Amieiro (Alnus glutinosa)





Alnus glutinosa , o amieiro , amieiro preto , amieiro Europeia ou apenas amieiro , é uma espécie de árvore na família Betulaceae , nativa a maior parte da Europa, sudoeste da Ásia e norte da África. Ela prospera em locais úmidos onde sua associação com a bactéria Frankia alni permite que ela cresça em solos de baixa qualidade. É uma árvore de tamanho médio, de vida curta, que cresce a uma altura de até 30 metros (100 pés). Tem folhas arredondadas de caule curto e flores masculinas e femininas separadas na forma de amentilhos. As pequenas frutas arredondadas são semelhantes a cones e as sementes são dispersadas pelo vento e pela água.

O amieiro comum fornece alimento e abrigo para a vida selvagem, com vários insetos, liquens e fungos sendo completamente dependentes da árvore. É uma espécie pioneira, colonizando terras desocupadas e formando florestas mistas à medida que outras árvores aparecem em seu rastro. Eventualmente, o amieiro comum morre fora das florestas porque as mudas precisam de mais luz do que a disponível no solo da floresta. Seu habitat mais comum é as bordas da floresta, pântanos e corredores ribeirinhos. A madeira tem sido usada em fundações subaquáticas e para fabricação em papel e papelão, para alimentos defumados, para marcenaria, tornearia e escultura. Os produtos da árvore têm sido usados ​​na etnobotânica , fornecendo remédios populares para várias doenças, e pesquisas mostram que os extratos das sementes são ativos contra bactérias patogênicas.

Descrição 

Alnus glutinosa é uma árvore que prospera em solos úmidos, e cresce sob circunstâncias favoráveis ​​a uma altura de 20 a 30 metros (66 a 98 pés) e excepcionalmente até 37 metros (121 pés). As árvores jovens têm um hábito vertical de crescimento com um caule axial principal, mas árvores mais velhas desenvolvem uma coroa arqueada com galhos tortos. A base do tronco produz raízes adventícias que crescem até o solo e podem parecer estar sustentando o tronco. A casca de árvores jovens é lisa, lustrosa e marrom-esverdeada, enquanto que em árvores mais antigas é cinza escuro e fissurado. Os ramos são lisos e um pouco pegajosos, sendo espalhados com verrugas resinosas. Os botões são marrom-arroxeados e têm talos curtos. Amentilhos machos e fêmeas se formam no outono e permanecem adormecidos durante o inverno

As folhas do amieiro comum são de caule curto, arredondadas, com até 10 cm de comprimento, com uma base ligeiramente em forma de cunha e uma margem ondulada e serrilhada. Eles têm uma superfície superior verde-escura brilhante e uma parte inferior verde-claro com cabelos castanho-enferrujados nos ângulos das veias. Tal como acontece com algumas outras árvores que crescem perto da água, o amieiro comum mantém suas folhas mais longas do que as árvores em situações mais secas, e as folhas permanecem verdes até o outono. Como o nome latino glutinosa implica, os brotos e folhas jovens são pegajosos com uma goma resinosa .

A espécie é monóica e as flores são polinizadas pelo vento; os catkins masculinos cilíndricos delgados são pendentes, de cor avermelhada e 5 a 10 cm (2 a 4 pol) de comprimento; as flores femininas são eretas, largas e verdes, com talos curtos. Durante o outono eles se tornam marrom-escuros a preto na cor, duros, um pouco amadeirados e superficialmente semelhantes a pequenos cones de coníferas . Eles duram o inverno e as pequenas sementes aladas são dispersas na primavera seguinte. As sementes são achatadas com nozes marrom-avermelhadas, com arestas cheias de bolsões de ar. Isso permite que eles flutuem por cerca de um mês, o que permite que a semente se espalhe amplamente.

