Carbonífero





O Carbonífero é um período e sistema geológico que se estende por 60 milhões de anos a partir do final do Período Devoniano 358,9 milhões de anos atrás ( Mya ), até o início do Período Permiano , 298,9 milhões de anos . O nome Carbonífero significa " carga de carvão" e deriva das palavras latinas carbō (" carvão ") e ferō ("Eu carrego, eu carrego"), e foi cunhado pelos geólogos William Conybeare e William Phillips em 1822.

Baseado em um estudo da sucessão de rock britânica, foi o primeiro dos nomes modernos de 'sistema' a serem empregados, e reflete o fato de que muitos leitos de carvão foram formados globalmente durante esse tempo.  O Carbonífero é frequentemente tratado na América do Norte como dois períodos geológicos, o Mississipiano anterior e o posterior da Pensilvânia .  A vida animal terrestre foi bem estabelecida pelo período carbonífero.  Os anfíbios eram os vertebrados terrestres dominantes, dos quais um ramo acabaria por evoluir para amniotas , os primeiros vertebrados exclusivamente terrestres.

Artrópodes também eram muito comuns, e muitos (como Meganeura ) eram muito maiores que os de hoje. Vastas faixas de floresta cobriam a terra, que acabariam sendo estabelecidas e se tornariam as camadas de carvão características da estratigrafia carbonífera evidente hoje. O conteúdo atmosférico de oxigênio também atingiu seus níveis mais altos na história geológica durante o período, 35%  comparado com 21% hoje, permitindo que os invertebrados terrestres evoluam para grandes dimensões.

A metade posterior do período experimentou glaciações , baixo nível do mar e construção de montanhas à medida que os continentes colidiam para formar Pangea . Um pequeno evento de extinção marinho e terrestre, o colapso da floresta carbonífera , ocorreu no final do período, causado pelas mudanças climáticas

Subdivisões
Nos Estados Unidos, o Carbonífero é geralmente dividido em subperíodos do Mississippiano (antes) e da Pennsilvânia (mais tarde). O Mississipiano tem cerca de duas vezes o comprimento do Pennsylvanian, mas devido à grande espessura dos depósitos de carvão com a idade da Pensilvânia na Europa e na América do Norte, os dois subperíodos foram considerados como tendo duração mais ou menos igual

Na Europa, o sub-sistema de Baixa carbonífero é conhecido como o Dinantian , compreendendo o tournaisiano e viseano Série, datada de 362,5-332,9 Ma, e o sub-sistema de Alta carbonífero é conhecido como o silesiana , compreendendo o Namurian , Westfaliana , e Stephanian Série , datado de 332.9-298.9 Ma. O Silesiano é aproximadamente contemporâneo do falecido Serpukhoviano do Mississippi mais o Pennsylvaniano. Na Grã-Bretanha, o Dinantian é tradicionalmente conhecido como o Carbonífero Calcário , o Namurian como o Millstone Grit , e o Westfaliano como as Medidas de Carvão eArenito Galhardete .

Os estágios de fauna da Comissão Internacional de Estratigrafia (ICS) (em negrito), do mais jovem ao mais antigo, juntamente com algumas de suas subdivisões regionais, são:

Recente Pennsylvanian: Gzhelian (mais recente)

Noginskian / Virgilian (parte)
Pensilvânia tardio: Kasimovian

Klazminskian
Dorogomilovski / Virgiliano (parte)
Chamovnicheskian / Cantábrica / Missourian
Krevyakinskian / Cantábrica / Missourian
Pennsylvanian médio: Moscovian

Myachkovskian / Bolsovian / Desmoinesian
Podolskian / Desmoinesian
Kashirskian / Atokan
Vereiskian / Bolsovian / Atokan
Início da Pensilvânia: Bashkirian / Morrowan

Melekesskian / Duckmantian
Cheremshanskian / Langsettian
Yeadonian
Marciano
Kinderscoutian
Mississippian atrasado: Serpukhovian

Alportian
Chokierian / Chesterian / Elvirian
Arnsbergian / Elvirian
Pendleiano
Mississippian médio: Visean

Brigantian / St Genevieve / Gasperian / Chesterian
Asbian / Meramecian
Holkerian / Salem
Arundian / Varsóvia / Meramecian
Chadian / Keokuk / Osagean (parte) / Osage (parte)
Mississippian adiantado: Tournaisian (o mais velho)

Costa do Marfim / (parte) / Osage (parte)
Hastarian / Kinderhookian / Chouteau

Paleogeografia
Uma queda global no nível do mar no final do Devoniano reverteu no início do Carbonífero; isso criou os difundidos mares interiores e a deposição de carbonato do Mississippiano. Houve também uma queda nas temperaturas do sul polar; Gondwanaland do sul foi glaciada durante todo o período, embora seja incerto se as mantas de gelo eram um resquício do devoniano ou não.  Estas condições aparentemente tiveram pouco efeito nos trópicos profundos, onde os pântanos exuberantes, mais tarde se tornando carvão, floresceram a 30 graus das geleiras mais setentrionais .

