Árvore de Josué (Yucca brevifolia)






Árvore de Josué (Yucca brevifolia, também conhecida como Joshua tree, em inglês) 

Esta árvore monocotiledônea é nativa do árido sudoeste dos Estados Unidos , especificamente da Califórnia , Arizona , Utah e Nevada , onde é confinada principalmente ao Deserto de Mojave entre 400 e 1.800 m (1.300 e 5.900 pés) de altitude. Ela prospera nas pradarias abertas de Queen Valley e Lost Horse Valley no Joshua Tree National Park . Uma densa floresta de Joshua também existe no Cima Dome ( Cima, Califórnia ) no Mojave National Preserve; nordeste de Kingman, Arizona, no Condado de Mohave, Arizona; bem como ao longo da US 93 entre as cidades de Wickenburg e Wikieup, e designada como a Joshua Tree Parkway of Arizona.

Taxonomia 

A árvore de Josué também é chamada izote de desierto (espanhol, "punhal do deserto").  Foi primeiramente descrita formalmente na literatura botânica como Yucca brevifolia por George Engelmann em 1871 como parte da Exploração Geológica do 100º meridiano (ou " Wheeler Survey "). 

O nome Joshua Tree é comumente dito como tendo sido dado por um grupo de colonos mórmons cruzando o Deserto de Mojave em meados do século 19: o papel da árvore em guiá-los através do deserto combinado com sua forma única lembrou-os de uma história bíblica na qual Josué mantém as mãos estendidas por um longo período de tempo para guiar os israelitas na conquista de Canaã ( Josué 8: 18-26 ).Não há, no entanto, nenhum atestado direto ou contemporâneo dessa origem, e o nome Joshua Tree não é registrado até depois do contato com Mórmon; Além disso, a aparência física da árvore de Joshua se assemelha mais a uma história semelhante contada por Moisés . 

Fazendeiros e mineiros que eram contemporâneos dos imigrantes mórmons usavam os troncos e galhos como cercas e como combustível para os motores a vapor de processamento de minério. Eles se referiam a essas árvores Joshua caídas ou colapsadas como tevis . 
Além da subespécie autonômica Yucca brevifolia subsp. brevifolia , duas outras subespécies foram descritas:  Yucca brevifolia subsp. jaegeriana (o Jaeger Joshua tree ou Jaeger Joshua tree ou pygmae yucca) e Yucca brevifolia subsp. herbertii (mandioca de Webber ou árvore de Herbert Joshua), embora ambos sejam às vezes tratados como variedades  ou formas. 
Crescimento e desenvolvimento 
As árvores de Josué são cultivadores rápidos do deserto; novas mudas podem crescer a uma taxa média de 7,6 cm (3,0 pol) por ano em seus primeiros dez anos, e então apenas cerca de 3,8 cm (1,5 pol) por ano.  O tronco consiste em milhares de pequenas fibras e não possui anéis de crescimento anuais , o que dificulta a determinação da idade da árvore. Esta árvore tem um sistema de ramificações pesadas na parte superior, mas também o que foi descrito como um sistema radicular "profundo e extenso", com raízes alcançando até 11 m (36 pés).Se sobrevive aos rigores do deserto, pode viver centenas de anos; alguns espécimes sobrevivem mil anos. As árvores mais altas atingem cerca de 15 m (49 pés). Novas plantas podem crescer a partir de sementes, mas em algumas populações, novos caules crescem a partir de rizomas subterrâneos que se espalham ao redor da árvore mãe.

As folhas sempre verdes são verde-escuras, lineares, em forma de baioneta, com 15 a 35 cm de comprimento e 7 a 15 mm de largura na base, afinando-se a uma ponta afiada; eles são suportados em um arranjo espiral denso no ápice das hastes. As margens das folhas são brancas e serradas .

Flores geralmente aparecem entre fevereiro e final de abril, em panículas 30-55 cm de altura e 30-38 cm de largura, as flores individuais ereto, 4-7 cm de altura, com seis branco-creme ao verde tepals . Os tepals são lanceolados e são fundidos ao meio. Os pistilos fundidos têm 3 cm de altura e a cavidade do estigma é circundada por lóbulos. A fruta semi-carnosa que é produzida é verde-marrom, elíptica e contém muitas sementes planas. As árvores de Joshua geralmente não ramificam até depois que florescem (embora a ramificação também possa ocorrer se a ponta crescente for destruída pelo gorgulho da mandioca), e eles não florescem a cada ano. Como a maioria das plantas do deserto, sua floração depende da chuva no momento adequado. Eles também precisam de um congelamento de inverno antes de florescerem.

Uma vez que floresçam, as árvores são polinizadas pela traça da mandioca , que espalha o pólen enquanto coloca seus ovos dentro da flor. As larvas da mariposa se alimentam das sementes, mas sementes suficientes permanecem para se reproduzir. A árvore de Joshua também é capaz de abortar ativamente ovários nos quais muitos ovos foram colocados.

Distribuição e habitat

A Yucca brevifolia é endêmica no sudoeste dos Estados Unidos, com populações no oeste do Arizona , sudeste da Califórnia , sul de Nevada e sudoeste de Utah . Esta gama coincide principalmente com o alcance geográfico do Deserto de Mojave ,  onde é considerado uma das principais espécies indicadoras do deserto. Ocorre em altitudes entre 400 e 1.800 m (1.300 e 5.900 pés). 

Há uma grande área de árvores de Joshua no deserto entre Zacatecas e Saltillo, no México.

Status de Conservação 

Em um artigo de 2001 publicado na revista Ecosystems , as árvores Joshua são uma das espécies com previsão de ter seu alcance reduzido e mudado pelas mudanças climáticas . Existe a preocupação de que eles serão eliminados do Parque Nacional de Joshua Tree , com pesquisas ecológicas sugerindo uma alta probabilidade de que suas populações serão reduzidas em 90% de sua faixa atual até o final do século 21,  . ] transformando assim fundamentalmente o ecossistema do parque. Há também a preocupação com a capacidade da espécie de migrar para climas favoráveis ​​devido à extinção da preguiça gigante do Shasta ( Nothrotheriops shastensis).) 13.000 anos atrás; Verificou-se que o esterco de preguiça de solo contém folhas, frutos e sementes de árvores de Joshua, sugerindo que as preguiças podem ter sido a chave para a dispersão da árvore

Usos e cultivo

Diferentes formas das espécies são cultivadas, incluindo plantas menores nativas da parte oriental da gama de espécies. Estas plantas menores crescem 2,5 metros de altura e ramificam quando têm cerca de um metro de altura.

Os nativos americanos Cahuilla , que vivem no sudoeste dos Estados Unidos há gerações, identificam esta planta como um recurso valioso e a chamam de "hunuvat chiy'a" ou "humwichawa". Seus ancestrais usaram as folhas de Y. brevifolia para tecer sandálias e cestas, além de colher as sementes e botões de flores para as refeições.


As raízes de mandioca possuem glicosídeos de saponina 

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