Floresta amazônica






A floresta amazônica ( Português : Floresta Amazônica ou Amazônia ; Espanhol : Selva Amazónica , Amazonía ou geralmente Amazônia ; Francês : Forêt amazonienne ; holandesa : Amazoneregenwoud ), também conhecido em Inglês como a Amazônia ou a selva amazônica , é uma floresta broadleaf húmida na Amazon bioma que cobre a maior parte da bacia amazônica da América do Sul. Esta bacia abrange 7.000.000 km 2(2.700.000 sq mi), dos quais 5.500.000 km 2 (2.100.000 sq mi) são cobertos pela floresta tropical. Esta região inclui território pertencente a nove nações. A maior parte da floresta está contida no Brasil , com 60% da floresta tropical, seguida pelo Peru com 13%, Colômbia com 10% e com quantidades menores na Venezuela , Equador , Bolívia , Guiana , Suriname e Guiana Francesa . Estados ou departamentos em quatro nações contêm " Amazonas " em seus nomes. A Amazônia representa mais da metade das florestas remanescentes do planeta , e compreende o maior e mais biodiverso trecho de floresta tropical do mundo, com uma estimativa de 390 bilhões de árvores individuais divididas em 16.000 espécies.

Etimologia
Diz-se que o nome Amazon surgiu de uma guerra que Francisco de Orellana lutou com os Tapuyas e outras tribos. As mulheres da tribo lutaram ao lado dos homens, como era seu costume.  Orellana derivou o nome Amazonas das Amazonas da mitologia grega , descrita por Heródoto e Diodoro .
História

Natural

A floresta tropical provavelmente se formou durante a era do Eoceno . Ela surgiu após uma redução global das temperaturas tropicais quando o Oceano Atlântico se expandiu o suficiente para fornecer um clima quente e úmido à bacia amazônica. A floresta tropical existe há pelo menos 55 milhões de anos, e a maior parte da região permaneceu livre de biomas do tipo savana pelo menos até a atual era glacial , quando o clima era mais seco e a savana era mais difundida.

Após a extinção do Cretáceo-Paleogeno , a extinção dos dinossauros e o clima mais úmido podem ter permitido que a floresta tropical se espalhasse por todo o continente. De 66-34  Mya , a floresta estendida até o sul de 45 ° . As flutuações climáticas nos últimos 34 milhões de anos permitiram que as regiões de savana se expandissem nos trópicos. Durante o Oligoceno , por exemplo, a floresta tropical se estendia por uma faixa relativamente estreita. Ele se expandiu novamente durante o Mioceno Médio , depois se retraiu para uma formação predominantemente interiorana no último máximo glacial . No entanto, a floresta tropical ainda conseguiu prosperar durante estes períodos glaciais, permitindo a sobrevivência e evolução de uma ampla diversidade de espécies.

Durante a metade do Eoceno , acredita-se que a bacia de drenagem da Amazônia foi dividida ao longo do meio do continente pelo Arco de Purus . A água do lado oriental corria em direção ao Atlântico, enquanto a oeste a água corria em direção ao Pacífico, cruzando a bacia do Amazonas . Quando a Cordilheira dos Andes se ergueu, no entanto, foi criada uma grande bacia que cercava um lago; agora conhecida como a Bacia do Solimões . Nos últimos 5 a 10 milhões de anos, essa água acumulada rompeu o Arco de Purus, unindo o fluxo oriental em direção ao Atlântico.

Há evidências de que houve mudanças significativas na vegetação da floresta amazônica nos últimos 21.000 anos através do Último Máximo Glacial (LGM) e subsequente deglaciação. Análises de depósitos de sedimentos de paleolagos da bacia amazônica e do leito da Amazônia indicam que a precipitação na bacia durante o LGM foi menor do que a atual, e isso foi quase certamente associado à redução da cobertura de vegetação tropical úmida na bacia.  Há um debate, no entanto, sobre a extensão dessa redução. Alguns cientistas argumentam que a floresta tropical foi reduzida a pequenos refúgios isolados separados por florestas abertas e pastagens; Outros cientistas argumentam que a floresta tropical permaneceu praticamente intacta, mas se estendeu menos para o norte, o sul e o leste do que é visto hoje.  Este debate mostrou-se difícil de resolver porque as limitações práticas de trabalhar na floresta tropical significam que a amostragem de dados é tendenciosa do centro da bacia amazônica, e ambas as explicações são razoavelmente bem apoiadas pelos dados disponíveis.

