Laurus nobilis (loureiro ou louro)






Laurus nobilis, popularmente loureiro ou louro é uma árvore do gênero Laurus da família botânica das Lauraceae.

Laurus nobilis é uma árvore perene aromáticaou grande arbusto com folhas verdes, glabras (lisas e sem pêlos), nafamília das plantas com flores Lauraceae . É nativo da região do Mediterrâneo e é usado como folha de louro para tempero na culinária. Seus nomes comuns incluem bay tree (esp. Reino Unido),  louro , sweet bay , verdadeiro louro , louro grego ,  ou simplesmente louro . Laurus nobilisfigura proeminentemente na cultura greco-romana clássica .

Em todo o mundo, muitos outros tipos de plantas em diversas famílias são também chamados de "bay" ou "louro", geralmente devido à semelhança de folhagem ou aroma a Laurus nobilis , e o nome completo é usado para o louro da Califórnia ( Umbellularia ), também em a família Lauraceae.

Descrição

O louro é um arbusto perene ou pequena árvore , de tamanho variável e, às vezes, de 7 a 18 m de altura (23 a 59 pés) de altura.  O gênero Laurus inclui quatro espécies aceitas,  cujos principais caracteres diagnósticos freqüentemente se sobrepõem.

O Bay Laurel é dióico ( unissexual ), com flores masculinas e femininas em plantas separadas.  Cada flor é verde-amarelada, com cerca de 1 cm de diâmetro, e é levada aos pares ao lado de uma folha. As folhas são glabras, de 6 a 12 cm de comprimento e 2 a 4 cm de largura, com uma margem inteira (com dentes). Em algumas folhas a margem ondula.  A fruta é uma pequena e brilhante drupa preta semelhante a uma baga, com cerca de 1 cm de comprimento  que contém uma semente.

Um estudo recente encontrou considerável diversidade genética dentro de L. nobilis , e que L. azorica não é geneticamente ou morfologicamente distinta.

Ecologia 
Mais informações: floresta Laurissilva

Laurus nobilis é uma relíquia generalizada das florestas de louro que originalmente cobriam grande parte da bacia do Mediterrâneo, quando o clima da região era mais úmido. Com a secagem do Mediterrâneo durante a era do Plioceno , as florestas de louro recuaram gradualmente e foram substituídas pelas comunidades de plantas esclerófilas, mais tolerantes à seca, hoje familiares. Acredita-se que a maioria das últimas florestas de loureiro remanescentes em todo o Mediterrâneo tenha desaparecido há aproximadamente dez mil anos, embora alguns remanescentes ainda persistam nas montanhas do sul da Turquia , norte da Síria , sul da Espanha , centro-norte de Portugal., norte de Marrocos , Ilhas Canárias e na Madeira .

Usos humanos 
Comida 

A planta é a fonte de várias ervas populares e uma especiaria usada em uma grande variedade de receitas, particularmente entre cozinha mediterrânea.  Mais comumente, as folhas aromáticas são adicionadas inteiras aos molhos de massas italianas . Eles normalmente são removidos dos pratos antes de serem servidos, a menos que sejam usados ​​como um enfeite simples .  As folhas de louro inteiras têm uma vida útil longa de cerca de um ano, sob temperatura e umidade normais.  As folhas de louro inteiras são utilizadas quase exclusivamente como agentes aromatizantes durante a fase de preparação dos alimentos.

No entanto, as folhas de louro moídas podem ser ingeridas com segurança e costumam ser usadas em sopas e em caldos , além de serem uma adição comum a um Bloody Mary .  As bagas secas de louro e o óleo de folha prensado podem ser ambos utilizados como especiarias robustas, e a madeira pode ser queimada para dar sabor a fumo forte .

Ornamental 
Laurus nobilis é amplamente cultivada como planta ornamental em regiões com climas mediterrâneos ou oceânicos e como planta doméstica ou estufa em regiões mais frias. É usado em topiaria para criar hastes eretas únicas com coroas em forma de bola, em forma de caixa ou torcidas; também para coberturas baixas. No entanto, é de crescimento lento e pode levar vários anos para atingir a altura desejada.  Juntamente com uma forma de ouro, L. nobilis 'Aurea'  e uma forma de folhas de salgueiro L. nobilis f. angustifolia ganhou a Royal Horticultural Society 'sPrêmio de Mérito do Jardim .

Medicina alternativa 

Na medicina herbal , extratos aquosos de louro foram utilizados como adstringente e pomada para feridas abertas.  Também é usado em massagem terapêutica e aromaterapia .  Um remédio popular tradicional para erupções causadas por hera venenosa , carvalho venenoso e urtiga é um cataplasma embebido em folhas de louro fervidas.  O naturalista romano Plínio, o Velho, listou uma variedade de condições que o óleo de louro deveria tratar: paralisia, espasmos, ciática, contusões, dores de cabeça, catarros , infecções de ouvido e reumatismo.

Outros usos 
O óleo de louro é o ingrediente principal e a característica distintiva do sabão de Alepo .

Simbolismo 

Grécia Antiga 

Na Grécia Antiga, a planta era chamada de Daphne , em homenagem à mitológica ninfa da montanha de mesmo nome . No mito de Apolo e Daphne , o deus Apolo se apaixonou por Daphne, uma sacerdotisa de Gaia (Mãe Terra), e quando ele tentou seduzi-la, ela implorou por ajuda a Gaia, que a transportou para Creta . Na casa de Daphne, Gaia deixou uma árvore de loureiros, da qual Apolo construiu coroas de flores para se consolar.  Outras versões do mito, incluindo a do poeta romano Ovídio , afirmam que Daphne foi transformada diretamente em uma árvore de louro.

