Mitologia



Mito é um gênero folclórico que consiste em narrativas que desempenham um papel fundamental na sociedade, como contos fundamentais. Os personagens principais nos mitos geralmente são deuses , semideuses ou seres humanos sobrenaturais .  Os mitos são frequentemente endossados ​​por governantes e sacerdotes e estão intimamente ligados à religião ou espiritualidade.  De fato, muitas sociedades agrupam seus mitos, lendas e história juntos, considerando que os mitos são verdadeiros relatos de seu passado remoto.  Mitos da criaçãoParticularmente, ocorre em uma era primordial, quando o mundo não havia alcançado sua forma posterior. Outros mitos explicam como os costumes , instituições e tabus de uma sociedade foram estabelecidos e santificados. Existe uma relação complexa entre a recitação de mitos e a promulgação de rituais .

O estudo do mito começou na história antiga . Classes rivais dos mitos gregos de Euhemerus , Platão e Sallustius foram desenvolvidas pelos neoplatônicos e depois revividas por mitógrafos do Renascimento . Hoje, o estudo do mito continua em uma ampla variedade de campos acadêmicos, incluindo estudos folclóricos , filologia e psicologia . O termo mitologia pode se referir ao estudo de mitos em geral, ou a um corpo de mitos sobre um assunto em particular. As comparações acadêmicas de corpos de mito são conhecidas como mitologia comparativa .

Mito 
As definições do mito variam até certo ponto pelo estudioso. O folclorista finlandês Lauri Honko oferece uma definição amplamente citada:

Mito, uma história dos deuses, um relato religioso do começo do mundo , a criação , eventos fundamentais, os atos exemplares dos deuses, como resultado do qual o mundo, a natureza e a cultura foram criados juntamente com todas as suas partes e dado sua ordem, que ainda é obtida. Um mito expressa e confirma os valores e normas religiosas da sociedade, fornece um padrão de comportamento a ser imitado, atesta a eficácia do ritual com seus fins práticos e estabelece a santidade do culto .

Estudiosos em outras áreas usam o termo mito de várias maneiras.Em um sentido amplo, a palavra pode se referir a qualquer história tradicional , equívoco popular ou entidade imaginária .

No entanto, enquanto o mito e outros gêneros folclóricos podem se sobrepor, muitas vezes se pensa que o mito difere de gêneros como a lenda e o conto popular , que não são considerados narrativas sagradas.  Alguns tipos de contos populares, como contos de fadas , não são considerados verdadeiros por ninguém, e podem ser vistos como distintos dos mitos por esse motivo. Personagens principais em mitos geralmente são deuses , semideuses ou seres humanos sobrenaturais ,  enquanto lendas geralmente apresentam humanos como seus personagens principais. No entanto, existem muitas exceções ou combinações, como na Ilíada , Odisseia e Eneida .Além disso, à medida que histórias se espalham entre culturas ou como religiões mudam, os mitos podem vir a ser considerados contos populares, seus personagens divinos transformados em humanos ou em demi-humanos, como gigantes , elfos e fadas . Por outro lado, o material histórico e literário pode adquirir qualidades mitológicas ao longo do tempo. Por exemplo, o Matter of Britain (a lendária história da Grã-Bretanha, especialmente aqueles focados no Rei Arthur eos cavaleiros da Távola Redonda )  e da Matéria da França , parecem distantes de se originar em eventos históricos dos séculos V e VIII, respectivamente, e se tornaram mitologizados nos séculos seguintes.

No uso coloquial, a palavra mito também pode ser usada de uma crença coletivamente mantida que não tem base em fatos ou qualquer história falsa.  Esse uso, que muitas vezes é pejorativo ,  surgiu da rotulação de mitos e crenças religiosas de outras culturas como incorretas, mas também se espalhou para abranger crenças não-religiosas.  No entanto, como comumente usado por folcloristas e acadêmicos em outros campos relevantes, como a antropologia , o termo mito não tem implicação se a narrativa pode ser entendida como verdadeira ou não.

