Noz (fruta)





Uma noz é uma fruta composta de uma casca dura não comestível e uma semente , que geralmente é comestível. No uso geral, uma grande variedade de sementes secas são chamadas nozes, mas em um contexto botânico "porca" implica que a casca não se abre para liberar a semente ( indeiscente ). A tradução de "nut" em certas línguas freqüentemente requer paráfrases, pois a palavra é ambígua .


Nozes sendo vendidas em um mercado
A maioria das sementes vem de frutos que naturalmente se libertam da casca, ao contrário de nozes, como avelãs , castanhas e bolotas , que têm paredes de casca dura e se originam de um ovário composto. O uso geral e original do termo é menos restritivo, e muitas nozes (no sentido culinário), como amêndoas , nozes , pistache , nozes e castanha do Brasil ,  não são nozes no sentido botânico. O uso comum do termo geralmente se refere a qualquer kernel comestível de paredes duras como uma noz.

Definição botânica 
Uma noz em botânica é uma simples fruta seca na qual a parede do ovário se torna cada vez mais dura à medida que amadurece, e onde a semente permanece solta ou livre dentro da parede do ovário. A maioria das nozes vem dos pistilos com ovários inferiores (veja a flor ) e todos são indeiscentes (não abrindo na maturidade). Porcas verdadeiras são produzidas, por exemplo, por algumas famílias de plantas da ordem Fagales .

Ordem Fagales (nem todas as espécies produzem nozes verdadeiras)
Família Fagaceae
Faia ( Fagus )
Castanha ( Castanea )
Carvalho ( Quercus )
Carvalho de pedra ( Lithocarpus )
Tanoak ( Notholithocarpus )
Betulaceae da família
Avelã , Filbert ( Corylus )
Hornbeam ( Carpinus )
Uma pequena porca pode ser chamada de "nutlet". Em botânica , este termo refere-se especificamente a uma pirena ou pireno, que é uma semente coberta por uma camada de pedra, como o núcleo de uma drupa . Nozes e nogueiras (Juglandaceae) possuem frutos de difícil classificação. Eles são considerados nozes sob algumas definições, mas também são referidos como nozes drupaceas. "Tryma" é um termo especializado para frutos de nogueira.

No uso comum, uma "noz de árvore" é, como o nome indica, qualquer noz que vem de uma árvore . Isso geralmente acontece com alergias , onde algumas pessoas são alérgicas especificamente a amendoim (que não são nozes), outras a uma variedade maior de nozes que crescem em árvores.

Definição e usos culinários 

Uma noz na culinária é um significado muito menos restritivo e mais antigo da palavra do que o significado restrito da noz na botânica; o termo é aplicado a muitas sementes que não são botanicamente nozes. Quaisquer grãos grandes e oleosos encontrados dentro de uma casca e usados ​​em alimentos são comumente chamados de nozes.

As nozes são uma importante fonte de nutrientes para os seres humanos e a vida selvagem. Como as castanhas geralmente têm um alto teor de óleo, elas são uma fonte de alimento e energia altamente valorizada. Um grande número de sementes é comestível por seres humanos e usado na culinária, comido cru, brotado ou assado como um lanche , ou pressionado por óleo que é usado em culinária e cosméticos . Nozes (ou sementes geralmente) também são uma fonte significativa de nutrição para a vida selvagem. Isso é particularmente verdadeiro em climas temperados, onde animais como gaios e esquilos armazenam bolotas e outras nozes durante o outono para não morrerem de fome durante o final do outono, durante todo o inverno e início da primavera.

Nozes usadas para alimentação, sejam verdadeiras nozes ou não, estão entre os alérgenos alimentares mais comuns .

