Floresta



Uma floresta é uma grande área dominada por árvores .  Centenas de definições mais precisas de floresta são usadas em todo o mundo, incorporando fatores como densidade de árvores, altura de árvores, uso da terra, posição legal e função ecológica. De acordo com a amplamente utilizada  definição da Organização para Agricultura e Alimentação , as florestas cobriam 4 bilhões de hectares (9,9 × 10 9 acres) (15 milhões de milhas quadradas) ou aproximadamente 30% do total. área terrestre do mundo em 2006.

As florestas são o ecossistema terrestre dominante da Terra e estão distribuídas em todo o mundo. As florestas representam 75% da produção primária bruta da biosfera da Terra e contêm 80% da biomassa vegetal da Terra. A produção primária líquida é estimada em 21,9 gigatoneladas de carbono por ano para as florestas tropicais , 8,1 para as florestas temperadas e 2,6 para as florestas boreais .

Florestas em diferentes latitudes e elevações formam ecozonas distintamente diferentes : florestas boreais perto dos pólos, florestas tropicais perto do equador e florestas temperadas em latitudes médias. Áreas de elevação mais altas tendem a suportar florestas semelhantes àquelas em latitudes mais altas, e a quantidade de precipitação também afeta a composição da floresta.

A sociedade humana e as florestas influenciam umas às outras tanto de maneira positiva quanto negativa.  As florestas fornecem serviços ecossistêmicos aos seres humanos e servem como atrações turísticas. Florestas também podem afetar a saúde das pessoas. Atividades humanas, incluindo a coleta de recursos florestais, podem afetar negativamente os ecossistemas florestais.

Definição 

Embora a floresta seja um termo de linguagem comum, não existe uma definição precisa universalmente reconhecida, com mais de 800 definições de floresta usadas em todo o mundo. Embora uma floresta seja geralmente definida pela presença de árvores, sob muitas definições uma área completamente desprovida de árvores pode ainda ser considerada uma floresta se cultivar árvores no passado, crescer árvores no futuro,  ou legalmente designado como floresta, independentemente do tipo de vegetação.
Existem três categorias amplas de definições florestais em uso: administrativa, uso da terra e cobertura do solo.  As definições administrativas baseiam-se principalmente nas designações legais da terra e geralmente têm pouca relação com a vegetação que cresce na terra: a terra que é legalmente designada como floresta é definida como uma floresta mesmo que nenhuma árvore esteja crescendo nela. As definições de uso da terra baseiam-se no objetivo principal que a terra serve. Por exemplo, uma floresta pode ser definida como qualquer terra usada principalmente para a produção de madeira. Sob tal definição de uso da terra, estradas limpas ou infra-estrutura dentro de uma área usada para silvicultura, ou áreas dentro da região que tenham sido derrubadas por colheita, doença ou fogo ainda são consideradas florestas mesmo que não contenham árvores. Definições de cobertura da terra definem florestas com base no tipo e densidade de vegetação que cresce na terra. Essas definições normalmente definem uma floresta como uma área que cultiva árvores acima de um certo limite. Estes limiares são tipicamente o número de árvores por área (densidade), a área do solo sob a copa das árvores(cobertura do dossel) ou a seção de terra que é ocupada pela seção transversal dos troncos de árvores (área basal).  Sob tais definições de cobertura da terra, uma área de terra só pode ser definida como floresta se estiver cultivando árvores. As áreas que não atendem à definição de cobertura da terra podem ainda ser incluídas enquanto árvores imaturas estão se estabelecendo, se espera-se que atendam à definição no vencimento.

Sob as definições de uso da terra, há uma variação considerável sobre onde os pontos de corte estão entre uma floresta, floresta e savana . Sob algumas definições, as florestas exigem níveis muito altos de cobertura de dossel de árvores, de 60% a 100%,  excluindo savanas e florestas nas quais as árvores têm uma cobertura de dossel menor . Outras definições consideram savanas como um tipo de floresta e incluem todas as áreas com copas de árvores acima de 10%.