Bay laurel foi usado para criar a coroa de louros da Grécia antiga , um símbolo de status mais alto. Uma coroa de loureiros foi dada como o prêmio nos Jogos Pythian porque os jogos eram em honra de Apolo , e o louro era um dos seus símbolos. Segundo o poeta Lucian , a sacerdotisa de Apolo conhecida como a pitonisa supostamente mastigou folhas de louro de uma árvore sagrada crescendo dentro do templo para induzir o entusiasmo (transe) de que proferia as profecias oraculares pelas quais era famosa. Alguns relatos a partir do século IV aC a descrevem como sacudindo um galho de louro, enquanto entregavam suas profecias. Aqueles que recebiam promissores presságios da pitonisa foram coroados com coroas de louros como símbolo do favor de Apolo.

Roma 
O simbolismo foi transferido para a cultura romana , que detinha o louro como símbolo da vitória. Também foi associado com a imortalidade,  com purificação ritual, prosperidade e saúde. É também a fonte das palavras bacharel e poeta laureado , bem como as expressões "assumir o louro" e "descansar sobre os louros".

Plínio, o Velho, afirmou que a Laurel não era permitida para usos "profanos" - acendê-la em altares "para propiciação de divindades" era estritamente proibida, porque "... é muito evidente que o loureiro protesta contra tal uso por crepitando como no fogo, assim, de uma maneira, expressando sua aversão a tal tratamento. "

Laurel estava intimamente associada com os imperadores romanos, começando com Augusto . Duas árvores de louro flanqueavam a entrada da casa de Augusto, no Monte Palatino, em Roma, que por sua vez estava ligada ao Templo de Apolo Palatino , construído por Augusto. Assim, os louros tinham o duplo propósito de anunciar a vitória de Augusto nas Guerras Civis e sua íntima associação com Apolo. Suetônio relata a história da esposa de Augusto e da primeira Imperatriz de Roma, Livia , que plantou um ramo de louro no terreno de sua vila em Prima Porta depois que uma águia soltou uma galinha com o raminho em seu bico. colo.O raminho cresceu em uma árvore em tamanho real, que promoveu um bosque inteiro de árvores de louro, que por sua vez foram adicionados pelos imperadores posteriores quando eles comemoraram um triunfo . Os imperadores da dinastia júlio-claudiana compraram suas coroas de louro da árvore original plantada por Livia. Foi tomado como um presságio do fim iminente da dinastia Júlio-Claudiana que no reinado de Nero o bosque inteiro morreu, pouco antes de ser assassinado. O segundo imperador de Roma, Tibério, usava coroas de louro sempre que havia tempestades, pois acreditava-se amplamente que as árvores Laurel eram imunes a raios, oferecendo proteção àqueles que o brandiam. Uma razão para essa crença é porque o louro não queima facilmente e estala alto quando está em chamas. Isso levou os antigos romanos a acreditarem que a planta era habitada por um " demônio celestial do fogo" e, portanto, era "imune" de ameaças externas como fogo ou relâmpago.

Na Itália moderna, as coroas de louro são usadas como coroa pelos alunos da escola de graduação.
Ásia Oriental
Um antigo mito etiológico chinês para as fases da lua envolvia uma grande floresta ou árvore que crescia rapidamente e perdia suas folhas e flores a cada mês. Depois das dinastias Sui e Tang , isso às vezes era ligado a um lenhador chamado Wu Gang , condenado a cortar uma árvore auto-reparadora como punição por crimes variados. A árvore foi originalmente identificado como um 桂 ( GUI ) e descrito em termos do osmanthus ( Osmanthus fragrans , agora conhecido em chinês como o 桂花 ou " gui flor"), cujas flores são usadas ainda para dar sabor a vinhoe confeitos para o Festival do Meio Outono . No entanto, em inglês, é frequentemente associada à cassia mais conhecida ( Cinnamomum cassia , agora conhecida em chinês como 肉桂 ou "meat gui "), enquanto em chinês moderno ela se associa ao loureiro do Mediterrâneo. Na dinastia Qing , o chengyu "arranca osmanthus no Palácio do Sapo " ( 蟾宫 折桂 , Chángōng zhé guì ) significava passar nos exames imperiais , que foram realizadas na época do festival lunar. A associação similar na Europa de louros com vitória e sucesso levou à sua tradução para o chinês como 月桂 ou "Moon gui ".

Constituintes químicos 

O componente mais abundante encontrado no óleo essencial de louro é o 1,8-cineole , também chamado eucaliptol. As folhas contêm cerca de 1,3% de óleos essenciais ( ol. Lauri folii ), constituídos por 45% de eucaliptol, 12% de outros terpenos , 8-12% de terpinil acetato , 3-4% sesquiterpenos , 3% metileugenol e outros α- e β- pinenos , felandreno , linalol , geraniol e terpineol .  Ele contém ácido láurico também.

Óleos essenciais e gordurosos estão presentes na fruta. A fruta é prensada e extraída com água para obter esses produtos. A fruta contém até 30% de óleos graxos e cerca de 1% de óleos essenciais (terpenos, sesquiterpenos, álcoois e cetonas ). O composto químico lauroside B foi isolado de Laurus nobilis

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