Meio-Carbonífero, uma queda no nível do mar precipitou uma grande extinção marinha, uma que atingiu crinóides e amonites especialmente duros.  Esta queda do nível do mar e a discordância associada na América do Norte separam o subperíodo do Mississippiano do subperíodo da Pensilvânia.  Isso aconteceu há cerca de 323 milhões de anos, no início da Glaciação Permo-Carbonífera .

O Carbonífero foi uma época de construção ativa de montanhas quando o supercontinente Pangea se reuniu. Os continentes do sul permaneceram amarrados no supercontinente Gondwana, que colidiu com a América do Norte-Europa ( Laurussia ) ao longo da linha atual do leste da América do Norte. Essa colisão continental resultou na orogenia de Hercinio na Europa e na orogenia Allegheniana na América do Norte; Ele também estendeu os Apalaches recentemente elevados para o sudoeste como as Montanhas Ouachita .  No mesmo período, grande parte da atual placa eurasiana orientalsoldou-se à Europa ao longo da linha dos Montes Urais . A maior parte do supercontinente mesozóico de Pangeia estava agora montada, embora o norte da China (que colidiria no último carbonífero), e os continentes do sul da China ainda estivessem separados da Laurásia . O Pangea Carbonífero Tardio tinha a forma de um "O".

Havia dois oceanos principais no Carbonífero - Panthalassa e Paleo-Tethys , que estava dentro do "O" na Pangaea Carbonífera. Outros oceanos menores estavam encolhendo e, por fim, fecharam - o Oceano Réico (fechado pela assembléia da América do Sul e do Norte ), o pequeno e raso Oceano Ural (que foi fechado pela colisão dos continentes Báltica e Sibéria, criando os Montes Urais ) e Protótipos. Tethys Ocean (fechado pela colisão norte-chinesa com a Sibéria / Cazaquistão ).

Clima
As temperaturas globais médias no início do período carbonífero foram altas: aproximadamente 20 ° C (68 ° F). No entanto, o resfriamento durante o Carbonífero Médio reduziu a temperatura média global para cerca de 12 ° C (54 ° F). A falta de anéis de crescimento de árvores fossilizadas sugere uma falta de estações de clima tropical. As glaciações no Gondwana , desencadeadas pelo movimento para o sul de Gondwana, continuaram no Permiano e, devido à falta de marcadores e rupturas claras, os depósitos desse período glacial são freqüentemente referidos como Permo-Carboníferos em idade.

O resfriamento e a secagem do clima levaram ao colapso da floresta tropical carbonífera (CRC) durante o final do período carbonífero. As florestas tropicais fragmentadas e depois foram devastadas pelas mudanças climáticas.

Pedras e carvão

Rochas carboníferas na Europa e no leste da América do Norte consistem, em grande parte, em uma sequência repetida de camadas de calcário , arenito , xisto e carvão . Na América do Norte, o início do Carbonífero é em grande parte calcário marinho, o que explica a divisão do Carbonífero em dois períodos nos esquemas norte-americanos. Os leitos de carvão carbonífero forneceram grande parte do combustível para a geração de energia durante a Revolução Industrial e ainda são de grande importância econômica.

Os grandes depósitos de carvão do Carbonífero devem sua existência principalmente a dois fatores. O primeiro deles é o aparecimento de lenhos de madeira e árvores com casca . A evolução da lignina da fibra da madeira e do selante da casca, a substância cerosa suberina, se opõe a organismos de decomposição tão efetivamente que os materiais mortos se acumulam por tempo suficiente para fossilizar em grande escala. O segundo fator foi os níveis mais baixos do mar que ocorreram durante o Carbonífero em comparação com o período anterior Devoniano . Isso promoveu o desenvolvimento de extensos pântanos e florestas de terras baixasna América do Norte e na Europa. Baseado em uma análise genética de fungos de cogumelos, foi proposto que grandes quantidades de madeira foram enterradas durante este período porque animais e bactérias em decomposição ainda não desenvolveram enzimas que poderiam digerir efetivamente os polímeros de lignina fenólicos resistentes e polímeros cerosos de suberina. Eles sugerem que os fungos que poderiam quebrar essas substâncias efetivamente só se tornaram dominantes no final do período, tornando a formação subsequente de carvão muito mais rara.