Algumas áreas cobertas de árvores são legalmente definidas como áreas agrícolas, por exemplo, plantações de abeto da Noruega na lei florestal austríaca, quando as árvores estão sendo cultivadas como árvores de Natal e abaixo de uma certa altura.

Etimologia

A palavra floresta vem do inglês médio , da floresta francesa antiga (também forès ) "floresta, vasta extensão coberta por árvores"; introduzido pela primeira vez em inglês como a palavra para terra selvagem reservada para a caça  sem a necessidade, em definição, da existência de árvores. Possivelmente um empréstimo (provavelmente via francés ou antigo alto alemão ) da palavra latina medieval foresta "madeira aberta", foresta foi usado pela primeira vez pelos escribas carolíngios nos Capitulários de Carlos Magno.para se referir especificamente às áreas reais de caça do rei. O termo não era endêmico para as línguas românicas (por exemplo, palavras nativas para "floresta" nas línguas românicas derivadas da palavra latina silva "floresta, madeira" (inglês silvestre ); cf. italiano, espanhol, selva portuguesa ; romena silvă ; Francês selve ); e cognatos em línguas românicas, como a foresta italiana , a floresta espanhola e portuguesa , etc. são, em última análise, os empréstimos da palavra francesa.

A origem exata do foresta latino-medieval é obscura. Algumas autoridades afirmam que a palavra deriva da frase latim tardio forestam silvam , que significa "a madeira exterior"; outros afirmam que o termo é uma latinização da palavra franca * para "floresta", "país arborizado", assimilado a forestam silvam (uma prática comum entre escribas francos). Frankish * forhist é atestado por Old High German forst "floresta", Middle Low German vorst "floresta", Old English fyrhþ "floresta, floresta, caça, caça" ( frith inglês ), "floresta de coníferas", todas as quais derivam do proto-germânico * furhísa- , * furhíþija- "uma floresta de coníferas, madeira de abeto", do proto-indo-europeu * perk w u- "uma floresta de coníferas ou montanha, altura arborizada ".

Usos da palavra "floresta" em inglês para denotar qualquer área desabitada de não-fechamento são agora considerados arcaicos. A palavra foi introduzida pelos governantes normandos da Inglaterra como um termo legal (aparecendo em textos latinos como a Magna Carta ) denotando uma área não cultivada legalmente reservada para a caça por nobreza feudal (ver a Royal Forest ).

Essas florestas de caça não eram necessariamente muito arborizadas, se é que eram. No entanto, como as florestas de caça geralmente incluíam áreas consideráveis ​​de floresta, a palavra "floresta" acabou se tornando, em geral, uma área arborizada Até o começo do 14o século, a palavra apareceu em textos ingleses, indicando todos os três sentidos: o mais comum, o termo legal e o uso arcaico.  Outros termos utilizados para significar "uma área com uma elevada densidade de árvores" são madeira, floresta, Wold, weald, Holt, Frith e delta . Ao contrário da floresta , todas são derivadas do inglês antigo e não foram emprestadas de outro idioma. Algumas classificações agora reservam o termo floresta para uma área com mais espaço aberto entre árvores e distingue-se entre bosques, florestas abertas e florestas fechadas com base na cobertura da copa .

Evolução

As primeiras florestas conhecidas na Terra surgiram no Devoniano tardio (aproximadamente 380 milhões de anos atrás ), com a evolução de Archaeopteris . Archaeopteris era uma planta que era ao mesmo tempo parecida com uma árvore e semelhante a uma samambaia, crescendo até 10 metros (33 pés) de altura. Archaeopteris rapidamente se espalharam pelo mundo, do equador às latitudes subpolares.  Archaeopteris formou a primeira floresta por ser a primeira espécie conhecida a lançar sombra devido às suas copas e formar o solo a partir das suas raízes. Archaeopteris era caduco, deixando cair suas folhas no chão da floresta. A sombra, o solo e a floresta das folhas caídas criaram a primeira floresta. A matéria orgânica do galpão alterou o ambiente de água doce, diminuindo a velocidade e fornecendo comida. Isso promoveu peixes de água doce.

