Escassez de água




A escassez de água é a falta de recursos de água doce para atender a demanda de água . Afeta todos os continentes e foi listado em 2019 pelo Fórum Econômico Mundial como um dos maiores riscos globais em termos de impacto potencial na próxima década.  Manifesta-se pela satisfação parcial ou inexistente da demanda expressa, competição econômica pela quantidade ou qualidade da água, disputas entre usuários, esgotamento irreversível das águas subterrâneas e impactos negativos sobre o meio ambiente . Um terço da população global (2 bilhões de pessoas) vive em condições de grave escassez de água, pelo menos, 1 mês do ano.  Meio bilhão de pessoas no mundo enfrentam escassez severa de água durante todo o ano. Metade das maiores cidades do mundo sofrem escassez de água.

Apenas 0,014% de toda a água na Terra é fresca e facilmente acessível . Da água restante, 97% é salgada e pouco menos de 3% é de difícil acesso. Tecnicamente, há uma quantidade suficiente de água doce em escala global. No entanto, devido à distribuição desigual (exacerbada pelas mudanças climáticas ) resultando em algumas regiões geográficas muito úmidas e algumas muito secas, além de um aumento acentuado na demanda global de água doce nas últimas décadas impulsionada pela indústria, a humanidade está enfrentando uma crise hídrica . A demanda deverá superar a oferta em 40% em 2030, se as tendências atuais continuarem.

A essência da escassez global de água é o desajuste geográfico e temporal entre a demanda de água doce e a disponibilidade. O aumento da população mundial , a melhoria dos padrões de vida , a mudança nos padrões de consumo e a expansão da agricultura irrigada são as principais forças impulsionadoras da crescente demanda global por água.  As alterações climáticas , como padrões meteorológicos alterados (incluindo secas ou inundações ), desflorestação , aumento da poluição, gases de estufa e desperdício de água podem causar insuficiente oferta.  Em nível global e anualmente, há disponibilidade de água doce suficiente para atender a essa demanda, mas variações espaciais e temporais da demanda e disponibilidade de água são grandes, levando à escassez de água (física) em várias partes do mundo durante períodos específicos. épocas do ano.  Todas as causas de escassez de água estão relacionadas à interferência humana no ciclo da água . A escassez varia ao longo do tempo como resultado da variabilidade hidrológica natural , mas varia ainda mais em função da política econômica predominante, planejamento e abordagens de gestão. Espera-se que a escassez se intensifique com a maioria das formas dedesenvolvimento econômico , mas, se corretamente identificadas, muitas de suas causas podem ser previstas, evitadas ou mitigadas.


Alguns países já provaram que é possível dissociar o uso da água do crescimento econômico . Por exemplo, na Austrália, o consumo de água caiu 40% entre 2001 e 2009, enquanto a economia cresceu mais de 30%.  O Painel Internacional de Recursos da ONU afirma que os governos tendem a investir pesadamente em soluções largamente ineficientes: megaprojetos como barragens , canais , aquedutos , oleodutos e reservatórios de água, que geralmente não são ambientalmente sustentáveis ​​nem economicamente viáveis. A forma mais econômica de dissociar o uso da água do crescimento econômico, de acordo com o painel científico, égovernos a criar planos holísticos de gestão da água que levem em conta todo o ciclo da água: da fonte à distribuição, uso econômico, tratamento , reciclagem , reutilização e retorno ao meio ambiente.

Oferta & demanda

A quantidade total de água doce de fácil acesso na Terra, na forma de águas superficiais ( rios e lagos ) ou subterrânea (em aquíferos , por exemplo), é de 14.000 quilômetros cúbicos (cerca de 3359 milhas cúbicas). Desse montante total, 'apenas' 5.000 quilômetros cúbicos estão sendo usados ​​e reutilizados pela humanidade. Portanto, em teoria, há água doce mais que suficiente disponível para atender às demandas da atual população mundial de mais de 7 bilhões de pessoas, e até mesmo apoiar o crescimento populacional para 9 bilhões ou mais. Devido à distribuição geográfica desigual e especialmente ao consumo desigual de água, no entanto, é um recurso escasso em algumas partes do mundo e em algumas partes da população.


A escassez resultante do consumo é causada principalmente pelo uso extensivo de água na agricultura / pecuária e na indústria . As pessoas nos países desenvolvidos geralmente usam cerca de dez vezes mais água por dia do que as dos países em desenvolvimento .  Grande parte disso é o uso indireto em processos de produção agrícola e industrial com uso intensivo de água de bens de consumo , como frutas, oleaginosas e algodão. Como muitas dessas cadeias produtivas foram globalizadas, muita água nos países em desenvolvimento está sendo usada e poluída para produzir bens destinados ao consumo nos países desenvolvidos.

