa cerosa de grãos de pólen unidos pela viscosina alcalóide semelhante à cola , contendo ambos os filamentos celulósicos e mucopolissacarídeos. Cada polínio é conectado a um filamento que pode tomar a forma de um caudículo , como em Dactylorhiza ou Habenaria , ou um stipe , como em Vanda . Caudículas ou estipes mantêm as polínias no viscídio, uma placa pegajosa que cola as polínicas no corpo dos polinizadores .

Na borda superior do estigma das orquídeas unicórneas, em frente à tampa das anteras, está o rostelo ( 5 ), uma extensão estreita envolvida no complexo mecanismo de polinização.

Como mencionado, o ovário é sempre inferior (localizado atrás da flor). É de três carpelatos e um ou, mais raramente, de três partições, com placentação parietal (axilar em Apostasioideae).

Em 2011, Bulbophyllum nocturnum foi descoberto como florescente nocturnalmente.

Polinização 
Os complexos mecanismos que as orquídeas desenvolveram para alcançar a polinização cruzada foram investigados por Charles Darwin e descritos em Fertilization of Orchids (1862). As orquídeas desenvolveram sistemas de polinização altamente especializados , pelo que as probabilidades de polinização são frequentemente escassas, pelo que as flores das orquídeas permanecem geralmente receptivas por períodos muito longos, tornando as flores não polinizadas duradouras no cultivo. A maioria das orquídeas entrega pólen em uma única massa. Cada vez que a polinização é bem-sucedida, milhares de óvulos podem ser fertilizados.

Os polinizadores costumam ser visualmente atraídos pela forma e cores do labelo. No entanto, algumas espécies de Bulbophyllum atraem moscas-das-frutas macho ( Bactrocera spp.) Apenas por meio de uma substância floral que atua simultaneamente como recompensa floral (por exemplo , eugenol metil , framboesa cetona ou zingerona ) para realizar a polinização.  As flores podem produzir odores atraentes. Embora ausente na maioria das espécies, o néctar pode ser produzido em um esporão do labelo ( 8 na ilustração acima), ou na ponta das sépalas, ou nos septos do ovário, a posição mais comum entre os Asparagales .

Nas orquídeas que produzem a polinização, a polinização acontece como uma variante da seguinte seqüência: quando o polinizador entra na flor, ela toca um viscídio, que gruda imediatamente em seu corpo, geralmente na cabeça ou no abdome. Ao deixar a flor, ela puxa o polínio para fora da antera, já que está conectado ao viscídio pelo caudículo ou estipe. O caudicho então se dobra e o polimio é movido para frente e para baixo. Quando o polinizador entra em outra flor da mesma espécie, o polinômio assumiu tal posição que se fixará no estigma da segunda flor, logo abaixo do rostelo, polinizando-a. Os possuidores de orquídeas podem reproduzir o processo com um lápis, um pincel pequeno ou outro dispositivo similar.
Algumas orquídeas dependem principalmente da autopolinização , especialmente em regiões mais frias, onde os polinizadores são particularmente raros. Os caudículos podem secar se a flor não tiver sido visitada por qualquer polinizador e as políneas caírem diretamente no estigma. Caso contrário, a antera pode girar e depois entrar na cavidade do estigma da flor (como em Holcoglossum amesianum ).

A orquídea Paphiopedilum parishii reproduz-se por autofecundação. Isso ocorre quando a antera muda de estado sólido para líquido e entra em contato direto com a superfície do estigma sem o auxílio de qualquer agente polinizador ou montagem floral.

O labelo dos Cypripedioideae é cutucado em formato de castelo e tem a função de aprisionar insetos visitantes. A única saída leva às anteras que depositam pólen no visitante.

Em algumas orquídeas extremamente especializadas, como o gênero Eurasian Ophrys , o labelo é adaptado para ter uma cor, forma e odor que atrai insetos masculinos por meio de mimetismo de uma fêmea receptiva. A polinização acontece quando o inseto tenta acasalar com flores.

