Cretáceo ( Cretácico)





O Cretáceo ou Cretácico ( / k r ɪ t eɪ ʃ do ə s / , kri- TAY -shəs ) é um período geológico e sistema que se estende por 79 milhões de anos a partir da extremidade do Jurássico Período de 145 milhões de anos atrás ( milhões de anos atrás ) para o início de o Paleogene Period 66 milhões de anos atrás. É o último período da Era Mesozóica e o período mais longo do Eon Fanerozóico . O Período Cretáceo é geralmente abreviado K , por sua tradução alemã Kreide (giz, creta em latim).

O Cretáceo foi um período com um clima relativamente quente , resultando em altos níveis do mar eustático que criaram inúmeros mares interiores rasos . Esses oceanos e mares eram povoados por répteis marinhos , amonitas e rudistas , hoje extintos , enquanto os dinossauros continuavam a dominar a terra. Durante este tempo, novos grupos de mamíferos e aves , bem como plantas com flores , apareceram.

O Cretáceo (junto com o Mesozóico) terminou com o evento de extinção Cretáceo-Paleogeno , uma grande extinção em massa na qual muitos grupos, incluindo dinossauros não-aviários, pterossauros e grandes répteis marinhos, morreram. O fim do Cretáceo é definido pelo limite abrupto Cretáceo-Paleogeno ( limite K-Pg), uma assinatura geológica associada à extinção em massa que se situa entre as eras Mesozóica e Cenozóica .

Geologia 

História da pesquisa 

O Cretáceo como um período separado foi definida pela primeira vez por geólogo belga Jean d'Omalius d'Halloy em 1822, usando estratos na bacia Paris  e nomeado para as extensas camadas de giz ( carbonato de cálcio depositado por as conchas de invertebrados marinhos , principalmente cocólitos ), encontrados no Cretáceo Superior da Europa Ocidental . O nome cretáceo foi derivado do latim creta , que significa giz .

Subdivisões estratigráficas 

O Cretáceo é dividido em precoce e Cretáceo Superior épocas , ou Inferior e Superior Cretáceo série . Na literatura mais antiga, o Cretáceo é por vezes dividido em três séries: Neocomiano (inferior / início), Gálico (médio) e Senoniano (superior / tardio). Uma subdivisão em onze estágios , todos originários da estratigrafia europeia, é agora usada em todo o mundo. Em muitas partes do mundo, subdivisões locais alternativas ainda estão em uso.


Como em outros períodos geológicos mais antigos, os leitos rochosos do Cretáceo estão bem identificados, mas a idade exata da base do sistema é incerta por alguns milhões de anos. Nenhuma grande extinção ou explosão de diversidade separa o Cretáceo do Jurássico. No entanto, o topo do sistema é bem definido, sendo colocado em uma camada rica em irídio encontrada em todo o mundo que se acredita estar associada à cratera de impacto de Chicxulub , com suas fronteiras circunscrevendo partes da Península de Yucatán e no Golfo do México . Esta camada foi datada em 66.043 Ma .

A 140 Ma idade para o limite do Cretáceo-Jurássico, em vez do geralmente aceite 145 Ma foi proposto em 2014 com base em um estudo estratigráfico da Formação Vaca Muerta na Bacia de Neuquén , Argentina. Víctor Ramos , um dos autores do estudo que propõe a idade limite de 140 Ma, vê o estudo como um "primeiro passo" para a mudança formal da idade na União Internacional de Ciências Geológicas .