Escassez física e econômica

A escassez de água pode resultar de dois mecanismos:

Escassez de água física (absoluta)
Escassez econômica de água

A escassez física de água resulta de recursos hídricos naturais inadequados para suprir a demanda de uma região, e a escassez econômica de água resulta do mau gerenciamento dos recursos hídricos disponíveis suficientes. De acordo com o Programa de Desenvolvimento das Nações Unidas , este último é encontrado mais frequentemente como causa de países ou regiões que sofrem escassez de água, já que a maioria dos países ou regiões tem água suficiente para atender às necessidades domésticas, industriais, agrícolas e ambientais, mas não tem meios. para fornecê-lo de uma forma acessível.  Cerca de um quinto da população mundial vive atualmente em regiões afetadas pela escassez de água física, onde há recursos hídricos inadequados para atender a demanda de um país ou região, incluindo a água necessária para atender à demanda dos ecossistemas para funcionar de forma eficaz.  As regiões áridas freqüentemente sofrem com escassez de água física. Ocorre também onde a água parece abundante, mas onde os recursos estão comprometidos demais, como quando há mais desenvolvimento de infra-estrutura hidráulica para irrigação. Os sintomas de escassez de água física incluem degradação ambiental e declínio das águas subterrâneas, bem como outras formas de exploração ou uso excessivo.


Escassez econômica de águaé causada pela falta de investimento em infraestrutura ou tecnologia para extrair água de rios, aquíferos ou outras fontes de água, ou capacidade humana insuficiente para satisfazer a demanda por água. Um quarto da população mundial é afetada pela escassez econômica de água. A escassez econômica de água inclui a falta de infraestrutura, fazendo com que as pessoas sem acesso confiável à água tenham que percorrer longas distâncias para buscar água, que é frequentemente contaminada pelos rios para uso doméstico e agrícola. Grande parte da África sofre de escassez econômica de água; O desenvolvimento de infra-estruturas de água nessas áreas poderia, portanto, ajudar a reduzir a pobreza. Condições críticas freqüentemente surgem para comunidades economicamente pobres e politicamente fracas que vivem em ambientes já secos. O consumo aumenta com o PIB per capita na maioria dos países desenvolvidos, a quantidade média é de cerca de 200 a 300 litros por dia. Nos países subdesenvolvidos (por exemplo, países africanos como Moçambique), o consumo médio diário de água per capita foi inferior a 10 L. Isto é contra as organizações internacionais, que recomendam um mínimo de 20 L de água (não incluindo a água necessária para lavar roupa ), disponível no máximo a 1 km do domicílio. O aumento do consumo de água está correlacionado com o aumento da renda, medida pelo PIB per capita. Nos países que sofrem de escassez de água, a água é objeto de especulação. Isto é contra o cenário de organizações internacionais, que recomendam um mínimo de 20 L de água (não incluindo a água necessária para lavar a roupa), disponível no máximo a 1 km da casa. O aumento do consumo de água está correlacionado com o aumento da renda, medida pelo PIB per capita. Nos países que sofrem de escassez de água, a água é objeto de especulação. Isto é contra o cenário de organizações internacionais, que recomendam um mínimo de 20 L de água (não incluindo a água necessária para lavar a roupa), disponível no máximo a 1 km da casa. O aumento do consumo de água está correlacionado com o aumento da renda, medida pelo PIB per capita. Nos países que sofrem de escassez de água, a água é objeto de especulação.

Direito Humano à Água 

O Comitê das Nações Unidas para os Direitos Econômicos, Sociais e Culturais estabeleceu uma base de cinco atributos centrais para a segurança da água. Eles declaram que o direito humano à água dá a todos a água suficiente, segura, aceitável, fisicamente acessível e acessível para uso pessoal e doméstico.

Objetivos de Desenvolvimento do Milênio 

Na Cúpula do Milênio de 2000 , as Nações Unidas abordaram os efeitos da escassez econômica de água, tornando o acesso à água potável segura uma meta de desenvolvimento internacional. Durante esse período, eles elaboraram os Objetivos de Desenvolvimento do Milênio e todos os 189 membros da ONU concordaram em oito metas. O ODM 7 estabelece uma meta para reduzir a proporção da população sem acesso a água potável segura a metade até 2015. Isso significaria que mais de 600 milhões de pessoas teriam acesso a uma fonte segura de água potável. Em 2016, os Objetivos de Desenvolvimento Sustentável substituíram os Objetivos de Desenvolvimento do Milênio.

