Castanha do Brasil (Bertholletia excelsa)




A castanha-do-brasil ( Bertholletia excelsa ) é uma árvore da América do Sul da família Lecythidaceae , e também o nome das sementes comestíveis comercialmente colhidas da árvore.

Ordem 
A família da castanha-do-brasil é da ordem Ericales , assim como outras plantas bem conhecidas, como mirtilo, cranberries, sapote , guta-percha , chá, flox e caqui .

Árvore da noz do Brasil 

A castanha-do-pará é a única espécie do gênero monotípico Bertholletia . É nativo das Guianas , Venezuela , Brasil , leste da Colômbia , leste do Peru e leste da Bolívia . Ocorre como árvores dispersas em grandes florestas nas margens do rio Amazonas , Rio Negro , Tapajós e Orinoco . O gênero é nomeado após o químico francês Claude Louis Berthollet .

A castanha-do-pará é uma árvore grande, com 50 m de altura e um tronco de 1 a 2 m de diâmetro, o que a torna a maior das árvores das florestas tropicais da Amazônia . Pode viver por 500 anos ou mais, e de acordo com algumas autoridades, muitas vezes atinge uma idade de 1.000 anos. O caule é reto e comumente sem ramificações por mais da metade da altura da árvore, com uma grande coroa emergente de ramos longos acima do dossel circundante de outras árvores.

A casca é acinzentada e lisa. As folhas são decíduas na estação seca , alternadas, simples, inteiras ou crenadas, oblongas, 20–35 cm (7,9–13,8 polegadas) de comprimento e 10–15 cm (3,9–5,9 polegadas) de largura. As flores são pequenas, branco-esverdeadas, nas panículas de 5 a 10 cm (2,0 a 3/9 in) de comprimento; cada flor tem um cálice decíduo dividido em duas partes , seis pétalas de cor creme desiguais e numerosos estames unidos em uma massa larga em forma de capuz.

Perigos 
No Brasil, é ilegal cortar uma castanheira Como resultado, eles podem ser encontrados fora das áreas de produção, nos quintais de casas e perto de estradas e ruas. Os frutos são muito pesados ​​e rígidos; quando os frutos caem, eles representam uma séria ameaça aos veículos e às pessoas que passam debaixo da árvore. Frutos da castanha-do-brasil se afundam em água doce, o que pode causar o entupimento de cursos d'água em áreas ribeirinhas .

Reprodução 

As castanheiras produzem frutos quase que exclusivamente em florestas virgens, uma vez que as florestas perturbadas carecem das abelhas de grande porte dos gêneros Bombus , Centris , Epicharis , Eulaema e Xylocopa, as únicas capazes de polinizar as flores da árvore, com diferentes gêneros de abelhas. os principais polinizadores em diferentes áreas e diferentes épocas do ano.  A castanha-do-brasil foi colhida de plantações, mas a produção é baixa e atualmente não é economicamente viável.

A fruta leva 14 meses para amadurecer após a polinização das flores. A fruta em si é uma cápsula grande de 10 a 15 cm de diâmetro, semelhante a um endocarpo de coco e pesando até 2 kg (4,4 lb). Ele tem uma casca dura e amadeirada de 8–12 mm (0.31–0.47 in) de espessura, que contém de oito a 24 sementes triangulares de 4–5 cm (1,6–2,0 in) de comprimento (as “castanhas do Brasil”) embaladas como os segmentos de uma laranja.

A cápsula contém um pequeno orifício em uma das extremidades, o que permite que grandes roedores, como a cutia, a roçam. Eles então comem algumas das sementes dentro enquanto enterram outros para uso posterior; algumas delas são capazes de germinar em novas castanheiras. A maioria das sementes é "plantada" pelas cutias em lugares sombreados, e as jovens mudas podem ter que esperar anos, em estado de dormência, para que uma árvore caia e a luz do sol a alcance, quando começar a crescer novamente. Foi relatado que macacos-prego abrem castanha do Brasil usando uma pedra como uma bigorna .

Nomenclatura 

Apesar de seu nome, o maior exportador de castanha do Brasil não é o Brasil, mas a Bolívia, onde são chamadas castañas de Brasil ou nuez de Brasil . No Brasil, essas castanhas são chamadas de castanhas-do-pará (literalmente, "castanhas do Pará "), mas os acreanos as chamam de castanhas-do-acre . Nomes indígenas incluem juvia na área do Orinoco. Em Cuba , a noz é chamada alternativamente coquito de Santiago , literalmente coco de St. James .

No passado, na América do Norte, a castanha do Brasil às vezes era conhecida pelo epíteto de " dedos negros ",  um termo que se tornou inaceitável como uma ofensa racial .