Ao contrário de algumas outras espécies de árvores, os amieiros comuns não produzem folhas de sombra. A taxa de respiração da folhagem sombreada é a mesma das folhas bem iluminadas, mas a taxa de assimilação é menor. Isto significa que à medida que uma árvore na floresta se torna mais alta, os galhos mais baixos morrem e logo decaem, deixando uma coroa pequena e um tronco não ramificado.

Taxonomia 
Alnus glutinosa foi descrita pela primeira vez por Carl Linnaeus em 1753, como uma das duas variedades de amieiro (o outro é A. incana ), que ele considerava como uma única espécie de Betula alnus .Em 1785, Jean-Baptiste Lamarck tratou-a como uma espécie completa sob o nome de Betula glutinosa .  Seu nome científico atual é devido a Joseph Gaertner , que em 1791 aceitou a separação de amieiros de bétulas , e transferiu as espécies para Alnus .  O epíteto glutinosa significa "pegajoso", referindo-se particularmente aos rebentos jovens.

Dentro do gênero Alnus , o amieiro comum é colocado no subgênero Alnus como parte de um grupo estreitamente relacionado de espécies, incluindo o amieiro-cinzento, Alnus incana , com o qual ele se hibrida para formar o híbrido A. × hybrida .

Distribuição e habitat 
O amieiro comum é nativo de quase toda a Europa continental (com exceção do extremo norte e sul), bem como do Reino Unido e da Irlanda . Na Ásia, a sua gama inclui a Turquia , Irã e Cazaquistão , e na África é encontrada na Tunísia , Argélia e Marrocos . É naturalizada nos Açores . Foi introduzido, por acidente ou por intenção, no Canadá , nos Estados Unidos , no Chile , na África do Sul e na Austrália.e Nova Zelândia . Seu habitat natural é em solo úmido perto de rios, lagoas e lagos, mas também pode crescer em locais mais secos e às vezes ocorre em bosques mistos e nas bordas da floresta. Ele tolera uma variedade de tipos de solo e cresce melhor a um pH entre 5,5 e 7,2. Por causa de sua associação com a bactéria fixadora de nitrogênio Frankia alni , ela pode crescer em solos pobres em nutrientes onde poucas outras árvores prosperam.

Relacionamentos ecológicos 

O amieiro comum é mais conhecido por sua relação simbiótica com a bactéria Frankia alni , que forma nódulos nas raízes da árvore . Esta bactéria absorve nitrogênio do ar e fixa-o em uma forma disponível para a árvore. Em troca, a bactéria recebe produtos de carbono produzidos pela árvore através da fotossíntese . Esta relação, que melhora a fertilidade do solo, estabeleceu o amieiro comum como uma importante espécie pioneira na sucessão ecológica .

O amieiro comum é suscetível a Phytophthora alni , uma espécie de patógeno de planta oomiceto recentemente desenvolvida, provavelmente de origem híbrida. Este é o agente causal da doença de phytophthora do amieiro que está causando a mortalidade extensiva das árvores em algumas partes da Europa.  Os sintomas desta infecção incluem a morte de raízes e de manchas de casca, manchas escuras perto da base do tronco, amarelamento de folhas e nos anos seguintes, a morte de ramos e, às vezes, a árvore inteira.  Taphrina alni é um patógeno de plantas fúngicasisso causa a irritação da língua do alder, uma distorção quimicamente induzida de amentilhos fêmeas. A lesma desenvolve-se nos frutos em maturação e produz esporos que são transportados pelo vento para outras árvores. Acredita-se que essa irritação seja inofensiva para a árvore.  Outra, também inofensiva, é causada por um mosquito, Eriophyes inangulis , que suga a seiva das folhas formando pústulas .

