Adansonia





Adansonia é um gênero deárvores decíduas conhecidas como baobás . Eles são encontrados em regiões áridas de Madagascar , na África continental, na Arábia e na Austrália . O nome genérico homenageia Michel Adanson , o naturalista e explorador francês que descreveu a Adansonia digitata .

No início do século XXI , os baobás na África Austral começaram a morrer rapidamente de uma causa ainda por determinar. Os cientistas acreditam que é improvável que doenças ou pragas sejam capazes de matar muitas árvores tão rapidamente, enquanto alguns especularam que a morte foi resultado da desidratação causada pelo aquecimento global

Descrição 
Os baobás atingem alturas de 5 a 30 m (16 a 98 pés) e têm diâmetros de troncos de 7 a 11 m (23 a 36 pés).  O baobá Glencoe , um espécime de A. digitata na província de Limpopo , África do Sul , foi considerado o maior indivíduo vivo, com uma circunferência máxima de 47 m (154 pés) e um diâmetro de cerca de 15,9 m (52 ​​pés). Desde então, a árvore se dividiu em duas partes, de modo que o tronco individual mais largo agora pode ser o do baobá Sunland , ou Platland Tree, também na África do Sul. O diâmetro desta árvore ao nível do solo é de 9,3 m (31 pés) e a sua circunferência à altura do peito é de 34 m (112 pés).

As árvores adansonianas produzem anéis de crescimento fracos , provavelmente anualmente, mas não são confiáveis ​​para espécimes envelhecidos, porque são difíceis de contar e podem desaparecer à medida que a madeira envelhece. A datação por radiocarbono forneceu dados sobre alguns indivíduos de A. digitata . O Panke baobab no Zimbábue tinha cerca de 2.450 anos quando morreu em 2011, tornando-se a angiosperma mais antiga já documentada, e duas outras árvores - Dorslandboom na Namíbia e Glencoe na África do Sul - foram estimadas em aproximadamente 2.000 anos de idade. Outro espécime conhecido como Grootboom foi datado e descobriu-se ter pelo menos 1275 anos de idade.  Gases de efeito estufa , mudanças climáticas e aquecimento global parecem ser fatores que reduzem a longevidade do baobá.

Espécie 
Das nove espécies aceitas em abril de 2018 , seis são nativas de Madagascar, duas são nativas da África continental e da Península Arábica e uma é nativa da Austrália. Uma das espécies continentais africanas também ocorre em Madagascar, mas não é nativa dessa ilha. Foi introduzido nos tempos antigos ao sul da Ásia e durante a era colonial ao Caribe. Também está presente na nação insular de Cabo Verde .  A nona espécie foi descrita em 2012 e é encontrada em populações de terras altas do sul e leste da África. Os baobás africanos e australianos são quase idênticos, apesar de terem se separado há mais de 100 milhões de anos, provavelmente por dispersão oceânica .

Espécies incluem: 

Adansonia digitata L. - Baobá africano, árvore de rato morto, árvore de pêlo de macaco (oeste, nordeste, África central e meridional, em Omã e Iémen na Península Arábica , Ásia e Penang , Malásia  )
Adansonia grandidieri Baill. - Baobá do Grandidor, baobá gigante ( Madagáscar )
Adansonia gregorii F.Muell. (syn. A. gibbosa ) - boab, baobá australiano, bottletree, creme-de-tártaro-árvore, caule gotoso (noroeste da Austrália)
Adansonia kilima Pettigrew, et al. - baobá africano de montanha (leste e sul da África)
Adansonia madagascariensis Baill. - baobá de Madagáscar (Madagáscar)
Adansonia perrieri Capuron - baobá de Perrier (norte de Madagascar)
Adansonia rubrostipa Jum. & H.Perrier (syn. A. fony ) - baobá de fadas (Madagascar)
Adansonia suarezensis H.Perrier - Suarez baobab (Madagascar)
Adansonia za Baill. - za baobab (Madagascar)
Habitat
As espécies malgaxes são componentes importantes das florestas decíduas secas de Madagascar . Dentro desse bioma , Adansonia madagascariensis e A. rubrostipa ocorrem especificamente na Floresta de Anjajavy , às vezes crescendo a partir do calcário tsingy em si. A. digitata tem sido chamado de "um ícone definidor da mata africana".

Ecologia 
Os baobás armazenam água no porta-malas (até 120.000 litros ou 32.000 galões americanos) para suportar as duras condições de seca. Todos ocorrem em áreas sazonalmente áridas , e são caducas , perdendo suas folhas durante a estação seca. Em toda a África, os maiores e mais antigos baobás começaram a morrer no início do século XXI , provavelmente devido a uma combinação de seca e aumento das temperaturas. As árvores parecem ficar ressecadas , depois desidratadas e incapazes de suportar seus enormes troncos.

Os baobás são importantes como locais de nidificação para aves, em particular o spinetail malhado  e quatro espécies de tecelão .

Alimentos usa

Folhas 
As folhas podem ser comidas como vegetais de folhas .

Fruta
A fruta tem uma casca aveludada e é aproximadamente do tamanho de um coco , pesando cerca de 1,5 kg, mas não é tão globular . Dizem que a fruta fresca tem gosto de sorvete .  Tem um sabor cítrico azedo e ácido.  É uma boa fonte de vitamina C, potássio, carboidratos e fósforo.
O pó de frutas secas da Adansonia digitata, pó de baobá, contém cerca de 12% de água e níveis modestos de vários nutrientes, incluindo carboidratos , riboflavina , cálcio , magnésio , potássio , ferro e fitoesteróis , com baixos níveis de proteínas e gorduras . O teor de vitamina C , descrito como variável em diferentes amostras, estava na faixa de 74 a 163 miligramas (1,14 a 2,52 gr) por 100 gramas (3,5 oz) de pó seco.
Em Angola , a fruta seca é geralmente cozida e o caldo é usado para sucos ou como base para um tipo de sorvete conhecido como gelado de mútua .
No Zimbabué , a fruta é utilizada em preparações alimentares tradicionais, que incluem "comer a fruta fresca ou esmagada polpa friável para misturar em papa e bebidas".
Na União Européia (UE), antes da aprovação comercial, o pó de fruta de baobá não estava disponível para uso como ingrediente alimentício, uma vez que a legislação de 1997 ditava que os alimentos não consumidos comumente na UE teriam que ser formalmente aprovados primeiro. Em 2008, a polpa de fruta seca baobá foi autorizada na UE como um ingrediente alimentar seguro , e no final do ano foi concedido o status GRAS ( geralmente reconhecido como seguro ) nos Estados Unidos.

Semente 

As sementes de algumas espécies são uma fonte de óleo vegetal ,
A polpa e as sementes de A. grandidieri e A. za são consumidas frescas.
Árvore
Na Tanzânia , a polpa seca de A. digitata é adicionada à cana -de- açúcar para auxiliar a fermentação na fabricação de cerveja ( fabricação de cerveja ).

Outros usos
Algumas espécies de baobás são fontes de fibra , corante e combustível . Os indígenas australianos usavam a espécie nativa A. gregorii para vários produtos, fabricando cordas a partir das fibras da raiz e artesanato decorativo das frutas. O óleo da semente também é usado em cosméticos , particularmente em hidratantes .












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