Deserto do Saara poeira levada pelo vento para a Amazônia
Mais de 56% da poeira que fertiliza a floresta amazônica vem da depressão de Bodélé, no norte do Chade, no deserto do Saara . A poeira contém fósforo , importante para o crescimento das plantas. A poeira anual do Saara substitui a quantidade equivalente de fósforo lavada anualmente no solo amazônico das chuvas e inundações.  Até 50 milhões de toneladas de pó do Saara por ano são sopradas através do Oceano Atlântico

O satélite CALIPSO da NASA mediu a quantidade de poeira transportada pelo vento do Saara para a Amazônia: uma média de 182 milhões de toneladas de poeira são expelidas pelo vento a cada ano, a 15 graus de longitude oeste e 2.600 km de distância. Oceano Atlântico (alguma poeira cai no Atlântico), então a 35 graus de longitude oeste na costa leste da América do Sul, 27,7 milhões de toneladas (15%) de poeira caem sobre a bacia amazônica, 132 milhões de toneladas de poeira permanecem no ar, 43 milhões de toneladas de poeira são levadas pelo vento e caem no Mar do Caribe, depois de 75 graus de longitude oeste.

CALIPSO usa um telêmetro a laser para varrer a atmosfera da Terra para a distribuição vertical de poeira e outros aerossóis. O CALIPSO rastreia regularmente a pluma de poeira Saara-Amazônia. O CALIPSO mediu variações nas quantidades de pó transportadas - uma queda de 86% entre a maior quantidade de poeira transportada em 2007 e a menor em 2011.

Uma possibilidade que causa a variação é o Sahel , uma faixa de terra semi-árida na fronteira sul do Saara. Quando a quantidade de chuva no Sahel é maior, o volume de poeira é menor. A maior precipitação poderia fazer crescer mais vegetação no Sahel, deixando menos areia exposta aos ventos para explodir.

Atividade humana

Com base em evidências arqueológicas de uma escavação na Caverna da Pedra Pintada , os habitantes humanos se estabeleceram pela primeira vez na região amazônica há pelo menos 11.200 anos.  O desenvolvimento subsequente levou a assentamentos pré-históricos ao longo da periferia da floresta em 1250 dC, o que induziu alterações na cobertura florestal .

Por muito tempo, pensava-se que a floresta amazônica só era escassamente povoada, pois era impossível sustentar uma grande população através da agricultura, dado o solo pobre. A arqueóloga Betty Meggers foi uma defensora proeminente dessa idéia, conforme descrito em seu livro Amazônia: o homem e a cultura em um paraíso falso . Ela afirmou que uma densidade populacional de 0,2 habitantes por quilômetro quadrado (0,52 / sq mi) é o máximo que pode ser sustentado na floresta por meio da caça, com a agricultura necessária para abrigar uma população maior.  No entanto, recentes antropológicosas descobertas sugeriram que a região era, na verdade, densamente povoada. Cerca de 5 milhões de pessoas podem ter vivido na região amazônica em 1500 dC, divididas entre densos assentamentos costeiros, como o de Marajó e moradores do interior.  Em 1900, a população tinha caído para 1 milhão e no início de 1980 era inferior a 200.000.

O primeiro europeu a percorrer a extensão do rio Amazonas foi Francisco de Orellana em 1542. As Histórias não naturais da BBC apresentam evidências de que Orellana, em vez de exagerar suas afirmações como se pensava anteriormente, estava correto em suas observações de que uma civilização complexa estava florescendo ao longo da Amazônia na década de 1540. Acredita-se que a civilização foi mais tarde devastada pela disseminação de doenças da Europa, como a varíola .