Do mais novo ao mais antigo, as subdivisões do período Cretáceo são:

Cretáceo tardio



Maastrichtiano  - (66-72,1 Mya )



Campaniano  - (72,1-83,6 milhões de anos)



Santoniano  - (83,6-86,3 Mya)



Coniaciano  - (86.3-89.8 Mya)



Turoniano  - (89,8-93,9 milhões de anos)



Cenomaniano  - (93,9-100,5 milhões de anos)



Cretáceo Inferior



Albiano  - (100,5-113,0 Mya)



Aptiana  - (113,0-125,0 Mya)



Barremian  - (125,0-129,4 milhões de anos)



Hauterivian  - (129,4-132,9 Mya)



Valanginiano  - (132,9-139,8 Mya)



Berriasiano  - (139,8-145,0 Mya)

Formações rochosas

O alto nível do mar e o clima quente do Cretáceo significavam que grandes áreas dos continentes estavam cobertas por mares quentes e rasos, proporcionando habitat para muitos organismos marinhos. O Cretáceo recebeu esse nome devido aos extensos depósitos de giz desta era na Europa, mas em muitas partes do mundo, os depósitos do Cretáceo são de calcário marinho , um tipo de rocha que é formado sob circunstâncias marinhas mornas e rasas. Devido ao alto nível do mar, havia amplo espaço para tal sedimentação . Por causa da idade relativamente jovem e grande espessura do sistema, as rochas do Cretáceo são evidentes em muitas áreas em todo o mundo.

O giz é uma característica do tipo rocha para (mas não restrito a) o Cretáceo. Consiste em cocólitos , esqueletos de calcite microscopicamente pequenos de cocolitóforos , um tipo de alga que prosperou nos mares do Cretáceo.


No noroeste da Europa, os depósitos de giz do Cretáceo Superior são característicos do Grupo Chalk , que forma as falésias brancas de Dover, na costa sul da Inglaterra, e falésias similares na costa francesa da Normandia . O grupo é encontrado na Inglaterra, no norte da França, nos países baixos , no norte da Alemanha , na Dinamarca e no subsolo da parte sul do Mar do Norte . O giz não é facilmente consolidado e o Grupo Chalk ainda consiste em sedimentos soltos em muitos lugares. O grupo também tem outros calcários e arenitos. Entre os fósseis que contém, estão ouriços do mar , belemnites , amonites e répteis marinhos, como o Mosasaurus .

No sul da Europa, o Cretáceo é geralmente um sistema marinho composto por leitos calcários competentes ou margas incompetentes . Como as cadeias montanhosas alpinas ainda não existiam no Cretáceo, esses depósitos se formaram no limite sul da plataforma continental européia , na margem do oceano Tétis .

A estagnação das correntes marítimas profundas nos tempos cretáceos médios causou condições anóxicas na água do mar, deixando a matéria orgânica depositada por decomposição. Metade das reservas de petróleo do mundo foram estabelecidas neste momento nas condições anóxicas do que se tornaria o Golfo Pérsico e o Golfo do México. Em muitos lugares do mundo, formaram-se folhelhos anóxicos escuros durante este intervalo.  Estes xistos são uma fonte importante de rocha para petróleo e gás, por exemplo, no subsolo do Mar do Norte.

Paleogeografia 

Durante o Cretáceo, o supercontinente do final do Paleozóico ao Mesozóico inicial de Pangea completou seu rompimento tectônico nos continentes atuais , embora suas posições fossem substancialmente diferentes na época. À medida que o Oceano Atlântico se alargava, a construção da montanha de convergência-margem ( orogenias ) que havia começado durante o Jurássico continuou na Cordilheira Norte-Americana , já que a orogênese de Nevadan foi seguida pelas orogenias de

Sevier e Laramide .

Embora Gondwana ainda estivesse intacto no começo do Cretáceo, a América do Sul , a Antártida e a Austrália se separaram da África (embora a Índia e Madagascar permanecessem ligados uns aos outros); assim, os oceanos Atlântico Sul e Índico foram recentemente formados. Tal rifteamento ativo levantou grandes cadeias montanhosas submarinas ao longo das escarpas, elevando o nível do mar eustático em todo o mundo. Ao norte da África, o mar de Tethys continuou a se estreitar. Mares largos e rasos avançaram pela região central da América do Norte (a Western Interior Seawaye a Europa, depois recuaram no final do período, deixando depósitos marinhos espessos imprensados ​​entre leitos de carvão . No auge da transgressão do Cretáceo , um terço da terra atual da Terra estava submersa.