Produção de nozes

Em 2014, a produção global de castanha do Brasil (em casca) foi de 95.000 toneladas , permanecendo um total anual consistente desde 2009.  Os maiores produtores foram Bolívia (47% do total mundial) e Brasil (40%) e Estados Unidos. foi o maior importador, com 9% do volume de produção mundial.

Efeitos da colheita 
A castanha do Brasil para o comércio internacional pode vir da coleta silvestre e não das plantações. Isso foi avançado como modelo para gerar renda a partir de uma floresta tropical sem destruí-la. As castanhas são colhidas por trabalhadores migrantes, conhecidos como castanheiros .

A análise das idades das árvores em áreas que são colhidas mostra que a coleta moderada e intensa leva tantas sementes que não são suficientes para substituir as árvores mais velhas quando elas morrem. Locais com atividades de coleta de luz tinham muitas árvores jovens, enquanto locais com práticas de coleta intensas quase não tinham árvores jovens.

Testes estatísticos foram feitos para determinar quais fatores ambientais poderiam estar contribuindo para a falta de árvores mais jovens. O efeito mais consistente foi encontrado para ser o nível de atividade de coleta em um determinado site. Um modelo de computador que previa o tamanho das árvores onde as pessoas coletavam todas as nozes correspondia aos dados de tamanho das árvores coletadas em locais físicos que tinham colheita pesada

Usos 
Nutrição 

As castanhas do Brasil são 14% de proteína , 12% de carboidratos e 66% de gordura em peso; 85% das suas calorias vêm de gordura, e uma quantidade de 100 gramas fornece 656 calorias totais.  Os componentes de gordura são 23% saturados , 38% monoinsaturados e 32% poliinsaturados . Devido ao seu alto teor de gordura poliinsaturada, principalmente ácidos graxos ômega-6 , a castanha-do-brasil sem casca pode rapidamente tornar-se rançosa .

Nutricionalmente, a castanha-do-pará é uma excelente fonte (> 19% do valor diário , DV) de fibra dietética (30% DV) e várias vitaminas e minerais dietéticos . Uma quantidade de 100 gramas (75% de um copo ) de castanha-do-brasil contém rico conteúdo de tiamina (54% DV), vitamina E (38% DV), magnésio (106% DV), fósforo (104% DV), manganês (57 % DV) e zinco (43% DV) (tabela da direita). A castanha-do-pará é talvez a mais rica fonte dietética de selênio , com uma porção de 28g (uma onça) de 6 nozes fornecendo 774% de DV. Isso é 10 vezes o valor recomendado pela dieta para adultos dos EUA , mais até do que o nível de ingestão superior tolerável , embora a quantidade de selênio dentro de lotes de nozes varie muito.

A União Européia impôs regulamentações rígidas sobre a importação de nozes brasileiras do Brasil em suas conchas, já que as conchas contêm altos níveis de aflatoxinas , o que pode levar ao câncer de fígado.

A castanha-do-brasil contém pequenas quantidades de rádio , um elemento radioativo , em cerca de 1–7 nCi / kg ou 40–260 Bq / kg, cerca de 1000 vezes mais alto que em vários outros alimentos comuns; De acordo com as Universidades Associadas de Oak Ridge , isso não se deve a níveis elevados de rádio no solo, mas devido ao "sistema radicular muito extenso da árvore".

A castanha do Brasil é um ingrediente comum em nozes mistas . Por causa de seu grande tamanho, eles tendem a subir até o topo com as vibrações forçadas que podem ser encontradas durante o transporte, um exemplo de convecção granular , que por essa razão é freqüentemente chamada de "efeito castanha do Brasil".

Óleo de castanha do Brasil

Brasil óleo de noz contém 75% de ácidos gordos insaturados compostas principalmente de oleico e linoleico , bem como o fitosterol , beta-sitosterol ,  e solúveis em gordura vitamina E .

A tabela a seguir apresenta a composição de ácidos graxos no óleo de castanha do Brasil:

Outros usos 

Além do uso alimentar, o óleo de castanha do Pará também é utilizado como lubrificante em relógios, na confecção de tintas de artistas e na indústria de cosméticos. As gravuras em cascas de noz do Brasil foram supostamente usadas como jóias decorativas pelas tribos indígenas na Bolívia, embora ainda não existam exemplos. Por causa de sua dureza, a casca da castanha-do-brasil é freqüentemente pulverizada e usada como abrasivo para polir materiais como metais e até cerâmicas (da mesma forma que o rouge de joalheiro é usado).

Madeira 
A madeira das castanheiras (não confundir com pau - brasil ) é de excelente qualidade, mas a exploração madeireira é proibida por lei em todos os três países produtores (Brasil, Bolívia e Peru). A extração ilegal de madeira e a liberação de terras representam uma ameaça contínua

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