Algumas frutas e sementes que não atendem à definição botânica, mas são nozes no sentido culinário são:

As amêndoas são as sementes comestíveis das frutas drupas - a "carne" de couro é removida na colheita.
Castanha do Brasil é a semente de uma cápsula .
Candlenut (usado para o óleo) é uma semente.
O caju é a semente  de uma fruta drupe com uma fruta acessória .
Avelã chilena ou Gevuina.
A macadâmia é um núcleo branco cremoso de um fruto do tipo folículo .
Castanha Malabar .
Porca Mongongo .
Amendoim é uma semente e de uma fruta tipo leguminosa (da família Fabaceae ).
Pecan é a semente de uma fruta drupe.
Pili nut é a semente da árvore tropical Canarium ovatum, que cresce nas Filipinas , Indonésia e Papua Nova Guiné .
O pinhão é a semente de várias espécies de pinheiros ( árvores coníferas ).
O pistache é a semente parcialmente deiscente de uma drupa de casca fina.
Noz ( Juglans ) é a semente de uma fruta drupe.
A noz de Yeheb é a semente de um arbusto do deserto, Cordeauxia edulis .
Nutrição

Constituintes 

Nozes são a fonte de energia e nutrientes para a nova planta. Eles contêm uma quantidade relativamente grande de calorias, gorduras insaturadas e monoinsaturadas essenciais, incluindo ácido linoléico e ácido linolênico , vitaminas e aminoácidos essenciais. Muitas nozes são boas fontes de vitamina E, vitamina B 2 , folato, fibras e os minerais essenciais magnésio, fósforo, potássio, cobre e selênio.  As nozes são mais saudáveis ​​em sua forma crua não torrada, porque a torrefação pode danificar e destruir significativamente as gorduras durante o processo.  As nozes não torradas têm o dobro de antioxidantes que outras nozes ou sementes. É controverso se o aumento de antioxidantes na dieta confere benefícios ou prejuízo

Esta tabela lista a porcentagem de vários nutrientes em quatro sementes não torradas.

Nome Proteína Gordura total Gordura saturada Gordura poliinsaturada Gordura monoinsaturada Carboidrato
Amêndoas 21,26 50,64 3,888 12,214 32,155 28,1
Nozes 15,23 65,21 6,126 47,174 8,933 19,56
Amendoim 23,68 49,66 6,893 15,694 24,64 26,66
Pistache 20,61 44,44 5,44 13,455 23,319 34,95
Efeitos para a saúde
Pessoas que comem nozes podem ter menor risco para algumas doenças, como doenças cardiovasculares e câncer . Isso inclui taxas reduzidas de doença arterial coronariana (DAC), câncer , derrame , ataques cardíacos e menores chances de morte.

As nozes foram primeiramente ligadas à proteção contra a doença coronariana em 1993.  Comer nozes diversas, como amêndoas e nozes, pode reduzir as concentrações séricas de lipoproteínas de baixa densidade (LDL). Embora as nozes contenham várias substâncias que se acredita possuírem efeitos cardioprotetores, seu perfil de ácidos graxos ômega 3 é pelo menos em parte responsável pela resposta hipolipidêmica . As nozes têm um índice glicêmico (GI) muito baixo, devido ao alto teor de gordura e proteína insaturada e ao conteúdo relativamente baixo de carboidratos. Consequentemente, os nutricionistas freqüentemente recomendam que as nozes sejam incluídas nas dietas de pessoas comresistência à insulina , como diabetes mellitus tipo 2 . Um estudo descobriu que pessoas que comem nozes vivem dois a três anos a mais do que aquelas que não comem.No entanto, isso pode ser porque as pessoas que comem nozes tendem a comer menos fast food .

Outros usos 
A noz do castanheiro-da-índia ( espécie de Aesculus , especialmente Aesculus hippocastanum ), é chamada de conker nas Ilhas Britânicas . Conkers não são comestíveis para humanos e muitos animais porque contêm aesculina glicosídica tóxica . Eles são usados ​​em um jogo infantil popular, conhecido como conkers , onde as porcas são enfiadas em um cordão forte e, em seguida, cada competidor tenta quebrar o conker do adversário, batendo-o com o seu próprio. As castanhas-do-cavalo também são uma munição popular de estilingue

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