Mangue vermelho (Rhizophora mangle)





Rhizophora mangle , conhecido como mangue vermelho , é distribuído em ecossistemas estuarinos ao longo dos trópicos. Suas"sementes" vivíparas , na verdade chamadas propágulos , tornam-se plantas completamente maduras antes de caírem da árvore-mãe. Estes são dispersos pela água até se incorporarem no raso.

A Rhizophora mangle cresce em raízes aéreas , que se arqueiam acima do nível da água, dando a esta árvore a característica aparência de " mangue ". É uma planta valiosa nos ecossistemas costeiros da Flórida, Louisiana e Texas. Em seu habitat nativo, é ameaçada por espécies invasoras, como a aroeira brasileira (Schinus terebinthifolius) . O mangue vermelho em si é considerado uma espécie invasora em alguns locais, como o Havaí , onde forma bosques densos e monoespecíficos . As moitas de R. mangle , no entanto, fornecem habitat de nidificação e caça para uma variedade de organismos, incluindo peixes., pássaros e crocodilos .

Habitat 

Os mangais vermelhos são encontrados em áreas subtropicais e tropicais em ambos os hemisférios , estendendo-se até aproximadamente 28 ° N até a latitude S. Eles prosperam nas costas em águas salobras e em pântanos salgados pantanosos. Porque eles estão bem adaptados à água salgada, eles prosperam onde muitas outras plantas falham e criam seus próprios ecossistemas, os manguezais . Manguezais vermelhos são freqüentemente encontrados perto de manguezais brancos ( Laguncularia racemosa ), manguezais pretos ( Avicennia germinans ) e cipó ( Conocarpus erectus ). Através da estabilização do ambiente, os manguezais criam uma comunidade para outras plantas e animais (como o caranguejo-mangue). Embora enraizadas no solo, as raízes dos mangais são muitas vezes submersas na água por várias horas ou de forma permanente. As raízes geralmente são afundadas em uma base de areia ou argila , o que permite alguma proteção contra as ondas.

Descrição 
Manguezais vermelhos são facilmente distinguíveis através de seu sistema único de raízes e sementes vivíparas . As raízes de sustentação de um mangue vermelho suspendem-no sobre a água, dando-lhe assim apoio e proteção extra. Eles também ajudam a árvore a combater a hipoxia , permitindo uma ingestão direta de oxigênio através de sua estrutura radicular .

Um mangue pode alcançar até 24 metros de altura em condições ideais; no entanto, é comumente encontrado em um nível mais modesto de 20 pés (6,1 m). Sua casca é grossa e uma cor marrom-acinzentada. As folhas de mangal medem de 2,5 a 5,1 cm de largura e 7,6 a 12,7 cm de comprimento, com margens lisas e formato de elipse . Eles são um tom mais escuro de verde no topo do que no fundo. A árvore produz flores rosa pálido na primavera.

Reprodução 
Como uma planta vivípara, R. mangle cria um propágulo que é na realidade uma árvore viva. Embora parecido com uma vagem de sementes alongada, o propágulo totalmente crescido no mangue é capaz de enraizar e produzir uma nova árvore. As árvores são hermafroditas , capazes de autopolinização ou polinização pelo vento . A árvore não passa por um estágio dormente como uma semente, mas progride para uma planta viva antes de deixar sua árvore mãe. Um propágulo de mangue pode flutuar em água salobra por mais de um ano antes do enraizamento.

Nomes comuns 
Assim como o nome em inglês "mangue vermelho", R. mangle é conhecido em Tonga como tongo




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