Cortiça (material)





A cortiça é um material flutuante impermeável , a camada de tecido de casca  que é colhida para uso comercial principalmente da Quercus suber (o sobreiro), que é endémica do sudoeste da Europa e noroeste da África . A cortiça é composta por suberina , uma substância hidrofóbica . Devido às suas propriedades impermeáveis, flutuantes, elásticas e retardantes de fogo, é utilizado em uma variedade de produtos, sendo o mais comum deles a rolha de vinho . O montado de paisagem de Portugalproduz cerca de metade da cortiça colhida anualmente em todo o mundo, sendo a Corticeira Amorim a empresa líder na indústria.  Cork foi examinado microscopicamente por Robert Hooke , o que levou à sua descoberta e nomeação da célula

Fontes

Existem cerca de 2.200.000 hectares de floresta de cortiça em todo o mundo; 34% em Portugal e 27% em Espanha . Produção anual é de cerca de 200.000 toneladas; 49,6% de Portugal, 30,5% de Espanha, 5,8% de Marrocos , 4,9% da Argélia , 3,5% da Tunísia , 3,1% da Itália e 2,6% da França .  Uma vez que as árvores têm cerca de 25 anos, a cortiça é tradicionalmente retirada dos troncos de nove em nove anos, sendo que as duas primeiras colheitas produzem geralmente rolhas de qualidade inferior. As árvores vivem por cerca de 300 anos.

A indústria da cortiça é geralmente considerada amiga do ambiente.  A produção de cortiça é geralmente considerada sustentável porque o sobreiro não é cortado para se obter cortiça; apenas a casca é retirada para colher a cortiça. A árvore continua a viver e crescer. A sustentabilidade da produção e a fácil reciclagem dos produtos e subprodutos da cortiça são dois dos seus aspectos mais distintivos. Os sobreiros impedem também a desertificação e são um habitat particular na Península Ibérica e o refúgio de várias espécies ameaçadas de extinção .

Estudos de pegada de carbono realizados pela Corticeira Amorim , o Oeneo Bouchage da França e o Cork Supply Group de Portugal concluíram que a cortiça é a rolha de vinho mais amiga do ambiente em comparação com outras alternativas. O estudo da Corticeira Amorim , em particular ("Análise do ciclo de vida de fechos de vinho de cortiça, alumínio e plástico"), foi desenvolvido pela PricewaterhouseCoopers , de acordo com a norma ISO 14040 .  Os resultados concluíram que, em relação à emissão de gases de efeito estufa, cada rolha de plástico liberou 10 vezes mais CO 2 , enquanto uma tampa de rosca de alumínio libera 26 vezes mais CO 2. do que uma rolha de cortiça.

O sobreiro não tem relação com os "sobreiros" ( Phellodendron ), que têm casca de cortiça mas não são utilizados na produção de cortiça.

Colheita 

A cortiça é extraída apenas do início de maio até o final de agosto, quando a cortiça pode ser separada da árvore sem causar danos permanentes. Quando a árvore atinge 25–30 anos de idade e cerca de 24 polegadas (60 cm) de circunferência, a cortiça pode ser removida pela primeira vez. No entanto, esta primeira colheita quase sempre produz má qualidade ou cortiça "virgem" (Português virgem cortiça ; Espanhol Bornizo corcho ou corcho virgen  ). A casca das colheitas iniciais pode ser usada para fazer pisos, calçados, isolamento e outros produtos industriais. Extrações subseqüentes geralmente ocorrem em intervalos de 9 anos, embora possa levar até 13 para que a cortiça atinja um tamanho aceitável. Se o produto for de alta qualidade é conhecido como cortiça "suave" (Português cortiça amadia,  mas também cortiça secundeira somente se for a segunda vez; O corcho segundero espanhol , também restrito à "segunda vez"  ), e, idealmente, é usado para fazer rolhas para garrafas de vinho e champanhe.

Os trabalhadores especializados na remoção da cortiça são conhecidos como extratores. Um extrator usa um machado muito afiado para fazer dois tipos de cortes na árvore: um corte horizontal ao redor da planta, chamado coroa ou colar, a uma altura de cerca de 2 a 3 vezes a circunferência da árvore, e vários cortes verticais chamados governantes ou aberturas. Esta é a fase mais delicada do trabalho porque, mesmo que cortar a rolha requeira força significativa, o extrator não deve danificar o felógeno subjacente ou a árvore será danificada.

