Cacau ( cacaueiro,Theobroma cacao)





Theobroma cacao , também chamada de árvore de cacau ea árvore de cacau , é uma pequena (4-8 m (13-26 pés) de altura) evergreen árvore na família Malvaceae ,  nativa das profundas tropicais regiões do Américas Suas sementes, cacau , são usadas para fazer licor de chocolate , cacau , manteiga de cacau e chocolate .

Descrição 
As folhas são alternadas, inteiras, não-lobadas, 10 a 40 cm (3,9 a 15,7 polegadas) de comprimento e 5 a 20 cm (2,0 a 7,9 polegadas) de largura.

As flores são produzidas em cachos diretamente no tronco e ramos mais velhos; isso é conhecido como couve-flor . As flores são pequenas, com diâmetro de 1 a 2 cm (0,39 a 0,79 pol.), Com cálice rosa . A fórmula floral , usada para representar a estrutura de uma flor usando números, é ✶ K5 C5 A (5º + 5²) G (5).  Enquanto muitas das flores do mundo são polinizadas por abelhas ( Hymenoptera ) ou borboletas / mariposas ( Lepidoptera ), as flores de cacau são polinizadas por pequenas moscas, Forcipomyia midgesna subfamília Forcipomyiinae .  Usando o polinizador natural Forcipomyia midges para Theobroma cacao mostrou ter mais produção de frutos do que o uso de polinizadores artificiais.  O fruto , chamado de vagem de cacau, é ovóide, 15-30 cm (5.9-11.8 in) de comprimento e 8-10 cm (3.1 a 3.9 in) de largura, amadurecendo amarelo a laranja e pesa cerca de 500 g (1.1 lb) quando maduro. A vagem contém 20 a 60 sementes , geralmente chamadas de "feijões", embutidas em uma polpa branca. As sementes são o principal ingrediente do chocolate , enquanto a polpa é usada em alguns países para preparar suco refrescante , smoothies, geleia e nata. Geralmente descartada até que as práticas mudem no século 21, a polpa fermentada pode ser destilada em uma bebida alcoólica.  Cada semente contém uma quantidade significativa de gordura (40–50%) como manteiga de cacau . O constituinte ativo da fruta é o estimulante teobromina , um composto semelhante à cafeína .

Taxonomia e nomenclatura 

O cacaueiro ( Theobroma cacao ) pertence ao gênero Theobroma classificado na subfamília Byttnerioideae da família Malvaceae .  O cacau é uma das 17 espécies de Theobroma .

Em 2008, os pesquisadores propuseram uma nova classificação baseada em critérios morfológicos , geográficos e genômicos : 10 grupos foram nomeados de acordo com sua origem geográfica ou com o nome tradicional da cultivar . Esses grupos são: Amelonado, Crioulo, Nacional, Contamana, Curaray, Guiana do Cacau, Iquitos, Marañon, Nanay e Purús.

O nome genérico é derivado do grego para "comida dos deuses"; de θεός ( theos ), que significa "deus", e βρῶμα ( broma ), que significa "comida". O nome específico do cacau é a hispanização do nome da planta nas línguas indígenas mesoamericanas . O cacau era conhecido como kakaw em tzeltal , quiché e Maya clássico ; kagaw em Sayula Popoluca ; e cacahuatl em Nahuatl como "feijão do cacaueiro".


Flores de cacau.
Distribuição e domesticação 

O T. cacao é amplamente distribuído do sudeste do México até a bacia amazônica . Havia originalmente duas hipóteses sobre sua domesticação; um deles disse que havia dois focos para a domesticação, um na área da Selva Lacandona no México e outro na planície sul-americana . Estudos mais recentes sobre padrões de diversidade de DNA, no entanto, sugerem que esse não é o caso. Um estudo amostrou 1.241 árvores e classificou-as em 10 agrupamentos genéticos distintos. Este estudo também identificou áreas, por exemplo, em torno de Iquitos no Peru e no Equador modernos, onde representantes de vários agrupamentos genéticos se originaram há mais de 5000 anos, levando ao desenvolvimento da variedade, cacau nacional .  Esse resultado sugere que é onde o T. cacao foi originalmente domesticado, provavelmente para a polpa que envolve o feijão, que é comido como um lanche e fermentado em uma bebida levemente alcoólica.  Usando as sequências de DNA e comparando-as com dados derivados de modelos climáticos e condições conhecidas para o cacau, um estudo refinou a visão da domesticação, ligando a área de maior diversidade genética do cacau a uma área em forma de feijão que engloba o Equador., a fronteira entre o Brasil e o Peru e a parte sul da fronteira colombiano-brasileira.  Modelos climáticos indicam que no auge da última era glacial, 21.000 anos atrás, quando o habitat adequado para o cacau estava mais reduzido, essa área ainda era adequada e, portanto, fornecia um refúgio para a espécie.

