Archaeopteris




Archaeopteris é um género extinto de planta semelhante a uma árvorecomfolhas semelhantes a samambaias . Um índice fóssil útil, esta árvore é encontrada em estratos que datam do Devoniano Superiorao Carbonífero Inferior( 383 a 323 milhões de anos atrás ), e tinha distribuição global.

Até a descoberta de Wattieza , em 2007 , muitos cientistas consideravam que Archaeopteris era a primeira árvore conhecida. Com gemas, junções de galhos reforçadas e troncos ramificados semelhantes aos da madeira de hoje , é mais uma reminiscência de árvores modernas que produzem sementes do que outros taxa de manejo de esporos; Ele combina características de árvores lenhosas e samambaias herbáceas e pertence a um grupo de plantas extintas, às vezes chamadas de progimnospermas, plantas com madeira semelhante à gimnosperma, mas que produzem esporos em vez de sementes

Taxonomia 

John William Dawson descreveu o gênero em 1871. O nome deriva do antigo grego ἀρχαῖος ( archaīos , "antigo") e πτέρις ( ptéris , "fern"). Archaeopteris foi originalmente classificado como uma samambaia, e permaneceu classificado por mais de 100 anos. Em 1911, o paleontologista russo Mikhail Dimitrievich Zalessky descreveu um novo tipo de madeira petrificada da bacia de Donetz na Rússia . Ele chamou a madeira Callixylon, embora ele não tenha encontrado outras estruturas além do tronco. A semelhança com madeira de coníferas foi reconhecida. Também foi observado que samambaias do gênero Archaeopteris foram freqüentemente encontradas associadas a fósseis de Callixylon .

Na década de 1960, o paleontólogo Charles B. Beck conseguiu demonstrar que a madeira fóssil conhecida como Callixylon e as folhas conhecidas como Archaeopteris faziam parte da mesma planta. Era uma planta com uma mistura de características não vistas em nenhuma planta viva, uma ligação entre verdadeiras gimnospermas e samambaias.

O gênero Archaeopteris é colocado na ordem Archaeopteridales e família Archaeopteridaceae. O nome é semelhante ao da primeira ave de penas conhecida, Archaeopteryx , mas neste caso refere-se à natureza de samambaia das folhas da planta.

Relação com espermatófitos 

Archaeopteris sp. - reconstrução no MUSE - Museu da Ciência em Trento
Archaeopteris é um membro de um grupo de plantas amadeiradas de esporos livres chamadas de progimnospermas que são interpretadas como ancestrais distantes das gimnospermas . Archaeopteris reproduzidas por libertar os esporos em vez de por meio de sementes que produzem, mas algumas das espécies, tais como Archaeopteris halliana foram heterosporadas , produzindo dois tipos de esporos. Acredita-se que isso represente um passo inicial na evolução das plantas vasculares rumo à reprodução por sementes,  que apareceu pela primeira vez no grupo de gimnospermas mais antigo e extinto das samambaias ( Pteridospermatophyta ). As coníferas ou Pinophyta são uma das quatro divisões de gimnospermas existentes que surgiram das samambaias durante o período carbonífero.

Descrição 
As árvores deste género tipicamente cresceu a 30 m (100 pés) de altura com frondosa folhagem reminiscente de algumas coníferas. As grandes folhas estavam densamente colocadas com folhetos em forma de leque em hastes que se inclinavam acentuadamente para cima. Os troncos de algumas espécies excederam 1,5 m (5 pés) de diâmetro. Os ramos de veios divergiram-se dicotomicamente. Havia também o enevoamento intermediário em cada nó ou eixos da fronde.

Os brotos frondosos ocorreram em arranjos opostos em um único plano. Os folhetos, ou pinnulas, sobrepunham-se uns aos outros e eram subcirculares em forma de cunha. Nos ramos férteis, algumas das folhas foram substituídas por cápsulas de esporos.

Outras adaptações modernas 
Além de seu tronco de madeira, Archaeopteris possuía outras adaptações modernas à interceptação de luz e talvez à sazonalidade também. O grande guarda-chuva de frondes parece ter sido bastante otimizado para a interceptação de luz no nível do dossel. Em algumas espécies, as pinnulas foram moldadas e orientadas para evitar o sombreamento umas das outras. Há evidências Que frondes inteiras foram derramadas em conjunto como unidades individuais, talvez sazonalmente como moderna decídua folhagem ou como árvores na família cipreste Cupressaceae .

A planta tinha zonas nodais que seriam locais importantes para o desenvolvimento subsequente de raízes e galhos laterais. Alguns ramos eram latentes e adventícios, semelhantes aos produzidos por árvores vivas que eventualmente se desenvolvem em raízes. Antes disso, raízes rizomatosas rasas tinham sido a norma, mas com Archaeopteris , sistemas radiculares mais profundos estavam sendo desenvolvidos para suportar um crescimento cada vez maior.

Habitat 
Evidências indicam que Archaeopteris preferiu solos úmidos , crescendo próximo a sistemas fluviais e em florestas de várzea . Teria formado uma parte significativa da vegetação de dossel das primeiras florestas. Falando da primeira aparição de Archaeopteris na cena mundial, Stephen Scheckler, professor de biologia e ciências geológicas no Instituto Politécnico da Virgínia , diz: "Quando [ Archaeopteris ] aparece, rapidamente se tornou a árvore dominante em toda a Terra. todas as áreas de terra que eram habitáveis, todas elas tinham essa árvore ".

Scheckler acredita que Archaeopteris teve um papel importante na transformação de seu ambiente. "Sua lite alimentou os riachos e foi um fator importante na evolução dos peixes de água doce, cujo número e variedades explodiram nesse período, e influenciaram a evolução de outros ecossistemas marinhos. Foi a primeira planta a produzir um sistema radicular extenso. um impacto profundo na química do solo. E uma vez que essas mudanças no ecossistema ocorreram, elas foram alteradas para sempre. Foi uma coisa única. "

Parecendo mais ou menos como uma árvore de Natal , os Archaeopteris podem ter desempenhado um papel na transformação do clima da Terra durante o Devoniano, antes de se extinguirem dentro de um curto período de tempo no início do período Carbonífero.

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