Para libertar a rolha da árvore, o extrator empurra a alça do machado para as réguas. Um bom extrator precisa usar um toque firme, porém preciso, para liberar uma grande quantidade de cortiça sem danificar o produto ou a árvore.

Essas porções liberadas da cortiça são chamadas de tábuas. As tábuas são normalmente retiradas à mão, uma vez que as florestas de cortiça raramente são acessíveis aos veículos. A cortiça é empilhada em pilhas na floresta ou em jardas de uma fábrica e tradicionalmente deixada para secar, após o que pode ser carregada em um caminhão e enviada para um processador.

Propriedades e usos

A elasticidade da cortiça combinada com a sua quase impermeabilidade faz com que seja adequada como material para rolhas de garrafas , especialmente para garrafas de vinho . As rolhas de cortiça representam cerca de 60% de toda a produção baseada na cortiça. A cortiça tem um rácio de Poisson quase nulo , o que significa que o raio de uma rolha não se altera significativamente quando espremido ou puxado.

A cortiça é um excelente material de vedação . Algumas juntas da bóia do carburador são feitas de cortiça, por exemplo.

A cortiça é também um elemento essencial na produção de volantes de badminton .

A estrutura em forma de bolha da Cork e seu retardante natural de incêndio a tornam adequada para isolamento acústico e térmico em paredes de casas, pisos, tetos e fachadas. Subproduto da produção de rolhas mais lucrativas, o quadro de cortiça está a ganhar popularidade como alternativa não alergénica, fácil de manusear e segura aos produtos de isolamento baseados em produtos petroquímicos.

As chapas de cortiça, frequentemente também o subproduto da produção de rolhas, são utilizadas para fazer quadros de avisos , bem como para ladrilhos e revestimentos .

Baixa de cortiça densidade torna um material adequado para pesca flutuadores e bóias, bem como pegas para canas de pesca (como uma alternativa ao neopreno ).

Grânulos de cortiça também podem ser misturados em concreto . Os compósitos produzidos pela mistura de grânulos de cortiça e cimento têm menor condutividade térmica, menor densidade e boa absorção de energia. Algumas das faixas de propriedade dos compósitos são densidade (400-1500 kg / m³), ​​resistência à compressão (1–26 MPa) e resistência à flexão (0,5–4,0 MPa).

Uso em engarrafamento de vinho

Ainda em meados do século XVII, os viticultores franceses não usavam rolhas de cortiça, usando panos encharcados de óleo no gargalo das garrafas.

As rolhas de vinho podem ser feitas de uma só peça de cortiça ou de partículas, como nas rolhas de champanhe; as rolhas feitas de partículas granulares são denominadas "rolhas aglomeradas".

Os vedantes de cortiça natural são utilizados em cerca de 80% das 20 mil milhões de garrafas de vinho produzidas por ano. Após um declínio na utilização como rolhas de vinho devido ao aumento do uso de alternativas sintéticas, as rolhas de cortiça estão a regressar e representam actualmente cerca de 60% das rolhas de vinho hoje

Por causa da estrutura celular da cortiça, é facilmente comprimida após a inserção em uma garrafa e se expandirá para formar uma vedação hermética. O diâmetro interior do gargalo de garrafas de vidro tende a ser inconsistente, tornando essa capacidade de selar através de contração variável e expansão um atributo importante. No entanto, falhas naturais inevitáveis, canais e fissuras na casca tornam a cortiça altamente inconsistente. Num estudo de encerramento de 2005, 45% das rolhas apresentaram fugas de gás durante os testes de pressão, tanto dos lados da rolha como do próprio corpo de rolha.