O amieiro comum é importante para a vida selvagem durante todo o ano e as sementes são um alimento de inverno útil para as aves. Veados, ovelhas, lebres e coelhos se alimentam da árvore e fornece abrigo para o gado no inverno.  Ela atenua a água dos rios e córregos, moderando a temperatura da água, e isso beneficia os peixes que também encontram segurança entre suas raízes expostas em épocas de inundação. O amieiro comum é o alimento das larvas de várias borboletas e mariposas diferentes e está associado a mais de 140 espécies de insetos que se alimentam de plantas.  A árvore é também hospedeira de uma variedade de musgos e líquenes.que florescem particularmente no ambiente húmido e húmido das árvores ribeirinhas. Alguns líquenes comuns encontrados em crescimento no tronco e ramos incluem pulgão-das-árvores ( Lobaria pulmonaria ), Menneguzzia terebrata e Stenocybe pullatula , o último dos quais é restrito aos amieiros.  Cerca de 47 espécies de fungos micorrízicos foram encontradas crescendo em simbiose com o amieiro comum, ambos beneficiando-se de uma troca de nutrientes. Além de várias espécies de Naucoria , esses simbiontes incluem o Russula alnetorum , os milkcaps Lactarius obscuratus e Lactarius cyathula.e o amieiro, Paxillus filamentosus , que crescem em nenhum outro lugar exceto em associação com amieiros. Na primavera, a copa Ciboria amentacea cresce em amentos caídos de amieiro.

Como espécie introduzida, o amieiro comum pode afetar a ecologia de sua nova localidade. É uma árvore de rápido crescimento e pode formar rapidamente densas matas onde pouca luz atinge o solo, e isso pode inibir o crescimento de plantas nativas. A presença de bactérias fixadoras de nitrogênio e o acúmulo anual de serapilheira das árvores também alteram o status nutricional do solo. Também aumenta a disponibilidade de fósforo no solo e a densa rede de raízes da árvore pode causar aumento da sedimentação em poços e cursos de água. Ela se espalha facilmente por sementes transportadas pelo vento, pode ser dispersa até certo ponto por pássaros e as frutas lenhosas podem flutuar para longe da árvore mãe. Quando a árvore é derrubada, o novo crescimento ocorre a partir do tronco, e troncos e galhos caídos podem criar raízes.  A. glutinosaé classificado como uma erva daninha ambiental na Nova Zelândia.

Cultivo e usos 

O amieiro comum é usado como uma espécie pioneira e para estabilizar as margens dos rios, para auxiliar no controle de enchentes, para purificar a água em solos encharcados e para moderar a temperatura e o estado nutricional dos corpos d'água. Ela pode ser cultivada sozinha ou em plantações de espécies mistas, e as folhas ricas em nitrogênio que caem no solo enriquecem o solo e aumentam a produção de árvores como a nogueira , o abeto de Douglas e o álamo em solos de baixa qualidade. Embora a árvore possa viver por até 160 anos, ela é melhor cortada para madeira entre 60 e 70 anos antes que a podridão cardíaca se instale .
Em terrenos pantanosos é importante como talhadia-madeira , sendo cortada perto da base para incentivar a produção de postes retos. É capaz de suportar o recorte bem como as condições climáticas marinhas e pode ser cultivado como um quebra - vento de rápido crescimento . Na floresta, a regeneração natural não é possível, pois as sementes precisam de nutrientes suficientes, água e luz para germinar. Tais condições raramente são encontradas no chão da floresta e, à medida que a floresta amadurece, os amieiros morrem.  A espécie é cultivada como uma árvore de espécime em parques e jardins, ea cultivar 'Imperialis' ganhou o Royal Horticultural Society 's Award of Merit Garden .

Madeira 
A madeira é macia, branca quando cortada pela primeira vez, ficando vermelha pálida; os nós são atraentemente manchados. A madeira não é usada onde a força é necessária na indústria da construção, mas é usada para fabricação de papel, fabricação de painéis de fibra e produção de energia.  Debaixo de água a madeira é muito durável e é usada para fundações profundas de edifícios. As pilhas abaixo do Rialto em Veneza e as fundações de várias catedrais medievais são feitas de amieiro. O arquiteto romano Vitruvius mencionou que a madeira era usada na construção das calçadas nos pântanos de Ravenna . A madeira é usada em marcenaria, tanto em madeira maciça como emverniz , onde seu grão e cor são apreciados, e leva bem corante. Como a madeira é macia, flexível e um pouco leve, pode ser facilmente trabalhada e dividida. É valorizada em turnês e entalhes, na fabricação de móveis, caixilhos de janelas, tamancos , brinquedos, blocos, lápis e taças.