O cretáceo é justamente famoso por seu giz ; de fato, mais giz se formou no Cretáceo do que em qualquer outro período no Fanerozóico .  A atividade da crista oceânica - ou melhor, a circulação da água do mar através das cristas aumentadas - enriqueceu os oceanos em cálcio; isso tornou os oceanos mais saturados, assim como aumentou a biodisponibilidade do elemento para o nanoplâncton calcário .  Estes carbonatos difundidos e outros depósitos sedimentares fazem com que a rocha do Cretáceo registre especialmente bem. Formações famosas da América do Norte incluem os ricos fósseis marinhos do Kansas .Smoky Hill Chalk Member e a fauna terrestre do final do Cretáceo Hell Creek Formation . Outras importantes exposições cretáceas ocorrem na Europa (por exemplo, o Weald ) e na China (a formação Yixian ). Na área que hoje é a Índia, enormes leitos de lava chamados Armadilhas de Deccan surgiram no final do Cretáceo e no início do Paleoceno.

Clima 

A tendência de resfriamento da última época do Jurássico continuou na primeira era do Cretáceo. Há evidências de que as nevascas eram comuns nas latitudes mais altas e os trópicos ficavam mais úmidos do que durante o Triássico e o Jurássico.  A glaciação foi, no entanto, restrita a montanhas de alta latitude , embora a neve sazonal possa ter existido mais longe dos pólos. Rafting por gelo de pedras em ambientes marinhos ocorreu durante grande parte do Cretáceo, mas a evidência de deposição diretamente das geleiras é limitada ao Cretáceo Inferior da Bacia de Eromanga, no sul da Austrália.


Após o final da primeira idade, no entanto, as temperaturas aumentaram novamente, e essas condições foram quase constantes até o final do período.  O aquecimento pode ter sido devido à intensa atividade vulcânica que produziu grandes quantidades de dióxido de carbono . Entre 70-69 Ma e 66-65 Ma, as proporções isotópicas indicam pressões atmosféricas elevadas de CO 2 com níveis de 1000-1400 ppmV e temperaturas médias anuais no oeste do Texas entre 21 e 23 ° C (70-73 ° F). As relações atmosféricas de CO 2 e temperatura indicam que a duplicação da pCO 2 foi acompanhada por um aumento de ~ 0,6 ° C na temperatura.  A produção de grandes quantidades de magma, atribuídas variadamente às plumas do manto ou à tectônica extensional, elevou ainda mais o nível do mar, de modo que grandes áreas da crosta continental foram cobertas por mares rasos. O mar de Tétis, ligando os oceanos tropicais de leste a oeste, também ajudou a aquecer o clima global. Fósseis de plantas adaptados ao calor são conhecidos de localidades ao norte até o Alasca e a Groenlândia , enquanto fósseis de dinossauros foram encontrados a 15 graus do pólo sul do Cretáceo .

Não obstante, há evidências de glaciação marinha antártica na Era Turoniana .

Um gradiente de temperatura muito suave , do equador até os pólos, significou que os ventos globais mais fracos, que impulsionam as correntes oceânicas, resultaram em oceanos menos ressurgentes e mais estagnados do que hoje. Isto é evidenciado pela deposição generalizada de xisto preto e eventos anóxicos frequentes .  Os núcleos de sedimentos mostram que as temperaturas da superfície do mar tropical podem ter sido brevemente tão baixas quanto 42 ° C, 17 ° C mais quentes do que atualmente, e que a média é de 37 ° C (99). ° F). Enquanto isso, as temperaturas oceânicas profundas eram de 15 a 20 ° C (27 a 36 ° F) mais altas que as de hoje

Vida 

Flora 

Plantas florescentes ( angiospermas ) se espalharam durante este período , embora não tenham se tornado predominantes até a Idade Campaniana , perto do final do período. Sua evolução foi ajudada pelo aparecimento de abelhas ; na verdade angiospermas e insetos são um bom exemplo de coevolução . Os primeiros representantes de muitas árvores frondosas, incluindo figos , aviões e magnólias , apareceram no Cretáceo.