Ecologia 

As florestas representam 75% da produtividade primária bruta da biosfera da Terra e contêm 80% da biomassa vegetal da Terra. Os ecossistemas florestais podem ser encontrados em todas as regiões capazes de sustentar o crescimento das árvores, em altitudes até a linha das árvores , exceto quando a freqüência de fogo natural ou outras perturbações forem muito altas ou onde o ambiente tiver sido alterado pela atividade humana.

As latitudes 10 ° ao norte e ao sul do equador estão mais cobertas pela floresta tropical e as latitudes entre 53 ° N e 67 ° N possuem floresta boreal . Como regra geral, florestas dominadas por angiospermas ( florestas de folhas largas ) são mais ricas em espécies do que aquelas dominadas por gimnospermas ( coníferas , montanas ou florestas de folhas de flechas ), embora existam exceções.

As florestas às vezes contêm muitas espécies de árvores dentro de uma pequena área (como em chuvas tropicais e florestas decíduas temperadas ), ou relativamente poucas espécies em grandes áreas (por exemplo, taiga e florestas de coníferas áridas de montanha ). As florestas geralmente abrigam muitas espécies animais e vegetais, e a biomassa por unidade de área é alta em comparação com outras comunidades de vegetação. Grande parte dessa biomassa ocorre abaixo do solo nos sistemas radiculares e como detritos vegetais parcialmente decompostos . O componente lenhoso de uma floresta contém lignina , que é relativamente lenta para se decompor em comparação com outros materiais orgânicos, como celulose ou carboidrato.

Componentes

Uma floresta consiste em muitos componentes que podem ser divididos em duas categorias que são componentes bióticos (vivos) e abióticos (não-vivos). As partes vivas incluem árvores , arbustos , videiras , gramíneas e outras plantas herbáceas (não lenhosas), musgos , algas , fungos , insetos , mamíferos , pássaros , répteis , anfíbios e microorganismos que vivem nas plantas e animais e no solo.

Camadas 

Uma floresta é composta de muitas camadas. A partir do nível do solo e subindo, as camadas principais de todos os tipos de floresta são o chão da floresta, o sub-bosque e o dossel. A camada emergente existe em florestas tropicais. Cada camada tem um conjunto diferente de plantas e animais, dependendo da disponibilidade de luz solar, umidade e comida.

O chão da floresta contém folhas em decomposição, excrementos de animais e árvores mortas. A decomposição no solo da floresta forma um novo solo e fornece nutrientes para as plantas. O solo da floresta suporta samambaias, gramíneas, mudas de cogumelos e árvores.
Understory é composto de arbustos, arbustos e árvores jovens que são adaptados para viver nas sombras do dossel.
O dossel é formado pela massa de ramos entrelaçados, galhos e folhas das árvores maduras. As copas das árvores dominantes recebem a maior parte da luz do sol. Esta é a parte mais produtiva das árvores onde o alimento máximo é produzido. O dossel forma um "guarda-chuva" sombrio e protetor sobre o resto da floresta.
A camada emergente existe na floresta tropical e é composta por algumas árvores dispersas que se elevam sobre o dossel.
Tipos

As florestas podem ser classificadas de diferentes maneiras e em diferentes graus de especificidade. Uma dessas maneiras é em termos do bioma em que elas existem, combinadas com a longevidade das folhas das espécies dominantes (sejam elas perenifólias ou decíduas ). Outra distinção é se as florestas são compostas predominantemente por árvores de folha larga, coníferas (com folhas de agulhas) ou mistas.