Como o termo mito é amplamente usado para sugerir que uma história não é objetivamente verdadeira , a identificação de uma narrativa como um mito pode ser altamente política: muitos adeptos das religiões veem as histórias de suas religiões como verdadeiras e, portanto, objetam que as histórias sejam caracterizadas como mitos . No entanto, estudiosos agora rotineiramente falar de mitologia cristã , folclore judaico , mitologia islâmica , mitologia hindu , e assim por diante. Tradicionalmente, a erudição ocidental, com sua herança judaico-cristã, tem visto as narrativas nas religiões abraâmicas como sendo a província da teologia.em vez de mitologia; enquanto isso, identificando histórias religiosas de culturas colonizadas, como histórias no hinduísmo , como mitos permitiram aos estudiosos ocidentais sugerir que eles eram de menor valor de verdade do que as histórias do cristianismo . Rotular todas as narrativas religiosas como mitos pode ser pensado como tratando diferentes tradições com paridade.

Mitologia 

No uso atual, a mitologia geralmente se refere aos mitos coletados de um grupo de pessoas, mas também pode significar o estudo de tais mitos.  Por exemplo, a mitologia grega , a mitologia romana e a mitologia hitita descrevem o corpo de mitos recontados entre essas culturas. O folclorista Alan Dundes define o mito como uma narrativa sagrada que explica como o mundo e a humanidade evoluíram para sua forma atual. Dundes classificou uma narrativa sagrada como "uma história que serve para definir a cosmovisão fundamental de uma cultura, explicando aspectos do mundo natural e delineando as práticas psicológicas e sociais e os ideais de uma sociedade". O antropólogo Bruce Lincoln define o mito como "ideologia na forma narrativa".

Mitografia 

A compilação ou descrição de mitos é às vezes conhecida como mitografia , um termo que também pode ser usado para uma antologia erudita de mitos (ou, confusamente, do estudo de mitos em geral).  Os principais mitógrafos da tradição clássica incluem Ovídio (43 aC-17/18 EC), cujos relatos de mitos foram profundamente influentes; Fabius Planciades Fulgentius , um escritor latino do final do quinto ao início do sexto século, cujas Mitologias (em latim: Mitologiarum libri III ) reuniu e deu interpretações moralistas de uma ampla gama de mitos; os mitógrafos medievais do Vaticano anônimos, que desenvolveu antologias de mitos clássicos que permaneceram influentes até o final da Idade Média; e a estudiosa do Renascimento Natalis Comes , cuja Mythologiae de dez livros se tornou uma fonte padrão para a mitologia clássica na Europa renascentista posterior. Outras proeminentes mitologias incluem a Edda Prosa do século XIII, atribuída ao islandês Snorri Sturluson , que é a principal pesquisa sobrevivente da mitologia nórdica da Idade Média.

Mythos

Como o mito às vezes é usado em sentido pejorativo, alguns estudiosos optaram por usar o termo mythos .  No entanto, os mitos agora se referem mais comumente ao seu sentido aristotélico como um "ponto de trama" ou "um corpo de mitos ou histórias interconectados, especialmente aqueles pertencentes a uma tradição religiosa ou cultural específica".  Às vezes é usado especificamente para mitologias modernas e fictícias, como a construção do mundo de HP Lovecraft .

Mitoopéia

"Geração Consciente" da mitologia foi chamada mitopéia por, entre outros, JRR Tolkien .Foi notoriamente também sugerido, separadamente, pelo ideólogo nazista Alfred Rosenberg .

Origens dos termos mito e mitologia 

Odisseu dominado por Demódoco , de Francesco Hayez, de 1813 a 1815
A palavra mito vem do grego antigo μῦθος [ mȳthos ], que significa 'fala, narrativa, ficção, mito, enredo'. Em forma anglicizada, essa palavra grega começou a ser usada em inglês (e também foi adaptada para outras línguas européias) no início do século XIX, em um sentido muito mais restrito, como um termo acadêmico para "uma história tradicional, tipicamente envolvendo seres sobrenaturais ou forças, que encarnam e fornecem uma explicação, etiologia ou justificativa para algo como o início da história de uma sociedade, uma crença religiosa ou ritual, ou um fenômeno natural '.