Ao mesmo tempo, algumas gimnospermas Mesozóicas anteriores continuaram a prosperar; pehuéns (árvores de quebra-cabeça de macaco, Araucária ) e outras coníferas que são notavelmente abundantes e difundidas. Algumas ordens de samambaia como Gleicheniales apareceram no início do registro fóssil como o Cretáceo e alcançaram uma ampla distribuição inicial.  Taxa de gimnospermas como Bennettitales e coníferas de hirmerellan morreram antes do final do período.

Fauna Terrestre 

Em terra, os mamíferos geralmente eram de pequeno porte, mas um componente muito relevante da fauna , com os multituberculados de cimolodont superando os dinossauros em alguns locais. Nem marsupiais verdadeiros nem placentários existiram até o final, mas uma variedade de metaterianos não-marsupiais e eutérios não placentários já haviam começado a diversificar-se grandemente, como carnívoros ( Deltatheroida ), forrageadores aquáticos ( Stagodontidae ) e herbívoros ( Schowalteria , Zhelestidae). Vários grupos "arcaicos" como eutriconodonteseram comuns no Cretáceo Inferior, mas pelas faunas de mamíferos do norte do Cretáceo Superior eram dominadas por multituberculados e therians , com os dryolestoids dominando a América do Sul .

Os predadores do topo eram os répteis arquossaurianos , especialmente os dinossauros , que estavam em seu estágio mais diverso. Os pterossauros eram comuns no início e meio do Cretáceo, mas à medida que o Cretáceo prosseguia, eles declinaram por razões mal compreendidas (uma vez que se acredita que seja devido à competição com pássaros primitivos , mas agora é entendido que a radiação adaptativa aviária não é consistente com o declínio do pterossauro ). ), e no final do período apenas duas famílias altamente especializadas permaneceram.

O Liaoning lagerstätte ( formação Chaomidianzi ) na China é uma arca do tesouro de restos preservados de numerosos tipos de pequenos dinossauros, aves e mamíferos, que fornece um vislumbre da vida no início do Cretáceo. Os dinossauros de coelurossauro encontrados ali representam tipos do grupo Maniraptora , que é transicional entre dinossauros e aves, e são notáveis ​​pela presença de penas semelhantes a pêlos .

Insetos diversificados durante o Cretáceo, e as mais antigas formigas conhecidas , cupins e alguns lepidópteros , semelhantes a borboletas e mariposas , apareceram. Afídeos , gafanhotos e vespas biliares apareceram

Fauna Marinha 

Nos mares, raios , tubarões modernos e teleósteos tornaram-se comuns.  Répteis marinhos incluíam ictiossauros no início e meio do Cretáceo (tornando-se extinto durante o evento Cretáceo Cretáceo Cenóno-Turoniano anóxico ), plesiossauros durante todo o período, e mosassauros aparecendo no Cretáceo Superior.



Os baculitos , umgênero de amonite com casca reta, floresciam nos mares juntamente comamêijoas rudistas que construíam recifes . Os Hesperornithiformes não voavam, aves de mergulho marinhas nadavam como mergulhões . Globotruncanídeos foraminíferos e equinodermos , como ouriços-do-mar e estrelas do mar (estrelas do mar), prosperaram. A primeira radiação das diatomáceas (geralmente comcasca de silício , em vez de calcária ) nos oceanos ocorreu durante o Cretáceo; As diatomáceas de água doce não apareceram até o Mioceno .O Cretáceo também foi um intervalo importante na evolução da bioerosão , a produção de perfurações e raspagens em rochas, hardgrounds e conchas.