As florestas boreais ocupam a zona subártica e são geralmente perenes e coníferas.
As zonas temperadas suportam florestas decíduas de folha larga ( por exemplo , floresta decídua temperada ) e florestas de coníferas sempre verdes ( por exemplo , florestas de coníferas temperadas e florestas temperadas ). As zonas temperadas quentes suportam florestas sempre verdes, incluindo florestas de loureiro .
Tropicais e subtropicais florestas incluem florestas tropicais e subtropicais úmidas , florestas secas tropicais e subtropicais e florestas de coníferas tropicais e subtropicais .
A fisionomia classifica as florestas com base em sua estrutura física geral ou estágio de desenvolvimento (por exemplo , crescimento antigo vs. segundo crescimento ).
As florestas também podem ser classificadas mais especificamente com base no clima e nas espécies de árvores dominantes presentes, resultando em vários tipos de florestas diferentes (por exemplo, floresta de pinheiros-Ponderosa / abetos ).
O número de plantas em todo o mundo, de acordo com uma estimativa de 2015, é 3 milhões de milhões, de que são 1400000000000 nos trópicos ou sub-trópicos, 0600000000000, nas zonas temperadas e 0700000000000 nas florestas de coníferas boreaes. A estimativa é cerca de oito vezes maior do que as estimativas anteriores e é baseada em densidades de árvores medidas em mais de 400.000 parcelas. Ele permanece sujeito a uma ampla margem de erro, até porque as amostras são principalmente da Europa e da América do Norte.

Florestas também podem ser classificadas de acordo com a quantidade de alteração humana. As florestas primárias contêm principalmente padrões naturais de biodiversidade em padrões serais estabelecidos e contêm principalmente espécies nativas da região e do habitat. Em contraste, a floresta secundária está a regenerar a floresta após a colheita de madeira e pode conter espécies originalmente de outras regiões ou habitats.

Diferentes sistemas globais de classificação florestal foram propostos, mas nenhum ganhou aceitação universal.  sistema de classificação categoria floresta de UNEP-WCMC é uma simplificação de outros sistemas mais complexos (por exemplo, a UNESCO 'floresta e floresta s 'subformations'). Esse sistema divide as florestas do mundo em 26 tipos principais, que refletem as zonas climáticas e os principais tipos de árvores. Esses 26 tipos principais podem ser reclassificados em 6 categorias mais amplas: Needleleaf temperado; folha larga temperada e mista; úmido tropical; seca tropical; árvores esparsas e parques; e plantações florestais.  Cada categoria é descrita como uma seção separada abaixo.

Needleleaf temperado 

As florestas temperadas de carapaças ocupam principalmente as regiões de latitude mais alta do Hemisfério Norte , bem como as zonas de alta altitude e algumas áreas temperadas quentes, especialmente em solos pobres em nutrientes ou de outra forma desfavoráveis . Estas florestas são compostas inteiramente, ou quase, de espécies coníferas ( Coniferophyta ). No hemisfério norte pinheiros Pinus , abetos Picea , Larix Larix , abetos Abies , abetos Douglas Pseudotsuga e hemlocks Tsuga , compõem o dossel, mas outros táxons também são importantes. No hemisfério sul , a maioria das árvores coníferas (membros da Araucariaceaee Podocarpaceae ) ocorrem em misturas com espécies de folha larga, e são classificados como florestas de folhas largas e mistas.

Broadleaf temperado e misto 

As florestas temperadas de folhas largas e mistas incluem um componente substancial de árvores na Anthophyta . Eles são geralmente característicos das latitudes temperadas mais quentes, mas se estendem aos temperados frios, particularmente no hemisfério sul. Eles incluem tipos florestais como as florestas deciduais mistas dos Estados Unidos e suas contrapartes na China e no Japão, as florestas tropicais de folhas largas do Japão, Chile e Tasmânia , as florestas esclerófilas da Austrália, o Chile central, o Mediterrâneo e a Califórnia, e o sul florestas de faia Nothofagus do Chile e Nova Zelândia.

Tropical úmido 
Existem muitos tipos diferentes de florestas úmidas tropicais , com florestas tropicais de várzeas de várzea de baixa planície , por exemplo as florestas de várzea e igapó e as florestas de terra firme da Bacia Amazônica ; as florestas de pântano de turfa , florestas de dípteros do Sudeste Asiático ; e as altas florestas da Bacia do Congo . As florestas tropicais sazonais , talvez a melhor descrição para o termo coloquial " selva ", normalmente variam da zona de floresta tropical 10 graus norte ou sul do equador , até aTrópico de Câncer e Trópico de Capricórnio . Florestas localizadas nas montanhas também estão incluídas nesta categoria, divididas em grande parte em formações montanas superiores e inferiores , com base na variação da fisionomia correspondente às mudanças na altitude.