Por sua vez, o grego antigo μυθολογία [ mythología ] ("história", "lore", "lendas", "contar histórias") combina a palavra mȳthos com o sufixo - λογία [ -logia ] ("estudo"), e significava 'romance, ficção, contar histórias'.  Assim, Platão usou a mitologia como um termo geral para "ficção" ou "contar histórias" de qualquer tipo.

O termo grego mythología foi então emprestado para o latim . A mitologia latina tardia , que ocorre no título de Mythologiæ do quinto século do autor latino Fulgentius , denotava a explicação de histórias gregas e romanas sobre seus deuses, que agora chamamos de mitologia clássica . As Mythologiæ de Fulgentius explicitamente trataram seu assunto como alegorias que requerem interpretação e não como eventos verdadeiros.

O termo latino foi então adotado no meio francês como mythologie . Seja do uso francês ou latim, o inglês adotou a palavra "mitologia" no século XV, a princípio no sentido "da exposição de um mito ou de mitos; a interpretação de fábulas; um livro de tais exposições '. A palavra é atestada primeiramente em John Lydgate 's Troy Livro de c. 1425.

De Lydgate até o século XVII ou XVIII, a mitologia era usada para significar uma moral , uma fábula , uma alegoria ou uma parábola , ou uma coleção de histórias tradicionais,entendidas como falsas. Chegou eventualmente a ser aplicado a corpos semelhantes de histórias tradicionais entre outras culturas politeístas em todo o mundo.

Assim, a palavra mitologia entrou na língua inglesa antes da palavra "mito"; O Dicionário de Johnson , por exemplo, tem uma entrada para a mitologia , mas não para o mito . Com efeito, o loanword grego mito  (pl. Mythoi ) e Latinate Mythus  (pl. Mythi ) apareceu tanto em Inglês antes do primeiro exemplo de mito em 1830.

Significados na Grécia Antiga 

O termo μῦθος ( mythos ) aparece nas obras de Homero e outros poetas da época de Homero. Nesses trabalhos, o termo teve vários significados: conversação, narrativa, fala, história, conto e palavra.

Como o termo relacionado λόγος ( logos ), mythos expressa tudo o que pode ser entregue na forma de palavras; estes podem ser contrastados com ἔργον ( ergon ), um termo grego para ação, ação e trabalho.  O termo mythos não possui uma distinção explícita entre narrativas verdadeiras ou falsas.

No contexto do teatro da Grécia antiga , o termo mythos se referia ao mito, à narrativa, à trama e à história de uma peça.  De acordo com David Wiles, o termo grego mythos cobria todo um espectro de diferentes significados, de falsidades inegáveis ​​a histórias com significado religioso e simbólico.

Segundo o filósofo Aristóteles (384-322 aC), o espírito de uma peça teatral era o seu mito .  O termo mythos também foi usado para o material de origem da tragédia grega . Os trágicos da época poderiam inspirar-se na mitologia grega , um corpo de "histórias tradicionais" que envolviam deuses e heróis . David Wiles observa que as concepções modernas sobre a tragédia grega podem ser enganosas. É comum pensar que os antigos membros da audiência já estavam familiarizados com os mitospor trás de um jogo, e poderia prever o resultado do jogo. No entanto, não se esperava que os dramaturgos gregos reproduzam fielmente os mitos tradicionais ao adaptá-los para o palco . Eles estavam, em vez disso, recriando os mitos e produzindo novas versões.  Contadores de histórias como Eurípides (c. 480–406 aC) confiavam no suspense para excitar suas audiências. Em uma de suas obras, Merope tenta matar o assassino de seu filho com um machado, sem saber que o homem em questão é realmente seu filho. De acordo com uma descrição antiga das reações do público a este trabalho, os membros da platéia não tinham certeza se ela cometeria um filicídio.ou ela será parada a tempo. Eles se levantaram em terror e causaram um alvoroço.

