Betula pubescens





Betula pubescens (syn. Betula alba ), comumente conhecido como bétula downy e também como bétula moor , vidoeiro branco , vidoeiro branco europeu ou bétula cabeludo , é uma espécie de folha caduca árvore, nativa e abundante em todo o norte da Europa e do norte da Ásia , crescendo mais ao norte do que qualquer outra árvore de folha larga. Está intimamente relacionado e freqüentemente confundido com a bétula prateada ( B. pendula ), mas cresce em locais mais úmidos, com solos mais pesados ​​e menos drenagem; árvores menores também podem ser confundidas com a bétula anã ( B. nana).

Três variedades são reconhecidas e se hibridizam com as bétulas prateadas e anãs. Várias cultivares foram desenvolvidas, mas muitas não estão mais em cultivo. A larva da traça outonal ( Epirrita autumnata ) alimenta-se da folhagem e, em alguns anos, grandes áreas de floresta de bétula podem ser desfolhadas por esse inseto. Um grande número de fungos está associado à árvore e certos fungos patogênicos são os agentes causadores da doença de dieback de bétula .

A árvore é uma espécie pioneira , colonizando prontamente a terra desmatada, mas depois sendo substituída por espécies mais altas e de vida mais longa. A casca pode ser removida sem matar a árvore e a casca e a madeira é usada para torneamento e na fabricação de madeira compensada, móveis, prateleiras, caixões, fósforos, brinquedos e pisos de madeira . A casca interna é comestível e foi moída e usada na panificação em tempos de fome . A seiva crescente na primavera pode ser usada para fazer bebidas refrescantes, vinhos, cervejas e licores e várias partes da árvore têm sido usadas na medicina herbal.

Descrição 

Betula pubescens é comumente conhecido como birch downy, com outros nomes comuns, incluindo birch mouro, bétula branca, vidoeiro branco europeu ou vidoeiro peludo.  É uma árvore caducifólia que cresce de 10 a 20 m (33 a 66 pés) de altura (raramente a 27 m), com uma coroa delgada e um tronco de até 70 cm (excepcionalmente 1 m) de diâmetro. , com casca cinza-branca lisa mas opaca finamente marcada com lenticelas horizontais escuras . Os rebentos são castanho-acinzentados com um bom aspecto felpudo. As folhas são ovais-agudas, 2 a 5 cm (0,8 a 2,0 polegadas) de comprimento e 1,5 a 4,5 cm (0,6 a 1,8 polegadas) de largura, com uma margem finamente serrilhada. As flores são amentilhos polinizados pelo vento, produzido no início da primavera antes das folhas. O fruto é um agregado cilíndrico pendular de 1 a 4 cm de comprimento e 5 a 7 mm de largura que se desintegra na maturidade, liberando as sementes individuais; estas sementes têm 2 mm (0,08 pol) de comprimento e duas pequenas asas ao longo do lado.

Identificação de espécies 
B. pubescens está intimamente relacionado e frequentemente confundido com a bétula prateada ( B. pendula ). Muitos textos norte-americanos tratam as duas espécies como coespecíficas (e causam confusão combinando o nome vernacular alternativo da vidoeira fedorenta, bétula branca, com o nome científico B. pendula das outras espécies), mas são consideradas espécies distintas em toda a Europa.

A bétula felpuda pode ser distinguida da bétula prateada com seus brotos suaves e sem pêlos, que são sem pêlos e verruguosos em bétula prateada. A casca da bétula felpuda é um branco acinzentado baço, enquanto a bétula prateada tem uma casca branca e férrea com fissuras pretas. As margens das folhas também diferem, finamente serrilhadas em vidoeiro felpudo, grosseiramente dentadas em bétula prateada. Os dois têm diferenças nas exigências de habitat , com bétulas felpudas mais comuns em locais úmidos e mal drenados, como argilas e turfeiras, e bétulas de prata encontradas principalmente em solos secos e arenosos.

Em locais mais ao norte, a bétula felpuda também pode ser confundida com a bétula anã ( Betula nana ), sendo ambas as espécies morfologicamente variáveis. Todas as três espécies podem ser distinguidas citologicamente , bétula prateada e bétula anã sendo diplóides (com dois conjuntos de cromossomos), enquanto que a bétula felpuda é tetraplóide (com quatro conjuntos de cromossomos). Na Islândia, vidoeiro anão e vidoeiro às vezes hibridizam, sendo as plantas resultantes triplóides (com três conjuntos de cromossomos).

Distribuição e habitat 

Betula pubescens tem uma ampla distribuição no norte e centro da Europa e Ásia. Seu alcance se estende desde a Terra Nova, Islândia, Ilhas Britânicas e Espanha para o leste através do norte e centro da Europa e Ásia até a região do Lago Baikal , na Sibéria. O alcance estende-se para sul até cerca de 40 ° N, o seu limite mais meridional é a Turquia, o Cáucaso e as Montanhas Altai .  É uma espécie pioneira que se estabelece prontamente em novas áreas longe da árvore mãe. Isso permite que outras árvores da floresta se estabeleçam e a bétula, uma árvore de vida curta, acabe sendo superlotada, já que suas mudas são intolerantes a condições sombrias.