Efeitos no meio ambiente 
A escassez de água tem muitos impactos negativos no meio ambiente, incluindo lagos, rios, zonas úmidas e outros recursos de água doce. O uso excessivo de água que está relacionado à escassez de água, frequentemente localizado em áreas de agricultura de irrigação, prejudica o meio ambiente de várias maneiras, incluindo o aumento da salinidade , a poluição por nutrientes e a perda de várzeas e terras úmidas.  Além disso, a escassez de água torna a gestão do fluxo na reabilitação de córregos urbanos problemática.

Nos últimos cem anos, mais da metade das terras úmidas da Terra foram destruídas e desapareceram.  Essas áreas úmidas são importantes não apenas porque são habitats de numerosos habitantes, como mamíferos, aves, peixes, anfíbios e invertebrados , mas também apoiam o cultivo de arroz e outras culturas alimentícias, bem como proporcionam filtração e proteção da água. tempestades e inundações. Lagos de água doce, como o Mar de Aral, na Ásia central, também sofreram. Uma vez que o quarto maior lago de água doce, perdeu mais de 58.000 quilômetros quadrados de área e aumentou muito na concentração de sal ao longo de três décadas.


A subsidência, ou o afundamento gradual das formas de relevo, é outro resultado da escassez de água. O US Geological Survey estima que a subsidência afetou mais de 17.000 milhas quadradas em 45 estados dos EUA, 80% dela devido ao uso de água subterrânea. Em algumas áreas a leste de Houston, Texas, a terra caiu mais de nove pés devido a subsidência.  Brownwood, uma subdivisão perto de Baytown, Texas , foi abandonada devido a inundações frequentes causadas por subsidência e desde então se tornou parte do Baytown Nature Center .

Mudança climática 
O rebaixamento ou sobrealimentação de aqüíferos e o bombeamento de água fóssil aumentam a quantidade total de água dentro da hidrosfera sujeita aos processos de transpiração e evaporação, causando acreção no vapor d'água e na cobertura de nuvens, absorvedores primários de radiação infravermelha na atmosfera terrestre. A adição de água ao sistema tem um efeito forçado em todo o sistema terrestre, uma estimativa precisa de qual fato hidrogeológico ainda está por ser quantificado.

Depleção de recursos de água doce

Além das fontes convencionais de águas superficiais de água doce, como rios e lagos, outros recursos de água doce, como as águas subterrâneas e as geleiras, tornaram-se fontes mais desenvolvidas de água doce, tornando-se a principal fonte de água limpa. A água subterrânea é a água que se acumulou abaixo da superfície da Terra e pode fornecer uma quantidade utilizável de água através de nascentes ou poços. Estas áreas onde as águas subterrâneas são coletadas são também conhecidas como aqüíferos. Geleiras fornecem água doce na forma derretidaou água doce derretida pela neve ou pelo gelo, que fornecem correntes ou fontes à medida que a temperatura sobe. Mais e mais dessas fontes estão sendo aproveitadas à medida que a utilização de fontes convencionais diminui devido a fatores como poluição ou desaparecimento devido a mudanças climáticas. O crescimento da população humana é um fator contribuinte significativo no uso crescente desses tipos de recursos hídricos.

Águas Subterrâneas 
Até a história recente, a água subterrânea não era um recurso altamente utilizado. Nos anos 60, mais e mais aqüíferos subterrâneos se desenvolveram. Mudanças no conhecimento, tecnologia e financiamento permitiram o desenvolvimento focado em abstrair a água dos recursos de água subterrânea dos recursos hídricos superficiais. Essas mudanças permitiram progressos na sociedade, como a "revolução agrícola das águas subterrâneas", expandindo o setor de irrigação, permitindo o aumento da produção e desenvolvimento de alimentos nas áreas rurais.  A água subterrânea fornece quase a metade de toda a água potável no mundo.Os grandes volumes de água armazenados no subsolo na maior parte dos aqüíferos têm uma considerável capacidade tampão, permitindo que a água seja retirada durante os períodos de seca ou pouca chuva. Isso é crucial para as pessoas que vivem em regiões que não podem depender da precipitação ou da água superficial apenas como fornecimento, em vez de fornecer acesso confiável à água durante todo o ano. A partir de 2010, a captação de água subterrânea agregada mundial é estimada em aproximadamente 1.000 km 3 por ano, com 67% usados ​​para irrigação, 22% usados ​​para fins domésticos e 11% usados ​​para fins industriais.  Os dez maiores consumidores de água captada (Índia, China, Estados Unidos da América, Paquistão, Irã, Bangladesh, México, Arábia Saudita, Indonésia e Itália) representam 72% de todo o uso abstraído de água em todo o mundo. A água subterrânea tornou-se crucial para a subsistência e a segurança alimentar de 1,2 a 1,5 bilhão de famílias rurais nas regiões mais pobres da África e da Ásia.