As árvores carboníferas fizeram uso extensivo de lignina. Eles tinham relações de casca com madeira de 8 para 1, e até 20 para 1. Isso se compara a valores modernos menores que 1 a 4. Essa casca, que deve ter sido usada tanto como suporte quanto como proteção, provavelmente tinha 38%. para 58% de lignina. A lignina é insolúvel, muito grande para passar pelas paredes das células, muito heterogênea para enzimas específicas e tóxica, de modo que poucos organismos além dos fungos basidiomicetos podem degradá-la. Para oxidar, é necessária uma atmosfera com mais de 5% de oxigênio ou compostos como peróxidos. Ele pode permanecer no solo por milhares de anos e seus produtos de decomposição tóxicos inibem o decaimento de outras substâncias. Uma possível razão para seus altos percentuais de plantas naquela época era fornecer proteção contra insetos em um mundo contendo insetos herbívoros muito eficazes (mas nada tão eficaz quanto os insetos modernos que comem plantas) e provavelmente muito menos toxinas protetoras produzidas naturalmente pelas plantas do que existem. hoje. Como resultado, o carbono não degradado acumulou-se, resultando no extenso enterro de carbono biologicamente fixo , levando a um aumento nos níveis de oxigênio na atmosfera; Estima-se que o teor máximo de oxigênio seja de 35%, comparado a 21% hoje.  Esse nível de oxigênio pode ter aumentado a atividade de incêndios florestais . Também pode ter promovido o gigantismo de insetos eanfíbios - criaturas que foram constrangidas em tamanho por sistemas respiratórios limitados em sua capacidade fisiológica de transportar e distribuir oxigênio nas concentrações atmosféricas mais baixas disponíveis desde então.

No leste da América do Norte, os leitos marinhos são mais comuns na parte mais antiga do período do que a parte posterior e são quase totalmente ausentes pelo Carbonífero tardio. Geologia mais diversificada existia em outros lugares, é claro. A vida marinha é especialmente rica em crinóides e outros equinodermes . Os braquiópodes eram abundantes. Os trilobitas tornaram-se bastante incomuns. Em terra, existiam grandes e diversas populações de plantas . Os vertebrados terrestres incluíam grandes anfíbios.

Vida
Plantas

As primeiras plantas terrestres carboníferas , algumas das quais foram preservadas em bolas de carvão , eram muito semelhantes às do Devoniano tardio anterior , mas novos grupos também apareceram nessa época.

As principais plantas primitivas do Carbonífero foram os Equisetales , Sphenophyllales , Lycopodiales , Lepidodendrales , Filicales , Medullosales (informalmente incluídos nas " samambaias ", um arbusto artificial). assemblage de um número de grupos de gymnosperm cedo ) e os Cordaitales . Estes continuaram a dominar durante todo o período, mas durante o final do Carbonífero , vários outros grupos, Cycadophyta (cycads), o Callistophytales (outro grupo de "samambaias"), e osVoltziales (relacionados e às vezes incluídos sob as coníferas ), apareceram.

As licófitas carboníferas da ordem Lepidodendrales, que são primas (mas não ancestrais) do minúsculo musgo-clube de hoje, eram enormes árvores com troncos de 30 metros de altura e até 1,5 metro de diâmetro. Estes incluíam Lepidodendron (com seu cone chamado Lepidostrobus ), Anabathra , Lepidophloios e Sigillaria . As raízes de várias dessas formas são conhecidas como Estigmaria . Ao contrário das árvores atuais, seu crescimento secundário ocorria no córtex , que também proporcionava estabilidade, em vez do xilema .  O Cladoxylopsidseram grandes árvores, que eram ancestrais de samambaias, surgindo primeiro no Carbonífero.

As folhas de algumas samambaias carboníferas são quase idênticas às de espécies vivas. Provavelmente muitas espécies eram epífitas . Samambaias fósseis e "samambaias de sementes" incluem Pecopteris , Cyclopteris , Neuropteris , Alethopteris e Sphenopteris ; Megafhyton e Caulopteris eram samambaias.