Desde meados dos anos 90, várias marcas de vinho mudaram para fechos de vinho alternativos , como rolhas de plástico , tampas de roscaou outros encerramentos. Durante 1972, mais da metade do vinho engarrafado australiano foi prejudicado devido ao arrocho. Muita raiva e suspeita foi dirigida aos fornecedores de cortiça portugueses e espanhóis que eram suspeitos de fornecer deliberadamente uma cortiça ruim aos produtores de vinho não comunitários para ajudar a impedir importações baratas. Os produtores de vinho mais baratos desenvolveram a tampa de alumínio "Spelvin" com uma rolha de polipropileno. Os vinhos mais caros e as variedades carbonatadas continuaram a usar cortiça, embora tenha sido dada uma atenção muito maior à qualidade. Mesmo assim, alguns fabricantes de alta qualidade preferem o Spelvin, pois é uma garantia de que o vinho será bom mesmo depois de muitas décadas de envelhecimento. Alguns consumidores podem ter concepções sobre tampas de rosca sendo representativas de vinhos de menor qualidade, devido ao seu preço mais barato; no entanto, na Austrália, por exemplo Estas alternativas à cortiça apresentam vantagens e desvantagens. Por exemplo, as roscas são geralmente consideradas como oferecendo umselo livre de tricloroanisol (TCA), mas também reduzem a taxa de transferência de oxigênio entre a garrafa e a atmosfera para quase zero, o que pode levar a uma redução na qualidade do vinho.  O TCA é a principal causa documentada do odor de cortiça no vinho. No entanto, alguns na indústria do vinho dizem que as rolhas de cortiça natural são importantes porque permitem que o oxigénio interaja com o vinho para um envelhecimento adequado e são mais adequadas para vinhos comprados com a intenção de envelhecer. As rolhas que se assemelham muito à rolha natural podem ser feitas isolando o componente suberina da rolha da lignina indesejável , misturando-a com a mesma substância usada para lentes de contato e um adesivo, e moldando-a em um produto padronizado, livre de TCA ou outro substâncias indesejáveis.  As rolhas compósitas com lâminas de cortiça reais são utilizadas em vinhos mais baratos.

O estudo "Análise do ciclo de vida dos fechos de vinho de cortiça, alumínio e plástico", realizado pela PricewaterhouseCoopers e encomendado pela grande fabricante de cortiça Amorim , concluiu que a rolha é a rolha mais ambientalmente responsável, numa análise comparativa do ciclo de vida com tampas de plástico e tampas de rosca de alumínio.

Outros usos 


A cortiça é usada em instrumentos musicais, particularmente instrumentos de sopro , onde é usada para unir segmentos do instrumento, tornando as costuras herméticas. Cabos condutores de baixa qualidade também são feitos de cortiça.

Ele também é usado em sapatos, especialmente aqueles que usam a construção de solda para melhorar o controle do clima e conforto.

Porque é impermeável e resistente à humidade, a cortiça é frequentemente utilizada como alternativa ao couro em bolsas , carteiras e outros artigos de moda.

A cortiça pode ser usada para fazer tijolos para as paredes externas das casas, como no pavilhão de Portugal na Expo 2000 .

Em 28 de novembro de 2007, o serviço postal nacional português CTT emitiu o primeiro selo postal de cortiça do mundo.

A cortiça é usada como o núcleo de ambos os beisebol e bolas de críquete . Um morcego arrolhado é feito substituindo o interior de um taco de beisebol por uma cortiça - prática conhecida como "corking". Foi historicamente um método de trapacear no beisebol ; a eficácia da prática está agora desacreditada.

A cortiça é frequentemente utilizada, de várias formas, em protecções térmicas de veículos espaciais  e em carenagens .

A cortiça pode ser usada nos mecanismos de coleta de papel em impressoras jato de tinta e laser .

A cortiça é usada para fazer capacetes de modelo posterior .

Rolhas também são penduradas em chapéus para manter os insetos longe. ( Veja chapéu de cortiça )

A cortiça tem sido usada como material central na construção de compósitos de sanduíche .



A cortiça pode ser usada como material de revestimento de fricção de uma embreagem de transmissão automática , conforme projetado em alguns ciclomotores .

Cortiça pode ser usada em vez de madeira ou alumínio em interiores automotivos.

A cortiça também pode ser usada para fazer bandas e rostos de relógios, como se vê no Sprout Watches .

As placas de cortiça são por vezes utilizadas pelos cultivadores de orquídeas como material de montagem natural.

As pás de cortiça são utilizadas pelos sopradores de vidro para manipular e moldar vidro derretido quente.

Muitas bicicletas de corrida têm seus guidões envoltos em fita de cortiça fabricada em uma variedade de cores.




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