Interglacial




Um período interglacial (ou alternativamente interglacial , interglaciação ) é um intervalo geológico de temperatura média global mais quente que dura milhares de anos e que separa períodos glaciais consecutivos dentro de uma era glacial . O atual interglacial holocênico começou no final do Pleistoceno , cerca de 11.700 anos atrás.

Interglaciais durante o Pleistoceno 
Durante o período de 2,5 milhões de anos do Pleistoceno , numerosos glaciais, ou avanços significativos de mantos de gelo continentais na América do Norte e na Europa , ocorreram em intervalos de aproximadamente 40.000 a 100.000 anos. Estes longos períodos glaciais foram separados por interglaciais mais temperados e mais curtos.

Durante os interglaciais, como o atual, o clima se aquece e a tundra retrocede em direção aos painéis de gelo. As florestas retornam a áreas que antes apoiavam a vegetação da tundra. Os interglaciais são identificados em terra ou em mares epicontinentais superficiais pela sua paleontologia. Os restos florais e faunísticos das espécies que apontam para o clima temperado e indicam uma idade específica são usados ​​para identificar interglaciais particulares. Comumente utilizados são espécies de mamíferos e moluscos, pólen e restos de plantas (sementes e frutos). No entanto, muitos outros restos fósseis podem ser úteis: insetos, ostracodes, foraminíferos, diatomáceas, etc. Recentemente, núcleos de gelo e sedimentos oceânicos fornecem evidências mais quantitativas e com maior precisão de temperaturas e volumes totais de gelo.

Os interglaciais e glaciais coincidem com as mudanças cíclicas na órbita da Terra . Três variações orbitais contribuem para interglaciais. A primeira é uma mudança na órbita da Terra em torno do sol ou excentricidade . A segunda é uma mudança na inclinação do eixo da Terra, a obliquidade . A terceira é a precessão ou o movimento oscilante do eixo da Terra.  quentes verõesno hemisfério sul ocorrem quando esse hemisfério está inclinado em direção ao sol e a Terra está mais próxima do sol em sua órbita elíptica. Verões frescos ocorrem quando a Terra está mais distante do sol durante aquela estação. Esses efeitos são mais pronunciados quando a excentricidade da órbita é grande. Quando a obliquidade é grande, as mudanças sazonais são mais extremas.

Interglaciais são uma ferramenta útil para mapeamento geológico e também para antropólogos, pois podem ser usados ​​como um método de datação para fósseis de hominídeos .

Breves períodos de clima mais ameno que ocorreram durante o último glacial são chamados interstadiais . A maioria (não todos) interstadials é mais curta que interglacials. O clima interstadial pode ter sido relativamente quente, mas isso não é necessariamente assim. Como os períodos mais frios (stadials) foram freqüentemente muito secos, períodos mais úmidos (portanto, não necessariamente mais quentes) foram registrados no registro sedimentar como interstadials também.

A relação de isótopos de oxigênio obtida a partir de amostras de sedimentos no fundo do mar , uma proxy para a temperatura média global, é uma fonte importante de informações sobre mudanças no clima da Terra.

Interglacial ótimo 
Um ótimo interglacial, ou ótimo climático de um interglacial , é o período dentro de um interglacial que experimentou o clima mais "favorável" que ocorreu durante aquele período interglacial, muitas vezes durante a parte intermediária. O clima ótimo de um interglacial segue, e é seguido por, fases que estão dentro do mesmo interglacial e que experimentaram um clima menos favorável (mas, não obstante, um clima "melhor" do que durante os glaciares precedentes / sucessivos ). Durante um ótimo interglacial, os níveis do mar atingem seus valores mais altos, mas não necessariamente exatamente ao mesmo tempo que o ótimo climático.

No presente interglacial, o Holoceno , o ótimo climático ocorreu durante o subbóreo (5 a 2,5 ka BP , que corresponde a 3000 aC-500 aC) e Atlanticum (9 a 5 ka, que corresponde a aproximadamente 7000 aC-3000 aC). Nossa atual fase climática seguindo este ótimo clima ainda está dentro do mesmo interglacial (o Holoceno). Este período quente foi seguido por um declínio gradual até cerca de 2.000 anos atrás, com outro período quente até a Pequena Era do Gelo (1250–1850).

O ótimo interglacial anterior ocorreu durante o Estágio Eemiano do Pleistoceno Superior , 131-114 ka. Durante o Eemian, o clima ótimo ocorreu durante a zona de pólen E4 na área do tipo (cidade de Amersfoort , Holanda ). Aqui esta zona é caracterizada pela expansão de Quercus (carvalho), Corylus (avelã), Taxus (teixo), Ulmus (olmo), Fraxinus (cinza), Carpinus (hornbeam) e Picea (abeto). Durante o Estágio Eemiano, o nível do mar estava entre 5 e 9,4 metros mais alto do que hoje  e a temperatura da água doO Mar do Norte era cerca de 2 ° C mais alto do que no presente.

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