Os cacaueiros crescem bem como plantas de sub- bosque em ecossistemas de florestas úmidas. Isto é igualmente verdadeiro para árvores cultivadas abandonadas, tornando difícil distinguir árvores verdadeiramente silvestres daquelas cujos pais foram originariamente cultivados.

História do cultivo 

Toasted cacao beans grown at the La Chonita Hacienda in Tabasco, Mexico
Cultivo, uso e elaboração cultural do cacau foram precoces e extensos na Mesoamérica . Embarcações de cerâmica com resíduos da preparação de bebidas de cacau foram encontradas em sítios arqueológicos que remontam ao período da formação inicial (1900–900 aC). Por exemplo, um desses navios encontrado em um sítio arqueológico olmeca na costa do Golfo de Veracruz , México, data a preparação do cacau pelos povos pré-olmecas em 1750 aC.  Na costa do Pacífico de Chiapas , no México, um sítio arqueológico de Mokaya fornece evidências de bebidas de cacau que datam de antes de 1900 aC.  A domesticação inicial provavelmente estava relacionada à fabricação de uma bebida alcoólica fermentada.  Em 2018, pesquisadores que analisaram o genoma de cacaueiros cultivados concluíram que os cacaueiros domesticados se originaram de um único evento de domesticação que ocorreu há cerca de 3.600 anos em algum lugar da América Central.

Várias misturas de cacau são descritas em textos antigos, para fins cerimoniais ou medicinais, assim como para fins culinários. Algumas misturas incluíam milho , pimenta , baunilha ( baunilha planifolia ) e mel. A evidência arqueológica para o uso de cacau, embora relativamente escassa, veio da recuperação de grãos inteiros de cacau em Uaxactun , Guatemala  e da preservação de fragmentos de madeira do cacaueiro em Belize , incluindo Cuello e Pulltrouser Swamp .  Além disso, a análise de resíduos de vasos de cerâmica encontrou traços deteobromina e cafeína nos primeiros barcos formadores de Puerto Escondido, Honduras (1100–900 aC) e em embarcações de formação média de Colha, Belize (600–400 aC) usando técnicas similares àquelas usadas para extrair resíduos de chocolate de quatro períodos clássicos (cerca de 400 AD) vasos de um túmulo no sítio arqueológico maia de Rio Azul . Como o cacau é a única mercadoria conhecida da Mesoamérica que contém esses dois compostos alcalóides , parece provável que esses vasos tenham sido usados ​​como recipientes para bebidas de cacau. Além disso, o cacau é nomeado em um texto hieroglífico em um dos navios Rio Azul. Cacau também é acreditado para ter sido moído pelos astecas e misturado com tabaco para fins de fumar  cacau estava sendo domesticado pelo Mayo Chinchipe do Amazon superior em torno de 3.000 BC.

Sistema monetário 
Os grãos de cacau constituíam tanto uma bebida ritual quanto um sistema monetário importante nas civilizações mesoamericanas pré-colombianas . Em um ponto, o império asteca recebeu uma homenagem anual de 980 cargas ( xiquipil em Nahuatl) de cacau, além de outros bens. Cada carga representou exatamente 8.000 beans.  O poder de compra dos grãos de qualidade era tal que os grãos 80 a 100 podiam comprar um novo manto de pano. O uso de grãos de cacau como moeda também é conhecido por ter gerado falsificadores durante o império asteca.

Mitologia 



Os maias acreditavam que o kakaw (cacau) foi descoberto pelos deuses em uma montanha que também continha outros alimentos deliciosos para serem usados ​​por eles. De acordo com a mitologia maia , a Serpente Emplumada deu cacau aos maias depois que os seres humanos foram criados a partir do milho pela divina avó deusa Xmucane . Os maias celebraram um festival anual em abril para homenagear seu deus do cacau, Ek Chuah , um evento que incluiu o sacrifício de um cachorro com manchas coloridas de cacau, sacrifícios adicionais de animais, oferendas de cacau, penas e incenso e uma troca. de presentes. Em uma história de criação semelhante, o Mexica ( astecaO deus Quetzalcoatl descobriu o cacau ( cacahuatl : "água amarga"), em uma montanha cheia de outros alimentos vegetais.  O cacau era oferecido regularmente a um panteão de divindades mexicas e o Códice de Madri mostra sacerdotes lancinando seus lóbulos (autosacrifício) e cobrindo o cacau com sangue como um sacrifício adequado aos deuses. A bebida de cacau como ritual era usada apenas por homens, pois acreditava-se que ela era tóxica para mulheres e crianças.