Embora as fontes de água subterrânea sejam bastante prevalentes, uma das principais áreas de preocupação é a taxa de renovação ou a taxa de recarga de algumas fontes de água subterrânea. A extração de fontes de água subterrânea que não sejam renováveis ​​pode levar à exaustão se não for adequadamente monitorada e gerenciada.  Outra preocupação do aumento do uso da água subterrânea é a diminuição da qualidade da água da fonte ao longo do tempo. A redução de vazões naturais, a diminuição dos volumes armazenados, o declínio dos níveis de água e a degradação da água são comumente observados nos sistemas de água subterrânea. A depleção de água subterrânea pode resultar em muitos efeitos negativos, como aumento do custo do bombeamento de água subterrânea, salinidade induzida e outras mudanças na qualidade da água, aluimento de terras, nascentes degradadas e redução de vazões de base. A poluição humana também é prejudicial a esse importante recurso.

Para instalar uma grande usina perto de uma área com abundância de água, as empresas de água engarrafada precisam extrair água subterrânea de uma fonte a uma taxa maior do que a taxa de reabastecimento que leva ao declínio persistente nos níveis de água subterrânea. O lençol freático é retirado, engarrafado e depois enviado para todo o país ou mundo e esta água nunca volta atrás. Quando o lençol freático se esgota além de um limite crítico, as empresas de engarrafamento simplesmente se movem daquela área, deixando uma grave escassez de água. A depleção da água subterrânea impacta a todos e a todos na área que usam a água: agricultores, empresas, animais, ecossistemas, turismo e o cara comum que recebe água de um poço. Milhões de galões de água do solo deixam o lençol freático esgotado uniformemente e não apenas nessa área, porque o lençol freático é conectado através da massa terrestre. Engarrafamento As plantas geram escassez de água e afetam o equilíbrio ecológico. Eles levam a áreas de estresse hídrico que trazem secas.

Geleiras 
As geleiras são notadas como uma fonte de água vital devido à sua contribuição para o fluxo da corrente . O aumento das temperaturas globais tem efeitos notáveis ​​na taxa de derretimento das geleiras, fazendo com que as geleiras em geral encolham em todo o mundo.  Embora a água de degelo dessas geleiras esteja aumentando o suprimento total de água para o presente, o desaparecimento das geleiras a longo prazo diminuirá os recursos hídricos disponíveis. O aumento da água derretida devido ao aumento das temperaturas globais também pode ter efeitos negativos, como inundação de lagos e represas e resultados catastróficos.

Medida

Atualmente, os hidrólogos normalmente avaliam a escassez de água observando a equação população-água. Isso é feito comparando a quantidade total de recursos hídricos disponíveis por ano à população de um país ou região. Uma abordagem popular para medir a escassez de água tem sido classificar os países de acordo com a quantidade de recursos hídricos anuais disponíveis por pessoa. Por exemplo, de acordo com o Indicador de Estresse Hídrico de Falkenmark,  um país ou região é visto como tendo "estresse hídrico" quando o suprimento anual de água cai abaixo de 1.700 metros cúbicos por pessoa por ano. Em níveis entre 1.700 e 1.000 metros cúbicos por pessoa por ano, pode-se esperar escassez de água periódica ou limitada. Quando o fornecimento de água cai abaixo de 1.000 metros cúbicos por pessoa por ano, o país enfrenta "escassez de água".A FAO das Nações Unidas afirma que, até 2025, 1,9 bilhão de pessoas viverão em países ou regiões com escassez absoluta de água, e dois terços da população mundial podem estar sob condições de estresse. O Banco Mundial acrescenta que a mudança climática pode alterar profundamente os padrões futuros de disponibilidade e uso da água, aumentando assim os níveis de estresse hídrico e insegurança, tanto em escala global quanto em setores que dependem da água.


Outras formas de medir a escassez de água incluem examinar a existência física de água na natureza, comparando países com volumes de água mais baixos ou mais altos disponíveis para uso. Este método muitas vezes não consegue capturar a acessibilidade do recurso hídrico para a população que pode precisar dele. Outros relacionaram a disponibilidade de água à população.

Outra medição, calculada como parte de uma avaliação mais ampla do gerenciamento de água em 2007,  objetivou relacionar a disponibilidade de água com a forma como o recurso foi realmente usado. Por isso, dividiu a escassez de água em "física" e "econômica". A escassez física de água é onde não há água suficiente para atender a todas as demandas, incluindo aquelas necessárias para que os ecossistemas funcionem efetivamente. As regiões áridas sofrem frequentemente de escassez de água física. Também ocorre onde a água parece abundante, mas onde os recursos estão comprometidos demais, como quando há superdesenvolvimento de infra-estrutura hidráulica para irrigação. Os sintomas de escassez física de água incluem a degradação ambiental e o declínio da água subterrânea. O estresse hídrico prejudica os seres vivos porque todo organismo precisa de água para viver.