Muitas orquídeas neotropicais são polinizadas por abelhas orquídeas machos , que visitam as flores para reunir substâncias químicas voláteis que necessitam para sintetizar atrativos de feromônios . Machos de espécies como Euglossa imperialis ou Eulaema meriana foram observados a deixar seus territórios periodicamente para forragear compostos aromáticos, como cineol, para sintetizar feromônio para atrair e acasalar com fêmeas. Cada tipo de orquídea coloca as polínias em uma parte diferente do corpo de uma espécie diferente de abelha, de modo a reforçar a polinização cruzada adequada.


Uma orquídea saprofítica aclorófila rara, totalmente subterrânea na Austrália, Rhizanthella slateri , nunca é exposta à luz, e depende de formigas e outros insetos terrestres para polinizá-la.

Catasetum , um gênero discutido brevemente por Darwin , na verdade lança suas polínias viscosas com força explosiva quando um inseto toca uma seta , derrubando o polinizador da flor.

Após a polinização, as sépalas e pétalas murcham e murcham, mas geralmente permanecem ligadas ao ovário.

Reprodução assexuada
Algumas espécies, como Phalaenopsis , Dendrobium e Vanda , produzem ramificações ou plântulas formadas a partir de um dos nós ao longo do caule , através do acúmulo de hormônios de crescimento nesse ponto. Esses brotos são conhecidos como keiki .


Frutas e sementes

O ovário tipicamente se desenvolve em uma cápsula que é deiscente por três ou seis fendas longitudinais, enquanto permanece fechada em ambas as extremidades.

As sementes são geralmente quase microscópicas e muito numerosas, em algumas espécies mais de um milhão por cápsula. Após o amadurecimento, eles sopram como partículas de poeira ou esporos. Eles carecem de endosperma e devem entrar em relações simbióticas com vários fungos basidiomicetos micorrízicos que fornecem os nutrientes necessários para germinar, portanto todas as espécies de orquídeas são mico-heterotróficas durante a germinação e dependem de fungos para completar seus ciclos de vida.

Como a chance de uma semente encontrar um fungo adequado é muito pequena, apenas uma pequena fração de todas as sementes liberadas se transforma em plantas adultas. No cultivo, a germinação geralmente leva semanas.


Técnicas de horticultura foram desenvolvidas para a germinação de sementes de orquídeas em meio nutriente artificial, eliminando a necessidade de germinação do fungo e auxiliando na propagação de orquídeas ornamentais. O meio usual para a semeadura de orquídeas em condições artificiais é o gel de agar agar combinado com uma fonte de energia de carboidratos . A fonte de carboidratos pode ser uma combinação de açúcares discretos ou pode ser derivada de outras fontes, como banana , abacaxi , pêssego ou mesmo purê de tomate ou água de coco . Após a preparação do meio agar agar, é vertido em tubos de ensaioou frascos que são então autoclavados (ou cozidos numa panela de pressão) para esterilizar o meio. Após o cozimento, o meio começa a gelificar enquanto esfria.

Taxonomia 

A taxonomia dessa família está em constante fluxo, à medida que novos estudos continuam a esclarecer as relações entre espécies e grupos de espécies, permitindo que mais taxa em várias fileiras sejam reconhecidas. A Orchidaceae é atualmente colocada na ordem Asparagales pelo sistema APG III de 2009.

Cinco subfamílias são reconhecidas. O cladograma abaixo foi feito de acordo com o sistema APG de 1998. Ele representa a visão que a maioria dos botânicos havia sustentado até aquele momento. Foi apoiado por estudos morfológicos , mas nunca recebeu forte apoio em estudos filogenéticos moleculares .



Apostasioideae : 2 gêneros e 16 espécies, sudoeste da Ásia


Cypripedioideae : 5 gêneros e 130 espécies, das regiões temperadas do mundo, além da América tropical e da Ásia tropical.