Evento de extinção final-cretáceo 

O impacto de um grande corpo com a Terra pode ter sido o sinal de pontuação no final de um declínio progressivo da biodiversidade durante a Era Maastrichtiana do Período Cretáceo. O resultado foi a extinção de três quartos das espécies vegetais e animais da Terra. O impacto criou a quebra acentuada conhecida como fronteira K-Pg (anteriormente conhecida como limite K-T). A biodiversidade da Terra exigiu um tempo considerável para se recuperar deste evento, apesar da provável existência de uma abundância de nichos ecológicos vagos .

Apesar da severidade do evento de extinção de K-Pg, houve uma variabilidade significativa na taxa de extinção entre e dentro de diferentes clados . Espécies que dependiam da fotossíntese declinaram ou se extinguiram quando partículas atmosféricas bloquearam a energia solar . Como é o caso hoje, os organismos fotossintetizantes, como o fitoplâncton e as plantas terrestres , formaram a parte principal da cadeia alimentar no final do Cretáceo, e todos os outros que dependiam deles também sofreram. Os animais herbívoros , que dependiam das plantas e do plâncton como alimento, acabaram quando suas fontes de alimento se tornaram escassas; conseqüentemente, os principais predadores , comoO Tyrannosaurus rex também morreu.No entanto, apenas três grandes grupos de tetrápodes desapareceram completamente; os dinossauros não-aviários, os plesiossauros e os pterossauros . Os outros grupos cretáceos que não sobreviveram na era Cenozóica, os ictiossauros e os últimos temnospondylis remanescentese cinodontes não-mamíferosjá estavam extintos milhões de anos antes do evento ocorrer.


Os coccolitóforos e moluscos , incluindo amonites , rudistas , caracóis de água doce e mexilhões , bem como organismos cuja cadeia alimentar incluía estes construtores de conchas, foram extintos ou sofreram pesadas perdas. Por exemplo, acredita-se que as amonites eram o alimento principal dos mosassauros , um grupo de gigantescos répteis marinhos que se extinguiram na fronteira.

Onívoros , insetívoros e carniça -eaters sobreviveram ao evento de extinção, talvez por causa do aumento da disponibilidade de suas fontes de alimento. No final do Cretáceo há parecem ter sido há puramente herbívoros ou carnívoros mamíferos . Mamíferos e aves que sobreviveram à extinção se alimentaram de insetos , larvas , vermes e caracóis, que por sua vez se alimentavam de matéria morta e vegetal. Os cientistas teorizam que esses organismos sobreviveram ao colapso das cadeias alimentares baseadas em plantas porque se alimentavam de detritos .

Nas comunidades de fluxo , poucos grupos de animais foram extintos. As comunidades de corrente dependem menos de alimentos de plantas vivas e mais de detritos que são lavados da terra. Esse nicho ecológico em particular protegeu-os da extinção.  Padrões semelhantes, mas mais complexos, foram encontrados nos oceanos. A extinção foi mais grave entre os animais que vivem na coluna de água , do que entre os animais que vivem no fundo do mar. Os animais na coluna de água são quase totalmente dependentes da produção primária do fitoplâncton vivo, enquanto os animais que vivem no solo oceânico se alimentam de detritos ou podem mudar para a alimentação de detritos.


Os maiores sobreviventes do evento, crocodilianos e champsossauros , que respiravam ar , eram semi-aquáticos e tinham acesso a detritos. Crocodilianos modernos podem viver como catadores e podem sobreviver por meses sem comida e entrar em hibernação quando as condições são desfavoráveis, e seus filhotes são pequenos, crescem lentamente e se alimentam em grande parte de invertebrados e organismos mortos ou fragmentos de organismos nos primeiros anos. Estas características foram ligadas à sobrevivência do crocodilo no final do Cretáceo.




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