decíduo





Nos campos de horticultura e botânica, o termo decíduo (/ dɪˈsɪdʒuəs /)  significa "cair na maturidade"  e "tender a cair",  em referência a árvores e arbustos que sazonalmente perdem folhas , geralmente no outono ; para o derramamento de pétalas , depois da floração; e ao derramamento de fruta madura .

Geralmente, o termo decídua significa "a queda de uma parte que não é mais necessária" e a "queda [de uma peça] após o término da sua finalidade". Nas plantas, é o resultado de processos naturais. "Decidual" tem um significado similar quando se refere a partes de animais, tais como chifres decíduos em cervos , dentes decíduos (dentes de leite) em alguns mamíferos (incluindo humanos); ou decídua , o revestimento uterino que se desprende após o nascimento.

Madeira de árvores de folha caduca é usada em uma variedade de maneiras em várias indústrias, incluindo madeira para móveis, construção e pisos (carvalho), ornamentais, pinos de boliche e bastões de beisebol (bordo) e móveis, armários, compensados ​​e painéis (bétula).

Botânica 
Na botânica e na horticultura , as plantas decíduas , incluindo árvores , arbustos e herbáceas perenes, são aquelas que perdem todas as folhas durante parte do ano. Esse processo é chamado de abscisão .  Em alguns casos, a perda de folhas coincide com o inverno - ou seja, em climas temperados ou polares .  Em outras partes do mundo, incluindo regiões tropicais, subtropicais e áridas, as plantas perdem suas folhas durante a estação seca ou outras estações, dependendo das variaçõesprecipitação .

O inverso da folha caduca é perene , onde a folhagem é derramada em um horário diferente das árvores de folha caduca, parecendo, portanto, permanecer verde durante todo o ano.  Plantas intermediárias podem ser chamadas semi-decíduas ; eles perdem a folhagem velha como o novo crescimento começa.  Outras plantas são semi-perenes e perdem suas folhas antes da próxima estação de crescimento, mantendo algumas durante o inverno ou períodos secos.  Algumas árvores, incluindo algumas espécies de carvalho , têm folhas dessecadas que permanecem na árvore durante o inverno; essas folhas secas e persistentes são chamadas de folhas marcescentes e são descartadas na primavera à medida que o novo crescimento começa.

Ramo de floração de forsythia em meio a árvores nuas
Como uma série de outras plantas decíduas, flores de Forsythia durante a estação sem folhas
Muitas plantas decíduas florescem durante o período em que não têm folhas, pois isso aumenta a eficácia da polinização . A ausência de folhas melhora a transmissão eólica do pólen para as plantas polinizadas pelo vento e aumenta a visibilidade das flores para os insetos em plantas polinizadas por insetos. Essa estratégia não é isenta de riscos, pois as flores podem ser danificadas pela geada ou, nas regiões de estação seca, resultar em estresse hídrico na planta. No entanto, há muito menos quebra de galhos e troncos das tempestades de gelo de vidrado quando não há folhas, e as plantas podem reduzir a perda de água devido à redução na disponibilidade de água líquida durante os dias frios de inverno.

A queda ou abscisão de folhas envolve sinais fisiológicos complexos e alterações nas plantas. O processo de fotossíntese degrada constantemente o suprimento de clorofilas na folhagem; plantas normalmente reabastecer clorofilas durante os meses de verão. Quando o outono chega e os dias são mais curtos ou quando as plantas são estressadas pela seca, as árvores decíduas diminuem a produção de pigmentos de clorofila, permitindo que outros pigmentos presentes na folha se tornem aparentes, resultando em folhagens não verdes. As cores das folhas mais brilhantes são produzidas quando os dias ficam curtos e as noites são frescas, mas permanecem acima de zero.  Esses outros pigmentos incluem carotenóides amarelos, marrons e alaranjados. Antocianinapigmentos produzem cores vermelhas e roxas, embora nem sempre estejam presentes nas folhas. Em vez disso, eles são produzidos na folhagem no final do verão, quando os açúcares ficam presos nas folhas após o início do processo de abscisão. Partes do mundo que têm exibições de cores brilhantes de outono são limitadas a locais onde os dias ficam curtos e as noites são frias. Em outras partes do mundo, as folhas das árvores decíduas simplesmente caem sem transformar as cores brilhantes produzidas pelo acúmulo de pigmentos de antocianina.


Outras informações: Cor da folha de outono
O começo da queda da folha começa quando uma camada de abscisão é formada entre o pecíolo da folha e o caule. Esta camada é formada na primavera durante o novo crescimento ativo da folha; consiste de camadas de células que podem se separar umas das outras. As células são sensíveis a um hormônio vegetal chamado auxinaque é produzido pela folha e outras partes da planta. Quando a auxina que vem da folha é produzida a uma taxa consistente com aquela do corpo da planta, as células da camada de abscisão permanecem conectadas; no outono, ou quando sob estresse, o fluxo de auxina da folha diminui ou para, provocando o alongamento celular dentro da camada de abscisão. O alongamento dessas células quebra a conexão entre as diferentes camadas celulares, permitindo que a folha se solte da planta. Também forma uma camada que fecha a fenda, de modo que a planta não perde a seiva.