 Monandrae

Vanilloideae : 15 gêneros e 180 espécies, regiões tropicais e subtropicais úmidas, leste da América do Norte


Epidendroideae : mais de 500 gêneros e mais ou menos 20.000 espécies, cosmopolita



Orchidoideae : 208 gêneros e 3.630 espécies, cosmopolitas

  
Em 2015, um estudo filogenético  mostrou forte suporte estatístico para a seguinte topologia da árvore de orquídea , usando 9 kb de plastídio e DNA nuclear de 7 genes , uma topologia que foi confirmada por um estudo filogenômico no mesmo ano.



Apostasioideae



Vanilloideae


Cypripedioideae




Epidendroide


 Orchidoideae



Evolução 
Um estudo publicado na revista científica Nature levantou a hipótese de que a origem das orquídeas remonta muito mais do que o esperado originalmente.  Uma espécie extinta de abelha sem ferrão, Proplebeia dominicana , foi encontrada aprisionada no âmbar do Mioceno de cerca de 15 a 20 milhões de anos atrás. A abelha estava carregando pólen de um desconhecido táxon de orquídea, Meliorchis caribea , em suas asas. Este achado é a primeira evidência de orquídeas fossilizadas até hoje  e mostra que insetos eram polinizadores ativos de orquídeas na época. Esta extinta orquídea, M. caribea , foi colocada dentro da tribo existente Cranichideaesubtribo Goodyerinae (subfamília Orchidoideae ). Uma espécie de orquídea ainda mais antiga, Succinanthera baltica , foi descrita a partir do âmbar do mar Eoceno Báltico por Poinar & Rasmussen (2017).


O sequenciamento genético indica que as orquídeas podem ter surgido mais cedo, 76 a 84 milhões de anos atrás, durante o Cretáceo Superior .  De acordo com Mark W. Chase et al. (2001), a biogeografia geral e os padrões filogenéticos de Orchidaceae mostram que eles são ainda mais antigos e podem voltar a cerca de 100 milhões de anos.

Usando o método do relógio molecular , foi possível determinar a idade dos principais ramos da família das orquídeas. Isto também confirmou que a subfamília Vanilloideae é um ramo na dicotomia basal das orquídeas monandrous , e deve ter evoluído muito cedo na evolução da família. Como essa subfamília ocorre no mundo todo em regiões tropicais e subtropicais, da América tropical à Ásia tropical, Nova Guiné e África Ocidental, e os continentes começaram a se dividir há cerca de 100 milhões de anos, uma troca biótica significativa deve ter ocorrido após essa divisão (desde a era de A baunilha é estimada em 60 a 70 milhões de anos).

A duplicação do genoma ocorreu antes da divergência deste táxon.

Genera

Os seguintes estão entre os gêneros mais notáveis ​​da família das orquídeas:

Aa
Abdominea
Acampe
Acanthephippium
Aceratorchis
Acianthus
Acineta
Acrorchis
Ada
Aerangis
Aeranthes
Aerides
Aganisia
Agrostophyllum
Anacamptis
Ancistrochilus
Angraecum
Anguloa
Ansélia
Aorchis
Aplectrum
Arachnis
Arethusa
Armodorum
Ascocenda
Ascocentrum
Ascoglossum
Australorquia
Auxopus
Batistonia
Barkeria
Barlia
Bartholina
Beloglottis
Biermannia
Bletilla
Brassavola
Brassia
Bulbophyllum
Calanthe
Calipso
Catasetum
Cattleya
Chiloschista
Cirrhopetalum
Cleisostoma
Clowesia
Coelogyne
Coryanthes
Cynnoches
Cymbidium
Cyrtopodium
Cypripedium
Dactylorhiza
Dendrobium
Disa
Drácula
Enciclopédia
Epidendrum
Epipactis
Eria
Eulophia
Gastrochilus
Gongora
Goodyera
Grammatophyllum
Gymnadenia
Habenaria
Herschelia
Ionopsis
Laelia
Lepanthes
Liparis
Ludisia
Lycaste
Masdevallia
Maxillaria
Meliorchis
Mexipedium
Miltonia
Mormodes
Odontoglossum
Oceloclades
Oncidium
Ophrys
Orchis
Paphiopedilum
Papilionanthe
Paraphalaenopsis
Peristeria
Phaius
Phalaenopsis
Pholidota
Phragmipedium
Platanthera
Pleione
Pleurothallis
Pomatocalpa
Promenaea
Pterostylis
Renanthera
Renantherella
Restrepia
Restrepiella
Rhynchostylis
Roezliella
Saccolabium
Sarcochilus
Satyrium
Seidenfadenia
Selenipedium
Serapias
Sobralia
Sophronitis
Spiranthes
Stanhopea
Stelis
Thrixspermum
Tolumnia
trias
Trichocentrum
Trichoglottis
Vanda
Baunilha
Yoania
Zeuxine
Zigopétalo