Recursos de água doce renováveis 
O suprimento de água doce renovável é uma métrica freqüentemente usada em conjunto quando se avalia a escassez de água. Essa métrica é informativa porque pode descrever o recurso de água total disponível que cada país contém. Ao conhecer a fonte de água total disponível, pode-se obter uma ideia sobre se um país está propenso a sofrer escassez física de água. Essa métrica tem suas falhas, pois é uma média; a precipitação distribui a água de maneira desigual em todo o planeta a cada ano e os recursos hídricos renováveis ​​anuais variam de ano para ano. Essa métrica também não descreve a acessibilidade da água a indivíduos, famílias, indústrias ou ao governo. Por fim, como essa métrica é uma descrição de um país inteiro, ela não retrata com exatidão se um país está sofrendo escassez de água.

Pode-se observar que os países tropicais da Ásia e da África têm baixa disponibilidade de recursos de água doce.

A tabela a seguir mostra a média anual de fornecimento de água doce renovável por país, incluindo os suprimentos de água superficial e subterrânea. Esta tabela representa dados do FAO AQUASTAT da ONU, muitos dos quais são produzidos por modelagem ou estimativa, em oposição a medições reais.

Fornecimento total de água doce renovável por país 

Estresse hídrico

A Organização das Nações Unidas (ONU) estima que, de 1,4 bilhão de quilômetros cúbicos (1 quadrilhão de acres) de água na Terra , apenas 200.000 quilômetros cúbicos (162.1 bilhões de acres) representam água doce disponível para consumo humano.

Mais de uma em cada seis pessoas no mundo sofre de estresse hídrico, o que significa que elas não têm acesso suficiente à água potável.  Aqueles que são estressados ​​por água compõem 1,1 bilhão de pessoas no mundo e estão vivendo em países em desenvolvimento. De acordo com o Indicador de Estresse Hídrico de Falkenmark,  um país ou região é acusado de sofrer "estresse hídrico" quando o suprimento anual de água cai abaixo de 1.700 metros cúbicos por pessoa por ano. Em níveis entre 1.700 e 1.000 metros cúbicos por pessoa por ano, pode-se esperar escassez de água periódica ou limitada. Quando um país está abaixo de 1.000 metros cúbicos por pessoa por ano, o país enfrenta escassez de água. Em 2006, cerca de 700 milhões de pessoas em 43 países estavam vivendo abaixo do limiar de 1.700 metros cúbicos por pessoa. O estresse hídrico está se intensificando em regiões como a China, a Índia e a África Subsaariana, que contém o maior número de países com problemas de água de qualquer região, com quase um quarto da população vivendo em um país com problemas de água.  A região de maior estresse hídrico do mundo é o Oriente Médio, com uma média de 1.200 metros cúbicos de água por pessoa. Na China, mais de 538 milhões de pessoas estão vivendo em uma região de estresse hídrico. Grande parte da população sob estresse hídrico vive atualmente em bacias hidrográficas, onde o uso de recursos hídricos excede em muito a renovação da fonte de água.

Mudanças no clima 
Outra opinião popular é que a quantidade de água doce disponível está diminuindo devido à mudança climática . A mudança climática causou o recuo de glaciares, a redução do fluxo e do fluxo do rio e o encolhimento de lagos e lagoas. Muitos aqüíferos foram bombeados em excesso e não estão sendo recarregados rapidamente. Embora o suprimento total de água doce não seja usado, muitos se tornaram poluídos, salgados, inadequados ou indisponíveis para beber, indústria e agricultura. Para evitar uma crise global da água, os agricultores terão que se esforçar para aumentar a produtividade para atender às crescentes demandas por alimentos, enquanto a indústria e as cidades encontram maneiras de usar a água de maneira mais eficiente.

Um artigo do New York Times, "Estudo de Seca do Sudeste Resgata a Escassez de Água para População, Não o Aquecimento Global ", resume as descobertas do pesquisador da Universidade Columbia sobre o tema das secas no sudeste dos Estados Unidos entre 2005 e 2007. As descobertas publicadas no Journal of O clima diz que a escassez de água resultou do tamanho da população mais do que a chuva. Os números do censo mostram que a população da Geórgia aumentou de 6,48 para 9,54 milhões entre 1990 e 2007. Depois de estudar dados de instrumentos meteorológicos, modelos computacionais e medições de anéis de árvores, eles descobriram que as secas não eram inéditas e resultavam de padrões climáticos normais e eventos climáticos aleatórios. "Secas semelhantes se desenrolaram nos últimos mil anos", escreveram os pesquisadores, "independentemente da mudança climática , acrescentaram, padrões climáticos semelhantes podem ser esperados regularmente no futuro, com resultados semelhantes".  À medida que a temperatura aumenta, as chuvas no sudeste aumentam, mas devido à evaporação, a área pode ficar ainda mais seca. Os pesquisadores concluíram com uma declaração dizendo que qualquer precipitação vem de processos internos complicados na atmosfera e são muito difíceis de prever devido à grande quantidade de variáveis.