Bronzeamento e tingimento 
A casca do amieiro comum tem sido usada há muito tempo em curtimento e tingimento. A casca e os galhos contêm 16 a 20% de ácido tânico, mas sua utilidade no bronzeamento é limitada pela forte cor que eles produzem.  Dependendo do mordente e dos métodos usados, vários tons de marrom, fulvo e tons laranja-amarelados podem ser transmitidos para lã, algodão e seda. Casca de amieiro também pode ser usado com sulfato de ferro para criar um corante preto que pode substituir o uso de sumach ou galhas .  Os lapões são disse a mastigar a casca e usar sua salivapara tingir couro. Os brotos do amieiro comum produzem um corante amarelado ou cor de canela se cortados no início do ano. Outras partes da árvore também são usadas no tingimento; os catkins podem produzir uma cor verde e a madeira recém-cortada é rosa-fulva.

Outros usos
É também a madeira tradicional que é queimada para produzir peixe defumado e outros alimentos defumados, embora em algumas áreas outras madeiras sejam agora mais usadas. Fornece carvão de alta qualidade .

As folhas desta árvore são pegajosas e se forem espalhadas no chão de uma sala, diz-se que a superfície adesiva delas prende as pulgas.

Constituintes químicos de Alnus glutinosa incluem hirsutanonol , oregonina , genkwanin , rododendrina {3- (4-hidroxifenil) -l-metilpropil-β-D-glucopiranosídeo} e ácido glutínico ( ácido 2,3-pentadienodióico).

Saúde
Pólen do amieiro comum, juntamente com o de bétula e aveleira , é uma das principais fontes de alergia ao pólen de árvores. Como o pólen está freqüentemente presente na atmosfera ao mesmo tempo que o de bétula, aveleira, carvalhos , e eles têm propriedades físico-químicas similares, é difícil separar seus efeitos individuais. Na Europa central, esses pólens de árvores são a segunda causa mais comum de condições alérgicas após o pólen de gramíneas.

A casca do amieiro comum tem sido tradicionalmente usada como adstringente , catártica , hemostática , febrífuga , tônica e restauradora (substância capaz de restaurar a saúde normal). Uma decocção da casca tem sido usada para tratar inchaço, inflamação e reumatismo, como um emético , e para tratar faringite e dor de garganta . Casca moída tem sido usada como um ingrediente na pasta de dente, e a casca interna pode ser fervida em vinagre para fornecer uma lavagem da pele para o tratamento de dermatites, piolhos e sarna. As folhas têm sido usadas para reduzir o desconforto mamário nas mães que amamentam e os remédios populares defendem o uso das folhas contra várias formas de câncer. Diz-se que os agricultores alpinos usam as folhas para aliviar o reumatismo colocando uma bolsa aquecida cheia de folhas nas áreas afetadas. Folhas de amieiro são consumidas por vacas, ovelhas, cabras e cavalos, embora os porcos se recusem a comê-los. Segundo algumas pessoas, o consumo de folhas de amieiro causa escurecimento da língua e é prejudicial para os cavalos.

Em um estudo, descobriu-se que os extratos das sementes do amieiro comum são ativos contra todas as oito bactérias patogênicas contra as quais foram testadas, incluindo Escherichia coli e Staphylococcus aureus resistente à meticilina (MRSA). O único extrato a ter atividade antioxidante significativa foi o extraído em metanol . Todos os extratos foram de baixa toxicidade para os camarões de salmoura . Estes resultados sugerem que as sementes poderiam ser mais investigadas para uso no desenvolvimento de possíveis drogas anti-MRSA.







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