Etimologia 
O gênero do tipo (ou seja, o gênero após o qual a família é denominada) é Orchis . O nome do gênero vem do grego antigo ὄρχις ( órkhis ), que significa literalmente " testículo ", devido à forma dos tubérculos gêmeos em algumas espécies de Orchis .  O termo "orquídea" foi introduzido em 1845 por John Lindley em School Botany ,  como uma forma abreviada de Orchidaceae .

Em inglês médio , o nome bollockwort foi usado para algumas orquídeas, com base em " bollock ", que significa testículo e " wort ", que significa planta.

Distribuição 
Orchidaceae são cosmopolitas , ocorrendo em quase todos os habitats além das geleiras . A diversidade mais rica do mundo de gêneros e espécies de orquídeas é encontrada nos trópicos , mas elas também são encontradas acima do Círculo Polar Ártico , no sul da Patagônia , e duas espécies de Nematoceras na Ilha Macquarie a 54 ° sul .


A lista a seguir fornece uma visão geral aproximada de sua distribuição

Oceania: 50 a 70 gêneros
América do Norte: 20 a 26 gêneros
América tropical: 212 a 250 gêneros
Ásia tropical: 260 a 300 gêneros
África tropical: 230 a 270 gêneros
Europa e Ásia temperada: 40 a 60 gêneros
Ecologia
A maioria das orquídeas são epífitas perenes , que crescem ancoradas em árvores ou arbustos nos trópicos e subtrópicos. Espécies como o Angraecum sororium são litófitas ,  crescendo em rochas ou em solos muito pedregosos. Outras orquídeas (incluindo a maioria das Orchidaceae temperadas ) são terrestres e podem ser encontradas em áreas de habitat, como pradarias ou florestas.

Algumas orquídeas, como Neottia e Corallorhiza , não têm clorofila , por isso não conseguem fotossintetizar. Em vez disso, essas espécies obtêm energia e nutrientes parasitando os fungos do solo através da formação de micorrizas de orquídeas . Os fungos envolvidos incluem aqueles que formam ectomicorrizas com árvores e outras plantas lenhosas, parasitas como Armillaria e saprotróficos . Essas orquídeas são conhecidas como myco-heterotrophs, mas foram anteriormente (incorretamente) descritos como saprófitas, pois acreditava-se que eles ganharam sua nutrição por quebrar a matéria orgânica. Embora apenas algumas espécies sejam holoparasitos aclorofílicos , todas as orquídeas são mico-heterotróficas durante a germinação e o crescimento de plântulas, e mesmo as plantas adultas fotossintéticas podem continuar a obter carbono de seus fungos micorrízicos .

Usos 

Perfumaria 
O aroma das orquídeas é frequentemente analisado pelos perfumistas (usando tecnologia de headspace e cromatografia gás-líquido / espectrometria de massa ) para identificar potenciais químicos de fragrâncias.

Horticultura 
O outro uso importante de orquídeas é o cultivo delas para o desfrute das flores. A maioria das orquídeas cultivadas é tropical ou subtropical , mas algumas que crescem em climas mais frios podem ser encontradas no mercado. Espécies temperadas disponíveis nos viveiros incluem Ophrys apifera (abelha), Gymnadenia conopsea (orquídea perfumada), Anacamptis pyramidalis (orquídea piramidal) e Dactylorhiza fuchsii (orquídea manchada comum).