Várias plantas decíduas removem nitrogênio e carbono da folhagem antes de serem derramadas e as armazenam na forma de proteínas nos vacúolos das células do parênquima nas raízes e na casca interna. Na primavera, essas proteínas são usadas como fonte de nitrogênio durante o crescimento de novas folhas ou flores.

Função 
Folhas caídas, cobrindo um pedaço de terra
Plantas decíduas em latitudes médias a altas perdem suas folhas à medida que as temperaturas caem no outono .
Plantas com folhagem decídua têm vantagens e desvantagens em comparação com plantas com folhagem sempre-verde. Uma vez que as plantas decíduas perdem suas folhas para conservar a água ou para sobreviver melhor às condições climáticas de inverno, elas devem regenerar a nova folhagem durante a próxima estação de crescimento adequada; isso usa recursos que as sempre-vivas não precisam gastar. Evergreens sofrem maior perda de água durante o inverno e também podem experimentar maior pressão de predação, especialmente quando pequenos. Perder as folhas no inverno pode reduzir os danos causados ​​por insetos; Reparar folhas e mantê-las funcionais pode ser mais dispendioso do que simplesmente perdê-las e recriá-las. A remoção de folhas também reduz a cavitação, que pode danificar o xilemavasos em plantas. Isso permite que plantas decíduas tenham vasos de xilema com diâmetros maiores e, portanto, uma taxa maior de transpiração (e, portanto, absorção de CO 2, pois isso ocorre quando os estômatos estão abertos) durante o período de crescimento de verão.

Plantas lenhosas decíduas 
A característica decídua desenvolveu-se repetidamente entre plantas lenhosas. As árvores incluem ácer , muitos carvalhos e nothofagus , olmo , álamo e bétula , entre outros, bem como vários gêneros coníferos , como o lariço e a metasequóia . Os arbustos decíduos incluem madressilva , viburno e muitos outros. A maioria das videiras lenhosas temperadas também é decídua, incluindo uvas , hera venenosa , creeper de Virgínia , glicínias, etc. A característica é útil na identificação de plantas; por exemplo, em partes do sul da Califórnia e do sudeste americano , espécies de carvalho decíduas e verdes podem crescer lado a lado.

Períodos de queda de folhas frequentemente coincidem com as estações do ano: inverno no caso de plantas de clima frio ou estação seca no caso de plantas tropicais,  entretanto não há espécies decíduas entre plantas monocotiledôneas tipo árvore , por exemplo , palmeiras , yuccas e dracaenas . A hortênsia hirta é um arbusto lenhoso de folha caduca encontrado no Japão .

Regiões 
Florestas onde a maioria das árvores perdem sua folhagem no final da estação de crescimento típica são chamadas de florestas caducifólias. Essas florestas são encontradas em muitas áreas em todo o mundo e possuem ecossistemas distintos, crescimento de sub-bosque e dinâmica do solo .

Dois tipos distintos de floresta decídua são encontrados em crescimento em todo o mundo.

Os biomas florestais decíduos temperados são comunidades de plantas distribuídas na América do Norte e do Sul, Ásia, encostas do sul do Himalaia, Europa e para fins de cultivo na Oceania. Eles se formaram sob condições climáticas que têm grande variabilidade de temperatura sazonal, com o crescimento ocorrendo durante os verões quentes e queda de folhas no outono e dormência durante os invernos frios. Estas comunidades distintivas sazonais têm formas de vida diversas que são muito afetadas pela sazonalidade do seu clima, principalmente as taxas de temperatura e precipitação. Estas condições ecológicas variadas e regionalmente diferentes produzem comunidades de plantas florestais distintas em diferentes regiões.

Os biomas das florestas decíduas tropicais e subtropicais se desenvolveram em resposta não às variações de temperatura sazonais, mas aos padrões sazonais de precipitação. Durante períodos secos prolongados, a folhagem é descartada para conservar a água e evitar a morte por causa da seca. A queda de folhas não é sazonalmente dependente, pois é em climas temperados, e pode ocorrer em qualquer época do ano e varia de acordo com a região do mundo. Mesmo dentro de uma pequena área local, pode haver variações no tempo e duração da queda da folha; lados diferentes da mesma montanha e áreas que têm altos lençóis freáticos ou áreas ao longo de córregos e rios podem produzir uma colcha de retalhos de árvores frondosas e sem folhas.

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