A bétula felpuda se estende mais ao norte, no Ártico, do que qualquer outra árvore de folhas largas . Os espécimes das populações subárticas são geralmente pequenos e muito contorcidos, e são freqüentemente distinguidos como vidoeiro ártico ou vidoeiro de montanha, B. p. var. pumila .  (não confundir com B. nana ). Esta variedade é notável como sendo uma das poucas árvores nativas da Islândia e da Groenlândia , e é a única árvore a formar florestas na Islândia. Ao mesmo tempo, acredita-se que a ilha tenha sido coberta por florestas de bétulas, mas essa cobertura é reduzida a cerca de um por cento da superfície terrestre hoje.

Variedades e cultivares

Três variedades são reconhecidas, o nome Betula pubescens var. pubescens , B. p. var. litwinowii (distribuído no Cáucaso e na Turquia ) e B. p. var. pumila (vidoeiro ártico ou vidoeiro da montanha, anteriormente chamado B. p. subsp. tortuosa ). Este último surgiu da hibridação de var. pubescens e B. nana (bétula anã) e é caracterizada por seu hábito arbustivo, folhas menores, glândulas resinosas e as asas menores na fruta. Várias cultivares foram cultivadas, mas muitas não estão mais em cultivo. Eles incluem "ouro armênio", "Arnold Brembo" (folhagem perfumada), crenata nana (arbustiva e anã), incisa (folhagem lobada), integrifolia (folhagem não lida ), murigthii ( arbusto com folhas duplamente serradas), ponitica (sem pêlos) undulata (margens das folhas cerosas), urticifolia (folhas de urtiga), variegata (variegadas) e "asas amarelas". Dois outros, descritos pelo botânico alemão Ernst Schelleem 1903, também estão perdidos; pendula , uma cultivar com um líder e ramos chorosos,  e pendula nana , que cresce em uma árvore em forma de guarda-chuva com galhos chorando, mas nenhum líder.

Ecologia

A larva da traça outonal ( Epirrita autumnata ) se alimenta da folhagem de Betula pubescens e outras espécies de árvores. Nos anos de surto, grandes áreas de floresta de bétula podem ser desfolhadas por este inseto. Danos ao tecido da folha estimulam a árvore a produzir produtos químicos que reduzem a qualidade da folhagem, retardando o crescimento das larvas e reduzindo o peso das pupas.

Na Groenlândia, cerca de setenta espécies de fungos foram encontradas crescendo em associação com B. pubescens , como parasitas ou sapróbios em madeira viva ou morta. Alguns dos fungos mais comuns incluem Ceriporia reticulata , Chondrostereum purpureum , Exidia repanda , Hyphoderma spp, Inonotus obliquus , Inonotus radiatus , Mycena galericulata , Mycena rubromarginata , Panellus ringens , Peniophora incarnata , Phellinus lundellii , Radulomyces confluens., Stereum rugosum , Trechispora spp., Tubulicrinis spp. e Tyromyces chioneus .

A doença de dieback do vidoeiro , associada aos fungos patogênicos Marssonina betulae e Anisogramma virgultorum , pode afetar as árvores plantadas, enquanto as árvores naturalmente regeneradas parecem menos suscetíveis.  Esta doença também afeta Betula pendula e em 2000 foi relatada em muitos dos locais plantados com bétula na Escócia durante a década de 1990.

Usos 

A camada exterior da casca pode ser retirada da árvore sem a matar e pode ser usada para fazer peles de canoa , recipientes para beber e telhas.  A casca interna pode ser usada para a produção de corda e para fazer uma forma de papel oleado. Esta casca também é rica em tanino e tem sido usada como um corante marrom e como conservante. A casca também pode ser transformada em um carvão de alta qualidade, preferido pelos artistas. Os galhos e os galhos jovens são muito flexíveis e fazem bons bastões e vassouras . A madeira é de cor pálida com uma textura fina e uniforme e é utilizada na fabricação de compensados, móveis, prateleiras, caixões, fósforos e brinquedos, e em tornos.

O povo Sami da Escandinávia usou a casca de B. pubescens e B. pendula como um ingrediente na panificação; o floema avermelhado , logo abaixo da casca externa, era seco, moído e misturado com farinha de trigo para fazer um pão tradicional.  Na Finlândia , o mämmi , um alimento tradicional da Páscoa, era embalado e assado em caixas de casca de bétula. Hoje em dia, caixas de papelão são usadas, mas imprimidas com o padrão típico de casca. A casca de bétula foi usada como alimento de emergência em tempos de fome; em Novgorod, em 1127-28, pessoas desesperadas comeram junto com coisas como as folhas de limoeiros., polpa de madeira, palha, cascas e musgo.  Na Islândia, aparas de bétulas são usadas com seiva de bétula na confecção de um licor de bétula doce.  A remoção do latido foi tão disseminada que Carl Linnaeus expressou sua preocupação pela sobrevivência das florestas.  As folhas podem ser infundidas com água fervente para fazer um chá, e extratos da planta foram usados ​​como remédios de ervas.

Ambos B. pubescens e B. pendula podem ser aproveitados na primavera para obter um fluido açucarado. Isso pode ser consumido fresco, concentrado em um xarope semelhante ao xarope de bordo mais conhecido , ou pode ser fermentado em uma cerveja ou vinho. Na Escandinávia, isso é feito em escala doméstica, mas na antiga URSS, particularmente Rússia, Ucrânia, Bielorrússia, Estônia, Letônia e Lituânia, a seiva de vidoeiro é colhida comercialmente e usada para fabricar cosméticos, remédios e alimentos.

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