Crise da água 
Quando não há água potável suficiente para uma determinada população, a ameaça de uma crise de água é percebida.  As Nações Unidas e outras organizações do mundo consideram uma variedade de regiões para ter crises de água de preocupação global. Outras organizações, como a Organização para a Alimentação e a Agricultura , argumentam que não há crises de água nesses locais, mas ainda devem ser tomadas medidas para evitar uma.

Efeitos da crise da água 
Existem várias manifestações principais da crise da água.

Acesso inadequado a água potável para cerca de 885 milhões de pessoas
Acesso inadequado ao saneamento para 2,5 bilhões de pessoas,  o que muitas vezes leva à poluição da água
Desaceleração das águas subterrâneas (uso excessivo), levando à diminuição do rendimento agrícola
Uso excessivo e poluição de recursos hídricos prejudicando a biodiversidade
Conflitos regionais sobre recursos hídricos escassos, por vezes, resultando em guerra .
As doenças transmitidas pela água causadas pela falta de saneamento e higiene são uma das principais causas de morte em todo o mundo. Para crianças menores de cinco anos, as doenças transmitidas pela água são uma das principais causas de morte. De acordo com o Banco Mundial , 88% de todas as doenças transmitidas pela água são causadas por água imprópria para beber, saneamento inadequado e falta de higiene.

A água é o equilíbrio tênue subjacente do fornecimento de água potável, mas fatores controláveis, como a gestão e a distribuição do próprio abastecimento de água, contribuem para uma maior escassez.

Um relatório das Nações Unidas de 2006 enfoca as questões de governança como o centro da crise da água, dizendo "Há água suficiente para todos" e "A insuficiência de água é muitas vezes devido à má gestão, corrupção, falta de instituições apropriadas, inércia burocrática e escassez de recursos". investimento em capacidade humana e infra-estrutura física ".  Os dados oficiais também mostram uma correlação clara entre o acesso à água potável e o PIB per capita.

Também foi alegado, principalmente por economistas, que a situação da água ocorreu devido à falta de direitos de propriedade , regulamentações governamentais e subsídios no setor de água, fazendo com que os preços estivessem muito baixos e o consumo muito alto, fazendo um ponto para a privatização da água. .

Vegetação e vida selvagem são fundamentalmente dependentes de recursos de água doce adequados. Os pântanos , brejos e zonas ribeirinhas dependem mais obviamente do abastecimento de água sustentável, mas as florestas e outros ecossistemas de terras altas estão igualmente em risco de mudanças significativas de produtividade, à medida que a disponibilidade de água é reduzida. No caso de zonas úmidas, uma área considerável foi simplesmente retirada do uso da vida selvagem para alimentar e abrigar a população humana em expansão. Mas outras áreas sofreram uma redução na produtividade devido à diminuição gradual do influxo de água doce, já que as fontes a montante são desviadas para uso humano. Em sete estados dos EUA, mais de 80% de todas as zonas úmidas históricas foram preenchidas na década de 1980, quando o Congresso agiu para criar umanenhuma perda líquida "de zonas úmidas.

Na Europa , também ocorreu perda extensiva de áreas úmidas, resultando em perda de biodiversidade . Por exemplo, muitos pântanos na Escócia foram desenvolvidos ou diminuídos através da expansão da população humana. Um exemplo é o Moss Portlethen em Aberdeenshire .

No planalto de Madagascar , ocorreu uma enorme transformação que eliminou praticamente toda a vegetação densamente arborizada no período de 1970 a 2000. A agricultura de derrubada e queimada eliminou cerca de dez por cento da biomassa nativa total do país e a converteu em uma terra árida. Esses efeitos foram causados ​​pela superpopulação e pela necessidade de alimentar os povos indígenas pobres, mas os efeitos adversos incluíram a erosão generalizada da ravina que, por sua vez, produziu rios altamente sedimentados que "correm vermelhos" décadas após o desmatamento.. Isso eliminou uma grande quantidade de água doce utilizável e também destruiu grande parte dos ecossistemas ribeirinhos de vários rios de grande fluxo oeste. Várias espécies de peixes foram levadas à beira da extinção e algumas, como as perturbadas formações dos recifes de corais Tokios no Oceano Índico , estão efetivamente perdidas. Em outubro de 2008, Peter Brabeck-Letmathe, presidente e ex-diretor-presidente da Nestlé, alertou que a produção de biocombustíveis esgotará ainda mais o suprimento mundial de água.