Desde a década de 1970, numerosos geoglifos foram descobertos em terras desmatadas que datam de 1 a 12 dC, ampliando as reivindicações sobre as civilizações pré-colombianas . Ondemar Dias está credenciado com a primeira descoberta dos geoglifos em 1977, e Alceu Ranzi é creditado com o avanço de sua descoberta depois de sobrevoar o Acre . A BBC's Unnatural Histories apresentou evidências de que a floresta amazônica, em vez de ser um deserto intocado , foi moldada pelo homem por pelo menos 11.000 anos através de práticas como jardinagem florestal e terra preta . Terra preta é encontrada em grandes áreas da floresta amazônica; e agora é amplamente aceito como um produto do manejo do solo indígena. O desenvolvimento deste solo fértil permitiu a agricultura e silvicultura no ambiente anteriormente hostil; o que significa que grandes porções da floresta amazônica são provavelmente o resultado de séculos de manejo humano, ao invés de ocorrer naturalmente como se pensava anteriormente.  Na região da tribo Xingu , restos de alguns desses grandes assentamentos no meio da floresta amazônica foram encontrados em 2003 por Michael Heckenberger e colegas da Universidade da Flórida . Entre esses, havia evidências de estradas, pontes e grandes praças

Biodiversidade

As florestas tropicais úmidas são o bioma mais rico em espécies , e as florestas tropicais das Américas são consistentemente mais ricas em espécies do que as florestas úmidas na África e na Ásia.  Como a maior extensão de floresta tropical nas Américas, as florestas tropicais da Amazônia têm uma biodiversidade incomparável . Uma em cada dez espécies conhecidas no mundo vive na floresta amazônica.  Isto constitui a maior coleção de plantas vivas e espécies animais no mundo .

A região abriga cerca de 2,5 milhões de espécies de insetos ,  dezenas de milhares de plantas e cerca de 2.000 aves e mamíferos . Até o momento, pelo menos 40.000 espécies de plantas, 2.200 peixes , , 1.294 aves, 427 mamíferos, 428 anfíbios e 378 répteis foram cientificamente classificados na região. Uma em cada cinco espécies de aves são encontradas na floresta amazônica, e uma em cada cinco espécies vive em rios e córregos amazônicos. Os cientistas descreveram entre 96.660 e 128.843 espécies de invertebrados somente no Brasil.

A biodiversidade de espécies de plantas é a mais alta da Terra, com um estudo de 2001 descobrindo que um quarto de quilômetro quadrado (62 acres) de floresta tropical equatoriana suporta mais de 1.100 espécies de árvores. Um estudo em 1999 descobriu que um quilômetro quadrado (247 acres) de floresta amazônica pode conter cerca de 90.790 toneladas de plantas vivas. A biomassa média das plantas é estimada em 356 ± 47 toneladas por hectare.Até o momento, estima-se que 438.000 espécies de plantas de interesse econômico e social foram registradas na região, com muito mais a ser descobertas ou catalogadas.O número total de espécies de árvores na região é estimado em 16.000.

A área de folhas verdes de plantas e árvores na floresta tropical varia em cerca de 25%, como resultado de mudanças sazonais. As folhas se expandem durante a estação seca quando a luz solar está no máximo, depois sofrem abscissão na estação chuvosa. Essas mudanças fornecem um equilíbrio de carbono entre a fotossíntese e a respiração.

A floresta tropical contém várias espécies que podem representar um perigo. Entre as maiores criaturas predatórias, estão o jacaré-preto , a onça-pintada , o puma e a anaconda . No rio, as enguias elétricas podem produzir um choque elétrico que pode atordoar ou matar, enquanto as piranhas são conhecidas por morder e ferir humanos. Várias espécies de sapos venenosos secretam toxinas alcaloides lipofílicas através de sua carne. Existem também numerosos parasitas e vetores de doenças. Os morcegos-vampiros vivem na floresta e podem espalhar o vírus da raiva . Malária , febre amarela e dengue também podem ser contraídos na região amazônica.

Desmatamento

O desmatamento é a conversão de áreas florestais em áreas não florestais. As principais fontes de desmatamento na Amazônia são assentamento humano e desenvolvimento da terra.  Antes do início dos anos 1960, o acesso ao interior da floresta era altamente restrito, e a floresta permanecia basicamente intacta.  As fazendas estabelecidas durante a década de 1960 foram baseadas no cultivo de culturas e no método de corte e queima . No entanto, os colonos foram incapazes de gerir os seus campos e as culturas devido à perda de fertilidade do solo e invasão de ervas daninhas.  Os solos da Amazônia são produtivos por um curto período de tempo, por isso os agricultores estão constantemente se mudando para novas áreas e limpando mais terras.Essas práticas agrícolas levaram ao desmatamento e causaram danos ambientais extensos. O desmatamento é considerável e as áreas desmatadas são visíveis a olho nu do espaço exterior.