David Wiles aponta que o mito tradicional da Grécia Antiga era principalmente parte de sua tradição oral . Os gregos dessa época eram uma cultura letrada, mas não produziam textos sagrados . Não havia versões definitivas ou autorizadas de mitos registrados em textos e preservados para sempre de uma forma imutável. Em vez disso, várias variantes de mitos estavam em circulação. Essas variantes foram adaptadas em músicas, danças, poesia e artes visuais. Artistas de mitos poderiam livremente remodelar seu material de origem para um novo trabalho, adaptando-o às necessidades de um novo público ou em resposta a uma nova situação.

As crianças da Grécia Antiga estavam familiarizadas com os mitos tradicionais desde cedo. De acordo com o filósofo Platão (c. 428-347 aC), mães e babás narraram mitos e histórias para as crianças a seu cargo: David Wiles as descreve como um repositório de conhecimento mitológico.

Bruce Lincoln chamou a atenção para o significado aparente dos termos mythos e logos nas obras de Hesiod . Em Teogonia , Hesíodo atribui às Musas a capacidade de proclamar verdades e narrar falsidades plausíveis (falsidades que parecem coisas reais).  O verbo usado para narrar as falsidades no texto é legein , que é etimologicamente associado ao logos . Existem duas variantes na tradição manuscrita para o verbo usado para proclamar verdades. Uma variante usa gerusasthai , o outro mitosasthai . O último é uma forma do verbomytheomai (falar, contar), que é etimologicamente associado aos mitos . Nos Trabalhos e Dias , Hesíodo descreve sua disputa com seu irmão Perses. Ele também anuncia aos seus leitores sua intenção de contar coisas verdadeiras para seu irmão. O verbo que ele usa para dizer a verdade é mythesaimen , outra forma de mytheomai .

Lincoln tira a conclusão de que Hesíodo associava a "fala dos mitos " (como Lincoln chama) a dizer a verdade . Enquanto ele associava a "fala do logos " com a mentira e escondendo os pensamentos verdadeiros (dissimulação).  Esta conclusão é fortalecida pelo uso do termo plural logoi (a forma plural de logos ) em outras partes das obras de Hesíodo. Três vezes o termo está associado ao termo " sedutor " e três vezes ao termo "falsidades".  Em sua genealogia dos deuses, Hesiod lista logoi entre os filhos de Eris., a deusa personificando a luta. Os filhos de Eris são figuras sinistras, que personificam várias formas físicas e verbais de conflito.

Interpretando mitos 

Mitologia Comparativa 

A mitologia comparativa é a comparação sistemática de mitos de diferentes culturas. Procura descobrir temas subjacentes que são comuns aos mitos de múltiplas culturas. Em alguns casos, os mitologistas comparativos usam as semelhanças entre mitologias separadas para argumentar que essas mitologias têm uma fonte comum. Esta fonte pode inspirar mitos ou fornecer uma "protomitologia" comum que divergiu nas mitologias de cada cultura.

Funcionalismo 

Vários comentaristas argumentam que os mitos funcionam para formar e moldar a sociedade e o comportamento social. Eliade argumentou que uma das principais funções do mito é estabelecer modelos de comportamento  e que os mitos podem proporcionar uma experiência religiosa. Ao contar ou reencenar mitos, os membros das sociedades tradicionais destacam-se do presente, retornando à idade mítica, aproximando-se assim do divino.

Honko afirmou que, em alguns casos, uma sociedade reencena um mito na tentativa de reproduzir as condições da idade mítica. Por exemplo, pode reencenar a cura realizada por um deus no início do tempo para curar alguém no presente.  Da mesma forma, Barthes argumentou que a cultura moderna explora a experiência religiosa. Como não é tarefa da ciência definir a moralidade humana, uma experiência religiosa é uma tentativa de conectar-se com um passado moral percebido, que está em contraste com o presente tecnológico.

Pattanaik define a mitologia como "uma verdade subjetiva das pessoas que é comunicada através de histórias, símbolos e rituais". Ele acrescenta, "ao contrário da fantasia, que é a verdade de ninguém, e a história que busca ser a verdade de todos, a mitologia é a verdade de alguém".

