Metasequoia





Metasequoia ( Glyptostroboides Metasequoia ), ou pau-brasil madrugada , é um rápido crescimento decíduo árvore, uma das três espécies de coníferas conhecidas como sequóias e as únicas espécies que vivem em seu género. É nativa docondado de Lichuan, naprovíncia de Hubei , na China . Embora seja a mais curta das sequóias , ela cresce a pelo menos 50 metros de altura. Os aldeões locais referem-se à árvore original da qual a maioria dos outros se baseia como Shui-sa , ou "abeto de água", que faz parte de um santuário local. Desde sua redescoberta em 1944, a sequóia da madrugada se tornou um ornamental popular.

Juntamente com Sequoia sempervirens (sequóia costeira) e Sequoiadendron giganteum (sequóia gigante) da Califórnia , o Metasequoia é classificado na subfamília Sequoioideae Cupressaceae . M. glyptostroboides é a única espécie viva em seu gênero, mas três espécies fósseis são conhecidas. Sequoioideae e vários outros gêneros foram transferidos da antiga família Taxodiaceae para Cupressaceae com base na análise de DNA

Paleontologia 
Os fósseis de madeira vermelha da Metasequoia são conhecidos em muitas áreas do Hemisfério Norte ; mais de 20 espécies fósseis foram nomeadas (algumas até foram identificadas como o gênero Sequoia ), mas são consideradas apenas três espécies, M. foxii , M. milleri e M. occidentalis . Durante o Paleoceno e o Eoceno , florestas extensas de Metasequoia ocorreram até o norte como Strathcona Fiord na Ilha Ellesmere e locais na Ilha Axel Heiberg (norte do Canadá ) a cerca de 80 ° de latitude norte. Metasequoia foi provavelmente deciduous por este tempo. Dado que as altas latitudes neste período eram quentes e tropicais, supõe-se que a característica deciduous evoluiu em resposta aos padrões incomuns da disponibilidade de luz, não às variações sazonais principais na temperatura.  Durante três meses no verão, o sol brilharia continuamente, enquanto que os três meses do inverno seriam escuridão total. Acredita-se também que a mudança dacaracterística perenifólia para a decídua ocorreu antes da colonização das altas latitudes e foi a razão pela qual a Metasequoia foi dominante no norte.
Grandes troncos petrificados e troncos da extinta Metasequoia occidentalis (algumas vezes identificada como Sequoia occidentalis ) também compõem a maior parte do material vegetal fóssil terciário no ermo do oeste de Dakota do Norte .

As árvores são bem conhecidas desde o estrato do Cretáceo até o Mioceno , mas nenhum fóssil é conhecido depois disso. Antes de sua descoberta, acreditava-se que o taxon tivesse se extinguido durante o Mioceno; quando foi descoberto existente , foi anunciado como um " fóssil vivo ".

Aparência 

A casca e folhagem são semelhantes a Sequoia , mas Metasequoia é decídua como Taxodium distichum (cipreste calvo), e, similarmente, os espécimes mais velhos formam largos contrafortes no tronco inferior. É uma árvore de rápido crescimento de até 40 a 45 m de altura e 2 m de diâmetro de tronco em cultivo até agora (com o potencial de crescer ainda mais).

As folhas são opostas, medem de 1 a 3 cm de comprimento e são verde-claras e brilhantes, tornando-se marrom-avermelhadas no outono. Os cones de pólen medem 6 mm de comprimento, produzidos em longos espigões no início da primavera; eles são produzidos apenas em árvores que crescem em regiões com verões quentes. Os cones são globosos a ovóides, com diâmetros de 1,6 a 2,0 polegadas (1,5 a 2,5 cm) e 16 a 28 escalas, dispostos em pares opostos em quatro linhas, cada par em ângulo reto com o par adjacente; eles amadurecem em cerca de 8 a 9 meses após a polinização.

A metasequóia experimentou a estase morfológica nos últimos 65 milhões de anos: a moderna Metasequoia glyptostroboides parece ser idêntica aos seus ancestrais cretáceos tardios .

História

Metasequoia foi descrita pela primeira vez como um fóssil da Era Mesozóica por Shigeru Miki em 1941, mas em 1944, um pequeno grupo de espécies não identificadas foi descoberto na China em Modaoxi (, 溪; atualmente, Moudao (谋 道), em Lichuan). Município , Hubei ) por Zhan Wang. Devido à Segunda Guerra Mundial , estes não foram estudados até 1946, e só finalmente foram descritos como uma nova espécie viva de Metasequoia em 1948 por Wan Chun Cheng e Hu Hsen Hsu . Em 1948, o Arnold Arboretum da Universidade de Harvard Enviou uma expedição para coleta de sementes e, logo depois, as mudas foram distribuídas para várias universidades e arboretos em todo o mundo para testes de crescimento.

Atualmente, existem várias populações naturais de Metasequoia nas colinas e zonas úmidas do condado de Lichuan, em Hubei. A maioria deles é pequena, com menos de 30 árvores cada; no entanto, o maior deles, no vale de Xiaohe, é estimado em cerca de 5.400 árvores.  Algumas árvores também são citadas na vizinha província de Hunan .

Metasequoia em jardins, parques e ruas
As sequóias da madrugada são árvores que crescem rapidamente. Eles às vezes crescem demais em jardins menores sob condições favoráveis, mas podem ser uma boa opção para uma grande variedade de jardins e parques maiores. Apesar de viverem em locais úmidos em seu habitat nativo, eles também tolerarão solos secos.  Ao contrário da maioria das coníferas, seu hábito decíduo significa que elas não fazem muita sombra no inverno. Eles são cultivados como árvores de rua em Londres e em outros lugares.

Strawberry Fields é uma seção de paisagismo no Central Park, em Nova York, dedicado ao Beatle John Lennon. No extremo norte do gramado há três sequoias de alvorada. As árvores derrubam suas agulhas a cada outono e as rebrotam a cada primavera, um símbolo de eterna renovação. Espera-se que as árvores atinjam uma altura de 36 metros (118 pés), tornando-as visíveis a grandes distâncias

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