Na década de 1970, começou a construção da rodovia Transamazônica . Esta rodovia representou uma grande ameaça para a floresta amazônica. A rodovia ainda não foi concluída, limitando o dano ambiental.

Entre 1991 e 2000, a área total de floresta perdida na Amazônia passou de 415.000 para 587.000 quilômetros quadrados (160.000 a 227.000 sq mi), com a maior parte da floresta perdida se tornando pastagem para gado. Setenta por cento das terras anteriormente florestadas na Amazônia, e 91% das terras desmatadas desde 1970, foram usadas para pastagem de gado .  Atualmente, o Brasil é o segundo maior produtor mundial de sojadepois dos Estados Unidos. Nova pesquisa, no entanto, conduzida por Leydimere Oliveira et al., Mostrou que quanto mais floresta é registrada na Amazônia, menos precipitação atinge a área e, portanto, menor o rendimento por hectare. Portanto, apesar da percepção popular, não há vantagem econômica para o Brasil de desmatar as zonas de floresta tropical e convertê-las em campos pastoris.

As necessidades dos produtores de soja têm sido usadas para justificar muitos dos projetos controversos de transporte que estão sendo desenvolvidos atualmente na Amazônia. As duas primeiras rodovias abriram com sucesso a floresta tropical e levaram ao aumento do assentamento e ao desmatamento. A taxa média anual de desmatamento 2000-2005 (22,392 km 2 ou 8,646 sq mi por ano) foi 18% maior do que nos últimos cinco anos (19,018 km 2 ou 7.343 sq mi por ano). Embora o desmatamento tenha diminuído significativamente na Amazônia brasileira entre 2004 e 2014, houve um aumento até os dias atuais.

Desde a descoberta de reservatórios de combustíveis fósseis na floresta amazônica, a atividade de perfuração de petróleo tem aumentado constantemente, atingindo o pico na Amazônia Ocidental na década de 1970 e inaugurando outro boom de perfuração nos anos 2000.  Como as companhias de petróleo têm que abrir suas operações abrindo estradas através das florestas, o que freqüentemente contribui para o desmatamento na região

Conservação e mudança climática

Os ambientalistas estão preocupados com a perda de biodiversidade que resultará da destruição da floresta e também sobre a liberação do carbono contido na vegetação, o que poderia acelerar o aquecimento global . As florestas perenes da Amazônia representam cerca de 10% da produtividade primária terrestre do mundo e 10% das reservas de carbono nos ecossistemas  - da ordem de 1,1 × 10 11 toneladas métricas de carbono.  Estima-se que as florestas amazônicas tenham acumulado 0,62 ± 0,37 toneladas de carbono por hectare por ano entre 1975 e 1996.

Um modelo computacional de mudanças climáticas futuras causadas por emissões de gases de efeito estufa mostra que a floresta amazônica pode se tornar insustentável em condições de severamente redução de chuvas e aumento de temperatura, levando a uma perda quase completa da cobertura florestal até 2100.  no entanto, simulações de Amazon mudança climática bacia em muitos modelos diferentes não são consistentes em sua estimativa de qualquer resposta chuvas, que vão desde os aumentos fracos para reduções fortes. O resultado indica que a floresta tropical pode ser ameaçada no século 21 pelas mudanças climáticas, além do desmatamento.

Em 1989, o ambientalista CM Peters e dois colegas afirmaram que há incentivos econômicos e biológicos para proteger a floresta tropical. Estima-se que um hectare na Amazônia peruana tenha um valor de US $ 6820 se a floresta intacta for colhida de forma sustentável para frutas, látex e madeira; $ 1000 se desmatado para madeira comercial (não colhido de forma sustentável); ou US $ 148 se usado como pasto de gado.

À medida que os territórios indígenas continuam a ser destruídos pelo desmatamento e pelo ecocídio , como na Amazônia Peruana , comunidades de povos indígenas continuam a desaparecer, enquanto outras, como a Urarina, continuam lutando para lutar por sua sobrevivência cultural e pelo destino de suas populações. territórios florestados. Enquanto isso, a relação entre primatas não-humanos na subsistência e simbolismo dos povos indígenas da América do Sul ganhou maior atenção, assim como a etnobiologia e os esforços de conservação baseados na comunidade .