Tropical seco 
As florestas tropicais secas são características de áreas nos trópicos afetadas pela seca sazonal. A sazonalidade da chuva é geralmente refletida na decídua do dossel da floresta, com a maioria das árvores sem folhas durante vários meses do ano. No entanto, sob algumas condições, por exemplo, solos menos férteis ou regimes de seca menos previsíveis, a proporção de espécies perenes aumenta e as florestas são caracterizadas como " esclerófilas ". A floresta de espinhos , uma densa floresta de baixa estatura com uma alta freqüência de espécies espinhosas ou espinhosas, é encontrada onde a seca é prolongada, e especialmente onde os animais de pasto são abundantes. Em solos muito pobres, e especialmente onde fogo ou herbivoria são fenômenos recorrentes, as savanas se desenvolvem.

Árvores esparsas e parque

Árvores esparsas e savana são florestas com menor dossel tampa de árvores. Ocorrem principalmente em áreas de transição de paisagens florestadas para paisagens não florestais. As duas principais zonas nas quais esses ecossistemas ocorrem são na região boreal e nos trópicos sazonalmente secos . Em altas latitudes, ao norte da zona principal da floresta boreal, as condições de cultivo não são adequadas para manter uma cobertura florestal fechada e contínua , de modo que a cobertura de árvores é esparsa e descontínua. Essa vegetação é chamada de taiga aberta , floresta de líquen aberta e tundra de floresta. Uma savana é um ecossistema de pastagem de floresta mista caracterizado por as árvores serem espaçadas o suficiente para que o dossel não se feche. O dossel aberto permite que a luz suficiente atinja o solo para suportar uma camada herbácea intacta que consiste principalmente de gramíneas. As savanas mantêm um dossel aberto apesar de uma alta densidade de árvores.

Plantações Florestais 
As plantações florestais são geralmente destinadas à produção de madeira e celulose . Comumente mono-específicos e / ou compostos de espécies arbóreas introduzidas, esses ecossistemas geralmente não são importantes como habitat para a biodiversidade nativa . No entanto, eles podem ser gerenciados de forma a melhorar suas funções de proteção da biodiversidade e podem fornecer serviços ecossistêmicos, como manter o capital nutritivo, proteger bacias hidrográficas e a estrutura do solo e armazenar carbono.

Significado Societal

As florestas fornecem uma diversidade de serviços ecossistêmicos, incluindo:

converter dióxido de carbono em oxigênio e biomassa.
agindo como um sumidouro de carbono . Portanto, eles são necessários para parar a mudança climática . De acordo com o Relatório Especial sobre o Aquecimento Global de 1,5 ºC do Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas , para evitar o aumento da temperatura em mais de 1,5 graus acima dos níveis pré-industriais, haverá um aumento na cobertura florestal global igual à área terrestre. do Canadá (10 milhões de quilômetros quadrados), até o ano de 2050.
auxiliando na regulação do clima . Por exemplo, uma pesquisa de 2017 mostra que as florestas induzem a chuva. Se a floresta é cortada, pode levar à seca .
purificando a água .
mitigar riscos naturais, como inundações .
servindo como uma reserva genética.
servindo como fonte de madeira e como áreas de lazer .
Alguns pesquisadores afirmam que as florestas não apenas fornecem benefícios, mas podem, em certos casos, também incorrer em custos para os seres humanos. As florestas podem impor um ônus econômico, diminuir o aproveitamento de áreas naturais, reduzir a capacidade de produção de alimentos em pastagens  e terras cultivadas,  reduzir a biodiversidade reduzem a água disponível para humanos e animais selvagens,abrigam animais selvagens perigosos ou destrutivos,  e atuam como reservatórios de doenças humanas e do gado.

O manejo de florestas é freqüentemente chamado de silvicultura . O manejo florestal mudou consideravelmente ao longo dos últimos séculos, com rápidas mudanças a partir dos anos 80, culminando em uma prática agora conhecida como manejo florestal sustentável . Ecologistas florestais concentram-se em padrões e processos florestais, geralmente com o objetivo de elucidar as relações de causa e efeito. Os silvicultores que praticam o manejo florestal sustentável concentram-se na integração de valores ecológicos, sociais e econômicos, geralmente em consulta com as comunidades locais e outras partes interessadas .

