Látex





O látex é uma dispersão estável ( emulsão ) de micropartículas poliméricas em meio aquoso . É encontrado na natureza, mas os látexes sintéticos podem ser feitos polimerizando um monômero como o estireno que foi emulsionado com surfactantes .

Látex como encontrado na natureza é um líquido leitoso encontrado em 10% de todas as plantas com flores ( angiospermas ).  É uma emulsão complexa que consiste em proteínas , alcalóides , amidos , açúcares , óleos , taninos , resinas e gomas que coagulam com a exposição ao ar. Geralmente é exsudado após lesão tecidual. Na maioria das plantas, o látex é branco, mas alguns têm látex amarelo, laranja ou escarlate. Desde o século XVII, o látex tem sido usado como termo para a substância fluida nas plantas.  Ele serve principalmente como defesacontra insetos herbívoros .  Látex não deve ser confundido com seiva de plantas ; é uma substância separada, produzida separadamente e com funções separadas.

A palavra latex também é usada para se referir a borracha de látex natural , particularmente borracha não vulcanizada . É o caso de produtos como luvas de látex, preservativos de látex e roupas de látex .

Originalmente, o nome dado ao látex pelas tribos indígenas equatorianas que cultivavam a planta era “caoutchouc”, das palavras “caa” (lágrima) e “ochu” (árvore), devido à maneira como é coletado

Biologia 
Laticíferos articulados 

As células ( laticíferas ) nas quais o látex é encontrado compõem o sistema laticífero, que pode se formar de duas formas muito diferentes. Em muitas plantas, o sistema laticífero é formado por fileiras de células depositadas no meristema do caule ou raiz . As paredes celulares entre essas células são dissolvidas de modo que tubos contínuos, chamados de vasos de látex, são formados. Como esses vasos são feitos de muitas células, eles são conhecidos como laticíferos articulados . Este método de formação é encontrado na família da papoula e nas seringueiras ( seringueira do Pará , membros da família Euphorbiaceaemembros da família da amora e da figueira , como a seringueira do Panamá Castilla elastica ), e membros da família Asteraceae . Por exemplo, Parthenium argentatum, a planta guayule, está na tribo Heliantheae ; outras Asteraceae que contêm látex com laticíferos articulados incluem membros dos Cichorieae , um clado cujos membros produzem látex, alguns deles em quantidades comercialmente interessantes. Isto inclui Taraxacum kok-saghyz , uma espécie cultivada para produção de látex.

Laticíferos não articulados 

Nas famílias milkweed e spurge , por outro lado, o sistema laticífero é formado de forma bastante diferente. No início do desenvolvimento da plântula, as células de látex se diferenciam e, à medida que a planta cresce, essas células de látex crescem e se transformam em um sistema de ramificação que se estende por toda a planta. Em muitos eufororm , toda a estrutura é feita a partir de uma única célula - este tipo de sistema é conhecido como um laticífero não articulado , para distingui-lo das estruturas multicelulares discutidas acima. Na planta madura, todo o sistema laticífero é descendente de uma única célula ou grupo de células presentes no embrião .

O sistema laticífero está presente em todas as partes da planta madura, incluindo raízes, caules, folhas e, às vezes, os frutos . É particularmente perceptível nos tecidos corticais . O látex é geralmente exsudado como um líquido branco, mas em alguns casos pode ser claro, amarelo ou vermelho, como em Cannabaceae .

Espécies produtivas 
O látex é produzido por 20.000 espécies de mais de 40 famílias que ocorrem em múltiplas linhagens em tipos de plantas dicotiledôneas e monocotiledôneas . Também é encontrado em coníferas e pteridófitas . Entre as espécies de plantas tropicais, 14% criam látex, ao contrário de 6% das espécies de plantas temperadas.  Vários membros do reino fúngico também produzem látex após lesão, como Lactarius deliciosus e outras tampas de leite . Isto sugere que é o produto da evolução convergente e foi selecionado em muitas ocasiões separadas.