O Equisetales incluiu a forma gigante comum Calamites , com um diâmetro de tronco de 30 a 60 cm (24 pol) e uma altura de até 20 m (66 ft). Sphenophyllum era uma planta trepadora delgada com espirais de folhas, provavelmente relacionadas tanto aos calamitas quanto aos licopódios.

Cordaites , uma planta alta (de 6 a mais de 30 metros) com folhas parecidas com alças, estava relacionada com as cicas e coníferas; osórgãos reprodutivos semelhantesaos amentilhos , que produzem óvulos / sementes, são chamados cardiocarpus . Estas plantas foram pensadas para viver em pântanos. Verdadeiras árvores coníferas ( Walchia , da ordem Voltziales) aparecem mais tarde no Carbonífero, e preferiam terrenos mais secos.

Invertebrados marinhos

Nos oceanos os invertebrados marinhos grupos são os Foraminifera , corais , Bryozoa , Ostracoda , brachiopods , ammonóides , hederelloids , microconchids e equinodermes (especialmente Crinóides ). Pela primeira vez os foraminíferos desempenham um papel proeminente nas faunas marinhas. O grande gênero fusiforme e seus parentes eram abundantes no que hoje é a Rússia, China, Japão, América do Norte; outros gêneros importantes incluem Valvulina , Endothyra , Archaediscus eSaccammina (esta última comum na Grã-Bretanha e na Bélgica). Alguns gêneros carboníferos ainda existem .

As conchas microscópicas de radiolários são encontradas em sílex dessa época no Culm de Devon e na Cornualha , e na Rússia, Alemanha e outros lugares. Esponjas são conhecidas a partir de espículas e cabos de ancoragem, e incluem várias formas, como o Calcispongea Cotyliscus e Girtycoelia , o demosponge Chaetetes , e o gênero de esponjas de vidro coloniais incomuns Titusvillia .

Tanto os corais construtores de recifes como os solitários se diversificam e florescem; estes incluem tanto rugosa (por exemplo, Caninia , Corwenia , Neozaphrentis ), heterocorals, e tabular (por exemplo, Chladochonus , Michelinia ) formas. Conularids foram bem representados pela Conularia

Os briozoários são abundantes em algumas regiões; os fenestelídeos, incluindo Fenestella , Polypora e Archimedes , assim chamados porque tem a forma de um parafuso de Arquimedes . Os braquiópodes também são abundantes; eles incluem productids , alguns dos quais (por exemplo, Gigantoproductus ) alcançadas muito grande (por brachiopods) tamanho e tiveram conchas muito grossas, enquanto outros como Chonetes eram mais conservadora em forma. Athyridids , spiriferids , rhnnchonellids e terebratulids também são muito comuns. Formas inarticuladas incluem Discinae Crania . Algumas espécies e gêneros tiveram uma distribuição muito ampla, com apenas pequenas variações.

Anelídeos , como Serpulites são fósseis comuns em alguns horizontes. Entre os moluscos, os bivalves continuam a aumentar em número e importância. Gêneros típicos incluem Aviculopecten , Posidonomya , Nucula , Carbonicola , edmondia e modiola Gastropods também são numerosos, incluindo os gêneros Murchisonia , Euomphalus , Naticopsis . Os cefalópodes nautilóides são representados por nautilídeos fortemente enrolados , com formas de casca reta e de casca curva tornando-se cada vez mais raras.Ammonóides de goniatite são comuns.

Os trilobitas são mais raros do que em períodos anteriores, numa tendência constante à extinção, representada apenas pelo grupo dos proetídeos. Ostracoda , uma classe de crustáceos , eram abundantes como representantes do meiobentos ; os gêneros incluíram Amphissites , Bairdia , Beyrichiopsis , Cavellina , Coryellina , Cribroconcha , Hollinella , Kirkbya , Knoxiella e Libumella .

Entre os equinodermos , os crinóides eram os mais numerosos. Arvoredos submarinos densos de crinóides de caule longo parecem ter florescido em mares rasos, e seus restos foram consolidados em grossos leitos de rocha. Gêneros proeminentes incluem Cyathocrinus , Woodocrinus e Actinocrinus . Echinoids como Archaeocidaris e Palaeechinus também estavam presentes. Os blastóides , que incluíam os Pentreinitidae e Codasteridae e superficialmente pareciam crinóides na posse de longos caules ligados ao fundo do mar, atingem o seu desenvolvimento máximo neste momento.

