Aromaterapia





Aromaterapia utiliza materiais vegetais e óleos vegetais aromáticos, incluindo óleos essenciais e outros compostos aromáticos , com reivindicações para melhorar o bem-estar psicológico ou físico .  É oferecido como uma terapia complementar ou como uma forma de medicina alternativa , o primeiro significado ao lado de tratamentos padrão,  o segundo em vez de convencional, tratamentos baseados em evidências.

Aromatherapists, pessoas que se especializam na prática da aromaterapia, utilizam misturas de óleos essenciais terapêuticos que podem ser usados ​​como aplicação tópica, massagem, inalação ou imersão em água. Não há boas evidências médicas de que a aromaterapia possa prevenir ou curar qualquer doença. Ensaios controlados por placebo são difíceis de projetar, já que o ponto da aromaterapia é o cheiro dos produtos. Existem algumas evidências de que é eficaz no combate a náuseas e vômitos no pós-operatório.

História 
O uso de óleos essenciais para fins terapêuticos, espirituais, higiênicos e ritualísticos remonta a uma série de civilizações antigas, incluindo os chineses, indianos, egípcios, gregos e romanos que os usavam em cosméticos, perfumes e drogas. Os óleos foram usados ​​para prazer estético e na indústria da beleza. Era um item de luxo e um meio de pagamento. Acreditava-se que os óleos essenciais aumentavam a vida útil do vinho e melhoravam o sabor dos alimentos.

Os óleos são descritos por Dioscorides , juntamente com as crenças da época em relação às suas propriedades curativas, em sua De Materia Medica , escrita no primeiro século.  Óleos essenciais destilados têm sido empregados como remédios desde o século XI, quando Avicena isolou óleos essenciais usando destilação a vapor .

Na era da medicina moderna, a denominação desse tratamento apareceu pela primeira vez em 1937 em um livro francês sobre o assunto: Aromathérapie: Les Huiles Essentielles, Hormônios Végétales, de René-Maurice Gattefossé   , um químico. Uma versão em inglês foi publicada em 1993.  Em 1910, Gattefossé queimou muito a mão e mais tarde afirmou que a tratava efetivamente com óleo de lavanda.

Um cirurgião francês, Jean Valnet , foi pioneiro no uso medicinal de óleos essenciais, que ele usou como anti-sépticos no tratamento de soldados feridos durante a Segunda Guerra Mundial .

Modos de aplicação
Os modos de aplicação da aromaterapia incluem:

Difusão aérea : para fragrância ambiental ou desinfecção aérea
Inalação direta : para desinfecção respiratória, descongestionante, expectoração e efeitos psicológicos
Aplicações tópicas : para massagem geral , banhos , compressas, cuidados terapêuticos com a pele

Materiais 
Alguns dos materiais empregados incluem:

Absolutos : óleos aromáticos extraídos principalmente de flores ou tecidos vegetais delicados, por meio de extração por solvente ou fluido supercrítico (por exemplo, rosa absoluto). O termo também é utilizado para descrever óleos extraídos de manteigas de aromáticas, betões e Enfleurage pommades utilizando etanol .
Lâmpadas ou difusores de aroma : um dispositivo elétrico ou movido a vela que volatiliza os óleos essenciais, geralmente misturados com água.
Óleos transportadores : triacilglicerídeos à base de plantas tipicamente oleosas que diluem óleos essenciais para uso na pele (por exemplo, óleo de amêndoas doces ).
Óleos essenciais : óleos aromáticos extraídos de plantas principalmente através de destilação a vapor (por exemplo, óleo de eucalipto ) ou expressão ( óleo de toranja ). No entanto, o termo também é usado ocasionalmente para descrever óleos aromáticos extraídos de material vegetal por qualquer extração com solvente . Este material inclui difusores de incenso.
Destilados ou hidrossóis de ervas : os subprodutos aquosos do processo de destilação (por exemplo, água de rosas ). Destilados de ervas comuns são camomila , rosa e erva-cidreira .
Infusões : extratos aquosos de vários materiais vegetais (por exemplo, infusão de camomila ).
Vaporizadores : materiais com teor de óleo normalmente mais alto, secos, moídos e aquecidos para extrair e inalar os vapores de óleo aromático em uma modalidade de inalação direta.
Teoria
Aromaterapia é o tratamento ou prevenção de doenças pelo uso de óleos essenciais. Outros usos declarados incluem redução da dor e da ansiedade, aumento da energia e da memória de curto prazo, relaxamento, prevenção da queda de cabelo e redução do prurido induzido pelo eczema.  Dois mecanismos básicos são oferecidos para explicar os efeitos pretendidos. Uma é a influência do aroma no cérebro, especialmente o sistema límbico através do sistema olfativo .O outro é os efeitos farmacológicos diretos dos óleos essenciais.  Aromaterapia tem sido criticada como fraude pseudocientífica .