Orquídeas de todos os tipos também têm sido procuradas por colecionadores de ambas as espécies e híbridos. Muitas centenas de sociedades e clubes em todo o mundo foram estabelecidos. Estes podem ser pequenos clubes locais ou grandes organizações nacionais, como a American Orchid Society . Ambas servem para incentivar o cultivo e a coleta de orquídeas, mas algumas vão além, concentrando-se em conservação ou pesquisa.

O termo "orquídea botânica" indica vagamente aquelas orquídeas tropicais de pequenas flores pertencentes a vários gêneros que não se encaixam na categoria de orquídeas "floristas". Alguns desses gêneros contêm um grande número de espécies. Alguns, como Pleurothallis e Bulbophyllum , contêm aproximadamente 1700 e 2000 espécies, respectivamente, e são freqüentemente extremamente diversificados vegetativamente. O uso primário do termo está entre os amadores de orquídeas que desejam descrever espécies incomuns que eles cultivam, embora também seja usado para distinguir espécies de orquídeas de ocorrência natural de híbridos criados em horticultura .

Novas orquídeas são registradas no International Orchid Register, mantido pela Royal Horticultural Society .

Use como comida 

As vagens de sementes secas de um género de orquídeas, Baunilha (especialmente Vanilla planifolia ), são comercialmente importantes como aromatizantes na panificação , na fabricação de perfumes e na aromaterapia .

Os tubérculos de orquídeas terrestres [principalmente Orchis mascula (início de orquídea roxo)] são moídos até um pó e utilizado para cozinhar, tais como na bebida quente salepo ou no turco mimo congelado dondurma . O nome salep foi reivindicado para vir da expressão árabe ḥasyu al-tha'lab , "testículos de raposa", mas parece mais provável que o nome vem diretamente do nome árabe saḥlab . A semelhança na aparência aos testículos, naturalmente, responde por salep sendo considerado um afrodisíaco.

As folhas secas de Jumellea fragrans são usadas para dar sabor a rum na Ilha da Reunião .

Algumas espécies de orquídeas saprófitas do grupo Gastrodia produzem tubérculos parecidos com batatas e foram consumidas como alimento pelos povos nativos na Austrália e podem ser cultivadas com sucesso, notadamente Gastrodia sesamoides . Os locais selvagens dessas plantas ainda podem ser encontrados nas mesmas áreas de assentamentos aborígines, como o Parque Nacional Ku-ring-gai Chase, na Austrália . Os povos aborígenes localizavam as plantas no habitat observando onde os bandicoots arranhavam em busca dos tubérculos depois de detectarem as plantas no subsolo por cheiro.

Usos medicinais tradicionais 
As orquídeas têm sido usadas na medicina tradicional em um esforço para tratar muitas doenças e enfermidades. Eles têm sido usados ​​como fonte de remédios à base de plantas na China desde 2800 aC. Gastrodia elata é uma das três orquídeas listadas na mais antiga Matéria Médica chinesa conhecida ( Shennon bencaojing ) (c. 100 dC). Teofrasto menciona orquídeas em seu Inquérito sobre as plantas (372-286 aC).

Simbolismo cultural 
As orquídeas têm muitas associações com valores simbólicos. Por exemplo, a orquídea é a flor da cidade de Shaoxing , na China. Cattleya mossiae é a flor venezuelana nacional, enquanto Cattleya trianae é a flor nacional da Colômbia . Vanda 'Miss Joaquim' é a flor nacional de Cingapura , Guarianthe skinneri é a flor nacional da Costa Rica e Rhyncholaelia digbyana é a flor nacional de Honduras . Prosthechea cochleata é a flor nacional de Belize , onde é conhecida como aorquídea negra . Lycaste skinneri tem uma variedade branca (alba) que é a flor nacional da Guatemala , comumente conhecida como Monja Blanca (Freira Branca). A flor nacional do Panamá é a orquídea do Espírito Santo ( Peristeria elata ), ou "flor do Espírito Santo".

Orquídeas nativas do Mediterrâneo são retratadas no Ara Pacis em Roma, até agora o único exemplo conhecido de orquídeas na arte antiga, e o mais antigo na arte européia

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