Euhemerismo 

Uma teoria afirma que mitos são relatos distorcidos de eventos históricos. De acordo com essa teoria, os contadores de histórias repetidamente elaboram os relatos históricos até que as figuras nessas contas obtenham o status de deuses.  Por exemplo, o mito do deus do vento Éolo pode ter evoluído de um relato histórico de um rei que ensinou seu povo a usar velas e interpretar os ventos.  Heródoto (quinto século aC) e Prodico fizeram afirmações desse tipo.  Esta teoria é chamada evemerismo após o mitólogo Euhemerus(c. 320 aC), que sugeriu que os deuses gregos se desenvolvessem a partir de lendas sobre seres humanos.

Alegoria 

Algumas teorias propõem que os mitos começaram como alegorias para os fenômenos naturais: Apolo representa o sol, Poseidon representa a água e assim por diante. De acordo com outra teoria, os mitos começaram como alegorias para conceitos filosóficos ou espirituais: Atena representa julgamento sábio, desejo de Afrodite e assim por diante. Müller apoiou uma teoria alegórica do mito. Ele acreditava que os mitos começaram como descrições alegóricas da natureza e gradualmente passaram a ser interpretados literalmente. Por exemplo, uma descrição poética do mar como "furiosa" foi tomada literalmente e o mar foi então considerado como um deus furioso.

Personificação

Alguns pensadores alegaram que os mitos resultam da personificação de objetos e forças. De acordo com esses pensadores, os antigos adoravam fenômenos naturais, como fogo e ar, gradualmente os deificando.  Por exemplo, de acordo com esta teoria, os antigos tendiam a ver as coisas como deuses, não como meros objetos. Assim, eles descreveram eventos naturais como atos de deuses pessoais, dando origem a mitos.

Teoria do Mito-Ritual 

De acordo com a teoria do ritual dos mitos, o mito está ligado ao ritual.  Em sua forma mais extrema, esta teoria afirma mitos surgiram para explicar os rituais.  Esta alegação foi apresentada pela primeira vez por Smith ,que argumentou que as pessoas começam a realizar rituais por razões não relacionadas ao mito. Esquecendo a razão original de um ritual, eles inventam um mito e alegam que o ritual comemora os eventos descritos naquele mito. Frazer alegou que os humanos começaram com uma crença em rituais mágicos; mais tarde, eles começaram a perder a fé na magia e inventaram mitos sobre deuses, reinterpretando seus rituais como rituais religiosos destinados a apaziguar os deuses.

História da disciplina acadêmica 

Historicamente, as abordagens importantes para o estudo da mitologia incluíram aqueles de Vico , Schelling , Schiller , Jung , Freud , Lévy-Bruhl , Lévi-Strauss , Frye , a escola soviética, eo Mito e Ritual escola

Grécia Antiga 

A interpretação crítica do mito começou com os pré - socráticos . Euhemerus foi um dos mais importantes mitólogos pré-modernos. Ele interpretou mitos como relatos de eventos históricos reais - distorcidos em muitas recontagens. Sallustius dividiu os mitos em cinco categorias - teológica, física (ou concernente às leis naturais), animista (ou relativa à alma), material e mista. Preocupações mistas mitos que mostram a interação entre duas ou mais das categorias anteriores e são particularmente utilizados em iniciações.

Platão condenou notoriamente o mito poético ao discutir educação na República . Sua crítica foi principalmente com base no fato de que os não-educados poderiam levar as histórias de deuses e heróis literalmente. No entanto, ele constantemente se referiu a mitos ao longo de seus escritos. Como platonismo desenvolvido nas fases comumente chamados médio platonismo e neoplatonismo , autores como Plutarco , Porfírio , Proclo , Olympiodorus, e Damascius escreveu explicitamente sobre a interpretação simbólica dos mitos tradicionais e Órficos.