De 2002 a 2006, as terras conservadas na floresta amazônica quase triplicaram e as taxas de desmatamento caíram até 60%. Cerca de 1.000.000 de quilômetros quadrados (250.000.000 acres) foram colocados em algum tipo de conservação, o que totaliza uma quantidade atual de 1.730.000 quilômetros quadrados (430.000.000 acres)

Um estudo de 2009 descobriu que um aumento de 4 ° C nas temperaturas globais até 2100 mataria 85% da floresta amazônica, enquanto um aumento de temperatura de 3 ° C mataria cerca de 75% da Amazônia.

O desmatamento na região da floresta amazônica tem impacto negativo sobre o clima local. Foi um dos principais motivos que causaram a seca severa de 2014-2015 no Brasil  Isso porque a umidade das florestas é importante para a chuva. no Brasil , no Paraguai , na Argentina . Metade da chuva na área amazônica é produzida pelas florestas.

Sensoriamento remoto

O uso de dados de sensoriamento remoto está melhorando drasticamente o conhecimento dos conservacionistas sobre a bacia amazônica. Dada a objetividade e os custos reduzidos da análise da cobertura terrestre por satélite, parece provável que a tecnologia de sensoriamento remoto seja parte integrante da avaliação da extensão e do dano do desmatamento na bacia.  Além disso, o sensoriamento remoto é a melhor e talvez a única maneira possível de estudar a Amazônia em grande escala.

O uso do sensoriamento remoto para a conservação da Amazônia também está sendo usado pelas tribos indígenas da bacia para proteger suas terras tribais dos interesses comerciais. Usando dispositivos GPS portáteis e programas como o Google Earth , membros da tribo Trio, que vivem nas florestas tropicais do sul do Suriname, mapeiam suas terras ancestrais para ajudar a fortalecer suas reivindicações territoriais. Atualmente, a maioria das tribos na Amazônia não tem limites claramente definidos, facilitando o direcionamento de empreendimentos comerciais para seus territórios.

Para mapear com precisão a biomassa da Amazônia e as emissões subsequentes relacionadas ao carbono, a classificação dos estágios de crescimento das árvores em diferentes partes da floresta é crucial. Em 2006, Tatiana Kuplich organizou as árvores da Amazônia em quatro categorias: (1) floresta madura, (2) floresta em regeneração [menos de três anos], (3) floresta em regeneração [entre três e cinco anos de rebrota] e ( 4) floresta em regeneração [onze a dezoito anos de desenvolvimento continuado].  O pesquisador usou uma combinação de radar de abertura sintética (SAR) e Thematic Mapper (TM) para posicionar com precisão as diferentes partes da Amazônia em uma das quatro classificações.

Impacto das secas no início do século 21 na Amazônia
Em 2005, partes da bacia amazônica experimentaram a pior seca em cem anos,  e houve indícios de que 2006 pode ter sido o segundo ano consecutivo de seca.  Um artigo de 23 de julho de 2006 no jornal britânico The Independent relatou os resultados do Woods Hole Research Center , mostrando que a floresta em sua forma atual poderia sobreviver apenas a três anos de seca. Cientistas do Instituto Nacional de Pesquisas da Amazônia argumentaram no artigo que esta resposta à seca, juntamente com os efeitos do desmatamento no clima regional, está empurrando a floresta tropical para um " ponto de inflexão " ."onde iria irreversivelmente começar a morrer. Concluiu-se que a floresta está prestes a ser transformada em savana ou deserto , com consequências catastróficas para o clima do mundo.

Segundo o Fundo Mundial para a Natureza , a combinação de mudanças climáticas e desmatamento aumenta o efeito de secagem das árvores mortas que alimentam os incêndios florestais .

Em 2010, a floresta amazônica experimentou outra seca severa, em alguns aspectos mais extrema do que a seca de 2005. A região afetada foi de aproximadamente 1.160.000 milhas quadradas (3.000.000 km 2 ) de floresta tropical, em comparação com 734.000 milhas quadradas (1.900.000 km 2 ) em 2005. A seca de 2010 teve três epicentros onde a vegetação morreram off, enquanto que em 2005, a seca estava voltada para a parte sudoeste. Os resultados foram publicados na revista Science. Em um ano típico, a Amazônia absorve 1,5 gigatoneladas de dióxido de carbono; em 2005, em vez disso, 5 gigatoneladas foram lançadas e, em 2010, 8 gigatoneladas foram lançadas.Outras secas severas ocorreram em 2010, 2015 e 2016


















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