Visão geral das regiões que sofrem impactos de crise
Há muitos outros países do mundo que são gravemente afetados em relação à saúde humana e à água potável inadequada. Segue-se uma lista parcial de alguns dos países com populações significativas (população numérica da população afectada listada) cujo único consumo é de água contaminada:

Sudão (12,3 milhões)
Venezuela (5,0 milhões)
Etiópia (2,7 milhões)
Tunísia (2,1 milhões)
Cuba (1,3 milhões)
Vários mapas do mundo mostrando vários aspectos do problema podem ser encontrados neste artigo gráfico .

Os déficits hídricos, que já estão estimulando as importações de grãos pesados ​​em vários países menores, podem em breve fazer o mesmo em países maiores, como a China e a Índia .  Os lençóis freáticos estão caindo em dezenas de países (incluindo o norte da China, os EUA e a Índia) devido ao bombeamento generalizado por meio de potentes bombas a diesel e elétricas. Outros países afetados incluem Paquistão , Irã e México . Isso acabará por levar à escassez de água e cortes na colheita de grãos. Mesmo com o bombeamento excessivo de seus aquíferos, A China está desenvolvendo um déficit de grãos. Quando isso acontece, quase certamente aumentará os preços dos grãos. A maioria dos 3 bilhões de pessoas projetadas para serem adicionadas em todo o mundo até meados do século nascerá em países que já enfrentam escassez de água. A menos que o crescimento populacional possa ser retardado rapidamente, teme-se que possa não haver uma solução prática não-violenta ou humana para a escassez de água mundial emergente.

Depois da China e da Índia, há um segundo grupo de países menores com grandes déficits hídricos - Argélia , Egito , Irã , México e Paquistão.

De acordo com um relatório climático da ONU, as geleiras do Himalaia, que são as fontes dos maiores rios da Ásia - Ganges , Indus , Brahmaputra , Yangtze , Mekong , Salween e Amarelo - podem desaparecer até 2035 com o aumento da temperatura.  Mais tarde foi revelado que a fonte usada pelo relatório do clima da ONU na verdade declarou 2350, não 2035.  Aproximadamente 2,4 bilhões de pessoas vivem na bacia de drenagem dos rios do Himalaia.  Índia, China, Paquistão, Bangladesh , Nepale Mianmar poderia experimentar inundações seguidas de secas nas próximas décadas. Só na Índia, o Ganges fornece água para beber e cultivar para mais de 500 milhões de pessoas.  A costa oeste da América do Norte , que recebe grande parte de sua água de geleiras em cordilheiras como as Montanhas Rochosas e a Sierra Nevada , também seria afetada.

A maior parte da Austrália é, de longe, terras desérticas ou semi-áridas, comumente conhecidas como o interior . Em junho de 2008, soube-se que um painel de especialistas havia alertado sobre danos ecológicos severos a longo prazo, possivelmente irreversíveis, para toda a bacia de Murray-Darling, se não recebesse água suficiente até outubro.  Restrições hídricas estão atualmente em vigor em muitas regiões e cidades da Austrália, em resposta à escassez crônica resultante da seca . O australiano do ano de 2007, o ambientalista Tim Flannery , previu que a menos que fizesse mudanças drásticas, Perth na Austrália Ocidentalpoderia se tornar a primeira metrópole fantasma do mundo , uma cidade abandonada sem mais água para sustentar sua população.  No entanto, as barragens da Austrália Ocidental atingiram 50% da capacidade pela primeira vez desde 2000 a partir de setembro de 2009.  Como resultado, as fortes chuvas trouxeram resultados positivos para a região. No entanto, no ano seguinte, em 2010, Perth sofreu seu segundo inverno mais seco já registrado  e a corporação da água restringiu as restrições de água para a primavera.

A construção de estações de tratamento de águas residuais e a redução do desmatamento de águas subterrâneas parecem ser soluções óbvias para o problema mundial; no entanto, um olhar mais profundo revela questões mais fundamentais em jogo. O tratamento de águas residuais é altamente intensivo em capital , restringindo o acesso a essa tecnologia em algumas regiões; Além disso, o rápido aumento da população de muitos países torna esta uma corrida difícil de vencer. Como se esses fatores não fossem assustadores o suficiente, é preciso considerar os enormes custos e conjuntos de habilidades envolvidos para manter as estações de tratamento de esgoto, mesmo que elas sejam desenvolvidas com sucesso.

Reduzir o desmatamento das águas subterrâneas costuma ser politicamente impopular e pode ter grandes impactos econômicos sobre os agricultores. Além disso, essa estratégia necessariamente reduz a produção de safra, algo que o mundo não pode suportar, dada a população atual.