Temas mitológicos foram conscientemente empregados na literatura, começando com Homero . O trabalho resultante pode referir-se expressamente a um fundo mitológico sem se tornar parte de um corpo de mitos ( Cupido e Psique ). O romance medieval em particular joga com esse processo de transformar o mito em literatura. O eveerismo , como dito anteriormente, refere-se à racionalização de mitos, colocando temas anteriormente imbuídos de qualidades mitológicas em contextos pragmáticos. Um exemplo disso seria seguir uma mudança de paradigma cultural ou religioso (notavelmente a reinterpretação da mitologia pagã após a cristianização ).

Renascimento europeu

O interesse pela mitologia politeísta ressurgiu durante a Renascença , com os primeiros trabalhos da mitografia surgindo no século XVI, entre eles a Theologia Mythologica (1532).

Século XIX 

As primeiras teorias acadêmicas modernas do mito surgiram durante a segunda metade do século XIX  - ao mesmo tempo em que a palavra mito foi adotada como um termo acadêmico nas línguas européias.  Eles foram impulsionados em parte por um novo interesse no antigo passado da Europa e cultura vernacular , associado ao nacionalismo romântico e sintetizado pela pesquisa de Jacob Grimm (1785-1863). Este movimento atraiu a atenção dos estudiosos europeus não apenas para os mitos clássicos, mas também para o material agora associado à mitologia nórdica , a mitologia finlandesa., e assim por diante. As teorias ocidentais foram também parcialmente motivadas pelos esforços dos europeus para compreender e controlar as culturas, histórias e religiões que encontravam através do colonialismo . Esses encontros incluíam textos extremamente antigos, como o Rigveda Sânscrito e a Epopéia Suméria de Gilgamesh , e narrativas orais atuais, como mitologias dos povos indígenas das Américas ou histórias contadas em religiões tradicionais africanas .

O contexto intelectual dos estudiosos do século XIX foi profundamente moldado por ideias emergentes sobre a evolução . Essas idéias incluíam o reconhecimento de que muitas línguas eurasianas - e, portanto, concebivelmente, histórias - eram todas descendentes de um ancestral comum perdido (a língua indo-européia ) que poderia ser racionalmente reconstruído através da comparação de suas línguas descendentes. Eles também incluíram a ideia de que as culturas podem evoluir de formas comparáveis ​​às espécies.  Em geral, as teorias do século XIX emolduravam o mito como um modo de pensamento falho ou obsoleto, muitas vezes interpretando o mito como a contraparte primitiva da ciência moderna dentro de um unilineal.estrutura que imaginou que as culturas humanas estão viajando, em diferentes velocidades, ao longo de um caminho linear de desenvolvimento cultural.

Uma das teorias mitológicas dominantes do final do século XIX foi "mitologia da natureza", cujos principais expoentes incluíam Max Müller e Edward Burnett Tylor . Essa teoria postulava que o "homem primitivo" estava preocupado principalmente com o mundo natural. Ele tendia a interpretar mitos que pareciam vitorianos europeus desagradáveis ​​- por exemplo, contos sobre sexo, incesto ou canibalismo - como sendo metáforas para fenômenos naturais como a fertilidade agrícola.Incapazes de conceber leis naturais impessoais, os primeiros humanos tentaram explicar os fenômenos naturais, atribuindo almas a objetos inanimados, dando origem ao animismo.. De acordo com Tylor, o pensamento humano evoluiu através de estágios, começando com idéias mitológicas e gradualmente progredindo para idéias científicas.  Müller também viu o mito surgindo da linguagem, chegando a chamar o mito de "doença da linguagem". Ele especulou que os mitos surgiram devido à falta de substantivos abstratos e gênero neutro em línguas antigas. Figuras antropomórficas da fala, necessárias em tais línguas, acabaram sendo tomadas literalmente, levando à ideia de que os fenômenos naturais eram na realidade seres ou deuses conscientes.  Nem todos os estudiosos, nem todos os estudiosos do século XIX, aceitou este ponto de vista. Lucien Lévy-Bruhl afirmou que "a mentalidade primitiva é uma condição da mente humana e não um estágio de seu desenvolvimento histórico". Pesquisas recentes, observando a falta fundamental de evidências para interpretações da "mitologia da natureza" entre pessoas que realmente circularam mitos, também abandonaram as idéias-chave da "mitologia da natureza".