Escolha e compra

Óleos com conteúdo padronizado de componentes (marcado FCC, para Food Chemicals Codex ) são necessários  para conter uma quantidade específica de certos produtos químicos de aroma que normalmente ocorrem no óleo. Não há nenhuma lei que os produtos químicos não possam ser adicionados no formulário sintético para cumprir os critérios estabelecidos pelo FCC para esse óleo.Por exemplo, erva-cidreira óleo essencial deve conter 75% de aldeídopara atender o perfil da FCC para esse óleo, mas esse aldeído pode vir de uma refinaria química em vez de um capim-limão. Dizer que os óleos da FCC são "comestíveis" faz com que pareçam naturais quando não são necessariamente assim.

Óleos essenciais não diluídos adequados para aromaterapia são denominados "grau terapêutico", mas não há padrões estabelecidos e acordados para essa categoria.

Análises utilizando cromatografia líquida gasosa (GLC) e espectrometria de massa (MS) estabelecem a qualidade dos óleos essenciais. Essas técnicas são capazes de medir os níveis de componentes para algumas partes por bilhão. Isso não permite determinar se cada componente é natural ou se um óleo ruim foi "melhorado" pela adição de produtos químicos aromáticos sintéticos, mas este último é freqüentemente sinalizado pelas impurezas menores presentes. Por exemplo, o linalol produzido em plantas será acompanhado por uma pequena quantidade de hidro-linalol, enquanto o linalol sintético possui vestígios de di-hidro-linalol.

Eficácia 
Não há boas evidências médicas de que a aromaterapia possa prevenir ou curar qualquer doença.  Em 2015, o Departamento de Saúde do Governo da Austrália publicou os resultados de uma revisão das terapias alternativas que procuravam determinar se alguma delas era adequada para ser coberta pelo seguro de saúde ; A aromaterapia foi uma das 17 terapias avaliadas para as quais não foi encontrada evidência clara de eficácia. As evidências para a eficácia da aromaterapia no tratamento de condições médicas são precárias, com uma falta particular de estudos que empregam metodologia rigorosa.Várias revisões sistemáticas estudaram a eficácia clínica da aromaterapia em relação ao manejo da dor no trabalho de parto,  o tratamento de náuseas e vômitos no pós-operatório, manejando comportamentos que desafiam a demência,  e alívio dos sintomas em Câncer.  Todas essas revisões relatam uma falta de evidências sobre a eficácia da aromaterapia. Estudos foram encontrados para ser de baixa qualidade, ou seja, mais bem desenhados, em grande escala ensaios clínicos randomizados são necessários antes de conclusões claras podem ser tiradas quanto à eficácia da aromaterapia.

Preocupações de segurança 

A aromaterapia acarreta um risco de vários efeitos adversos e essa consideração, combinada com a falta de evidência de seu benefício terapêutico, torna a prática de valor questionável.

Como os óleos essenciais são altamente concentrados, podem irritar a pele quando usados ​​de forma não diluída.  Portanto, eles são normalmente diluídos com óleo veicular para aplicação tópica, como óleo de jojoba , azeite de oliva ou óleo de coco . Reações fototóxicas podem ocorrer com óleos de casca de citros , como limão ou lima .  Além disso, muitos óleos essenciais têm componentes químicos que são sensibilizantes (o que significa que, após vários usos, causam reações na pele, e mais ainda no resto do corpo). Composição química de óleos essenciais podem ser afetados herbicidasse as plantas originais forem cultivadas versus selvagens colhidas.  Alguns óleos podem ser tóxicos para alguns animais domésticos, sendo os gatos particularmente propensos.

Um relato de três casos documentou ginecomastia em meninos pré-púberes que foram expostos a óleos tópicos de lavanda e de tea tree.  O Conselho de Comércio de Aromaterapia do Reino Unido emitiu uma réplica.  A Australian Tea Tree Association, um grupo que promove os interesses dos produtores, exportadores e fabricantes australianos de óleo de árvores de chá, publicou uma carta que questionou o estudo e pediu ao New England Journal of Medicine uma retratação.  Outro artigo publicado por um grupo de pesquisa diferente também documentou três casos de ginecomastia em meninos pré-púberes que foram expostos ao óleo de lavanda tópica.

Enquanto alguns defendem a ingestão de óleos essenciais para fins terapêuticos, profissionais de aromaterapia licenciados não recomendam a auto-prescrição devido à natureza altamente tóxica de alguns óleos essenciais. Alguns óleos muito comuns, como o eucalipto, são extremamente tóxicos quando ingeridos internamente. Doses tão baixas quanto 2 mL foram relatadas para causar sintomas clinicamente significativos e intoxicações graves podem ocorrer após a ingestão de apenas 4 mL. Alguns casos relatados de reações tóxicas, como danos ao fígado e convulsões, ocorreram após a ingestão de óleos de sálvia, hissopo, tuia e cedro. A ingestão acidental pode ocorrer quando os óleos não são mantidos fora do alcance das crianças. Como com qualquer bioativosubstância, um óleo essencial que pode ser seguro para o público em geral ainda pode representar riscos para mulheres grávidas e lactantes.

Os óleos ingeridos e aplicados na pele podem ter interações negativas com a medicina convencional. Por exemplo, o uso tópico de salicilato de metila - óleos pesados ​​como bétula doce e gaultéria pode causar sangramento em usuários que tomam o anticoagulante varfarina .

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