Invertebrados de água doce e lagunares
Invertebrados de água doce carboníferos incluem vários bivalves moluscos que viviam em água salobra ou de água doce, tais como Anthraconaia , Naiadites , e Carbonicola ; diversos crustáceos como Candona , Carbonita , Darwinula , Estheria , Acanthocaris , Dithyrocaris e Anthrapalaemon .

Os Eurypterids também eram diversos, e são representados por gêneros como Adelophthalmus , Megarachne (originalmente interpretado erroneamente como uma aranha gigante, daí seu nome) e o Hibbertopterus muito grande especializado . Muitos destes eram anfíbios.


Freqüentemente, um retorno temporário das condições marítimas resultou em gêneros de água marinha ou salobra, como Lingula , Orbiculoidea e Productus, sendo encontrados em camadas finas conhecidas como bandas marinhas.

Invertebrados terrestres
Restos fósseis de insetos que respiram ar ,  miriápodes e aracnídeos  são conhecidos do Carbonífero tardio, mas até agora não do início do Carbonífero. Os primeiros verdadeiros priapulídeos apareceram durante esse período. Sua diversidade quando aparecem, no entanto, mostra que esses artrópodes eram bem desenvolvidos e numerosos. Seu grande tamanho pode ser atribuído à umidade do ambiente (principalmente florestas de samambaia pantanosas) e ao fato de que a concentração de oxigênio na atmosfera da Terra no Carbonífero era muito maior do que hoje. Isso exigiu menos esforço para respiração e permitiu artrópodespara crescer maior com o Arthropleura de até 2,6 metros de comprimento (8,6 pés), parecido com o milípede, sendo o maior invertebrado terrestre conhecido de todos os tempos. Entre os grupos de insetos estão o enorme Protodonata (grifo) predador, entre os quais Meganeura , um inseto gigante parecido com uma libélula e com uma envergadura de ca. 75 cm - o maior inseto voador que já percorreu o planeta. Outros grupos são os Syntonopterodea (parentes de moscas da atualidade ), a abundante e freqüentemente grande Palaeodictyopteroidea sugadora de seiva , os diversos herbívoros Protorthoptera e numerosos Dictyoptera basais (ancestrais dosbaratas ).  Muitos insetos foram obtidos dos campos de carvão de Saarbrücken e Commentry , e dos troncos ocos de árvores fósseis na Nova Escócia. Alguns campos de carvão britânicos produziram bons espécimes: Archaeoptitus , do campo de carvão de Derbyshire, tinha uma extensão de asa que se estendia a mais de 35 cm; alguns espécimes ( Brodia ) ainda exibem traços de cores brilhantes das asas. Nos Halifax caracóis troncos de árvores terrestres ( Archaeozonites , Dendropupa ) foram encontrados.

Peixe
Muitos peixes habitavam os mares carboníferos; predominantemente Elasmobrânquios (tubarões e seus parentes). Estes incluíam alguns, como o Psammodus , com dentes esmagadores semelhantes a pavimentos adaptados para moer as conchas de braquiópodes, crustáceos e outros organismos marinhos. Outros tubarões tinham dentes penetrantes, como o Symmoriida ; alguns, os petalodontes , tinham dentes de corte cycloid peculiares. A maioria dos tubarões era marinha, mas os Xenacanthida invadiram as águas doces dos pântanos de carvão. Entre os peixes ósseos , os Palaeonisciformes encontrados em águas costeiras também parecem ter migrado para os rios. Peixes sarcopterygianos também eram proeminentes, e um grupo, oRhizodonts , atingiram tamanho muito grande.

A maioria das espécies de peixes marinhos carboníferos tem sido descrita em grande parte por dentes, espinhas e ossículos dérmicos, com peixes de água doce menores preservados inteiros.

Os peixes de água doce eram abundantes e incluíam os gêneros Ctenodus , Uronemus , Acanthodes , Cheirodus e Gyracanthus .

Tubarões (especialmente os Stethacanthids ) sofreram uma grande radiação evolutiva durante o Carbonífero. Acredita-se que esta radiação evolucionária ocorreu porque o declínio dos placodermos no final do período Devoniano fez com que muitos nichos ambientais ficassem desocupados e permitissem que novos organismos evoluíssem e preenchessem esses nichos. Como resultado da radiação evolucionária, os tubarões carboníferos assumiram uma grande variedade de formas bizarras, incluindo Stethacanthus, que possuía uma barbatana dorsal plana, semelhante a uma escova, com um retalho de dentículos no topo. Stethacanthus 'sbarbatana incomum pode ter sido usada em rituais de acasalamento.