James George Frazer via os mitos como uma má interpretação dos rituais mágicos, os quais se baseavam em uma idéia equivocada de lei natural: essa ideia era central na escola de pensamento " mito e ritual ". De acordo com Frazer, os humanos começam com uma crença infundada em leis mágicas impessoais. Quando percebem que as aplicações dessas leis não funcionam, elas desistem de acreditar na lei natural em favor de uma crença em deuses pessoais que controlam a natureza, dando origem a mitos religiosos. Enquanto isso, os humanos continuam praticando rituais mágicos através da força do hábito, reinterpretando-os como reconstituições de eventos míticos. Finalmente, os humanos percebem que a natureza segue as leis naturais e descobrem sua verdadeira natureza através da ciência. Aqui, novamente, a ciência torna o mito obsoleto à medida que os seres humanos progridem "da magia, da religião para a ciência".

Segal afirmou que, colocando o pensamento mítico contra o pensamento científico moderno, tais teorias implicam que os humanos modernos devem abandonar o mito

Vigésimo século 

O início do século XX viu um grande trabalho desenvolvendo abordagens psicanalíticas para interpretar mitos, liderados por Sigmund Freud , que, inspirando-se no mito clássico, começou a desenvolver o conceito do complexo de Édipo em 1899, A interpretação dos sonhos . Jung tentou entender a psicologia por trás dos mitos do mundo. Jung afirmou que todos os humanos compartilham certas forças psicológicas inconscientes inatas, que ele chamou de arquétipos . Ele acreditava que as semelhanças entre os mitos das diferentes culturas revelam a existência desses arquétipos universais.

A metade do século XX viu o desenvolvimento influente de uma teoria estruturalista da mitologia , liderada por Lévi-Strauss . Strauss argumentou que os mitos refletem padrões na mente e interpretam esses padrões mais como estruturas mentais fixas, especificamente pares de opostos (bom / mau, compassivo / insensível), em vez de sentimentos ou impulsos inconscientes.  Enquanto isso, Bronislaw Malinowski desenvolveu análises de mitos com foco em suas funções sociais no mundo real. Ele está associado à ideia de que mitos como histórias de origem podem fornecer uma "carta mítica" - uma legitimação - para normas culturais e instituições sociais. Assim, seguindo a era estruturalista (aproximadamente as décadas de 1960 a 1980), as abordagens antropológicas e sociológicas predominantes do mito trataram cada vez mais o mito como uma forma de narrativa que pode ser estudada, interpretada e analisada como ideologia, história e cultura. Em outras palavras, o mito é uma forma de compreender e contar histórias ligadas ao poder, estruturas políticas e interesses políticos e econômicos. Essas abordagens contrastam com abordagens como as de Joseph Campbelle Eliade que afirmam que o mito tem algum tipo de conexão essencial com os significados sagrados finais que transcendem as especificidades culturais. Em particular, o mito foi estudado em relação à história de diversas ciências sociais. A maioria desses estudos compartilha a suposição de que a história e o mito não são distintos no sentido de que a história é factual, real, exata e verdadeira, enquanto o mito é o oposto.

Na década de 1950, Barthes publicou uma série de ensaios examinando mitos modernos e o processo de sua criação em seu livro Mythologies , que serviu como um trabalho inicial na abordagem pós-estruturalista emergente da mitologia, que reconhecia a existência dos mitos no mundo moderno e na cultura popular .

