Guta-percha





Guta-percha refere - se tanto a árvores do gênero Palaquium na família Sapotaceae quanto ao látex termoplástico rígido, naturalmente biologicamente inerte , resiliente, eletricamente não condutor , produzido a partir da seiva dessas árvores, particularmente de Palaquium gutta .

A palavra guta-percha vem do nome da planta em malaio , getah perca , que se traduz como "percha latex ".

É um polímero feito de unidade monomérica como trans- isopreno . É um material como borracha e é um elastômero .

Descrição 

As árvores de palacium gutta têm 5 a 30 m de altura e até 1 m de diâmetro de tronco. As folhas são perenes , alternadas ou dispostas em espiral, simples, inteiras, com 8 a 25 cm de comprimento, verdes brilhantes acima, e geralmente amarelas ou glaucosas abaixo. As flores são produzidas em pequenos grupos ao longo das hastes, cada flor com uma corola branca com quatro a sete (principalmente seis) lobos agudos. A fruta é uma baga ovóide de 3 a 7 cm, contendo de uma a quatro sementes; em muitas espécies, a fruta é comestível.

Na Austrália, a guta-percha é um nome comum usado especificamente para a árvore Exocambia parvifolia euphorbiaceous , que produz uma madeira aromática, pesada, marrom-escura.

Química

Quimicamente, a guta-percha é um politerpeno , um polímero de isopreno ou poliisopreno , especificamente ( trans -1,4-poliisopreno). A estrutura cis do poliisopreno é o elastômero de látex comum . Enquanto as borrachas de látex são amorfas na estrutura molecular, a guta-percha (a estrutura trans) cristaliza , levando a um material mais rígido.

Usos 
Histórico

Cientificamente classificado em 1843, descobriu-se ser um termoplástico natural útil . Em 1851, 30.000 cwt (1.500.000 kg) de guta-percha foram importados para a Grã-Bretanha.

Durante a segunda metade do século 19, a guta-percha foi usada para uma infinidade de propósitos domésticos e industriais,  e se tornou uma palavra doméstica. Em particular, foi necessário como o isolamento para cabos do telégrafo subaquáticas , que, de acordo com o autor John Tully, levou a insustentável colheita e um colapso do fornecimento.

De acordo com a Endodontologia de Harvey Wickes Felter e John Uri Lloyd :
Mesmo muito antes de a guta-percha ser introduzida no mundo ocidental, ela era usada de forma menos processada pelos nativos do arquipélago da Malásia para fazer cabos de facas, bengalas e outros propósitos. O primeiro europeu a descobrir esse material foi John Tradescant, que o colecionou no extremo leste em 1656. Ele nomeou esse material como "Mazer Wood". O Dr. William Montgomerie, um oficial médico no serviço indiano, introduziu a guta-percha em uso prático no Ocidente. Ele foi o primeiro a apreciar o potencial deste material na medicina, e ele foi premiado com a medalha de ouro pela Royal Society of Arts, em Londres, em 1843.

Elétrica 
O látex de guta-percha é biologicamente inerte , resiliente e é um bom isolante elétrico com alta rigidez dielétrica . A madeira de muitas espécies também é valiosa.

Inventores ocidentais descobriram as propriedades do látex guta-percha em 1842 através de amostras enviadas para a Inglaterra por William Montgomerie ,  Embora as pessoas de sua Malayan habitat tinha usado para muitas aplicações ao longo dos séculos. Permitir que este fluido evapore e coagule no sol produzia um látex que poderia ser flexibilizado novamente com água quente, mas que não se tornou frágil, ao contrário da borracha antes da descoberta da vulcanização

Em 1845, fios telegráficos isolados com guta-percha estavam sendo fabricados no Reino Unido. Ele serviu como material isolante para os primeiros cabos telegráficos submarinos, incluindo o primeiro cabo telegráfico transatlântico .  A guta-percha foi particularmente adequada para isso, pois não foi atacada por plantas ou animais marinhos, que haviam desativado os cabos submarinos anteriores. O material era um dos principais constituintes do composto de Chatterton usado como um isolante isolante para o telégrafo e outros cabos elétricos.

Desde aproximadamente 1930, o polietileno suplantou a guta-percha como isolante elétrico.

Outro
Em meados do século XIX, a guta-percha era usada para fabricar móveis, principalmente pela Gutta-Percha Company , fundada em 1847.  Várias dessas peças ornamentadas e renascentistas foram exibidas na Grande Exposição de 1851 , no Hyde Park. Londres. A empresa também fez uma variedade de utensílios

A bola de golfe " guttie " (que tinha um núcleo sólido de guta-percha) revolucionou o jogo. Gutta-percha foi usado para fazer jóias "luto", porque era de cor escura e poderia ser facilmente moldado em contas ou outras formas. Apertos de mão de pistola e ombreiras de fuzil também eram feitos de guta-percha, uma vez que era duro e durável, embora caísse em desuso quando plásticos sintéticos como a baquelite se tornaram disponíveis.

A guta-percha foi usada em bastões e bengalas. Em 1856, o representante dos Estados Unidos Preston Brooks usou uma bengala de guta-percha como arma em seu ataque ao senador Charles Sumner .

Hoje 
Odontologia 
A mesma bioinergia que a torna adequada para cabos marítimos também significa que ela não reage prontamente dentro do corpo humano. É usado em uma variedade de dispositivos cirúrgicos e durante a terapia do canal radicular . É o material predominante utilizado para obturar ou preencher o espaço vazio no interior da raiz de um dente após ter sido submetido a terapia endodôntica . Suas propriedades físicas e químicas, incluindo, mas não limitado à sua inércia e biocompatibilidade , ponto de fusão ,  ductilidade e maleabilidade , tornam-na importante em endodontia , eg como pontos de guta-percha.O óxido de zinco é adicionado para reduzir a fragilidade e melhorar a plasticidade. O sulfato de bário é adicionado para fornecer radiopacidade, de modo que sua presença e localização possam ser verificadas em imagens de raios X odontológicas.

Substitutos 
A guta-percha continuou sendo um alimento industrial até o século 20, quando foi gradualmente substituída por materiais sintéticos superiores, como a baquelite , embora um material natural similar e mais barato, chamado balatá, fosse frequentemente usado no lugar da guta-percha. Os dois materiais são quase idênticos e o balatá é freqüentemente chamado de gutta-balatá .

Flotsam 
Blocos misteriosos de destroços , mais ou menos do tamanho de uma tábua de cortar, com o nome "Tjipetir" (uma plantação nas Índias Orientais Holandesas - agora na Indonésia - operando no final do século 19 e início do século 20), foram lavados nas praias do norte da Europa por algum tempo entre 2013 e 2014.  Acredita-se que sejam blocos de guta-percha do navio japonês Miyazaki Maru , que foi afundado a 241,5 km a oeste das Ilhas Scilly durante a Primeira Guerra Mundial.

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