Tetrápodes
Os anfíbios carboníferos eram diversos e comuns no meio do período, mais do que são hoje; alguns eram tão compridos quanto 6 metros, e aqueles totalmente terrestres como adultos tinham pele escamosa. Eles incluíram uma série de grupos tetrápodes basais classificados nos primeiros livros sob a labirintodontia . Estes tinham corpos longos, uma cabeça coberta com placas ósseas e membros geralmente fracos ou subdesenvolvidos. Os maiores tinham mais de 2 metros de comprimento. Eles foram acompanhados por uma assembléia de anfíbios menores incluídos sob o Lepospondyli , muitas vezes apenas cerca de 15 cm (6 pol) de comprimento. Alguns anfíbios carboníferos eram aquáticos e viviam em rios ( Loxomma , Eogyrinus , Proterogyrinus); outras podem ter sido semi-aquáticas ( Ophiderpeton , Amphibamus , Hyloplesion ) ou terrestres ( Dendrerpeton , Tuditanus , Anthracosaurus ).

O colapso da floresta tropical carbonífera retardou a evolução dos anfíbios que não conseguiram sobreviver tão bem nas condições mais frias e secas. Os répteis, no entanto, prosperaram devido a adaptações chave específicas.  Uma das maiores inovações evolutivas do Carbonífero foi o ovo amniota , que permitiu a postura dos ovos em um ambiente seco, permitindo a exploração adicional da terra por certos tetrápodes . Estes incluíam os primeiros répteis sauropsídeos ( Hylonomus ) e o mais antigo sinapsídeo conhecido ( Archaeothyris ). Esses pequenos animais semelhantes a lagartos deram origem a muitos descendentes, répteis eaves e mamíferos .

Os répteis sofreram uma grande radiação evolutiva em resposta ao clima mais seco que precedeu o colapso da floresta tropical. No final do período carbonífero, os amniotas já haviam diversificado em vários grupos, incluindo protorothyridids , captorhinids , araeosids e várias famílias de pelycosaurs .

Fungos
Como as plantas e os animais estavam crescendo em tamanho e abundância neste tempo (por exemplo, Lepidodendron ), os fungos terrestres se diversificaram ainda mais. Os fungos marinhos ainda ocupavam os oceanos. Todas as classes modernas de fungos estavam presentes no Carbonífero Tardio ( época da Pensilvânia ).

Eventos de extinção
Diferença de Romer

Os primeiros 15 milhões de anos do Carbonífero tinham fósseis terrestres muito limitados. Essa lacuna no registro fóssil é chamada de gap de Romer, segundo o palaentologista americano Alfred Romer . Embora tenha sido debatido por muito tempo se a lacuna é um resultado da fossilização ou se relaciona a um evento real, um trabalho recente indica que o período de lacuna teve uma queda nos níveis de oxigênio atmosférico, indicando algum tipo de colapso ecológico .  A lacuna viu o desaparecimento dos labirintodontes ichthyostegalian parecidos com peixes do Devoniano , e a ascensão do Temnospondyl e reptiliomorfhan mais avançados. anfíbios que tipificam a fauna vertebrada terrestre do Carbonífero.

Colapso da floresta tropical carbonífera

Antes do final do Período Carbonífero, ocorreu um evento de extinção . Em terra, este evento é chamado de Colapso da Floresta Tropical Carboniforme (CRC).Vastas florestas tropicais desmoronaram repentinamente quando o clima mudou de quente e úmido para frio e árido. Isso provavelmente foi causado por intensa glaciação e queda do nível do mar.

As novas condições climáticas não favoreceram o crescimento da floresta tropical e os animais dentro delas. As florestas tropicais encolheram em ilhas isoladas, cercadas por habitats sazonais secos. Florestas lycopsid elevando-se com uma mistura heterogênea de vegetação foram substituídas por muito menos diversificada flora dominada por árvore-samambaia.

Anfíbios, os vertebrados dominantes na época, se saíram mal por este evento com grandes perdas na biodiversidade; os répteis continuaram a diversificar-se devido a importantes adaptações que os permitiram sobreviver no habitat mais seco, especificamente no ovo e nas escamas de casca dura, que retêm melhor água do que os seus homólogos anfíbios.












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