Função de defesa 

O látex funciona para proteger a planta dos herbívoros. A ideia foi proposta pela primeira vez em 1887 por Joseph F. James, que observou que o látex

carrega com ele ao mesmo tempo tais propriedades desagradáveis ​​que se torna uma proteção melhor para a planta de inimigos que todos os espinhos, espinhos, ou cabelos que poderiam ser providos. Nesta planta, tão copiosa e tão desagradável se torna a seiva que serve a um propósito mais importante em sua economia.

Evidências mostrando essa função de defesa incluem a constatação de que lesmas vão comer folhas drenados de seu látex mas não aquelas intactas, que muitos insetos cortar as veias que transportam látex antes de eles se alimentam, e que o látex de humistrata Asclepias (sandhill milkweed ) mata prendendo 30% de lagartas de borboleta monarca recém-nascidos .

Outra evidência é que o látex contém 50 a 1000 × concentrações mais altas de substâncias de defesa do que outros tecidos vegetais. Essas toxinas incluem aquelas que também são tóxicas para a planta e consistem em uma gama diversificada de substâncias químicas que são venenosas ou " antinutritivas ". Látex é ativamente movido para a área de lesão; no caso de Cryptostegia grandiflora , isto pode ser mais de 70 cm.

A propriedade de coagulação do látex é funcional nesta defesa, uma vez que limita o desperdício e sua viscosidade prende os insetos e seus aparelhos bucais.

Observou-se que, embora existam outras explicações para a existência do látex, incluindo armazenamento e movimentação de nutrientes vegetais, resíduos e manutenção do balanço hídrico, "praticamente nenhuma dessas funções permanece credível e nenhuma tem qualquer suporte empírico".

Aplicações

O látex de muitas espécies pode ser processado para produzir muitos materiais.

A borracha natural é o produto mais importante obtido do látex; mais de 12.000 espécies de plantas produzem látex contendo borracha, embora na grande maioria dessas espécies a borracha não seja adequada para uso comercial.  Este látex é usado para fabricar muitos outros produtos, incluindo colchões , luvas , toucas , preservativos , cateteres e balões .

Os látex balatá e guta-percha contêm um polímero inelástico relacionado à borracha.

O látex das árvores chicle e jelutong é usado na goma de mascar .

O látex seco da papoula do ópio é chamado de ópio , fonte de vários alcalóides úteis , como a morfina , a codeína e a papaverina , bem como a droga heroína de rua .

Os látexes sintéticos são usados ​​em revestimentos (por exemplo, tinta látex) e colas porque eles solidificam por coalescência das partículas do polímero à medida que a água evapora e, portanto, podem formar filmes sem liberar solventes orgânicos potencialmente tóxicos no ambiente. Outros usos incluem aditivos de cimento e para ocultar informações sobre raspadinhas . O látex, geralmente à base de estireno , também é usado em imunoensaios .

Vestuário 

O látex é usado em muitos tipos de roupas . Desgastado no corpo (ou aplicado diretamente pela pintura) tende a ser à prova de pele, produzindo um efeito de "segunda pele".

Reações alérgicas

Algumas pessoas têm uma séria alergia ao látex e a exposição a produtos de látex, como luvas de látex, pode causar choque anafilático . O látex de Guayule tem apenas 2% dos níveis de proteína encontrados nos látexes de Hevea , e está sendo pesquisado como um substituto de baixo alérgeno.  Além disso, processos químicos podem ser empregados para reduzir a quantidade de proteína antigênica no látex de Hevea , produzindo materiais alternativos como o Látex de Borracha Natural Vytex, que proporciona uma exposição significativamente reduzida a alérgenos de látex.

Cerca de metade das pessoas com espinha bífida também são alérgicas à borracha látex natural, bem como às pessoas que tiveram várias cirurgias e pessoas que tiveram exposição prolongada ao látex natural.

Impacto ambiental

Degradação microbiana
Várias espécies dos gêneros microbianos Actinomycetes , Streptomyces , Nocardia , Micromonospora e Actinoplanes são capazes de consumir látex de borracha.  No entanto, a taxa de biodegradação é lenta e o crescimento de bactérias utilizando borracha como única fonte de carbono também é lento

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