Os humanos geralmente diminuíram a quantidade de floresta em todo o mundo. Os fatores antropogênicos que podem afetar as florestas incluem exploração madeireira, expansão urbana , incêndios florestais causados ​​por seres humanos , chuva ácida , espécies invasoras e as práticas de corte e queimadas da agricultura itinerante ou da agricultura itinerante . A perda e re-crescimento de floresta leva a uma distinção entre dois tipos amplos de floresta, primária ou florestas antigas e floresta secundária . Há também muitos fatores naturais que podem causar mudanças nas florestas ao longo do tempo, incluindo incêndios florestais , insetos , doenças, o clima, a concorrência entre espécies, etc. Em 1997, o World Resources Institute (Instituto dos Recursos Mundiais) registrou que apenas 20% das florestas originais do mundo permaneciam em grandes extensões intactas de floresta não perturbada.  Mais de 75% dessas florestas intactas estão em três países - as florestas boreais da Rússia e do Canadá e a floresta tropical do Brasil.

Em 2010, a Organização das Nações Unidas para Agricultura e Alimentação informou que o desmatamento mundial, principalmente a conversão de florestas tropicais em terras agrícolas, diminuiu nos últimos dez anos, mas ainda continua em alta em muitos países. Globalmente, cerca de 13 milhões de hectares de florestas foram convertidos para outros usos ou perdidos por causas naturais a cada ano entre 2000 e 2010, em comparação com cerca de 16 milhões de hectares por ano durante a década de 1990. O estudo abrangeu 233 países e áreas. O Brasil e a Indonésia, que tiveram a maior perda de florestas na década de 1990, reduziram significativamente suas taxas de desmatamento. A China instituiu a proibição da exploração madeireira, a partir de 1998, devido à erosão e inundação que causou.Além disso, ambiciosos programas de plantio de árvores em países como China, Índia, Estados Unidos e Vietnã - combinados com a expansão natural das florestas em algumas regiões - adicionaram mais de sete milhões de hectares de novas florestas por ano. Como resultado, a perda líquida de área florestal foi reduzida para 5,2 milhões de hectares por ano entre 2000 e 2010, abaixo dos 8,3 milhões de hectares anuais nos anos 90. Em 2015, um estudo da Nature Climate Change mostrou que a tendência foi recentemente revertida, levando a um "ganho geral" de biomassa e florestas globais. Esse ganho se deve especialmente ao reflorestamento na China e na Rússia.  No entanto, novas florestas não são completamente equivalentes a florestas antigas em termos de diversidade de espécies, resiliência e captura de carbono. Em 7 de setembro de 2015, oA Organização das Nações Unidas para Agricultura e Alimentação divulgou um novo estudo afirmando que, nos últimos 25 anos, a taxa global de desmatamento diminuiu em 50% devido a uma melhor gestão das florestas e maior proteção do governo.

Áreas menores de floresta nas cidades podem ser gerenciadas como florestas urbanas , às vezes dentro de parques públicos. Estes são frequentemente criados para benefícios humanos; A Teoria da Restauração da Atenção argumenta que gastar tempo na natureza reduz o estresse e melhora a saúde, enquanto as escolas florestais e creches ajudam os jovens a desenvolver habilidades sociais e científicas nas florestas. Estes geralmente precisam estar perto de onde as crianças moram, para uma logística prática.

Canadá 

O Canadá tem cerca de 4.020.000 quilômetros quadrados (1.550.000 sq mi) de terras florestais. Mais de 90% das terras florestais são de propriedade pública e cerca de 50% da área florestal total é alocada para a colheita. Essas áreas alocadas são gerenciadas com base nos princípios do manejo florestal sustentável , que inclui ampla consulta aos interessados ​​locais. Cerca de oito por cento da floresta do Canadá é legalmente protegida do desenvolvimento de recursos.  Muito mais terra florestal - cerca de 40% da base total de terras florestais - está sujeita a diferentes graus de proteção por meio de processos como o planejamento integrado do uso da terra ou áreas de manejo definidas, como florestas certificadas.