História moderna 

O primeiro europeu do conhecimento sobre o chocolate veio na forma de uma bebida que foi introduzido pela primeira vez para o espanhol em sua reunião com Moctezuma no Aztec capital Tenochtitlan em 1519.  Cortés e outros notaram as vastas quantidades de esta bebida os astecas imperador consumido, e como foi cuidadosamente chicoteado pelos seus assistentes de antemão. Exemplos de grãos de cacau, junto com outros produtos agrícolas, foram trazidos de volta à Espanha naquela época, mas parece que a bebida feita de cacau foi introduzida na corte espanhola em 1544 por nobres Kekchi Maya trazidos do Novo Mundo para a Espanha por frades dominicanos. encontrarO príncipe Philip . Dentro de um século, o chocolate se espalhou para a França, Inglaterra e outros lugares da Europa Ocidental . A demanda por essa bebida levou os franceses a estabelecerem plantações de cacau no Caribe , enquanto a Espanha posteriormente desenvolveu suas plantações de cacau em suas colônias venezuelanas e filipinas (Bloom 1998, Coe 1996).  Uma pintura do artista holandês da Idade do Ouro Albert Eckhout mostra um cacaueiro selvagem em meados do século XVII, no Brasil holandês. A palavra cacaueira derivada do nahuatl entrou na nomenclatura científica em 1753, após o naturalista suecoLinnaeus publicou seu sistema binomial taxonômico e cunhou o gênero e a espécie Theobroma cacao . Bebidas tradicionais pré-hispânicas feitas com cacau ainda são consumidas na Mesoamérica . Estes incluem a bebida de Oaxaca conhecida como tejate .

Cultivo 

Em 2016, o cacau foi cultivado em aproximadamente 10.196.725 hectares (25.196.660 acres) em todo o mundo.  O grão de cacau é cultivado por grandes plantações agroindustriais e pequenos produtores, a maior parte da produção vem de milhões de agricultores com pequenas parcelas. Uma árvore começa a ter quatro ou cinco anos de idade. Uma árvore madura pode ter 6.000 flores em um ano, mas apenas cerca de 20 vagens. Cerca de 1.200 sementes (40 vagens) são necessárias para produzir 1 kg (2,2 lb) de pasta de cacau .

Historicamente, os fabricantes de chocolate reconheceram três grupos principais de cultivares de grãos de cacau usados ​​para fazer cacau e chocolate: Forastero, Criollo e Trinitario. O mais valorizado, raro e caro é o grupo Criollo, o grão de cacau usado pelos maias . Apenas 10% do chocolate é feito de Criollo, que é possivelmente menos amargo e mais aromático do que qualquer outro feijão. Em novembro de 2000, os grãos de cacau provenientes de Chuao receberam uma denominação de origem sob o título "Cacao de Chuao" (do espanhol- cacau de Chuao ).

O grão de cacau em 80% do chocolate é feito com feijão do grupo Forastero, sendo a variedade principal e mais onipresente a variedade Amenolado, enquanto a variedade arriba (como a variedade Nacional) é menos encontrada nos produtos Forastero. As árvores forastero são significativamente mais resistentes e mais resistentes a doenças do que as árvores Crioulo, resultando em grãos de cacau mais baratos.
Os principais processadores de cacau incluem Hershey's , Nestlé e Mars , que compram grãos de cacau por meio de várias fontes. O chocolate pode ser feito a partir de T. cacao através de um processo de etapas que envolve a colheita, a fermentação da polpa do T. cacau , a secagem, a colheita e a extração.  Assar T. cacao usando vapor superaquecido foi melhor que a torrefação convencional (uso de fornos) porque resultou na mesma qualidade dos grãos de cacau em um período de tempo menor.

Produção 
Em 2016, a produção mundial foi de 4,5 milhões de toneladas, liderada pela Costa do Marfim, com 33% da produção global e Gana, com 19% do total (tabela).

Conservação 

As pragas e doenças às quais o cacau está sujeito, juntamente com as mudanças climáticas, significam que novas variedades serão necessárias para responder a esses desafios. Criadores contam com a diversidade genética conservada em bancos de germoplasma para criar novas variedades, porque o cacau tem sementes recalcitrantes que não podem ser armazenadas em um banco de genes convencional. Em um esforço para melhorar a diversidade disponível para os criadores e garantir o futuro dos bancos de genes em campo, os especialistas elaboraram uma estratégia global para a conservação e uso dos recursos genéticos do cacau, como a base para uma economia sustentável do cacau. A estratégia foi adotada pelos produtores de cacau e seus clientes, e visa melhorar a caracterização da diversidade de cacau, a sustentabilidade e diversidade das coleções de cacau, a utilidade das coleções e facilitar o acesso a melhores informações sobre o material conservado. Algumas áreas naturais da diversidade do cacau são protegidas por várias formas de conservação, por exemplo parques nacionais. No entanto, um estudo recente sobre diversidade genética e clima previsto  sugere que muitas dessas áreas protegidas deixarão de ser adequadas para o cacau até 2050. Também identifica uma área em torno de Iquitos no Peru.que permanecerá adequado para o cacau e que abriga considerável diversidade genética, e recomenda que essa área seja considerada para proteção. Outros projetos, como o Centro Internacional de Quarentena do Cacau , visam combater as doenças do cacau e preservar a diversidade genética.