Em níveis mais realistas, os países em desenvolvimento podem se esforçar para alcançar o tratamento primário de esgoto ou proteger os sistemas sépticos e analisar cuidadosamente o projeto do emissário de esgoto para minimizar os impactos na água potável e nos ecossistemas. Os países desenvolvidos podem não apenas compartilhar melhor a tecnologia, incluindo sistemas de tratamento de água e efluentes com boa relação custo-benefício, mas também modelagem de transporte hidrológico . No nível individual, as pessoas nos países desenvolvidos podem olhar para dentro e reduzir o consumo excessivo, o que prejudica ainda mais o consumo mundial de água. Tanto os países desenvolvidos quanto os em desenvolvimento podem aumentar a proteção dos ecossistemas, especialmente das áreas úmidas e das zonas ribeirinhas. Lá, as medidas não apenas conservarão a biota , mas também tornarão mais efetivas aslavagem e transporte do ciclo da água que tornam os sistemas de água mais saudáveis ​​para os seres humanos.

Uma gama de soluções locais de baixa tecnologia está sendo perseguida por várias empresas. Esses esforços concentram-se no uso da energia solar para destilar a água a temperaturas ligeiramente abaixo daquela em que a água ferve. Ao desenvolver a capacidade de purificar qualquer fonte de água disponível, os modelos de negócios locais poderiam ser construídos em torno das novas tecnologias, acelerando sua absorção. Por exemplo, os beduínos da cidade de Dahab, no Egito, instalaram o Water Stellar da Aqua Danial, que usa um coletor solar térmico medindo dois metros quadrados para destilar de 40 a 60 litros por dia de qualquer fonte de água local. Isso é cinco vezes mais eficiente que os alambiques convencionais e elimina a necessidade de poluir garrafas de plástico PET ou o transporte de água.

Experiências globais no gerenciamento de crises hídricas

Alega-se que a probabilidade de conflito aumenta se a taxa de mudança dentro da bacia excede a capacidade da instituição de absorver essa mudança.  Embora a crise da água esteja intimamente relacionada às tensões regionais, a história mostrou que os conflitos agudos sobre a água são muito menores do que o registro de cooperação.

A chave está em instituições e cooperação fortes. A Comissão do Rio Indo e o Tratado da Água do Indus sobreviveram a duas guerras entre a Índia e o Paquistão, apesar de sua hostilidade, provando ser um mecanismo de sucesso na resolução de conflitos, fornecendo uma estrutura para inspeção de consulta e troca de dados. O Comitê do Mekong também funciona desde 1957 e sobreviveu à Guerra do Vietnã . Em contraste, a instabilidade regional resulta quando há uma falta de instituições para cooperar na colaboração regional, como o plano do Egito para uma represa alta no Nilo.. No entanto, atualmente não existe uma instituição global para a gestão e gestão de fontes de água transfronteiriças, e a cooperação internacional tem acontecido através de colaborações ad hoc entre agências, como o Comitê Mekong, formado por uma aliança entre UNICEF e o Bureau of Reclamation dos EUA . A formação de instituições internacionais fortes parece ser um caminho a seguir - elas fomentam uma intervenção e gestão precoces, impedindo o custoso processo de resolução de disputas.

Uma característica comum de quase todas as disputas resolvidas é que as negociações tinham um paradigma de "necessidade" em vez de "baseado na direita". Terras irrigáveis, população, tecnicalidades de projetos definem "necessidades". O sucesso de um paradigma baseado na necessidade reflete-se no único acordo sobre a água já negociado na bacia do rio Jordão, que se concentra nas necessidades e não nos direitos dos ribeirinhos. No subcontinente indiano, os requisitos de irrigação do Bangladesh determinam as alocações de água do rio Ganges. Uma abordagem regional baseada nas necessidades concentra-se em satisfazer os indivíduos com suas necessidades de água, garantindo que as necessidades quantitativas mínimas sejam atendidas. Remove o conflito que surge quando os países vêem o tratado do ponto de vista do interesse nacional, afastam-se da abordagem da soma zero para uma soma positiva,

O quadro da Paz Azul , desenvolvido pelo Grupo de Prospectiva Estratégica em parceria com os Governos da Suíça e da Suécia, oferece uma estrutura política única que promove a gestão sustentável dos recursos hídricos combinada com a cooperação para a paz. Ao aproveitar ao máximo os recursos hídricos compartilhados através da cooperação, em vez da mera alocação entre os países, as chances de paz podem ser aumentadas.  A abordagem da Paz Azul provou ser eficaz em casos como o Oriente Médio e a bacia do Nilo.  ONGs como Water.org , Fundação Não Há Limites,  e Charity: Water estão liderando o caminho no fornecimento de acesso a água limpa.

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