Em dezembro de 2006, mais de 1.237.000 quilômetros quadrados de terras florestais no Canadá (cerca da metade do total global) foram certificados como sendo geridos de forma sustentável.  O corte raso , usado pela primeira vez na segunda metade do século 20, é menos dispendioso, mas devastador para o meio ambiente, e as empresas são obrigadas por lei a garantir que as áreas colhidas sejam adequadamente regeneradas. A maioria das províncias canadenses tem regulamentos que limitam o tamanho das áreas de corte raso, embora alguns cortes mais antigos possam atingir mais de 110 quilômetros quadrados (27.000 acres) de tamanho, o que foi cortado ao longo de vários anos.

Letônia

A Letónia tem cerca de 3.270.000 hectares (12.626 sq mi) de terras florestais, o que equivale a 50,6% da área total da Letónia (24,938 sq mi). 1.510.000 hectares de terras florestais (46,3% do total de terras florestais) são de propriedade pública e 1.750.000 hectares de terras florestais (53,7% do total de terras florestais) estão em mãos privadas. As florestas da Letônia têm aumentado constantemente ao longo dos anos, o que contrasta com muitas outras nações, principalmente devido ao florestamento de terras não utilizadas para a agricultura. Em 1935 havia apenas 1.757.000 hectares de floresta, hoje isso aumentou em mais de 150%. Bétula é a árvore mais comum em 28,2% seguida por pinheiro (26,9%), abeto (18,3%), amieiro cinza (9,7%), faia (8,0%), amieiro preto (5,7%), carvalho / cinza (1,2%) e, finalmente, madeira de folhosas, compondo o restante (2,0%).

Estados Unidos 
Nos Estados Unidos, a maioria das florestas tem sido historicamente afetada por humanos até certo ponto, embora nos últimos anos as práticas florestais melhoradas tenham ajudado a regular ou moderar impactos de grande escala ou severos. No entanto, o Serviço Florestal dos Estados
Unidosestima uma perda líquida de cerca de 2 milhões de hectares (4,942 milhões de acres) entre 1997 e 2020; essa estimativa inclui a conversão de áreas florestais para outros usos, incluindo o desenvolvimento urbano e suburbano, bem como o reflorestamento e a reversão natural de terras agrícolas e pastagens abandonadas para a floresta. No entanto, em muitas áreas dos Estados Unidos, a área de floresta é estável ou aumenta, particularmente em muitos estados do norte. O problema oposto das inundações tem afetado as florestas nacionais, com os madeireiros reclamando que a falta de desbaste e o manejo florestal adequado resultaram em grandes incêndios florestais.

Área de terra 
Área de terra de floresta
2008 2009 2010 2011 2012
('000 km 2 ) ('000 mi 2 ) ('000 km 2 ) ('000 mi 2 ) ('000 km 2 ) ('000 mi 2 ) ('000 km 2 ) ('000 mi 2 ) ('000 km 2 ) ('000 mi 2 )
Austrália 1,511 583 1,502 580 1493 576 1,473 569 1,467 566
Brasil 5,239 2.023 5,217 2.014 5,195 2,006 5,183 2,001 5.173 1 997
Canadá 3.101 1.197 3.101 1.197 3.101 1.197 3.101 1.197 3.101 1.197
China 2,013 777 2,041 788 2,069 799 2.159 834 2.168 837
União Européia 1,559 602 1,564 604 1,569 606 1,573 607 1,578 609
Alemanha 111 43 111 43 111 43 113 44 113 44
Índia 681 263 683 264 684 264 693 268 693 268
Indonésia 958 370 951 367 944 364 937 362 931 359
Japão 250 97 250 97 250 97 251 97 251 97
Rússia 8,090 3,120 8,090 3,120 8,091 3.124 8,092 3.124 8,093 3,125
Estados Unidos 3,033 1,171 3.036 1,172 3.040 1.170 3.049 1,177 3.051 1,178
Total mundial 40,318 15,567 40,261 15,545 40,204 15,523 40.184 15,515 39,519 15,258





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