Os fitopatógenos (organismos parasitas) causam muitos danos às plantações de Theobroma cacao em todo o mundo. Muitos desses fitopatógenos, que incluem muitas das pragas mencionadas abaixo, foram analisados ​​usando espectrometria de massa e permitem orientar as abordagens corretas para eliminar os fitopatógenos específicos. Este método foi encontrado para ser rápido, reprodutível e preciso, mostrando resultados promissores no futuro para evitar danos ao Theobroma cacao por vários fitopatógenos.

Um tipo específico de bactéria Streptomyces camerooniansis mostrou-se benéfico para T. cacao ao ajudar o crescimento das plantas por acelerar a germinação de T. cacao, inibindo o crescimento de vários tipos de microorganismos (como diferentes oomicetos, fungos e bactérias), e prevenindo apodrecendo por Phytophthora megakarya .

Pragas

Várias pragas e doenças de plantas podem causar sérios problemas para a produção de cacau.

Insetos
Miridouros de cacau ou capsídeos em todo o mundo (mas especialmente Sahlbergella singularis e Distantiella theobroma na África Ocidental e Helopeltis spp. No sudeste da Ásia )
Conopomorpha cramerella (broca de cacau - no sudeste da Ásia )
Fungos
Moniliophthora roreri (podridão gelada)
Moniliophthora perniciosa (vassoura de bruxa)
Ceratocystis cacaofunesta ( mal de machete ) ou ( Ceratocystis wilt)
Verticillium dahliae
Oncobasidium theobromae ( dieback vascular)
Oomycetes
Phytophthora spp. ( pod preto ) especialmente Phytophthora megakarya na África Ocidental
Vírus
CSSV
Visco
Ratos e outras pragas vertebradas ( esquilos , pica-paus , etc. )

Genoma

O genoma de T. cacao é diplóide, seu tamanho é de 430 Mbp e compreende 10 pares de cromossomos (2n = 2x = 20). Em setembro de 2010, uma equipe de cientistas anunciou um esboço da seqüência do genoma do cacau (genótipo Matina1-6).  Em um segundo projeto, não relacionado, o Internacional do Cacau Genome Sequencing Consortium-ICGS, coordenado pelo CIRAD,  publicado pela primeira vez  em dezembro de 2010 (online, publicação de artigos em janeiro de 2011), a sequência da genoma do cacau, do cacau Crioulo (de uma raça de Belize, B97-61 / B2). Em sua publicação, eles relataram uma análise detalhada dos dados genômicos e genéticos.

A seqüência do genoma do cacaueiro identificou 28798 genes codificadores de proteínas, em comparação com os cerca de 23.000 genes codificadores de proteínas do genoma humano . Cerca de 20% do genoma do cacau consiste de elementos transponíveis , uma proporção baixa em comparação com outras espécies de plantas. Muitos genes foram identificados como codificantes para flavonóides , terpenos aromáticos , teobromina e muitos outros metabólitos envolvidos no sabor do cacau e nas características de qualidade, entre os quais um código de proporção relativamente alta para polifenóis , que constituem até 8% da massa seca de vagens de cacau. O genoma do cacau aparece próximo ao antepassado hexaplóide hipotético de todosplantas dicotiledôneas ,  e é proposto como um mecanismo evolucionário pelo qual os 21 cromossomos do ancestral hexaplóide hipotético dos dicotiledôneas sofreram fusões maiores que levaram aos 10 pares de cromossomos do cacau.

A sequência do genoma permite a biologia molecular do cacau e a reprodução para variedades de elite através da seleção assistida por marcadores, em particular para a resistência genética a doenças fúngicas , oomicetes e virais responsáveis ​​por enormes perdas de rendimento a cada ano. Em 2017-18, devido a preocupações com a sobrevivência das plantas de cacau em uma era de aquecimento global em que os climas se tornam mais extremos na estreita faixa de latitudes onde o cacau é cultivado (20 graus ao norte e ao sul do equador ), a empresa comercial A Mars, Incorporated e a Universidade da Califórnia, em Berkeley, estão usando o CRISPR para ajustar o DNA para melhorar a resistência do cacau em climas quentes

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