O século XX viu a secularização rápida na cultura ocidental. Isso tornou os estudiosos ocidentais mais dispostos a analisar narrativas nas religiões abraâmicas como mitos; teólogos como Rudolf Bultmann argumentavam que um cristianismo moderno precisava desmitificar ;  e outros estudiosos religiosos abraçaram a ideia de que o status mítico das narrativas abraâmicas era uma característica legítima de sua importância.  Este, em seu apêndice de Mitos, Sonhos e Mistérios , e em O Mito do Retorno Eterno , Eliade atribuiu as ansiedades dos humanos modernos à sua rejeição dos mitos e do sentido do sagrado. O teólogo cristão Conrad Hyers escreveu que

... o mito de hoje veio a ter conotações negativas que são o completo oposto do seu significado num contexto religioso ... Num contexto religioso, no entanto, os mitos são veículos célebres da verdade suprema, as verdades mais básicas e importantes de todas. Por eles, as pessoas regulam e interpretam suas vidas e encontram valor e propósito em sua existência. Os mitos colocam em contato com as realidades sagradas, as fontes fundamentais de ser, poder e verdade. Eles são vistos não apenas como sendo o oposto do erro, mas também como sendo claramente distinguíveis das histórias contadas para entretenimento e da linguagem prática, doméstica e prática de um povo. Eles fornecem respostas aos mistérios do ser e do tornar-se, mistérios que, como mistérios, estão ocultos, mas mistérios que são revelados através de histórias e rituais. Os mitos lidam não apenas com a verdade, mas com a verdade última

Século XXI 

Tanto na pesquisa do século XIX que tendiam a ver registros existentes de histórias e folclore como fragmentos imperfeitos de mitos parcialmente perdidos, como no trabalho estruturalista do século XX que procurava identificar padrões e estruturas subjacentes em versões muitas vezes diversas de um dado mito, tem sido uma tendência a sintetizar fontes para tentar reconstruir o que os estudiosos supõem ser formas mais perfeitas ou subjacentes de mitos. Contudo, a partir do final do século XX, os pesquisadores influenciados pelo pós-modernismo tenderam a argumentar que cada relato de um determinado mito tem significado e significado cultural próprios, e argumentaram que, em vez de representar degradação de uma forma mais perfeita, os mitos são inerentemente plásticos e variável. Não existe, portanto, a "versão original" ou a "forma original" de um mito. Um exemplo proeminente deste movimento foi o ensaio de AK Ramanujan , Three Hundred Ramayanas .

Correspondentemente, os estudiosos contestaram a precedência que uma vez foi dada aos textos como um meio para a mitologia, argumentando que outras mídias, como as artes visuais ou mesmo a paisagem e a nomeação de lugares, poderiam ser tão ou mais importantes.

Mitologia moderna 

Na sociedade moderna, o mito é frequentemente considerado como uma coleção de histórias. Estudiosos no campo dos estudos culturais pesquisam como o mito se transformou em discursos modernos. O discurso mitológico pode alcançar maiores audiências do que nunca através da mídia digital. Vários elementos míticos aparecem na televisão , no cinema e nos videogames .

Embora o mito tenha sido tradicionalmente transmitido através da tradição oral em pequena escala, a indústria cinematográfica permitiu que os cineastas transmitissem mitos a grandes audiências via filme. Na psicologia junguiana mitos são a expressão de uma cultura ou objetivos, medos, ambições e sonhos da sociedade.

A base da narrativa visual moderna está enraizada na tradição mitológica. Muitos filmes contemporâneos recorrem a mitos antigos para construir narrativas. A Walt Disney Company é bem conhecida entre estudiosos de cultura por "reinventar" os mitos tradicionais da infância. Embora muitos filmes não sejam tão óbvios quanto os contos de fadas da Disney, os enredos de muitos filmes são baseados na estrutura grosseira dos mitos. Arquétipos mitológicos, tais como o conto preventivo sobre o abuso de tecnologia, batalhas entre deuses e histórias de criação, são frequentemente o assunto de grandes produções cinematográficas. Estes filmes são frequentemente criados sob o disfarce de filmes de ação cyberpunk , fantasia , dramas e filmes apocalípticos.contos.

Filmes do século 21, como Clash of the Titans , Immortals e Thor, continuam a tendência da mitologia tradicional de mineração para enquadrar tramas modernas. Os autores usam a mitologia como base para seus livros, como Rick Riordan , cuja série Percy Jackson e os Olimpianos está situada em um mundo moderno onde as divindades gregas se manifestam.

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