Cinnamomum verum (caneleira-verdadeira) (Cinnamomum zeylanicum)




Cinnamomum verum, conhecido pelo nome comum de caneleira-verdadeira e frequentemente designada pelo seu sinónimo taxonómico Cinnamomum zeylanicum, é uma espécie de pequenas árvores perenifólias da família Lauraceae, nativa do Sri Lanka, sendo uma das espécies de cuja casca se produz a canela

Descrição
Cinnamomum verum é uma pequena árvore com 10–15 metros de altura, com folhas de forma ovado-oblonga, com 7–18 cm de comprimento. As flores, que ocorrem em inflorescências do tipo panículas, com coloração esverdeada e um odor distinto. O fruto é uma drupa com 1 cm de comprimento, de coloração púrpura quando madura, contendo uma única semente.

O antigo nome botânico da espécie, Cinnamomum zeylanicum, deriva de Ceilão, o antigo nome europeu do Sri Lanka. O Sri Lanka continua a deter 80–90% da produção mundial de Cinnamomum verum, que é também comercialmente cultivado nas ilhas Seychelles e em Madagáscar.

A canela é a especiaria obtida da parte interna da casca do tronco. É muito utilizada na culinária como condimento e aromatizante e na preparação de certos tipos de chocolate e licores. Na medicina, empregada como os óleos destilados, é conhecida por 'curar' resfriados. O sabor e aroma intensos vêm do aldeído cinâmico ou cinamaldeído.

Etnobotânica e usos
A canela é conhecida desde da Antiguidade Clássica e foi tão valorizada que era considerada um item a ser presenteado a monarcas e outros dignitários.

É mencionada em Êxodo 30:23, quando Deus ordenou a Moisés o uso da canela (em hebraico: קִנָּמוֹן qinnāmôn) e cássia, e em Provébios 7:17-18, quando é referido que o leito nupcial é perfumado com mirra, aloé e canela. Também se encontra mencionada por Heródoto e outros escritores clássicos europeus.

No início do século XVI era trazida por comerciantes portugueses directamente do Ceilão (atual Sri Lanka, no sul da Ásia), chegando um quilograma a valer dez gramas de ouro. O comércio português no Oriente foi perdido progressivamente para a Companhia das Índias Orientais, holandesa, que se assenhoreou dos entrepostos portugueses na região a partir de 1638. As margens da ilha estão repletas dessa planta, relatou um capitão holandês, e é a melhor de todo o Oriente: quando uma pessoa está no litoral, pode-se sentir o aroma a oito léguas de distância.

Sendo uma especiaria muito mais cara do que a cássia, nativa da China e da Birmânia, normalmente a substitui. A casca do tronco de ambas as especiarias é facilmente distinguível, especialmente pelas suas características microscópicas: quando moídas e tratadas com tintura de iodo (teste para verificar o amido), um pequeno efeito pode ser visto na canela pura de boa qualidade, enquanto que a cássia apresenta uma coloração azul intensa.

Estudos indicam que o uso de canela na quantidade de uma colher de chá diariamente reduz significativamente o açúcar no sangue e melhora a taxa de colesterol (LDL e triglicerídeos). Os efeitos, que podem ser conseguidos ao utilizar canela em chás, beneficiam também diabéticos. Não se sabe ao certo se o consumo de canela é eficaz no combate à hipertensão arterial. Há três estudos em andamento avaliando a questão do efeito na pressão sanguínea.

Pesquisas realizadas por Saulo Capim, professor do Instituto Federal Baiano, descobriram que do óleo de canela se obtém uma substância analgésica, semelhante à morfina e sem efeitos colaterais, que serve para alívio da dor e diminuição de infecções em geral. Pesquisadores na UFBA e Universidade Federal de Santa Cruz também conseguiram sintetizar três substâncias analgésicas e anti-inflamatórias a partir daquele óleo.

Cultivares
Existem diversos cultivares de Cinnamomum verum, pertencentes a tipos discerníveis pelo aroma e sabor da sua casca:

Tipo 1 Sinhala: Pani Kurundu (පැණි කුරුඳු), Pat Kurundu (පත් කුරුඳු) or Mapat Kurundu (මාපත් කුරුඳු)
Tipo 2 Sinhala: Naga Kurundu (නාග කුරුඳු)
Tipo 3 Sinhala: Pani Miris Kurundu (පැණි මිරිස් කුරුඳු)
Tipo 4 Sinhala: Weli Kurundu (වැලි කුරුඳු)
Tipo 5 Sinhala: Sewala Kurundu (සෙවල කුරුඳු)
Tipo 6 Sinhala: Kahata Kurundu (කහට කුරුඳු)
Tipo 7 Sinhala: Pieris Kurundu (පීරිස් කුරුඳු)

Sinonímia
A espécie apresenta uma vasta sinonímia, a qual inclui:

Camphorina cinnamomum (L.) Farw.
Cinnamomum alexei Kosterm.
Cinnamomum barthii Lukman.
Cinnamomum bengalense Lukman.
Cinnamomum biafranum Lukman.
Cinnamomum bonplandii Lukman.
Cinnamomum boutonii Lukman.
Cinnamomum capense Lukman.
Cinnamomum cayennense Lukman.
Cinnamomum cinnamomum (L.) H.Karst. nom. inval.
Cinnamomum commersonii Lukman.
Cinnamomum cordifolium Lukman.
Cinnamomum decandollei Lukman.
Cinnamomum delessertii Lukman.
Cinnamomum ellipticum Lukman.
Cinnamomum erectum Lukman.
Cinnamomum humboldtii Lukman.
Cinnamomum iners Wight nom. illeg.
Cinnamomum karrouwa Lukman.
Cinnamomum leptopus a.C.Sm.
Cinnamomum leschenaultii Lukman.
Cinnamomum madrassicum Lukman.
Cinnamomum maheanum Lukman.
Cinnamomum mauritianum Lukman.
Cinnamomum meissneri Lukman.
Cinnamomum ovatum Lukman.
Cinnamomum pallasii Lukman.
Cinnamomum pleei Lukman.
Cinnamomum pourretii Lukman.
Cinnamomum regelii Lukman.
Cinnamomum roxburghii Lukman.
Cinnamomum sieberi Lukman.
Cinnamomum sonneratii Lukman.
Cinnamomum vaillantii Lukman.
Cinnamomum variabile Lukman.
Cinnamomum wolkensteinii Lukman.
Cinnamomum zeylanicum Blume
Cinnamomum zollingeri Lukman.
Laurus cinnamomum L.

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